La guía definitiva para viajar con mochila a China

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¿Hay algún lugar en el mundo que despierte tanto asombro, intriga y fascinación como China? Ya sea maravillándose ante la magnífica Gran Muralla, disfrutando de gloriosos paisajes rurales o intentando recorrer las ciudades más grandes del planeta, un viaje a China ofrece recompensas como ningún otro. Cada rincón es un atractivo único, que atrae continuamente a mochileros deseosos de aprender más sobre este enigmático país.

No importa si pasas semanas, meses o incluso años en China, es directamente imposible explorarlo todo. Pero sigue esta guía de China para mochileros para descubrir de qué lado te enamorarás y qué no debes perderte en este destino único.

Ir directamente a:

  1. Clima de China
  2. Visado para China
  3. Transporte en China
  4. Albergues en China
  5. Moneda china
  6. Costes de ser mochilero en China
  7. Los mejores lugares para visitar en China
  8. Itinerarios para mochileros en China
  9. Cultura china
  10. Idioma chino

backpacking China - steps and moutains

📷 @zukiniz

Clima en China

China es tan vasta que resulta imposible hablar de un clima general. Con una extensión de más de 5.000 kilómetros, China abarca desiertos de tundra, selvas semitropicales, bosques alpinos nevados y más de 9.000 kilómetros de costa, por lo que la mejor época para visitarla dependerá realmente de dónde tenga pensado ir.

En general, la temporada de lluvias en China va de mayo a septiembre.

Norte

La frontera norte, junto a Mongolia, puede ser increíblemente fría y estar cubierta de abundante nieve en invierno y primavera. En el sur, hasta Pekín y a veces Shangai, las temperaturas suelen ser bajo cero. Dicho esto, incluso en el Norte puede hacer mucho calor y calor sofocante en los meses de verano.

Hong Kong y el Sur

Hong Kong y la mayor parte del Sur de China tienen un clima subtropical: los inviernos son suaves y los veranos calurosos, húmedos y lluviosos. En el Sureste también pueden producirse tifones entre julio y septiembre. La temperatura es agradable en primavera; puede haber mucha niebla, pero a mí me encanta. De octubre a diciembre es una buena época para visitarla, ya que el tiempo es más fresco.

El Suroeste (incluidos Zhongdian, Kunming, Dali y Lijiang) es montañoso y se caracteriza por inviernos frescos y secos, con días suaves y noches frías. Los veranos pueden ser cálidos y húmedos, pero mucho más frescos que en las tierras bajas. Mientras que Zhongdian y Lijiang pueden ser frías en invierno, Kunming y Dali son templadas todo el año.

China central

El centro de China (por ejemplo, Xi’an, Shanghai, Chengdu) tiene el clima más templado, pero la humedad puede hacer que los veranos parezcan más calurosos y los inviernos más fríos de lo que son. Procure visitarla en primavera y otoño, cuando las temperaturas, la humedad y las aglomeraciones son moderadas.

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📷@zukiniz

Tíbet y Occidente

Con espectaculares paisajes montañosos y altitudes increíblemente elevadas, el extremo occidental de China y el Tíbet sufren inviernos rigurosos con mucha nieve y heladas regulares, aunque el tiempo varía de una región a otra. Las nevadas suelen pegarse a las cumbres, pero los fuertes vientos acentúan la sensación térmica. Si se puede soportar el frío, es una buena época para visitar Lhasa, ya que el alojamiento es barato y hay menos gente. Sin embargo, fuera de los centros principales, muchas carreteras estarán cortadas por la nieve.

Por lo general, el verano es la mejor época para visitar Lhasa, ya que las temperaturas empiezan a subir. Aunque es época de lluvias en la mayor parte de China, el Tíbet suele permanecer seco. El otoño también puede ser una buena época para visitar el país, aunque hay que tener en cuenta que, aunque haga sol y calor durante el día, las temperaturas pueden descender por la noche.

Sea cual sea la estación elegida, evite los días festivos si no le gustan las aglomeraciones. Tenga en cuenta también que las tiendas de muchas zonas pueden cerrar en torno al Año Nuevo Chino (de mediados de enero a mediados de febrero).

Clima de Pekín

Pekín tiene un clima continental húmedo, lo que significa que experimenta cuatro estaciones distintas. Aunque obviamente es una cuestión de elección personal, la primavera y el otoño se consideran las mejores estaciones para visitarla, con temperaturas más frescas y menos turistas.

Los vientos de Siberia hacen que los inviernos sean muy fríos, pero la ventaja es que hay menos gente y se puede ver la ciudad y la Gran Muralla cubiertas de nieve blanca y espesa.

El verano es popular entre los turistas, pero caluroso y húmedo. Los vientos monzónicos del sureste aumentan las probabilidades de lluvia.

En primavera florecen las flores, pero puede llegar el polvo del desierto de Gobi. El otoño ofrece cielos azules y árboles cubiertos de un follaje rojo vibrante y naranja brillante, especialmente espectacular en la Gran Muralla. Aunque el otoño suele considerarse la mejor época para visitar el país, hay que tener en cuenta que septiembre es el mes en el que los precios de los hoteles son más caros.

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📷@zukiniz

Visado para China

China no concede visados a la llegada, así que tendrás que solicitar uno en la embajada china (o en el centro de servicios de solicitud de visados) del país en el que te encuentres. Si sólo vas a volar dentro y fuera de una ciudad, Pekín o Shanghai por ejemplo, conseguir un visado turístico para China es pan comido, pero si vas de mochilero y te mueves mucho puede ser un quebradero de cabeza. Para cualquier visado de turista, normalmente hay que presentar una prueba de los vuelos de entrada y salida, pero los mochileros que planean desplazarse deben presentar un itinerario detallado de todos los lugares en los que piensan alojarse y una prueba de que han reservado cuando presentan la solicitud Para la mayoría de los mochileros, la idea de reservar vuelos caros y múltiples albergues antes de estar seguros de que les van a aprobar el visado no es precisamente agradable, pero espera, ¡que no cunda el pánico!

La mayoría de la gente solicitará el visado de turista L. Los requisitos principales son:

  • Pasaporte: El consulado necesitará el pasaporte original y lo conservará mientras se tramita el visado. El pasaporte debe tener una validez mínima de seis meses. También debe tener al menos 2 páginas en blanco. El proceso suele durar entre una y dos semanas y es posible que te pidan información adicional si no están satisfechos con la que has facilitado. Lo principal es tener paciencia: la burocracia china es muy lenta, pero al final todo suele salir bien
  • Una copia del pasaporte
  • 2 fotos de pasaporte: Deben ser recientes y medir 5 x 7 cm.
  • Un impreso de solicitud: Puede encontrarlo en el sitio web de su embajada china local.
  • Vuelos de entrada y salida e itinerario de viaje O una carta de invitación: Si puede presentar una carta en lugar de un justificante de reserva, asegúrese de que la carta incluya su nombre completo, fecha de nacimiento, sexo, fechas de llegada/salida, dirección y contacto. La carta debe proceder de una agencia de viajes china, una empresa o cualquier ciudadano chino o extranjero con residencia permanente en China. El invitante debe incluir su nombre, dirección y contacto.

Aunque la tramitación del visado chino es notoriamente complicada, si sólo quieres hacer una escala rápida en una aventura mochilera por Asia, hay algunas regiones que permiten visitas sin visado de hasta 144 horas (seis días) para residentes de 50 países, entre ellos Reino Unido, Irlanda, Estados Unidos y Australia. ¡Ganazas! Puedes comprobar qué zonas cubre este régimen y si te corresponde aquí.

Si necesita algo más que un visado de turista, visite la página de la embajada china de su país para informarse sobre los documentos necesarios o recurra a una agencia de visados autorizada.

Consejos sobre el visado de China para mochileros:

Reservar vuelos y hoteles reembolsables:

¿Y si no puedes presentar una carta de invitación pero no quieres reservar vuelos y hoteles antes de estar seguro de que tu visado se ha aprobado a tiempo? Una forma de evitarlo es planificar un itinerario totalmente reembolsable. Los vuelos reembolsables no son baratos, pero si reservas con una aerolínea de confianza no tendrás problemas para recuperar el dinero. Conviene recordar que, si vuela de ida y vuelta desde Estados Unidos, todas las aerolíneas tienen un periodo de cancelación garantizado de 24 horas. Los vuelos reembolsables también son una buena idea para los mochileros que viajan por el Sudeste Asiático y quieren entrar en China por tierra. Basta con reservar vuelos para cumplir los requisitos del visado, cancelarlos y reservar el medio de transporte que se desee para entrar en China. Mi novio y yo acabamos entrando a pie desde el norte de Vietnam

Aunque muchos consulados se conforman con ver la primera reserva de albergue de un itinerario de viaje, algunos exigen que aportes pruebas de cada reserva que hagas por el camino. Aquí es donde resulta útil la opción de “cancelación gratuita” de Hostelworld. Busca esta opción al hacer la reserva y te devolveremos el depósito en tu tarjeta de pago, siempre que canceles dentro del plazo indicado. Consulta la información y la política de cancelación de Hostelworld.

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Utiliza una agencia de viajes:

En lugar de reservar el billete directamente con la aerolínea, algunas agencias de viajes como visareservation. com te proporcionarán una propuesta de itinerario que cuenta como reservas confirmadas, cada una con un número de reserva único. Esto significa que no tiene que pagar los billetes por adelantado y elimina el riesgo de comprarlos antes de saber si su visado es aceptado. Una vez aprobado el visado, puede seguir adelante y pagar los billetes.

Acuda a una agencia de visados autorizada

Las agencias de visados como Visarite le ayudarán a navegar por las turbias aguas de intentar averiguar exactamente qué documentos necesita que le entregue su consulado chino local. En algunas ciudades debes entregar todas las reservas de alojamiento para tu viaje, mientras que en otras no es necesario. Además, dependiendo de dónde viva, puede que no sea factible desplazarse hasta el consulado chino más cercano, lo que deberá hacer en persona. Las agencias de visados autorizadas pueden gestionar su solicitud en su nombre.

¿Cuánto cuesta un visado para China?

Hay tres clases de visado de turista chino, y el coste varía en función de su lugar de procedencia.

Visado ordinario

– 85 GBP para ciudadanos del Reino Unido

– 140 USD para ciudadanos estadounidenses

– 40 USD para ciudadanos de otras naciones.

Visados de doble entrada:

– 85 GBP para ciudadanos del Reino Unido

– 140 USD para ciudadanos estadounidenses

– 60 USD para el resto de ciudadanos

Visados de entrada múltiple de seis meses:

– 85 GBP para ciudadanos del Reino Unido

– 140 USD para ciudadanos estadounidenses

– 80 USD para el resto de ciudadanos.

Hay que tener en cuenta que en muchos países es obligatorio solicitar el visado a través de un Centro de Servicios de Solicitud de Visados Chino, que cobra una fuerte tasa administrativa. En el Reino Unido, por ejemplo, un visado de entrada única cuesta 85 libras, pero la tasa que cobra el centro de servicios es de 68 libras más.

¿Necesito visado para Hong Kong?

Los ciudadanos de la mayoría de los países pueden visitar Hong Kong hasta 90 días sin visado. Los ciudadanos del Reino Unido pueden permanecer 180. Si no está seguro de si su país está en la lista de países sin visado, asegúrese de comprobarlo antes de reservar cualquier viaje.

Transporte en China

¿Cuánto cuesta el transporte en China?

A continuación se ofrece una guía aproximada de los costes de los distintos tipos de transporte en China. Tenga en cuenta que los precios de los billetes varían mucho según la época del año, la disponibilidad, la clase de billete y la ruta.

Autobuses

Los autobuses suelen ser la forma más barata de desplazarse por China, con rutas locales que cuestan una media muy razonable de 1-2 CNY (0,15 – 0,30 dólares). En las grandes ciudades, las rutas son numerosas y el sistema funciona bien, pero el principal problema que se encontrará es que todo está en chino. O bien se acude a una agencia de viajes o turismo local para pedir indicaciones y rutas o, si se puede hacer por Internet, se escribe o se hace una foto del nombre del destino en caracteres chinos y se pide ayuda al conductor o a los compañeros de viaje.

Los autobuses de larga distancia suelen ser más baratos que los trenes. Por ejemplo, un viaje en autobús de Shanghái a Hanghzou (2,5 horas) costará 75 CNY (11 $), mientras que el tren cuesta 95 CNY (14 $) y tiene una duración de viaje similar.

Metro

Las grandes ciudades suelen contar con una red de metro y los trayectos cuestan normalmente menos de 6 CNY (< 1 $). Debido al tráfico, suele ser la forma más rápida de desplazarse por las ciudades. Tomar el metro también puede ser más sencillo que coger un autobús, ya que a veces encontrará señales en inglés y personal que habla inglés. backpacking china - tube guide

📷 @zukiniz

Trenes

El precio de los trenes en China depende totalmente de hasta dónde esté dispuesto a estirar su presupuesto y del nivel de comodidad que busque.

Una guía aproximada de los precios del tren bala más rápido (G) en la ruta más popular (Pekín-Shanghai ) es la siguiente:

  • Asiento en clase Business: 1.750 CNY (252 USD)
  • asiento en 1ª clase: 934 CNY (134 USD)
  • asiento en 2ª clase 554 CNY (80 USD)

En el tren D, algo más lento, las literas cuestan

  • Nueva cama blanda: 740 CNY (106 USD)
  • Durmiente duro: 690 CNY (99 USD)
  • asiento de 2ª clase: 388 CNY (57 USD).

A modo de comparación, un tren regular de pasajeros en la misma ruta costó recientemente:

  • Cama blanda: 456 CNY (66 USD)
  • Durmiente duro: 284 CNY (41 USD)
  • Asiento duro 157 CNY (23 USD)

Taxis

Los taxis son una forma cómoda y sorprendentemente barata de desplazarse por China. Las tarifas dependerán del lugar de China en el que se encuentre (serán más caras en Pekín que en una pequeña ciudad rural). Un taxi del aeropuerto de Pekín al centro de la ciudad (unos 40 minutos en coche) cuesta unos 120 CNY (17 dólares). Los taxis locales cuestan a partir de 6 CNY (< 1 $). Recuerda que pocos taxistas hablan inglés, así que lleva tu destino escrito. Algunos albergues te proporcionarán una "tarjeta de taxi". No es necesario dejar propina.

Vuelos nacionales

Casi todas las ciudades de China tienen su propio aeropuerto y hay muchas compañías regionales entre las que elegir, como Spring Airlines, Air China, China Eastern, Southern y Southwest Airlines. Aunque para los viajes largos los vuelos pueden ser más rápidos que los trenes nocturnos, hay que tener en cuenta que los vuelos nacionales en China rara vez salen a la hora prevista, por lo que hay que tener en cuenta las conexiones al hacer la reserva

Viajar en tren por China

Cuando viajé de mochilera por China, no cogí ni un solo vuelo interno, sino que tomé el tren a cada destino. Los trenes chinos son cómodos, puntuales, relativamente baratos y una forma estupenda de contemplar el paisaje y conocer a los lugareños.

Tren de alta velocidad en China

El sistema de trenes bala (de alta velocidad) de China es especialmente impresionante. Con una velocidad máxima de 350 km/h (200 km/h más que el tren más rápido de Estados Unidos), puede ir de Pekín a Shanghai en 4,5 horas. Si incluimos el transporte aeroportuario y las colas de seguridad, resulta más rápido que volar. La de China no es sólo la red ferroviaria de alta velocidad más rápida, sino también la más extensa y en rápido crecimiento del mundo, con 24.000 km de vías que cubren la mayoría de las principales ciudades del país. Esto significa que se puede viajar prácticamente a cualquier lugar de China en tren de alta velocidad.

Categorías de trenes bala

Hay tres categorías de trenes de alta velocidad en China: G, D y C, por orden de velocidad.

  • Trenes G:Son los más rápidos y modernos, con velocidades máximas de 350 km/h.
  • Trenes D:Son los segundos más rápidos, con velocidades de hasta 250 km/h, y se utilizan para algunas rutas de larga distancia y nocturnas.
  • Trenes C: trenes de alta velocidad de hasta 120 km/h que recorren distancias cortas entre ciudades vecinas.

Clases de asientos en los trenes bala

Los trenes de alta velocidad tienen cuatro clases de asientos: segunda, primera, superior y business.

La segunda clase es obviamente la forma más barata de ir de A a B y los asientos son perfectamente cómodos. Los asientos de primera clase son ligeramente más anchos y los de clase business son totalmente reclinables.

Consejos para viajar en tren por China

Tanto si viaja en un vagón normal como en un nuevo y reluciente tren bala, hay algunas cosas que debe tener en cuenta.

  1. Reserva con una agencia/descarga la aplicación Trip

El sitio web oficial de los ferrocarriles chinos sólo está en chino, pero hay algunas agencias (por ejemplo, Travel China Guide o Trip) que puede utilizar para reservar sus billetes. También puede descargarse la aplicación Trip (antes Ctrip), muy fácil de usar y que le salvará la vida a la hora de reservar transporte en China. Como extranjero, necesitarás el pasaporte para hacer la reserva y también en la estación para retirar los billetes. También necesitará el número de billete confirmado. En las estaciones suele haber cabinas en las que se habla inglés. En el sitio web y la aplicación de Trip puedes pedir que te envíen los billetes al albergue por un módico precio (unos 6 $).

  1. Reserva con antelación

Los trenes son un medio de transporte tan popular en China que se llenan pronto, sobre todo en días festivos y en los trenes de alta velocidad. Yo no lo sabía cuando hicimos nuestro primer viaje en tren, así que acabamos con billetes de pie para un trayecto de 12 horas. Por suerte, los chinos son increíblemente amables y todos nos dejaron sentarnos a su lado

  1. Asegúrate de que todos tus datos personales son correctos

Tuvimos una experiencia de pesadilla al intentar viajar de Chengdu a Zhangjiajie. Habiendo reservado con mucha antelación, nos presentamos en la estación para entregar nuestros pasaportes y recoger los billetes. Tras algunos susurros y miradas suspicaces de los empleados de la taquilla, nos dijeron que no podíamos recoger los billetes porque la fecha de nacimiento de mi novio que figuraba en la reserva no coincidía con la del pasaporte. Intentamos explicarles que se trataba de un error tipográfico y que, obviamente, la persona que aparecía en el pasaporte era la que tenían delante, pero fue en vano. Perdimos el tren, que no volvió a salir hasta dentro de dos días, y perdimos todo el dinero. Así que, ¡comprueba tres veces todas tus reservas antes de confirmarlas! A propósito de esto..

  1. No pierda la calma y prepárese para largas colas

El nivel de burocracia en China puede ser frustrante, pero si te pones nervioso no conseguirás nada, ¡créeme! Aunque hayas reservado los billetes por Internet, tendrás que hacer cola para recogerlos y, a menudo, las colas son largas. Vaya a la estación con al menos una hora de antelación y prepárese para esperar. Las colas de seguridad también pueden ser largas, así que asegúrese de llegar pronto a la puerta de embarque: en China, los trenes embarcan aproximadamente una hora antes de la salida. Los carteles no estarán en inglés, pero los caracteres y el número de la puerta de embarque deben coincidir con los del billete. Utilice esta táctica para saber cuándo ha llegado a su destino o vaya preparado con una nota para pedir ayuda al revisor o a otros pasajeros.

  1. Compre su comida en la estación

Los chinos beben mucho té y comen muchos fideos instantáneos (aunque suelen ser mucho mejores que los que muchos de nosotros conocemos). Sorprendentemente, muchos de los trenes de alta velocidad no disponen de vagón restaurante, sino de un empleado que pasa con bebidas, aperitivos y fideos instantáneos. Por suerte, las estaciones suelen tener muchas opciones de comida, así que mi consejo es aprovisionarse antes del viaje.

Y para responder a la pregunta que todo el mundo se muere por hacer: los aseos de los trenes de alta velocidad están limpios. No es el caso de los trenes de velocidad normal, así que si viajas en ellos, lleva papel higiénico, desinfectante de manos y practica las sentadillas

  1. Lleve su propio entretenimiento

El paisaje que recorren las vías de alta velocidad no suele ser espectacular (sobre todo cuando hay mucha contaminación), aunque es bonito ver lo rápido que pasa todo. Los asientos suelen estar equipados con enchufes, así que podrás entretenerte al más puro estilo millennial.

Albergues en China

Los albergues en China son estupendos, especialmente en los centros de mochileros como Xi’an o Yangshuo. Son divertidos, limpios, cómodos y, por supuesto, baratos. Pero además de ofrecer alojamiento barato, suelen estar situados en zonas céntricas de pueblos y ciudades, a menudo cerca de estaciones de tren o metro. Los albergues son el lugar ideal para recoger consejos de otros viajeros que estarán encantados de compartir sus historias de mochileros. China es enorme, así que si no estás seguro de qué incluir en tu itinerario, hablar con la gente en los albergues puede proporcionarte un tesoro de información sobre destinos, modos de viajar y cualquier otra cosa que te pueda resultar curiosa.

Quizá el aspecto más conveniente de alojarse en un albergue en China sea el personal, que probablemente hable inglés y pueda ayudarte con consejos y conocimientos locales. Los albergues están acostumbrados a tratar con mochileros internacionales y pueden ser de gran ayuda a la hora de organizar actividades o hacer planes de viaje.

En cuanto a las instalaciones, los albergues de China difieren mucho en lo que ofrecen. Mientras que algunos incluyen toallas, Wi-Fi y desayuno en el precio, en otros hay que pagar aparte. Siempre es una buena idea viajar con una toalla ligera de microfibra, especialmente cuando se viaja de mochilero. Asegúrate de saber qué está incluido cuando hagas la reserva.

Los albergues de China son muy populares entre los turistas nacionales y extranjeros, por lo que suelen llenarse rápidamente. A los mochileros se les da muy bien olfatear los buenos y, debido a la naturaleza del sistema de solicitud de visados, los albergues más populares tienden a agotarse con antelación

En general, China es un país muy seguro, pero como en cualquier otro lugar, se recomienda utilizar la caja fuerte que ofrecen la mayoría de los albergues para guardar los objetos de valor cuando se sale.

Albergues de Pekín

Los albergues de Pekín son algunos de los más caros de China, pero siguen siendo relativamente baratos. Los albergues son una forma popular de alojamiento en Pekín y hay cientos por toda la ciudad. Tendrás mucho donde elegir a la hora de decidir dónde alojarte.

¿Cómo elegir? Todo depende de tus prioridades, pero por lo general los albergues más populares y con más ambiente suelen estar en los hutongs, antiguas zonas residenciales formadas por estrechos callejones y casas tradicionales con patio. Los hutongs de Pekín han desafiado el vertiginoso crecimiento del resto del país y ofrecen una nostálgica ventana a la antigua China. Bicicletas y rickshaws se entrelazan entre la multitud y los tenderos venden sus productos mientras el olor de la cocina callejera impregna el aire. Una vez que se cruza el callejón y se entra en los patios de las casas tradicionales de pizarra gris, los incesantes timbres de las bicicletas desaparecen y reina un pesado silencio. Un bienvenido respiro del caos de las calles de Pekín, tan transitadas.

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📷 @zukiniz

Un albergue popular del hutong es el Happy Dragon Saga Hostel. Tiene una cervecería al aire libre con vistas a los patios tradicionales y a Shijia Hutong, donde podrás disfrutar de tu cerveza de bienvenida gratuita. También goza de una buena ubicación, a un paso de la Ciudad Prohibida y de la estación principal de ferrocarril. Las excursiones que ofrecen son baratas, divertidas y una forma estupenda de explorar Pekín. El albergue cuenta con servicio de lavandería, guardaequipajes, conexión Wi-Fi gratuita y dormitorios mixtos y privados. También tienen una cafetería/bar que sirve platos chinos y occidentales. Red Lantern House y Kelly’s Courtyard son otros dos albergues hutong muy recomendables.

El albergue Leo, un firme favorito de los mochileros, no está en un hutong, pero goza de una bonita ubicación en un patio. Posiblemente sea el albergue “fiestero” más popular de Pekín por sus razonables precios y, sobre todo, por su ubicación, justo en el centro histórico, al sur de la plaza de Tiananmen. También cuenta con una gran variedad de entretenimiento, como mesa de billar, diana de dardos y una extensa colección de libros y películas. El albergue cuenta con WiFi gratuito, servicio de enlace con el aeropuerto y un bar-cafetería. Otro albergue de Pekín muy bien situado es 365 Inn, a tiro de piedra del mausoleo de Mao y de la plaza de Tiananmen.

Para descubrir más albergues increíbles, consulta nuestra lista de los 25 mejores albergues de China

Moneda china

La moneda nacional china es un poco confusa. Oficialmente, se llama Remnimbi (¥), pero también se conoce como Yuan (CNY). También existe el CNH, pero como turista en China no tendrá que preocuparse por eso. Hong Kong tiene el dólar de Hong Kong (HKD).

  • 1 CNY equivale aproximadamente a 0,14 USD. A la inversa, 1 USD se convierte en 6,2 CNY.
  • 1 HKD equivale aproximadamente a 0,13 USD.

Hay algunos grandes supermercados y tiendas que aceptan moneda china en Hong Kong, pero el tipo de cambio es malo: es mucho mejor pasar el CNY a HKD. La mayoría de los comercios de Hong Kong no aceptan moneda china.

Coste de ser mochilero en China

Como habrás oído, la economía china ha ido bastante bien. Esto significa que no encontrarás precios tan bajos como en el Sudeste Asiático, especialmente en las principales ciudades. Dicho esto, sigue siendo muy barato en comparación con Europa o Estados Unidos, sobre todo si tienes en cuenta algunos consejos inteligentes para ahorrar:

Alojamiento

Una cama en un albergue suele costar menos de 30 CNY (5 dólares). Hay que tener en cuenta que en Pekín cuesta unos 50 CNY (7 $) y en Hong Kong, 90 CNY (13 $). Un presupuesto aproximado es de 30 CNY (5 $) por noche en el campo, hasta unos 174 CNY (25 $) por noche en las ciudades.

Para una habitación privada, los precios empiezan en unos 130 CNY (19 dólares), aunque hay que estar preparado para pagar casi el doble en las ciudades más grandes. Si se viaja en pareja, siempre hay que comprobar los precios de una habitación privada, ya que a veces puede resultar más barato que comprar dos camas separadas

Aprovecha las noches especiales que organizan muchos albergues, como las de elaboración de dumplings, barbacoas y clases de caligrafía. Son divertidas y muy baratas, ¡cuando no gratuitas!

Ten cuidado porque los precios se disparan en Año Nuevo y en la fiesta nacional de otoño.

Gasto medio diario en alojamiento: 42 CNY (7 USD)

Comida

La comida en China es muy barata. Si realmente se quisiera comer con un presupuesto ajustado, se podría recurrir a los (sorprendentemente buenos) fideos instantáneos y gastar unos 5 CNY por comida, pero ¿dónde estaría la gracia? Los vendedores ambulantes ofrecen comida deliciosa por menos de un dólar: fideos, sopa, bollos al vapor o albóndigas. Una comida completa en un restaurante cuesta entre 18 y 50 CNY (entre 3 y 7 dólares) por persona.

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Si el presupuesto es limitado, el mejor consejo (como siempre) es ceñirse a la cocina local. No es difícil gastar menos de 60 CNY (9 $) en comida para todo un día. Si se está fuera de los principales centros turísticos, se puede reducir esa cifra a la mitad. Si lo que quiere es comida occidental, prepárese para gastar mucho más dinero y llevarse una gran decepción. Mientras que un desayuno chino te costará unos 10 CNY (1,50 $), un desayuno occidental te costará unos 40 CNY (6 $) y no será ni de lejos tan sabroso.

En China, es divertido comer en grupo, donde se puede pedir una selección de platos y probar cada uno de ellos. Como las raciones son grandes, suele salir más barato. Si no estás en grupo y no te apetece una comida enorme, busca un restaurante con los caracteres 小吃 (Xiao Chi). Aunque técnicamente se traduce como “aperitivos”, en realidad es un restaurante que sirve comidas individuales en lugar de la típica cena familiar. No se esperan propinas en los restaurantes.

Gasto medio diario en comida: 50 CNY (7 USD)

Bebidas

La cerveza en China es deliciosa además de ridículamente barata, incluso más que en muchos países del sudeste asiático. Las marcas locales cuestan unos 0,30 dólares la botella en la tienda. Las cervezas occidentales, como Budweiser, cuestan unas tres veces más. El vino y los cócteles tienen precios comparables a los occidentales, al igual que el café.

Los licores locales, como el baijiu (un aguardiente fuerte y claro), varían mucho en precio y calidad. El Baijiu más barato viene en botellas pequeñas y puede costar entre 2 y 5 CNY (entre 0,30 y 0,70 dólares). Si se siente tentado, no lo haga: sabe a decapante y puede ser perjudicial para la salud. Por otro lado, las marcas más caras y de mayor calidad pueden superar los 1.000 CNY (144 dólares) por botella.

Si su presupuesto es limitado, limítese a la cerveza y al delicioso té de jazmín que suelen servir gratis en los restaurantes.

Gasto medio diario en bebidas: 20 CNY (3 USD)

Atracciones

Visitar lugares de interés es asequible en China. Los precios más recientes de las atracciones más populares son los siguientes:

  • Gran Muralla China: La sección más cara para entrar es Jinshanling, a 65 CNY (9 $) en temporada alta y 55 CNY (8 $) en temporada baja.
  • La Ciudad Prohibida: 40 CNY (6 $) en temporada baja y 60 CNY (9 $) en temporada alta.
  • Guerreros de Terracota: La más cara: 120 CNY (17 $) en temporada baja y 150 CNY (22 $) en temporada alta.

Con el carné de estudiante se suele obtener un 50% de descuento en todas las entradas

En la mayoría de los albergues de Pekín se puede organizar una excursión a la Gran Muralla, cuyo precio oscila entre los 200 CNY (29 $) y más, dependiendo de lo que incluya. Lo mejor es contratar una excursión un poco más cara que incluya la recogida, el traslado y el almuerzo, ya que te saldrá más barato que hacerlo por separado.

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📷 @zukiniz

Los precios de las excursiones y actividades al aire libre en Parques Nacionales y Bosques suelen ser más caros en China. Los precios de admisión recientes para los siguientes parques fueron:

  • Parque Nacional de Jiuzhaigou: 80 CNY (12 $) en temporada baja y 220 CNY (32 $) en temporada alta. A esto hay que añadir 90 CNY (13 $) por el autobús que te lleva de un lado a otro.
  • Montañas Wuyi, en la provincia de Fujian: 190 CNY (27 $) en temporada baja y 210 CNY (30 $) en temporada alta con entrada y autobús.
  • Huangshan, en la provincia de Anhui: 150 CNY (24 $) en temporada baja y 240 CNY (30 $) en temporada alta.
  • Montaña Nevada del Dragón de Jade: 170 CNY (24 $)
  • Parque Nacional de Zhangjiajie, provincia de Hunan: 248 CNY (36 $) en temporada alta y 140 CNY (20 $) en temporada baja.

Gasto medio diario (repartido para incluir un par de parques nacionales por semana): 60 CNY (9 USD)

Transporte

El transporte será probablemente el gasto más importante. Aunque todos los medios de transporte en China son bastante baratos, se trata de un país enorme, por lo que si quieres sacarle el máximo partido tendrás que estar preparado para desplegar un poco de Remnimbi.

Gasto medio diario: varía; los gastos de transporte se explican con más detalle más arriba.

Excluyendo el coste del transporte, puede arreglárselas con un presupuesto mínimo de 30 USD al día. Para una experiencia mochilera más cómoda, el presupuesto debe rondar los 50 dólares. Si se pasa mucho tiempo en ciudades más grandes, como Pekín y Shanghai, el presupuesto puede ser un poco mayor, y para Hong Kong, bastante más.

Los mejores lugares para visitar en China

Ciudad Prohibida

Construida en el siglo XIV durante la dinastía Ming, la Ciudad Prohibida de Pekín fue el hogar exclusivo de los emperadores, sus familias y su personal durante más de 500 años. El Palacio Imperial cuenta con 980 edificios y casi 9.000 habitaciones. Incendios y saqueos han hecho desaparecer gran parte de la opulencia original del interior, pero la magnitud del exterior del palacio, con sus tejados dorados y su diseño en rojo y amarillo, es impresionante.

La Ciudad Prohibida recibió su nombre porque entrar en el palacio sin invitación era exactamente eso, y la pena que se pagaba era severa. Asimismo, a ninguno de los habitantes de la Ciudad Prohibida se le permitía salir. Irónicamente, ahora es uno de los lugares más visitados del planeta desde que abrió sus puertas al público en 1925, recibiendo hasta 140.000 visitantes al día.

backpacking china - forbidden city

📷 @zukiniz

Consejos e información:

  • Precio: 200 – 400 CNY (29 – 58 $) para los guías turísticos. Las audioguías cuestan 40 CNY (6 $). A menos que seas un verdadero aficionado a la historia, te recomiendo las audioguías, ya que puedes ir a tu ritmo y a veces son más fiables.
  • Hay que dedicar la mayor parte del día a explorar el lugar; al fin y al cabo, es una ciudad entera. En el recinto hay restaurantes y cajeros automáticos. Considere la posibilidad de quedarse hasta la hora de cierre para disfrutar del recinto cuando se vacíe de gente.
  • Asegúrese de contemplar la vista de pájaro del Palacio Imperial desde el Parque Jinshang.

Xi’an y el Ejército de Terracota

Descubierto en 1974 por unos campesinos que excavaban un pozo, el Ejército de Terracota está formado por miles de soldados, oficiales, caballos y carros de tamaño natural que representan a los ejércitos de Qin She Huang, el primer emperador de China. Cada soldado tiene sus propios rasgos faciales, uniforme y armas, y se cree que fueron hechos para proteger al emperador en la otra vida. Tras más de 2.000 años bajo tierra, este descubrimiento arqueológico fue el más sensacional del siglo XX y ahora es patrimonio de la UNESCO.

Es probable que su punto de partida para visitar el ejército sea la vecina Xi’an, la parada más oriental de la semimítica ruta de la seda, por donde las caravanas de mercaderes transportaban seda y otras mercancías hasta Oriente Próximo. El comercio de mercancías también dio lugar a un comercio de ideas religiosas y filosóficas, que podrá conocer en uno de los mayores museos de historia de China, el museo de historia de Shaanxi, así como en la Gran Mezquita del siglo VIII, en el bullicioso barrio musulmán.

Gran Muralla China

La Gran Muralla, una de las nuevas Siete Maravillas del Mundo, es sin duda el monumento más emblemático de China y una sobrecogedora proeza de la antigua ingeniería defensiva. Comenzando en la provincia de Liaonang, la muralla abraza los picos y valles de las montañas, serpentea por Pekín y atraviesa 13.000 kilómetros de campiña china antes de llegar al implacable desierto de Gobi, donde sólo quedan sus ruinas derruidas y azotadas por el viento.

Contrariamente a lo que la mayoría de la gente piensa, la muralla no es una entidad continua. Construida originalmente para protegerla de las tribus invasoras del Norte, vastas secciones de ella están formadas por barreras naturales como ríos o montañas escarpadas que no necesitaban mayor defensa. Se construyó de forma aleatoria a lo largo de 2.000 años y las secciones mejor conservadas -construidas durante la dinastía Ming- son fácilmente accesibles desde el centro de Pekín.

backpacking china - great wall people

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Consejos e información:

La mayoría de los viajeros y guías turísticos optan por la parte más accesible y mejor conservada de la muralla más cercana a Pekín, pero ésta es, con diferencia, la sección más concurrida. Con la excepción de Jiankou, cuanto más lejos de Pekín estén los tramos, menos concurridos suelen estar. He aquí un breve desglose de las secciones:

  • Badaling: 1.a 5 horas en coche de Pekín. Bien conservado, fácil de escalar, tiene un teleférico y está muy concurrido.
  • Mutianyu: 2 horas en coche desde Pekín. Algo menos tranquilo que Badaling, pero bien conservado y con una pendiente muy ligera. Cuenta con un teleférico y un tobogán. Está menos concurrida que Badaling pero más que las otras secciones
  • Jiankou: a 2 horas en coche de Pekín. Totalmente sin restaurar y conserva su aspecto original, lo que significa que es la sección más extenuante y es imprescindible llevar equipo profesional de senderismo. No cuenta con servicios y hay muy pocos turistas.
  • Simatai: 2,5 horas en coche desde Pekín. Menos restaurado pero bien conservado, con una sección intacta y un emplazamiento más salvaje con halcones y pinos. Prepárese para algunas subidas empinadas y difíciles. Dispone de telesilla y tobogán. Se encontrará con unos cuantos turistas
  • Jinshanling: a 2 horas de Pekín. Bien conservado y con la mayor concentración de torres de vigilancia. No es especialmente difícil, pero puede que haya que hacer alguna que otra escalada. Tiene un teleférico y es posible que se encuentre con algunos turistas.

Centro de Investigación del Oso Panda de Chengdu

Chengdu -capital de la región china de Sichuan- está considerada la “ciudad natal” del oso panda gigante, en peligro de extinción. Hay varios lugares donde ver a estos simpáticos animales, pero la Base de Investigación de la Cría del Panda Gigante de Chengdu, sin ánimo de lucro, es el más popular. La base es un espacio al aire libre, 96% verde, que imita el hábitat natural del panda y le proporciona espacio para deambular. La base también cuenta con un edificio de investigación, veterinario, museo y campos de actividades, y alberga otros animales raros como el igualmente simpático panda rojo y las grullas de cuello blanco y negro.

Los carteles que rodean el recinto señalan los nombres y características individuales de cada panda, además de explicar un poco su precaria situación. Uno de los principales motivos del peligro que corren los pandas es que son muy quisquillosos y se niegan a comer cualquier cosa que no sea bambú, por lo que a menudo no obtienen suficiente energía de su comida. Esto explica por qué comen tumbados y ruedan literalmente de un sitio a otro. También son muy exigentes: no sólo tienen que comer un tipo específico de bambú, sino que además debe ser muy fresco. Rechazan las hojas marchitas o los tallos que no sean verdes.

backpacking china - panda

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Consejos e información:

  • Precio: 58 CNY (8 $)
  • Si quieres ver a los pandas cuando no están dando vueltas de un lado a otro, es una buena idea ir por la mañana, cuando los cuidadores sacan la primera comida del día. Los verá desayunar alegremente, jugar, trepar a los árboles y caerse de ellos. También tendrá ventaja sobre la multitud.

Yangshuo y Guilin

Yangshuo, que antaño fue un tranquilo pueblo rural a las afueras de la ciudad de Guilin, es ahora un centro neurálgico para mochileros que vienen a disfrutar del paisaje de otro mundo y las montañas kársticas de los alrededores. Durante siglos, el río Li ha inspirado a pintores de pergaminos y poetas que han intentado capturar las vistas de los valles verdes y brumosos, los bosques de bambú y las montañas kársticas cubiertas de bosques.

backpacking china - Yangshuo & Guilin

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Consejos e información:

  • Descienda el río Li en una balsa de bambú (evite los abarrotados barcos turísticos) y flote entre impresionantes paisajes y pintorescos pueblos. Alquile una bicicleta y regrese por las tranquilas llanuras y pueblos agrícolas.
  • Precio: Los precios del traslado del hotel de Guilin a Yangshuo y del paseo en bambú oscilan entre 50 y 200 CNY (7-29 $).
  • La popularidad de Guilin y Yangshuo entre los mochileros hace que muchos lugareños hablen inglés y que haya muchas opciones de alojamiento barato.

Lhasa

Lhasa -que en tibetano significa “lugar de los dioses”- es una de las ciudades más importantes del Tíbet desde el punto de vista espiritual y político, además de ser una de las más elevadas del mundo, con 3.500 metros. A pesar de la presencia china, Lhasa ha logrado conservar gran parte de su cultura única. Alberga el palacio de Potala, antiguo hogar del Dalai Lama, y una bella muestra de la arquitectura tradicional tibetana. Construido hace más de 360 años, los muros rojos y blancos y el tejado dorado del palacio se elevan majestuosamente desde la Colina Roja sobre la que se alza. Consta de dos partes: El Palacio Blanco, residencia del Dalai Lama, y el Palacio Rojo, donde tenían lugar los estudios religiosos y los rituales. El interior es un tesoro de objetos históricos, religiosos y culturales tibetanos, como estatuas budistas, antigüedades, esculturas, murales y joyas religiosas.

Consejos e información:

  • Compruebe siempre la normativa más reciente cuando viaje al Tíbet.
  • Tenga en cuenta que el Tíbet permanece cerrado a los viajeros extranjeros durante 5 ó 6 semanas entre febrero y marzo con motivo del Año Nuevo tibetano.
  • El Palacio de Potala sólo admite un número limitado de visitantes al día, así que procure llegar pronto a la taquilla o reserve una excursión con una agencia o tour local.

Huangshan/Montañas Amarillas

Los pintores de pergaminos llevan siglos intentando captar la belleza etérea de las montañas “amarillas” de Huangshan, con sus surrealistas y hermosos picos de granito y sus retorcidos pinos silueteados contra la niebla. Según el mito, el antepasado sobrenatural de China, el Emperador Amarillo, reside en estas montañas

backpacking china - Huangshan/Yellow Mountains

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Igual de impresionante es el ingenio humano que hay detrás de las vertiginosas escaleras y senderos que se han construido directamente en las montañas. Se puede subir a la cima en teleférico o a pie, con la posibilidad de hacer una ruta más corta de 3-4 horas por el este o de 4-5 horas por el oeste. Aunque técnicamente es posible bajar el mismo día, pasar la noche permite ver el amanecer entre la niebla de la madrugada.

Consejos e información:

  • El fácil acceso desde Shanghai hace que Huangshan se llene de gente los fines de semana y festivos. Evite estas fechas si es posible.

Hangzhou

En el siglo XIII, Marco Polo declaró Hangzhou “la ciudad más bella y elegante del mundo”. A pesar de las legiones de turistas que visitan Hangzhou por su estatus legendario en China y su proximidad a Shangai, aún ofrece destellos de la antigua China. Los apacibles panoramas lacustres salpicados de pagodas, jardines paisajísticos, puentes arqueados y casas de té le han valido a Hangzhou el título de “paraíso terrenal” de China. Cada estación trae consigo un espectáculo natural diferente: ciruelos en invierno, melocotoneros en flor en primavera y acacias perfumadas de naranja en otoño. Sus riberas bordeadas de sauces crean la viñeta perfecta para una acuarela china.

backpacking china - Hangzhou

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Consejos e información

  • El fácil acceso desde Shanghái hace que Hangzhou pueda llenarse de gente los fines de semana y festivos. Evite estas horas si es posible.

Parque Nacional de Jiuzhagou

Enclavado en las montañas nevadas de Min, en la provincia china de Sichuan, el Parque Nacional de Jiuzhagou parece sacado de un cuento de hadas. Bosques de un verde exuberante, cascadas caudalosas de innumerables niveles y lagos de un turquesa penetrante con un agua tan clara que se pueden ver todas las hojas del fondo. El alto contenido en carbonato cálcico de estas aguas glaciares las convierte en unas de las más brillantes y claras del mundo.

Consejos e información:

  • En el momento de escribir estas líneas, Jiuzhagou está cerrado por inundaciones y daños en las infraestructuras, y aún no se sabe cuándo volverá a abrir.
  • Aunque el senderismo y la exploración fuera del sendero están permitidos hasta cierto punto, es mucho más cómodo coger el autobús hop-on hop-off del parque, que para en las principales zonas panorámicas y le permite elegir las secciones que desea explorar a pie.

Parque Nacional de Zhangjiajie

Imagine miles de imponentes karsts de arenisca que se precipitan hacia el cielo, donde los bosques de hoja perenne se funden etéreamente con las nubes. Los karsts son tan altos (el más alto, la roca Jinbiab, mide 380 m) que a menudo sólo se ven las puntas a través de la niebla, lo que explica por qué mucha gente cree que Zhangjiajie es la inspiración delasmontañas flotantes de la película Avatar.

El parque nacional de Zhangjiajie no se limita a imponentes formaciones rocosas, sino que cuenta con bosques frondosos y verdes, escaleras serpenteantes construidas en las montañas, cuevas, puentes naturales, barrancos, arroyos cristalinos y cascadas.

backpacking china - Zhangjiajie National Park

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Consejos e información:

  • No dejes de visitar la zona panorámica de Huangshizai (también puedes coger un teleférico). Aunque desde el mapa parece relativamente decepcionante, las vistas son increíbles. Una vez en la cima, la ruta es fácil de recorrer a pie y pasa por varios miradores, cada uno más espectacular que el anterior.

Hong Kong

⚠️Due Debido a la actual situación política, aconsejamos a quienes estén pensando en viajar a Hong Kong que consulten las recomendaciones de viaje de las autoridades locales.

Situada frente a la costa sudoriental de China, Hong Kong es una potencia comercial brillante y vertiginosa. Es el punto de encuentro entre Oriente y Occidente, donde las antiguas tradiciones chinas, las influencias coloniales británicas y la tecnología ultramoderna se funden para dar lugar a algo verdaderamente único. Los relucientes rascacielos se elevan por encima de inmutables edificios coloniales como el Antiguo Tribunal Supremo y los barcos de aspecto antiguo que surcan intemporalmente el puerto Victoria. La fusión de culturas se aprecia en la arquitectura, el estilo de vida y, quizá más claramente, en la comida. Aunque abundan las opciones gastronómicas comerciales occidentales, también se puede deambular por los caóticos puestos de los mercados entre frutas con pinchos y aspecto extraño, productos de pescado disecados y huevos de color oscuro que parecen hervidos en alquitrán.

backpacking china - hong kong

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Hong Kong cobra vida sobre todo por la noche, cuando pasear por la ciudad es como estar en una película o videojuego de ciencia ficción. Algunas zonas -las funcionalmente llamadas Central y Mid-Levels- se conectan verticalmente más que horizontalmente, y se llega a ellas por una red de escaleras mecánicas exteriores interconectadas, con bajadas en el camino para acceder a diminutos puestos de fideos o dim sum con parpadeantes carteles de neón.

Consejos e información:

  • Por la noche, la vista desde el Pico Victoria, el punto más alto de Hong Kong, es sobrecogedora, con las luces fluorescentes de la extensa ciudad atravesando la niebla.
  • Aunque Hong Kong alberga la mayor concentración de rascacielos del mundo y una de las mayores densidades de población, los parques naturales representan el 40% de su superficie total. Podrá disfrutar de excursiones por la montaña, parques verdes e incluso playas tropicales, así que haga la maleta en consecuencia

Shanghái

Shanghai es la ciudad más grande y la capital financiera de China. La imagen más reconocible de la ciudad es el Bund, un bulevar a orillas del río Huangpu que ofrece una visión perfecta de la antigua China yuxtapuesta a la nueva. Edificios coloniales de los años 20 y 30 adornan la orilla oeste, mientras que los rascacielos futuristas de Pudong se alzan sobre la otra. La vista es especialmente sobrecogedora por la noche, cuando ambas orillas se iluminan y acentúan el contraste arquitectónico.

backpacking china -Shanghai

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Consejos e información:

  • Visita el enorme Museo de Shanghái, que cuenta con 5000 años de valioso arte y antigüedades chinas. Además, tiene la forma de una antigua olla china

Lijiang, Dalí y la Garganta del Salto del Tigre

Dali

A la sombra del monte Cangshan y a orillas del lago Erhai, Dali es un destino popular entre los chinos que viven en la ciudad y buscan un poco de cielo azul y aire fresco. Aunque puede estar abarrotada de gente, el hecho de encontrarse en la frontera entre la China continental y los confines del Himalaya hace que Dalí resulte misteriosamente remota, como una parada en el camino hacia la mítica Shangri La.

Sus casas son bellamente uniformes; característicos edificios blancos con tejados gris pizarra que se extienden a lo largo de kilómetros. Además, Dalí está sorprendentemente bien conservada, con un típico arroyo que se desliza apaciblemente por las calles arboladas que conducen al casco antiguo, donde los edificios están enmarcados por la cordillera circundante.

Lijiang

lijiang, con 2.000 años de antigüedad, fue en su día el final de la ruta comercial del Tíbet entre China y la India, y sigue siendo el hogar cultural del antiguo pueblo naxi, una sociedad matriarcal en la que las mujeres van a trabajar a los puestos del mercado y heredan propiedades mientras los hombres se quedan en casa cuidando de los niños. Con sus calles empedradas del siglo XII, canales, callejones y antiguas casas naxi, Lijiang es sin duda hermosa, pero esto también significa que está increíblemente abarrotada.

La ruta de senderismo más popular del casco antiguo de Lijiang conduce al Parque del Estanque del Dragón Negro, con su espectacular vista de la montaña más alta de la región, la Montaña Nevada del Dragón de Jade. El telón de fondo de la montaña sobre el puente de mármol blanco y el pabellón que abraza la Luna es especialmente impresionante.

Lijiang es la puerta de entrada perfecta al desfiladero del Salto del Tigre, una ruta de 3 días (22 km) desde Qiaotao que suele terminar en la casa de huéspedes de Tina, en Shangri-La. Esculpido por los furiosos rápidos del río Jinsha, el macizo del desfiladero del Salto del Tigre alcanza casi los 4.000 m sobre el nivel del agua, lo que lo convierte en uno de los cañones más escarpados y espectaculares del mundo.

Consejos e información:

  • La entrada oficial a la montaña nevada del Dragón de Jade cuesta 130 CNY (17 $), pero luego hay que pagar 180 CNY (23 $) más para coger el teleférico que lleva al parque de los glaciares, en lo más alto. Hay otras dos rutas de teleférico más baratas si no se quiere llegar hasta la cima. Algunas personas que suben a la cima sufren mal de altura, por lo que se recomienda comprar una bombona de oxígeno antes de subir al teleférico, ya que las que se venden en la montaña cuestan cinco veces más.
  • Entrada a la Garganta del Salto del Tigre: 65 CNY (9 $).
  • No deje de visitar el desfiladero superior. Está un poco más arriba del comienzo de la ruta, pero merece la pena por las espectaculares vistas. Una vez de vuelta en el sendero, tome el camino superior; el sendero inferior sigue el río y es agradable pero no tan impresionante. Encontrará muchas pensiones por el camino.

Itinerarios de mochilero por China

China de mochilero itinerario de 2 semanas

Días 1-4: Pekín

Días 5-6: Xian

Días 7-8: Guilin y Yangshuo

Días 9-11: Hong Kong

Días 11-13: Shanghai

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Kowloon, Hong Kong 📷 @hopewarrenx

Itinerario mochilero por China de 3 semanas

Días 1-4 Pekín

Días 4-6 Xian

Días 7-9 Shanghai

Días 9-12 Yangshuo y Guilin

Días 13 – 14 Kunming (tomar el tren de 20 minutos al Bosque de Piedra)

Días 15-17 Dali O Sáltese Dali y pase un día más en Lijiang para visitar la Montaña Nevada del Dragón de Jade

Días 17-19 Lijiang

Día 19-21 Hong Kong

Si te gustan las ciudades: El mismo itinerario con una semana en Hangzhou y Huangshan después de Shanghái.

Itinerario mochilero por China de 3 semanas para amantes de la naturaleza

Si te gusta la naturaleza y no te importa saltarte alguna de las ciudades

Días 1-3 Hong Kong

Días 3-6 Yangshuo y Guilin

Días 6-8 Kunming (tren de 20 minutos al Bosque de Piedra)

Días 8-12 Dali y Lijiang O saltarse Dali y visitar la montaña del Dragón de Jade y el desfiladero del Salto del Tigre.

Días 12-14 Chengdu

Días 14-18 Parque Nacional de Zhangjiajie

Días 18-21 Pekín O Shanghai

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Cultura china

Comida china

Olvídese de las fuentes de pu pu y las galletas de la suerte, porque aparte de lo que pueda encontrar en la región de Cantón (alrededor de Hong Kong), la comida china no se parecerá en nada a la que está acostumbrado a comer en su país. La razón por la que la cocina cantonesa resulta más familiar se debe al gran número de personas que emigraron de la región a países fuera de China, difundiendo sus tradiciones a su paso.

La comida varía mucho de una región a otra, con una única certeza culinaria que une a todos los chinos: su inquebrantable amor por la comida.

Aunque existen innumerables variaciones regionales y subregionales, en general puede decirse que hay cuatro cocinas chinas principales: Shandong (Norte), Jiansu (Este), Guangdong/Cantón (Sur) y Sichuan (Oeste).

Cocina de Shandong: En lugar de arroz, la comida de Shandong se compone principalmente de platos elaborados con harina de trigo, como fideos, albóndigas o tortitas finas.

Plato estrella: El pato pekinés. Este favorito de Pekín se compone de pato asado y tiras de piel de pato crujiente envueltas en finas tortitas, que suelen servirse con rodajas de pepino, cebolleta y sopa hoisin. (Pekín fue el nombre de Pekín hasta después de la Revolución Cultural de finales de los 60, y el plato sigue conociéndose en gran parte de Occidente con este nombre).

backpacking china - Chinese food

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Pruébalo en: Muchos restaurantes de Pekín afirman tener el mejor pato pekinés. Pruébalo en el restaurante Jingzun Peking Duck.

Cocina jiansu: Enfatiza el marisco y las salsas de sabor fuerte. Aunque las salsas pueden ser fuertes, el pescado y la carne se condimentan con moderación, para no abrumar los sabores naturales. Esto significa que sus platos estrella son aromáticos, ligeramente salados y moderadamente dulces.

Plato estrella: Pez mandarín frito agridulce, también conocido como pez mandarín en forma de ardilla. El plato está dispuesto de forma que la carne de pescado frita parece escamas puntiagudas. Está cubierto de una salsa naranja brillante compuesta de vinagre y ketchup.

Pruébelo en: Shunfeng Gangwan, en Shanghai.

Cocina de Guangdong: Famosa por sus platos al vapor, sopas, barbacoa, arroz frito y platos salteados ligeramente condimentados. Se considera la más compleja de las cocinas chinas.

Plato estrella: El rollito de huevo.

Pruébelo en: Duck Shing Ho en Hong Kong.

backpacking china - Guangdong cuisine

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Cocina de Sichuan: Conocida por sus platos aceitosos y a menudo muy picantes elaborados con (muchos) pimientos picantes, ajo, cebollas y puerros. El picante procede del uso del huajiao o pimiento adormecedor, que provoca una sensación de entumecimiento en lugar de ardor.

Plato típico: El pollo Kung Pao, plato popular incluso fuera de China, se elabora con pollo, cacahuetes, verduras y guindillas.

Pruébelo en: Chen Mapo Tofu, en Chengdu.

Cultura gastronómica china

  • La etiqueta china a la hora de comer es en cierto modo opuesta a la occidental. Los sorbos y el bullicio general al comer demuestran que se aprecia la comida, y terminar de comer se considera tradicionalmente de mala educación, ya que sugiere falta de generosidad por parte del anfitrión. Se puede prescindir de la cortesía innecesaria y no es raro oír gritos de “camarero, tráigame agua” (服务员!来一杯水!- fú wù yuán! lái yī bēi shuǐ!) sin todos los ruegos y agradecimientos adicionales.
  • Comer fuera en China es un asunto muy social, tanto que a veces puede ser difícil encontrar una mesa pequeña para dos personas. Tanto en casa como en un restaurante, nunca se sirve un plato a una sola persona. En muchos restaurantes, los platos se colocan en un Lazy Susan y giran alrededor de la mesa. Los platos son numerosos y suelen empezar con una selección de platos fríos, seguidos de los principales, los básicos, la sopa y, por último, el postre. Los grupos numerosos hacen que se beba mucho, tanto cerveza como licores fuertes (baijiu).
  • A los chinos les encanta la carne y casi no hay animal o parte de animal que no coman. Históricamente se creía que comer órganos animales beneficiaba a los órganos correspondientes de una persona: comer cerebro te haría inteligente, comer corazón contribuiría a tener un corazón sano y comer pene animal… ya me entiendes. En Pekín hay incluso un restaurante dedicado exclusivamente a servir penes de animales, y es increíblemente popular y caro
  • El té, gratuito en la mayoría de los restaurantes, es la bebida nacional de China. Los tipos más populares -negro, verde y oolong- suelen tomarse solos, sin leche ni azúcar.
  • Prepárese para algunos errores de traducción divertidísimos en su menú (normalmente enorme): mis favoritos fueron “gotas respiratorias de judías de carne ácida” y “la cara de Jane”.

Religión en China

Como país comunista, China no tiene religión oficial y, según una encuesta de 2015, el 90% de los ciudadanos chinos se clasificarían a sí mismos como no religiosos. La Constitución china establece que los ciudadanos pueden practicar la religión que deseen, aunque las únicas legalmente reconocidas son el budismo, el taoísmo, el islam, el catolicismo y el protestantismo.

El sentimiento religioso es difícil de medir, ya que la religión y la filosofía suelen estar estrechamente entrelazadas en China, sobre todo en lo que respecta al taoísmo, el budismo y el confucianismo. La religión popular, a la que se adhieren muchos chinos, también se caracteriza por amplias creencias en la salvación, la veneración de los antepasados y el mundo natural que no están necesariamente asociadas a la religión clásica.

Taoísmo

La religión más importante de China es el taoísmo, una antigua religión filosófica fundada por Lan Tu en algún momento del siglo III o IV antes de Cristo. El taoísmo se centra en la necesidad de vivir en armonía con el “Tao”, que es la fuente y sustancia de toda existencia. El taoísmo es difícil de describir porque su objetivo no es alcanzar metas, sino “fluir” con la vida y descubrir y abrazar el verdadero yo. El taoísmo se centra en los “tres tesoros”: humildad, compasión y frugalidad. A diferencia del confucianismo, no se centra en el orden social ni en las normas rituales.

Budismo

El budismo llegó a China de la mano de monjes indios hace casi 2.000 años, donde se fusionó con el taoísmo nativo y la religión popular. Es la religión con mayor influencia en China. El budismo antiguo fue enseñado por Buda e implicaba alcanzar la Iluminación a través de la meditación, una noción que tiene innumerables interpretaciones diferentes según cada secta. Durante la revolución cultural de los años 60 se destruyeron muchos templos en un intento de erradicar toda religión, pero el budismo en China está volviendo a ganar popularidad. La mayoría de los budistas en China son chinos Han, aunque los tibetanos también constituyen un gran número.

Confucianismo

Aunque no es estrictamente una religión, el confucianismo está muy extendido en China. Se basa en las enseñanzas éticas y filosóficas de Confucio, que vivió hace más de 2.500 años.

El principio fundamental del confucianismo es el ren (“humanidad” o “benevolencia”), que equivale a los conceptos de amor, misericordia, sabiduría, honradez y humanidad. El confucianismo trata esencialmente de la relación de una persona con la sociedad, en la que la familia se sitúa en el centro mismo, antes que uno mismo. La manera de alcanzar este modo de vida es a través del “Li”, un conjunto de normas rituales y reglas para la interacción con los demás. El control de las emociones, los buenos modales, la obediencia a la autoridad y mantener la “cara” son muy valorados e importantes. El confucianismo ha tenido un enorme impacto en la civilización china y en la historia más amplia del pensamiento humano.

backpacking china - tree and sky

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Celebraciones y festivales profanos

Las fiestas son ricas y coloridas. La más importante es la Fiesta de la Primavera, también conocida como Año Nuevo chino, que le resultará familiar por la costumbre de bautizar cada año con el nombre de un animal. Lo celebra más de una quinta parte de la población mundial y suele contar con espectaculares fuegos artificiales y vistosos desfiles de dragones.

  • 1 de enero – Año Nuevo
  • 28 de enero – Año Nuevo Chino (las fechas pueden variar; tiene lugar en el duodécimo mes lunar del calendario chino)
  • 29 de enero – Semana Dorada de las Fiestas de Primavera
  • 5 de abril (o 15º día del equinoccio de primavera) – Fiesta Qing Ming Jie
  • 1 de mayo – Día del Trabajo
  • 28 de mayo – Fiesta de los Barcos Dragón
  • 1 de octubre: Semana Dorada Nacional
  • 4 de octubre – Fiesta del Medio Otoño

Idioma chino

La lengua común de China es el mandarín. Hablado por más de 800 millones de personas, es con diferencia la lengua más hablada del planeta. El cantonés también lo hablan unos 60 millones de personas en Guangdong, Hong Kong y Macao. Además, China cuenta con la friolera de 56 grupos étnicos reconocidos, cada uno con sus propios dialectos, que en su mayoría no se entienden entre sí.

Para muchos de los que utilizamos el alfabeto latino, el chino es un idioma intimidantemente difícil de entender. A diferencia del alfabeto latino, los caracteres chinos no sólo representan sonidos, sino también significados específicos. Incluso cuando las palabras se descomponen fonéticamente en pinyin utilizando caracteres latinos, están sujetas a tonos (representados por los símbolos à, ā, ǎ y á) que deben pronunciarse correctamente. Tomemos como ejemplo esta frase:

Māmā qí mǎ. Mǎ màn, māmā mà mǎ.

Esto se traduce como ‘Madre está montando a caballo. El caballo es lento, madre regaña al caballo’

Me di cuenta por primera vez de la importancia de los tonos cuando pedí sopa (Tāng) en un restaurante y me obsequiaron con un tazón de azúcar (Táng).

Aunque el aprendizaje de los caracteres chinos implica sin duda un largo y difícil proceso de memorización, aprender a hablar chino (una vez que se dominan los tonos) es en cierto modo más fácil que aprender a hablar lenguas romances. La estructura del chino es fascinantemente lógica.

Por ejemplo, las palabras chinas suelen construirse a partir de otras más sencillas, como si se tratara de una frase hecha de Lego.

búho = águila cabeza de gato 貓頭鷹

panda = oso gato 熊貓

camaleón = dragón que cambia de color 變色龍

caro = precio del cielo 昂貴

volcán = montaña de fuego 火山

patata = alubia de tierra 土豆

radio =recibir máquina de sonido 無線電

universidad =gran aprendizaje 大學

teléfono =habla eléctrica 電話

ordenador =cerebro eléctrico 電腦

Además, mientras que en la mayoría de los idiomas existe el pasado y el futuro, en chino no hay tiempos verbales ni preposiciones, lo que significa que una vez que dominas el vocabulario puedes empezar directamente a componer frases. ¿Recuerdas lo molesto que era memorizar todas las terminaciones verbales de los tiempos pasado y futuro en las clases de francés y español? Pues con el chino no tendrás que hacer nada de eso

A diferencia del inglés, la forma de un verbo chino nunca cambia, independientemente de si es pasado, futuro o presente. En inglés, el verbo “drink” se convierte en “drank” en pasado, pero el verbo chino (喝 hē) sigue siendo el mismo.

Entonces, ¿cómo sabe tu interlocutor que estás hablando de algo que ocurrió en el pasado o que está por ocurrir?

Gran parte de la lengua china tiene que ver con el contexto, así que usar la palabra “ayer” ya implica que algo ocurrió en el pasado. Para comunicar que hiciste algo ayer (en lugar de decir que ojalá lo hubieras hecho, por ejemplo) añades la palabra (participio) le 了 después del verbo, para mostrar que has completado esa cosa.

La frase sería: ¡Ayer comí en la cantina(le了)!

¡Fácil!

backpacking china - bike

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Entonces, ¿cómo me las apaño sin saber chino en China?

Vale, todo eso está muy bien, pero aún no hablas chino con fluidez, ¿cómo te las arreglarás en China? Aparte de conocer algunas frases clave (más abajo), las aplicaciones de traducción serán tus mejores aliadas y te asegurarán que no estás comiendo intestinos de pato en escabeche en cada comida (eso puede ser bueno o no).

Google Translate

Google Translate es probablemente la mejor aplicación todoterreno en lo que a viajes se refiere. Precisa y completa, ofrece traducciones de texto y voz y funciona sin conexión. La última versión también tiene una función OCR (reconocimiento óptico de caracteres) con la que puedes traducir texto con sólo apuntar la pantalla hacia él, aunque tienes que estar conectado para usar esta función. Google Translate no requiere una VPN para funcionar en China.

Precio: Google Translate es totalmente gratuito.

Pleco

Una de las aplicaciones de traducción bidireccional más populares y precisas que existen. La versión más básica es esencialmente un diccionario. Ofrece un traductor fiable de palabras y frases en inglés que es muy preciso y también funciona con pinyin. Pleco también ofrece varios complementos de pago, como un complemento de reconocimiento óptico de caracteres (OCR) que traduce texto en el acto a través de la cámara de tu smartphone y un complemento de escritura a mano que reconocerá los caracteres que dibujes a mano en la pantalla de tu teléfono (tanto en inglés como en chino).

Lo mejor es que Pleco es una base de datos de diccionarios, así que no necesitas Internet para acceder a ella.

Precio: La función básica de diccionario es gratuita. El complemento de OCR cuesta 14,99 € y el de escritura a mano 9,99 €.

Waygo

Waygo puede traducir menús y letreros chinos al inglés y es superfácil de usar: ¡sólo tienes que pasar el cursor por encima de los caracteres con la pantalla y traducir! La mejor característica de Waygo es que su función de reconocimiento de caracteres no requiere que estés conectado a Internet, así que la próxima vez que te encuentres pidiendo en un restaurante sin WiFi ya no tendrás que cerrar los ojos, apuntar y esperar lo mejor Si tienes un presupuesto limitado y viajas sin itinerancia de datos, Waygo es una aplicación muy útil.

Coste: Puedes obtener 10 traducciones gratuitas al día. Las compras dentro de la aplicación tienen un coste adicional.

HelloChinese

Puede que esta práctica aplicación no te garantice un dominio fluido del idioma al final de tu viaje, pero te permitirá aprender lo básico en un abrir y cerrar de ojos. Además, es divertida, atractiva y extrañamente adictiva: una forma estupenda de pasar las horas en esos largos viajes en tren.

Habla el mundo

Puede que seamos parciales, pero ¡Habla el Mundo es muy útil cuando estás de viaje! Speak the World es una función de nuestra aplicación Hostelworld que te permite traducir entre idiomas. Selecciona el icono “hablar” y el idioma que deseas traducir (chino en este caso) y empieza a hablar… ¡Así de sencillo! Para animarte, también puedes elegir entre 8 divertidísimos filtros bucales que hablan junto con la traducción Está disponible GRATIS en iTunes App Store y en Google Play.

Conectarse

Las tarjetas SIM se compran fácilmente en China y, aunque no podrás conseguir un número de teléfono chino, hay algunos paquetes de datos 4G en itinerancia muy baratos para extranjeros. Asegúrate de que tu teléfono está desbloqueado y compra una SIM cuando llegues a China: las encontrarás en el aeropuerto, estaciones de metro, albergues y tiendas de conveniencia. Asegúrate de llevar el pasaporte.

Una tarjeta SIM en China te costará entre 100 y 200 CNY y es probable que gastes menos en un paquete de datos en itinerancia chino que en uno internacional.

Frases esenciales:

Helllo – Ni Hao – pronunciado ‘rodilla cómo’

Gracias – Xie Xie – pronunciado ‘shie’r shie’r’ (más o menos)

¿Cómo estás? – Nǐ hǎo ma – pronunciado ‘rodilla cómo ma’

Good/OK – Hǎo – pronunciado ‘cómo’

No bueno/OK – Bù hǎo – se pronuncia ‘boo how’

¿Cuánto? Duoshau qian – pronunciado ‘duoshau keeyarn’

Bill – Maidan – pronunciado ‘my dan’

backpacking china - baskets

📷 @zukiniz

Vacunas en China

China no exige ninguna vacuna en particular, a menos que proceda de un país con alto riesgo de fiebre amarilla, para lo que necesitará una prueba de inmunización. Los CDC y la OMS recomiendan las siguientes vacunas para China: fiebre tifoidea, hepatitis A, hepatitis B, rabia, encefalitis japonesa, polio y gripe, sobre todo si se viaja a zonas rurales de China durante periodos prolongados.

Zona horaria de China

En China sólo hay un huso horario: el horario estándar de China (GMT 8)

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