Perché tutti dovrebbero lavorare in un ostello almeno una volta

Avevo attraversato l’Argentina, il Cile, la Bolivia, il Perù, l’Ecuador e ora ero arrivata nel Paese di cui avevo tanto sentito parlare… la Colombia. “Aspetta”, mi avevano detto i nuovi amici, con sorrisi complici sui loro volti. “Ah, cavolo, vorrei tornare lì”, dicevano altri che si dirigevano nella direzione opposta. “Non fraintendetemi, gli altri posti sono fantastici. La Colombia è semplicemente migliore” L’ho sentito dire più e più volte.
Ho seguito questi consigli e ho programmato cinque settimane di permanenza nel Paese, pensando di avere tutto il tempo necessario prima di ripartire per il Brasile e poi per il Regno Unito. Ma mi ci sono voluti meno di cinque minuti per innamorarmi della Colombia. Quindi, quel piano è stato presto cancellato… Dopo circa una settimana e mezza di permanenza, ero già innamorato. Della gente, dei loro sorrisi, dei loro atteggiamenti, delle loro priorità. Dal caldo, dal paesaggio, dal rumore. Dopo tre settimane mi sentivo a casa. Il ritmo di vita era quello giusto. Dopo un mese mi ero fatta il tipo di amici che non si salutano con un cinque e poi se ne vanno. Non volevo andarmene. Nessuno poteva costringermi a farlo. Non sarei andata da nessuna parte. Purtroppo avevo un problema: come potevo restare se i miei fondi in diminuzione mi costringevano a sopravvivere con una dieta a base di colazioni gratuite in ostello e qualche empanada? Fortunatamente un posto dove stare mi è arrivato inaspettatamente. Un’amica mi ha parlato di Casa Elemento, un ostello in cima a una montagna della Sierra Nevada, gestito da suoi buoni amici, dove voleva portarmi immediatamente. “In cima a una montagna, hai detto? Che bello” Così siamo partiti.

Per raggiungere Casa Elemento bisogna affrontare un viaggio in moto o camminare attraverso la giungla. Noi abbiamo optato per l’escursione. Siamo arrivati sudati e stanchi, ma ne è valsa la pena per la vista: le cime innevate delle montagne sopra, la fitta giungla e la città sotto, e il Mar dei Caraibi che scintilla in lontananza. Proprio mentre giravo in tondo con piacere per ammirare la casa sull’albero, la piscina, i volti accoglienti dei proprietari e il loro pezzo forte, un’amaca gigante adatta a una festa di 20 persone, Jean, uno dei proprietari, mi ha offerto una tazza di tè… PG Tips, per l’esattezza. Ora, ero in viaggio da cinque mesi e in quel periodo non ero riuscita a trovare una tazza di tè decente da nessuna parte, e ci avevo provato… disperatamente. Le dosi di zucchero non aiutavano, le doppie bustine erano inutili. Forse è stata l’escursione, forse è stato il fatto che stavamo guardando le nuvole vere e proprie, ma ho dovuto trattenere le lacrime di pura gioia sorseggiando da quella tazza di plastica blu da campeggio con una bruciatura di sigaretta sul lato. È stato un momento perfetto e ho pensato: “Che bello, chiederò se posso restare!”
Il gruppo mi ha accolto subito nel suo ovile e sono entrata subito nel vivo del volontariato. Una giornata tipica a Casa Elemento iniziava con la mia sveglia di buon’ora per preparare l’importantissimo caffè. Nonostante la sveglia anticipata, era un momento della giornata incredibile per essere l’unica persona sveglia. Dopo aver riempito l’urna e aver rimediato a qualsiasi distruzione causata dai maialini appena acquistati, che sembravano in grado di sfuggire a qualsiasi forma di recinzione, ne approfittavo per fare una corsa nella giungla o semplicemente per sedermi e ammirare il panorama. In alcuni giorni, la maggior parte, mi sono ritrovata a sentire il rumore delle scimmie urlatrici che dondolavano nella giungla sottostante, i tucani che si fermavano e i pappagallini che si tuffavano nella piscina. Non sono mai stata in un posto più bello o più sereno.
C’erano così tante cose belle nel trovarsi lì a fare quello che stavo facendo. Innanzitutto, dopo mesi in cui non avevo un vero scopo, era bello sentirsi utili. Che stessi dipingendo, rifacendo i letti, cucinando, servendo birre o semplicemente mescolando, non mi sembrava mai di lavorare. Ed, Andrew, Jean e Jack avevano lavorato duramente per rendere Casa Elemento una casa lontano da casa, ed era proprio questo che sentivamo: come se stessimo semplicemente facendo in modo che gli ospiti della nostra casa fossero comodi e felici.
Non sapevamo mai chi sarebbe arrivato in un determinato giorno o chi avremmo incontrato. I nuovi amici arrivavano sul retro di una moto o emergevano dalla giungla, proprio come era successo a me, e il mio compito era accoglierli, dar loro da mangiare e da bere e fare due chiacchiere. E c’era molto da chiacchierare, dopotutto avevamo molto in comune… tutti erano viaggiatori in giro a vedere il mondo, a dare un senso alle cose, a cercare attivamente ciò che li rendeva felici. Scoprire di avere così tanto in comune con persone sconosciute, giorno dopo giorno, ti fa sentire parte di qualcosa. È logico che si creino amicizie veloci con persone che vogliono sperimentare la vita, vedere cose, visitare luoghi e vivere davvero. Il mio periodo lì è stato un ciclo costante di incontri con persone fantastiche che facevano cose fantastiche.

La cosa migliore del mio soggiorno a Casa Elemento è stata conoscere i proprietari: persone che hanno trovato questo angolo di Colombia, che non volevano lasciare e che, invece di rassegnarsi a tornare a una “vita normale”, hanno deciso di realizzare il loro sogno. Hanno rischiato e questo li ha ripagati: hanno lavorato duramente ogni singolo giorno e stanno ancora lavorando duramente per rendere Casa Elemento uno dei migliori ostelli della Colombia, e ci sono riusciti. È stato incredibile essere circondati da persone così impegnate a fare tutto il necessario per rendere questo posto perfetto. So che sembra un grande cliché, ma dico sul serio quando dico che il tempo trascorso lì mi ha ispirato. Mi ha fatto sedere e riflettere su alcune cose. Cosa mi interessava quanto le persone per cui lavoravo? Per che cosa sarei felice di lavorare altrettanto duramente? Come potrebbe essere la mia vita se perseguissi ciò che voglio con la stessa intensità con cui lo hanno fatto loro? Il tempo trascorso lì mi ha concentrato. Mi ha fatto capire la direzione che volevo e dovevo prendere quando è arrivato il momento di lasciare quella montagna.
Se non si ha il lusso del tempo, viaggiare può essere una faticosa serie di tappe diverse. Due notti qui, tre notti là, qualche posto dove ci si ferma un po’ di più, ma sempre con un occhio alla data. Se potete, trovate il tempo, fermatevi… soprattutto se un luogo vi parla. Scegliete un posto che volete conoscere. Pensate a ciò che potete offrire e siate pronti a darvi da fare e a sporcarvi. Non sono particolarmente abile, ma avevo inventiva e voglia di fare, in più so dipingere le pareti come un campione, cucinare torte che ti fanno piangere davvero e chiacchierare con chiunque. Questo è quanto. Tutti possono farlo. Assicuratevi solo che, se lo fate, siate disposti a contribuire alla visione di qualcuno. Li state aiutando a realizzare le loro ambizioni, ricordatelo e rispettatelo.
Il volontariato mi ha dato il tempo necessario per fermarmi e per raccogliere i miei pensieri su tutto ciò che mi ha preceduto. Tutte le persone e i luoghi che ho incrociato durante il viaggio, tutte le cose che ho visto, fatto e imparato. Mi ha dato l’opportunità di rendermi conto di ciò che sapevo su di me dopo aver trascorso un po’ di tempo ad ascoltare, e di lasciarlo penetrare. Mi ha permesso di stabilire finalmente cosa mi rendeva felice e cosa no. Mi ha dato lo spazio per capire dove volevo che andasse la mia vita. Mi ha mostrato cosa si può ottenere con il duro lavoro e ha acceso la mia ambizione e la mia convinzione di essere più che capace di realizzare anche i miei sogni… e per questi motivi lo consiglio a tutti voi.
Articolo di Amy Baker

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