9 Razões pelas quais Rishikesh é a capital da Índia para quem viaja de mochila às costas

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Assim que saímos do autocarro, às 3 da manhã, sentimo-nos como se estivéssemos num país totalmente novo. O ar estava gelado e limpo, mas foi uma pausa muito bem-vinda do fumo e do pó de Nova Deli. Durante o tempo que passámos em Rishikesh (Índia), vimos o nosso primeiro pôr do sol indiano sobre o rio Ganga; comemos fruta fresca ao pequeno-almoço todos os dias; embrulhámo-nos em cobertores e sentámo-nos a beber chá chai no telhado do nosso hostel; e conhecemos algumas das pessoas mais bonitas. É o verdadeiro coração dos mochileiros da Índia; longe da azáfama das cidades mais abaixo, a sua tranquilidade e generosidade faz com que a maioria dos que visitam a cidade dos Himalaias fiquem muito mais tempo do que esperavam.

1. A espiritualidade é um modo de vida em Rishikesh

spirituality rishikesh india
Pode ser um cliché, mas Rishikesh é realmente um lugar como nenhum outro. Encontrará todo o tipo de pessoas interessantes a passear, desde curandeiros de cristais a terapeutas do riso, e até os habitantes locais têm uma vibração especial, de outro mundo. Uma noite, quando regressávamos ao nosso hostel, deparámo-nos com uma multidão de pessoas a dançar ao som de uma banda que tocava à beira da água, enquanto o sol se punha atrás delas. É um contraste tão grande com a maior parte da Índia; tão calmo e amigável de uma forma diferente. É um lugar de movimento lento e descontraído, é espiritual, mas não apenas no sentido tradicional da palavra. Não importa em quem ou no que acreditas, e mesmo que não sejas minimamente espiritual, sentirás a magia do lugar.

2. O Ganges é tão limpo que se pode nadar nele

Ganges clean rishikesh
O rio Ganges, que flui através dos Himalaias, é uma visão muito diferente da que se tem a sul. É límpido, azul e belo, suficientemente limpo para se poder nadar e até tomar banho. O rafting é uma das actividades mais populares em Rishikesh e, por apenas algumas centenas de rupias, não deve ser perdido. Sugiro que a reserva seja feita por volta das 15h00, para que possa ver o sol a pôr-se enquanto salta dos penhascos e bebe chá chai de 10 rupias antes da sua última corrida. De longe, foi a melhor e mais mágica coisa que fizemos na Índia; de facto, não há palavras para o descrever. Se depois regressares à cidade ao longo das margens do Ganges, poderás também assistir aos rituais do Ghat ao pôr do sol.

3. O ioga é como uma religião na Índia

yoga capital of India rishikesh
A capital do ioga na Índia faz certamente jus ao seu nome. Por todo o lado se vê anúncios de aulas, especialmente de manhã, e se eu não fosse tão ridiculamente inflexível, pode apostar que teria estado lá todos os dias. Se fores um verdadeiro amante de ioga, reserva-te no Parmarth Niketan Ashram por algumas noites e assiste a todas as aulas que o teu coração desejar. Ou, se for como eu e preferir sentar-se e apreciar a beleza do local, faça uma viagem até ao ashram dos Beatles! Enquanto lá estivemos, ainda estavam a fazer obras, mas agora está aberto ao público por uma pequena taxa de entrada. Dê um passeio pelos jardins, admirando os murais que foram pintados nas paredes e simplesmente desfrute da tranquilidade do lugar.

4. O pôr do sol em Rishikesh é intenso

rishikesh india sunset
O ar é limpo de poluição, está situado nos Himalaias e o céu reflecte-se sobre o rio. Que mais se pode querer de um pôr do sol?! Na maioria das noites, pegávamos num chá chai e dirigíamo-nos para as margens do rio para ver o pôr do sol, ou pode assistir ao pôr do sol a partir de um dos restaurantes com vista para o rio. Pode até fazer como nós e ver o pôr do sol enquanto faz rafting! Onde quer que esteja, o pôr do sol em Rishikesh é inesquecível.

5. Rishikesh é um paraíso gastronómico

rishikesh food
A comida que comemos aqui era muito diferente da que comemos noutras partes do país. O pequeno-almoço consistia em estar sentado num dos cafés à beira do rio a beber sumo de melancia fresco e a comer tigelas de fruta (aqui tudo é lavado com água filtrada e pode até pedir para ver se não tiver a certeza). Se sair da cidade, encontrará restaurantes em palafitas escondidas entre as árvores para almoçar; pense em guacamole com batatas fritas e café gelado! E, não seria correto não terminar o dia com comida de rua indiana. Veja as barracas no final da ponte Laxman Jhula, no lado leste, e os restaurantes próximos para pratos autênticos e bonitos. Sente-se na berma da estrada e junte-se aos habitantes locais ou leve-a para o telhado do seu hostel.

6. Rishikesh está repleta de praias secretas

secret beaches rishikesh india
Talvez o segredo mais bem guardado de Rishikesh seja alugar uma scooter e percorrer pequenos caminhos para aceder a estas praias, mas ao longo das margens do Ganges há praias isoladas maravilhosas! Pegue em alguns amigos, alguma comida e nos seus capacetes e parta numa mini aventura, passando o dia sentado na areia com os dedos dos pés à beira da água – tenha apenas cuidado com as correntes!

7. As pessoas felizes de Rishikesh

rishikesh friendly local people
Há algo de incrivelmente especial em Rishikesh, e as pessoas que lá vivem são, sem dúvida, uma parte importante desse facto. Uma noite, parámos numa pequena loja de arte a caminho da ponte, só para dar uma vista de olhos, e ficámos lá quase uma hora. Todos os dias passámos por lá, pelo menos duas vezes por dia, para beber chai e conversar com o proprietário, Ajay. Nunca tinha conhecido um pequeno raio de sol tão positivo e bonito. Recebeu-nos de braços abertos todas as manhãs, convidou-nos para jantar e fez-nos querer ser um pouco mais como ele. E ele não era o único. É um mundo de distância das ruas de cidades como Deli e Jaipur; os habitantes locais não estão constantemente a empurrar-nos para as suas lojas, ou a chamar-nos quando passamos, e não há qualquer sensação de desconforto. Desde o pessoal do hostel até às pessoas que encontrámos durante o rafting, todos são muito abertos e acolhedores. Quando se está em Rishikesh, é muito difícil ser outra coisa que não ridiculamente feliz.

8. As lojas locais são um tesouro de guloseimas feitas à mão

local handiwork
Provavelmente, a cada três coisas que vi na Índia, senti-me tentada a comprar, mas as bancas em Rishikesh? São algo diferente. Filas de lojas que vendem jóias maravilhosas feitas à mão por refugiados tibetanos, arte tradicional de Madhubani, diários em tecido, tapeçarias com lantejoulas, capas de almofadas e muito mais. Deixe um espaço extra na sua mochila e um dia inteiro para passear. Converse com todos os proprietários, informe-se sobre os seus produtos, compre-lhes chá chai (se eles não chegarem primeiro) e maravilhe-se com a sua perícia e artesanato.

10. Os Himalaias estão à sua volta

himalayas rishikesh
Independentemente da direção em que se vire, verá sempre os Himalaias com o canto do olho e, caramba, que espetáculo! Reserve uma ou duas horas, faça uma pequena caminhada até algumas das cascatas e observe as montanhas verdejantes que o rodeiam. Não é a Índia que normalmente se vê nas fotografias, cheia de gente ou com as praias de areia branca de Goa, mas está mesmo no centro de tudo. A calma antes da tempestade. Onde tudo começa. Mesmo atravessando a ponte, estamos no meio das montanhas, sobre o Ganges. É o centro de tudo.
A Índia como um todo é um lugar incrivelmente especial para mim, é um lugar onde eu constantemente anseio estar, e Rishikesh está no coração de tudo isso. Nunca nenhum sítio me fez sentir tão viva, tão contente, tão em casa como Rishikesh. A sua beleza, as suas pessoas e o seu espírito fazem dela o que é. Se dependesse de mim, nunca me teria ido embora.
Então, do que estás à espera? Reserva já um hostel fantástico em Rishikesh!
Sobre a autora
A Emma e a Georgia são duas adolescentes que viajam pelo mundo, que se conheceram enquanto faziam voluntariado na Índia e que têm viajado juntas desde então. Segue as suas aventuras em @ourbroketravels.

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