Bonny Scotland em apenas uma semana

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Dia 1 – Controlar a situação

Se já visitou outras capitais europeias antes de chegar a Edimburgo, a transição para o modo de vida dos nativos é normalmente um choque para o sistema, a não ser que tenha visitado a Irlanda primeiro. Os escoceses têm um estilo de vida descontraído, sinónimo do dos irlandeses. A cidade em si é muito impressionante, com o seu imponente castelo dramaticamente situado num vulcão extinto. E, para os mais festeiros, ficarão contentes por saber que não há melhor forma de apreciar verdadeiramente esta cidade única do que mergulhar na companhia dos habitantes locais, por isso prepare-se para algumas noites bastante selvagens durante a sua estadia.

A melhor maneira de te familiarizares com uma nova cidade é passares as tuas primeiras horas lá simplesmente a passear. E não há melhor cidade para o fazer do que Edimburgo. Qualquer antigo visitante da cidade concordará que é melhor vê-la a pé e tem toda a razão.

As duas rotas principais são a Princes Street, que engloba a Cidade Nova com as suas lojas de rua, grandes armazéns, bares e restaurantes; e a Royal Mile, que penetra no coração da Cidade Velha. Recomendamos que comece pela Princes Street para começar.

Depois de conhecer o lado mais moderno da cidade, atravesse a Waverley Bridge e dirija-se ao Castelo de Edimburgo. Não terá qualquer problema em encontrar esta atração omnipresente, uma vez que a sua posição no topo de um penhasco rochoso com vista para a Cidade Nova o torna visível de todo o lado da cidade. A subida ao castelo parece mais assustadora do que na realidade é e pode sempre interrompê-la parando em qualquer uma das várias lojas que vendem parafernália tradicional escocesa ao longo do caminho.

Reserve bastante tempo para ver o castelo e aproveite o acompanhamento gravado quando pagar a sua entrada. É uma excelente forma de garantir que não perde nenhum aspeto do castelo, mas pode fazê-lo ao seu próprio ritmo. O edifício em si é muito impressionante, mas também o é a coleção de artefactos ali expostos – uma variedade de canhões, incluindo o Mons Meg, com 500 anos, as jóias da coroa escocesa e a Pedra do Destino.

Claro que, se não lhe apetecer trabalhar muito os pés no primeiro dia, pode sempre aproveitar os vários serviços de autocarros hop on hop off. Estes autocarros levam-no a todas as principais atracções num instante, permitindo-lhe passar o tempo que quiser em cada uma delas.

Não se afaste da cidade velha para a sua noite, pois encontrará uma grande variedade de restaurantes, pubs e discotecas para o manter ocupado. Dirija-se a Grassmarket, que se situa a sul do castelo, e que oferece uma grande variedade culinária – iguarias locais, incluindo o famoso “haggis”, bem como iguarias de todo o mundo. Esta área da cidade é também uma das zonas mais animadas da cidade à noite, enquanto a vizinha Cowgate, que é provavelmente a melhor parte da cidade para os clubbers entre vós, corre paralela à Royal Mile.

Dia 2 – Fora da cidade

Hoje é necessário caminhar mais, pois vamos até à Royal Mile. A rua, que se estende entre o Castelo e a Casa de Holyrood, é a mais antiga de Edimburgo. Na verdade, estende-se por pouco mais de uma milha e é composta por quatro secções diferentes – Canongate, High Street, Lawnmarket e Castlehill. Agora, embora possa pensar que uma manhã inteira é muito para dedicar a andar uma milha, fique descansado que há muito para chamar a sua atenção ao longo do caminho. Para além das inúmeras lojas que vendem tartan foleiro e afins, os edifícios que ladeiam a rua de ambos os lados valem bem a pena ser vistos.

À tarde, saia da cidade e visite o Royal Yacht Britannia, que está ancorado em Leith, o principal porto de Edimburgo. Pode lá chegar apanhando o autocarro X50 na Waverley Bridge. Este fantástico navio serviu a família real britânica durante mais de quatro décadas e percorreu mais de um milhão de milhas. Na verdade, tornou-se uma das principais atracções do país e contribuiu grandemente para o rejuvenescimento de Leith e dos seus arredores. Reserve pelo menos um par de horas para visitar o navio, porque até lá chegar, não pode realmente começar a compreender o quão impressionante ele é.

Depois da sua visita ao Royal Britannia, passe algum tempo a visitar Leith enquanto lá estiver. Embora possa não ter tido um nome muito bom há dez anos atrás, melhorou muito na última década e é agora o lar de uma boa seleção de bares e restaurantes. No entanto, não se afaste muito dos trilhos batidos, pois ainda não foi completamente transformado.

Dia 3 – Cuidado atrás de ti!

Começamos o terceiro dia com um passeio pelos Princes Street Gardens. Com o castelo a elevar-se por cima, é um parque muito agradável para passar algumas horas. É também um excelente local para piqueniques (se o tempo permitir, claro). Infelizmente, normalmente não está a permitir nada. É também o ponto de partida ideal para a sua tarde.

De volta a Princes Street para uma terapia de retalho. A maioria das lojas está confinada à rua principal, e apenas de um lado, o que torna tudo ainda mais fácil. Mas vale a pena passear fora da principal rua comercial. O Princes Street Mall situa-se na Waverley Bridge, na extremidade leste da rua, e alberga uma boa mistura de lojas, enquanto mais abaixo encontrará o James Centre, que alberga a famosa loja de departamentos John Lewis. Há também algumas lojas escondidas nas ruas laterais da Princes Street, por isso reserve bastante tempo para isso.

Nenhuma visita a Edimburgo estaria completa sem participar numa das inúmeras excursões assombradas da cidade. Verá estes passeios anunciados por todo o lado. Normalmente, não é necessário fazer reservas antecipadas, embora possa valer a pena durante o verão, pois são muito populares entre os turistas. Embora a maioria das excursões não provoque nenhum arrepio, há outras que lhe farão eriçar todos os cabelos da cabeça.

A mais famosa é a que conta com a presença de um poltergeist chamado Sir George MacKenzie. É a visita guiada da Cidade dos Mortos e MacKenzie costuma aparecer no mausoléu negro da Prisão de Convenanter, no cemitério de Greyfriar, por isso, se fizer esta visita guiada, fique atento ao velho George. Ele não é o mais amigável dos fantasmas, segundo todos os relatos. A visita guiada é uma boa forma de terminar a sua visita, uma vez que poderá ver a cidade sob uma luz completamente diferente e terá uma recordação para levar consigo que não esquecerá tão depressa.

Dia 4 – À procura de monstros

De Edimburgo, siga para norte até Inverness, nas Terras Altas da Escócia. Esta viagem demora cerca de quatro horas de autocarro ou comboio e irá levá-lo através de algumas paisagens fantásticas, por isso mantenha a sua máquina fotográfica sempre à mão.

Muito utilizada pelos turistas como base para explorar o Loch Ness, a cidade em si também tem muito para ocupar o visitante, por isso não parta à procura de monstros antes de ter visto as vistas do castelo, bem como o próprio castelo, o museu e a galeria de arte, a casa da cidade e os maravilhosos pubs, claro.

Dia 5 – Apanhe a estrada principal

A partir de Inverness, o seu destino é o sul, ao longo do mundialmente famoso Loch Ness e através das Terras Altas da Escócia, a caminho da sua próxima noite em Fort William. A rota percorre uma linha de falha natural, o Great Glen, que divide a Escócia ao meio, e inclui pontos turísticos como a Ponte Spean, o Memorial Commando e as ruínas do Castelo Urqhuart. Localizada à sombra de Ben Nevis, o pico mais alto da Grã-Bretanha, a cidade também serve como ponto de partida para excelentes caminhadas pelas montanhas e lagos de Lochaber.

Dia 6 – Aventura na ilha

A próxima paragem na sua viagem pela Escócia é Oban, a cidade portuária mais importante da costa oeste, e também uma das mais bonitas. E, embora possa não haver muito para ver na cidade em si, uma vez que é bastante pequena, as encostas e as ilhas à volta da baía mais do que compensam.

A partir do porto também se pode chegar a uma variedade de ilhas das Hébridas, incluindo Mull, Iona e Staffa, por isso, se tiver tempo, apanhe um ferry para pelo menos uma delas, onde poderá apreciar a beleza da paisagem escocesa no seu estado mais natural.

Dia 7 – O grande final

De Oban, viaje para a segunda maior cidade da Escócia, Glasgow e, embora possa não haver um castelo à vista, a cidade é o lar de algumas das arquitecturas mais impressionantes do país. De facto, Glasgow atrai estudantes de arquitetura de todo o mundo, que vêm estudar e admirar a riqueza das estruturas vitorianas e georgianas disponíveis. Para além da arquitetura, no entanto, a cidade é uma das mais animadas de toda a Grã-Bretanha e tem um apelo magnético que será difícil evitar durante a sua estadia. A melhor maneira de ver a cidade é participar numa das muitas excursões a pé que se realizam de junho a setembro.

Depois de ter conquistado Stirling, é altura de regressar a Edimburgo e assim concluir a sua viagem pela Escócia. Se achar que perdeu alguma coisa, e pode ter a certeza que sim, vale a pena fazer uma ou mais das muitas excursões que o levarão às terras altas, às terras baixas e a quaisquer outras terras que queira visitar.

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