Qué hacer en Irlanda del Norte

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Para mucha gente, Irlanda del Norte es sólo un lugar del que oyen hablar en las noticias. Pero, tras esta fachada se esconde un lugar acogedor y amable con paisajes espectaculares y ciudades bulliciosas y juveniles. Hay muchas cosas que ver en Irlanda del Norte, siendo Belfast y la Costa de Causeway nombradas Región del Año 2018 por Lonely Planet. A pesar de ello, el país sigue siendo relativamente virgen para el turismo de masas. Aquí compartiré mis consejos sobre qué hacer en Irlanda del Norte, un pequeño gran lugar que realmente destaca por encima de los demás

Qué hacer en Irlanda del Norte al aire libre y en plena naturaleza

Irlanda del Norte tiene un paisaje impresionante y variado, con colinas onduladas, montañas escarpadas y playas de arena blanca. Aunque el tiempo se vuelva lluvioso, merece la pena salir a pasear. Después siempre podrá relajarse en un cálido pub

1) Calzada del Gigante, Costa de Causeway, condado de Antrim

Estas monumentales rocas volcánicas están formadas por niveles y niveles de columnas hexagonales de piedra. Surgen del agitado mar y parecen haber sido talladas por un enorme ser mítico El paseo alrededor de la Calzada es una atracción en sí misma, que le llevará por un sinuoso sendero y a lo largo de escarpados acantilados, con una magnífica vista de pájaro. Es una de las atracciones más conocidas de Irlanda del Norte, y con razón.

things to do in Northern Ireland - giant's causeway

2) Puerto de Ballintoy, costa de Causeway, condado de Antrim

Justo al lado de la costa se encuentra el pueblo costero de Ballintoy, donde encontrarás un bonito y pequeño puerto y una playa enclavada entre los acantilados. Si le resulta un poco familiar, puede que sea porque aquí se rodó parte de Juego de Tronos. Puede disfrutar de la paz y la tranquilidad con una taza de té y un pastel en la pequeña cafetería, contemplando las vistas de Escocia en un día despejado.

things to do in Northern Ireland- Ballintoy harbour

3) Puente de cuerda de Carrick-a-Rede, costa de Causeway, condado de Antrim

Si se siente atrevido, camine por la cima del acantilado hasta este pequeño puente desvencijado. Este puente, que se extiende entre tierra firme y la diminuta isla de Sheep, fue utilizado en su día por los pescadores de salmón. Si tiene suerte, puede que hasta vea una foca, ¡y le darán un certificado para demostrar lo valiente que es!

4) Portrush y sus playas, costa de Causeway, condado de Antrim

La tradicional ciudad costera de Portrush es un lugar popular tanto para los lugareños como para los visitantes. Tiene dos playas vírgenes de arena blanca y grandes olas. Hay muchas escuelas de surf y tiendas donde alquilar tablas y trajes de neopreno. Los surfistas cabalgan las olas haga el tiempo que haga, pero si no le apetece, puede ir a un café local o tomarse un helado en Morelli’s, toda una institución

things to do in Northern Ireland- Portrush and its Beaches

Fotografía: Jane Irvine

5) Isla de Rathlin, condado de Antrim

Aunque sólo se encuentra a un par de millas de la costa, esta isla de 10 kilómetros de largo parece de otro mundo. Los turistas que bajan del ferry desde Ballycastle suelen encontrarse con focas grises descansando en las rocas. La mejor época para visitarla es en primavera o a principios de verano, cuando cientos de simpáticos frailecillos anidan en los acantilados.

6) Templo de Mussenden, condado de Londonderry

Esta biblioteca en forma de rotonda se alza sobre un escarpado acantilado que domina una playa de arena blanca. Construida hace más de 200 años, su bella arquitectura y su idílico entorno la hacen perfecta para la paz y la contemplación. En las cercanías, encontrará las ruinas de la casa de Downhill y hermosos jardines llenos de flores, todo ello a poca distancia de la ciudad de Castlerock, a la que se puede llegar en tren desde Belfast.

things to do in Northern Ireland - Mussenden Temple

Fotografía: Owen Williamson

7) Las montañas Mourne, condado de Down

Las montañas más altas de Irlanda del Norte se encuentran justo en la costa sureste, cerca de la ciudad de Newcastle. Tienen vistas al mar y están cubiertas de bosques y hermosos brezos de color púrpura. Si se siente activo, ¿por qué no salir de excursión? Suba al pico de 850 metros de Slieve Donard y relájese junto a grandes embalses resplandecientes, enclavados entre las colinas.

Things to do Northern Ireland - The Mourne Mountains

Crédito de la foto: Allie Mairs

8) Cuevas de Marble Arch, Condado de Fermanagh

Las cuevas de Marble Arch son un laberinto subterráneo oculto, donde se pueden explorar túneles recubiertos de bellos minerales, con estalactitas que cuelgan como carámbanos gigantes. Incluso hay barcas eléctricas que le llevarán por los escondidos ríos subterráneos. Tenga en cuenta que las cuevas cierran de enero a febrero y pueden resultar inaccesibles en caso de fuertes lluvias.

9) Castillo de Archdale, condado de Fermanagh

Este parque rural se encuentra en las verdes orillas de Lough Erne, un enorme lago que se extiende a lo largo de kilómetros, rodeado de densos bosques. Durante los meses de verano, se puede hacer una excursión en barco para descubrir la fauna de las islas del lago y una iglesia con figuras místicas del sigloVI. Si busca algo más emocionante, se ofrecen deportes como el kayak y el esquí acuático.

Qué hacer en Irlanda del Norte: explorar ciudades a pie

Irlanda del Norte no tiene muchas ciudades, pero las que tiene han experimentado una explosión de arte, cultura y restaurantes desde el final del conflicto. Además, son relativamente jóvenes y no se han visto afectadas por el turismo de masas, lo que les confiere un aire auténtico y hace que sea fácil toparse con lugareños amistosos.

10) Barrio universitario de Belfast

El centro estudiantil de Belfast está lleno de restaurantes a buen precio y animados bares. Las puntiagudas torres de su emblemático edificio principal le evocarán imágenes de Harry Potter. Desde aquí se puede pasear por los exuberantes Jardines Botánicos, que albergan un ornamentado invernadero victoriano. También encontrarás el Museo del Ulster, donde podrás aprender más sobre la turbulenta historia que ha hecho de Irlanda del Norte lo que es hoy. Los mochileros se alegrarán de saber que todo esto es gratuito.

things to do in Northern Ireland -University Quarter, Belfast

Crédito de la foto: Owen Williamson

11) Barrio de la Catedral, Belfast

Las calles que rodean la catedral de Santa Ana están adornadas con luces, murales y están llenas de pubs, restaurantes y locales culturales. En bares como el Harp Bar y el John Hewitt podrá escuchar música en directo, desde sonidos tradicionales irlandeses hasta rock y jazz. Si lo que busca es cultura, visite las exposiciones de arte moderno del MAC o los eventos teatrales y musicales del Black Box. Todo ello la convierte en uno de los mejores lugares que visitar en Irlanda del Norte.

12) Murallas de la ciudad

Construidas entre 1613 y 1618, las murallas encierran lo que hoy es la última ciudad amurallada que queda en Irlanda. Están en excelente estado, lo que significa que se puede caminar por todo el circuito de 1,5 km, disfrutando de las vistas. También cuentan con la mayor colección de cañones de Europa, incluido el espectacular Roaring Meg.

Qué hacer en Irlanda del Norte en un día lluvioso

El clima de Irlanda del Norte a veces hace que pasen cuatro estaciones en un día, por lo que es bueno tener planes alternativos en los que poder acurrucarse bajo techo. Estas son las mejores cosas que hacer en Irlanda del Norte en un día lluvioso:

13) La antigua destilería de Bushmills

No hay nada como un buen vaso de whisky para calentarte el corazón cuando hace frío Tanto si es un experto culto como si sólo quiere saber más, merece la pena visitar este lugar. Bushmills obtuvo su licencia en 1608, lo que la convierte en la destilería más antigua del mundo en funcionamiento ininterrumpido. Mucho ha cambiado desde entonces, pero aún puede ver de cerca este mágico proceso y disfrutar de una copita después

14) Titanic Belfast y Nomadic, Belfast

Belfast está orgullosa de su patrimonio naval, especialmente en lo que respecta al Titanic. Inaugurado en 2012, en el centenario del barco, el museo se alza a la misma altura que su cubierta y alberga recreaciones de los interiores del Titanic y una atracción que te lleva en un recorrido virtual por los astilleros. Las entradas incluyen el acceso al Nomadic, que antaño transportaba pasajeros al legendario barco.

Things to do Northern Ireland - Titanic Belfast and Nomadic, Belfast

15) Crumlin Road Gaol, Belfast

CrumlinRoad Gaol es una antigua prisión que permite explorar la historia del crimen y el conflicto en Irlanda del Norte. Las visitas se realizan durante todo el día e incluyen un viaje por un inquietante túnel que va de la prisión al juzgado. También podrá ver las cámaras de ejecución y las celdas que albergaron desde paramilitares hasta Eammon DeValera, que llegaría a ser Presidente de Irlanda.

16) Mercado de San Jorge, Belfast

El hermoso mercado de ladrillo rojo de St . George, construido hace más de 120 años, abre los viernes, sábados y domingos por la mañana. Aquí se puede encontrar una ecléctica mezcla de productos, entre ellos: pescado, antigüedades, libros y obras de artistas locales. También hay una gran variedad de puestos de comida y repostería, desde lo local a lo internacional. No se pierda los deliciosos productos de panadería tradicional, como los baps de Belfast y el pan de soda, trigo y patata.

17) Museo de la Torre, Derry/Londonderry

Justo en el centro de la ciudad amurallada, junto al histórico Guildhall de ladrillo rojo, se encuentra una reconstrucción de una estructura medieval que antaño ocupaba el mismo lugar. Sus exposiciones audiovisuales te llevarán a través de la historia de la ciudad, desde el 7000 a.C., pasando por el asedio, la violencia de los “Problemas” norirlandeses y la banda local “the Undertones”, ¡los escritores e intérpretes originales de “Teenage Kicks”!

18) Sunflower Bar, Belfast

Atraviese la jaula de seguridad del Sunflower, una reliquia del oscuro pasado de Irlanda del Norte, y se encontrará con un colorido espacio lleno de carteles que celebran los derechos LGBT, el feminismo y la justicia racial. El local es acogedor y abierto, con una cervecería al aire libre y un horno de pizza. Acoge actuaciones musicales la mayoría de las noches de la semana: desde sonidos tradicionales irlandeses hasta swing gitano.

19) Sandinos café-bar, Derry/Londonderry

Este pub, que lleva el nombre de un famoso revolucionario nicaragüense, está decorado con recuerdos de activistas y atrae a un público alternativo, acogedor y amable. Elige entre una amplia selección de cervezas comerciales y artesanales y empápate del peculiar ambiente del Sandinos Café-bar. El bar también organiza regularmente noches de música en directo y DJ.

20) Ayuntamiento de Belfast

Buenas noticias para los mochileros, ¡todo en este edificio histórico, el City Hall, es completamente gratis! Hay una exposición que te guía desde la fundación de la ciudad en el sigloXVII, pasando por guerras, revoluciones y bombardeos, hasta la actualidad. Visita gratis su precioso interior, con lujosas alfombras, lámparas de araña y vidrieras.

Por Irlanda del Norte

Belfast tiene dos aeropuertos: el céntrico George Best City Airport, al este de la ciudad, y el Aeropuerto Internacional, al norte. Llegar al centro desde cualquiera de los dos es fácil: el servicio de autobús número 300 va y viene del Aeropuerto Internacional, y lo mismo ocurre con el servicio 600 al Aeropuerto de la Ciudad. Si va a recorrer Irlanda, también hay conexiones regulares de autobús y tren con Dublín. La ciudad en sí es fácil de recorrer a pie, y hay muchos autobuses locales, así como un sistema de bicicletas compartidas y taxis a precios razonables.

Hay un tren que une Belfast y Derry/Londonderry, así como servicios de autobús (desde la estación de autobuses Europa hasta el centro de autobuses de Derry/Londonderry). También hay trenes a Portrush, pero hay que hacer transbordo en Coleraine, donde también hay autobuses a otros lugares de la costa de Causeway (como Bushmills y Ballycastle).

Llegar a Fermanagh y sus alrededores es un poco más difícil, y probablemente signifique alquilar un coche; el paisaje que verá en su viaje hará que merezca la pena. A Newcastle y las Mournes se puede llegar fácilmente en autobús desde Belfast.

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Sobre el autor:
Soy David Irvine y soy originario de Irlanda del Norte. Me apasionan los idiomas, otras culturas y la historia local. He vivido y trabajado en Alemania y Portugal, y nada me gusta más que enseñar a la gente mis lugares favoritos, esté donde esté. Además de traductora, escribo de vez en cuando y soy una apasionada (friki) de la música jazz. Puede encontrar más información sobre mi trabajo como traductora y escritora en mi perfil de LinkedIn.

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