Chernobyl, catedrais e cozinha local! As 15 melhores coisas para fazer em Kiev

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Não há melhor altura para visitar Kiev. Em abril de 2018, o governo flexibilizou as condições de concessão de vistos de turismo, o que significa que mais 46 países podem agora solicitar um visto de turismo online ou obter um visto à chegada no aeroporto. Esta vibrante capital é a sétima maior cidade da Europa e alberga mais de 3,5 milhões de habitantes. Deixem-me mostrar-vos 15 das melhores coisas para fazer em Kiev, a capital da Ucrânia.

1. excursão “Zona de Exclusão de Chernobyl

O acidente de Chernobyl foi um dos mais desastrosos incidentes nucleares da história, que ainda hoje tem repercussões negativas no ambiente e na saúde. A zona de exclusão de 30 km situa-se a 2 horas de carro a norte de Kiev, perto da fronteira com a Bielorrússia. A minha visita de dois dias à zona de exclusão de Chernobyl foi, sem dúvida, um dos momentos mais marcantes da minha viagem à Ucrânia. É um requisito legal obter as autorizações correctas, e é mais fácil contratar um guia privado ou juntar-se a uma excursão para entrar na zona de exclusão. Durante a excursão, poderá explorar a cidade abandonada de Pripyat, observar a vida selvagem, conhecer os residentes originais que regressaram para viver dentro da zona e desfrutar de uma refeição com os trabalhadores da central nuclear na cantina do pessoal de Chernobyl. Apesar da radiação invisível, desde que se respeitem as regras, é tão seguro como um voo transatlântico – e uma experiência completamente perturbadora, educativa e inesquecível. Fornecedores de excursões recomendados: SoloEast, Chornobyl Tours e Yomadic.

15 best things to do in Kiev - Chernobyl tour

2. Catedral de Santa Sofia

A arquitetura bizantina da catedral de Santa Sofia, em Kiev, pode parecer familiar a quem já visitou a Basílica de São Marcos, em Veneza, ou a Hagia Sophia, em Istambul (que dá nome a Santa Sofia), mas, no geral, continua a ser uma experiência muito mais agradável para os viajantes mais experientes. Esqueça os paus de selfie e as multidões de turistas (a fotografia é proibida dentro da catedral principal) e tire um momento de paz para se maravilhar com os mosaicos elaborados, os frescos e a iconografia ortodoxa decadente. Se o tempo o permitir, termine com um passeio pelos luxuriantes jardins. Também vale a pena pagar um extra para subir à torre do sino – as vistas sobre Kiev são absolutamente deslumbrantes!

15 best things to do in Kiev - Saint Sophia cathedral

3. Podil

Um dos bairros mais antigos, mais animados e de mais rápida gentrificação de Kiev: entre os cafés com os cartazes “We Speak English!”, os bares de cerveja artesanal e os espaços de co-working, encontra-se Podil. Está repleto de actividades culturais e é o local perfeito para descontrair e encontrar alojamento económico. Sendo o lar da universidade mais antiga da Europa de Leste, Podil oferece uma vibração distinta de estudante e de moda. É uma parte liberal, tolerante e aberta de Kiev, e está a fazer um esforço distinto para ser acolhedora para os viajantes. Entre na vida nocturna de Kiev na instituição local Closer, ou apanhe o funicular de Mykhaylivs’ka Ploscha para Poshtova Plosch enquanto desfruta de imensas vistas do rio Dnieper.

15 best things to do in Kiev - Podil

4. Passeio pedestre/App Arte de Rua

Esqueça Berlim ou Paris – talvez seja Kiev que está no meio de uma revolução de arte de rua. Opte por um passeio a pé pela arte de rua com a Kiev Friendly Tours. No entanto, se tiver pouco tempo e dinheiro, descarregue a aplicação Kiev Murals, o seu guia e mapa interativo e informativo para mais de 100 murais de Kiev que foram criados por artistas estrangeiros e locais. Para mais informações, visite o ArtUnitedUs, um projeto internacional que promete “colaborar através de meios artísticos e criativos com as comunidades para sensibilizar o público e chamar a atenção para o problema da guerra, da agressão e da violência”, e veja o papel que a arte está a desempenhar no atual clima político da Ucrânia.

5. Puzata Hata

Quando pesquisava onde comer com um orçamento limitado em Kiev, todos os caminhos nos levavam de volta ao Puzata Hata. Tal como uma cafetaria do IKEA, não espere glamour, mas sim uma cadeia de cafetarias prática, barata e eficiente, repleta de estudantes, trabalhadores de escritório e, o melhor de tudo, refeições sem frescura. Pegue num tabuleiro de cafetaria e deslize ao longo das diferentes estações de serviço, pegando em tigelas de borscht fumegante e varenyky, que são servidas rapidamente e com muitos trocos. O inglês não é tão falado aqui como em muitas outras grandes cidades europeias, mas com um apontar e um acenar de cabeça entusiástico conseguirá chegar longe.

6. Visita ao metro de Kiev

Kiev é o lar de uma incrível exploração urbana que, felizmente, não está cheia de Instagrammers. Com a Kiev Friendly Tours, pode assistir ao pôr do sol a partir de um hospital abandonado, explorar um bunker nuclear e espremer-se num buraco de esgoto para percorrer uma extensa rede de 50 km de túneis subterrâneos (definitivamente não é para os claustrofóbicos). Combinar o “urbexing” com uma visita guiada é uma forma excelente e alternativa de compreender a história colorida da Ucrânia, bem como a sua contenciosa ascensão à independência.

7. Andar de Metro de Kiev (incluindo a estação de metro mais profunda do mundo)

O sistema de metro de Kiev não só é barato e super fotogénico, como também alberga a estação de metro mais profunda do mundo, Arsenalna. Localizada a 105,5 metros de profundidade, as escadas rolantes da plataforma de base demoram cinco minutos a chegar ao nível do solo. Durante a viagem nas escadas rolantes, observe com fascínio os quivianos impacientes a passarem por si em ângulos quase verticais. Na estação Universtyet, pode admirar os bustos de mármore de famosos escritores e poetas ucranianos, enquanto os pilares do metro de Vokzalna retratam vários episódios da história da Ucrânia. O Metro de Kiev transporta mais de um milhão de passageiros por dia e, independentemente da hora do dia em que o apanhar, parece sempre uma hora de ponta. Leve uma máquina fotográfica, os seus cupões do Metro e alguma coragem de cidade grande.

15 best things to do in Kiev - Ride the Kiev metro

8. O coração político de Kiev, Maidan

Maidan Nezalezhnosti, Maidan ou Praça da Independência, é uma praça pública extensa e notória no centro de Kiev, considerada o coração político da Ucrânia moderna. Desde que a Ucrânia se tornou independente em 1990, esta praça foi palco de, pelo menos, quatro protestos políticos de grande escala, sendo o mais recente e infame o Euromaidan de 2013-14. A leitura recomendada sobre a extensa história da Ucrânia (como o livro “Borderland” da historiadora Anna Reid) fará com que o seu tempo em Maidan seja uma experiência mais ponderada. Embora Kiev seja pacífica, a anexação da Crimeia e a subsequente intervenção militar russa continuam a assolar o sul do país. Maidan é, portanto, o ponto de partida para aprender sobre a história recente da Ucrânia e não se pode deixar de refletir sobre uma área que, ainda não há muito tempo, foi palco de protestos mortais, mas que agora está orgulhosamente coberta de bandeiras azuis e amarelas e de ímanes “I Love Kiev”.

9. Apanhar o Expresso de Kiev

Como a utilização de companhias aéreas de baixo custo continua a aumentar, é um prazer encontrar o comboio-cama Kiev Express que ainda funciona todas as noites a partir de Varsóvia. Os meus companheiros de viagem e eu reservámos uma cama de três beliches só para nós, com cortinas de renda e carpetes desbotadas, e instalámo-nos para uma viagem de 17 horas sem paragens. O Expresso de Kiev não tem restaurante nem bar, por isso não se esqueça de fazer compras antes de embarcar e de se abastecer de snacks e bebidas (não se esqueça de as partilhar com a cabina vizinha – os snacks são sempre um ótimo quebra-gelo!) O comboio em si é ridiculamente barulhento, por isso prepare-se para deitar muita medovukha para conseguir dormir. Os bilhetes podem ser reservados através da agência de viagens Polrail.

10. Fazer uma visita auto-guiada à arquitetura

Os amantes da arquitetura vão adorar Kiev. Com uma mistura de igrejas douradas, avenidas arborizadas, ruas calcetadas e muitos espaços verdes para passear. No entanto, é o desmantelamento de estátuas e edifícios da era soviética que continua a fascinar-me e é evidente que, na Kiev moderna, nem mesmo a arquitetura da cidade escapou à controvérsia política. Utilize o guia da blogger Megan Starr para a Kiev soviética, bem como este abrangente Wiki como fonte de inspiração, e parta numa visita fotográfica autoguiada aos vestígios soviéticos de Kiev, enquanto eles ainda existem. Os destaques incluem a Ponte da Amizade, a Casa Ucraniana (antigo Museu Lenine), o Local de Casamentos e o retro-futurista Hotel Salyut.

15 best things to do in Kiev - Architecture

11. Experimente a cozinha local

A cozinha ucraniana tem de ser mais do que o omnipresente frango à Kiev e eu estou numa missão para experimentar o máximo possível. Sou obcecado por borscht e a minha sopa eslava preferida pode ser um tema controverso na Europa de Leste, com toda a gente a afirmar que a sua receita (da avó) é a melhor. Com ou sem couve? Caldo claro ou turvo? Os cosmonautas soviéticos gostavam tanto de borscht que até levaram variedades em tubos para o espaço. Cuidado com os vegetarianos, há algumas variedades de borscht ucraniano que são servidas com orelhas de porco fritas – e desculpe #notsorry é absolutamente delicioso! Embora existam muitos lugares para experimentar a cozinha ucraniana em Kiev, receber um convite para jantar em casa de alguém é uma óptima maneira de experimentar a comida do dia a dia. A minha refeição mais memorável em Kiev foi servida com amor: varenyki caseiro, legumes cultivados em datscha (com quantidades liberais de iogurte e endro) e uma generosa porção de salo, tornada possível pelo meu generoso anfitrião e pela assistência linguística do Google translate. Se estiver por lá no final do verão, visite o popular festival de comida de rua Ulichnaya Eda, que desde 2013 apresenta as superestrelas da cena gastronómica de Kiev.

12. Ir à ópera

Deve estar a perguntar-se por que razão incluí a ópera num blogue de mochileiros. Para a maior parte das pessoas, ir à ópera continua a ser uma das actividades de entretenimento mais proibitivamente dispendiosas e está normalmente reservada apenas aos viajantes de luxo. De facto, uma das óperas mais famosas do mundo, a italiana La Scala, tem bilhetes que custam entre 250 e 300 euros. No entanto, em Kiev, consegui arranjar bilhetes para a varanda da frente pelo preço acessível de 11 euros! Sinceramente, se não acreditas em mim, vê os bilhetes e a informação sobre o programa por ti próprio! A Ópera Nacional Ucraniana de Kiev ostenta interiores opulentos, cenários e figurinos decadentes e vale a pena pagar o preço de entrada, mesmo que não perceba o espetáculo (no meu caso, muito inspirado nos cossacos).

13. Visitar Mezhyhirya

Não deixe de reservar um dia inteiro para visitar Mezhyhirya, o berço de 50 milhões de euros do ex-presidente Viktor Yanukovych. Com um jardim zoológico no local, jardins bem cuidados, uma coleção de carros antigos e um lago aquecido (porquê?), esta é uma mansão que desafia a ostentação. Com 2000 empregados e uma manutenção diária de 50.000 euros, a residência de Mezhyhirya é hoje um símbolo de exuberância económica. Yanukovych foi forçado a demitir-se em 2014, e agora a sua residência privada pode ser reservada como uma viagem de um dia fora do comum, localizada na aldeia de Novyie Petrovtsky, apenas 30 km a norte de Kiev. Os extensos 140 hectares também podem ser explorados de carrinho de golfe ou de bicicleta (ambos estão disponíveis para aluguer no local). As visitas guiadas começam a partir de 200 UAH (hryvnia ucraniana), o que é um preço justo, cerca de 5 a 6 libras esterlinas.

15 best things to do in Kiev - Mezhyhirya

14. Esgotar o orçamento para beber com estilo

Em comparação com outros países europeus, beber não se limita às cervejas da happy hour no bar do hostel ou a um vinho barato de supermercado no parque. Dependendo da moeda que tiver, Kiev é definitivamente uma cidade onde se pode vestir bem e ir à prateleira de cima. O premiado Parovoz speakeasy pode ser um pouco difícil de encontrar, mas será recompensado com ingredientes da mais alta qualidade, num ambiente acolhedor, localizado no rés do chão do cinema mais antigo da cidade. Verifique com o seu hostel, faça você mesmo com a ajuda de guias de bar c rawl online ou deixe a equipa do Bar Crawl Kiev ajudá-lo a explorar a vida nocturna de Kiev.

15. PinchukArtCentre

Com a melhor coleção de arte contemporânea da Europa Central e Oriental, o PinchukArtCentre também expôs alguns dos artistas contemporâneos mais famosos do mundo, incluindo Damien Hirst, Ai Weiwei e Anish Kapoor. Apoiado pelo empresário multimilionário Viktor Pinchuk, o centro é uma galeria de vários andares (com um fantástico café no telhado) e tem no local guias que falam inglês para responder a quaisquer perguntas que possa ter. O melhor de tudo é que a visita é gratuita!

Encontrar um Hostel em Kiev

Sobre o autor

Fiona Laughton é uma escritora australiana baseada em Berlim que vive e trabalha na Alemanha desde 2013. É uma leitora ávida e obsessiva da cultura pop, que mantém as suas melhores histórias de viagem estritamente “off the record”.

* Nota: Para este artigo, foi utilizada a ortografia internacional de “Kiev”. Isto não reflecte a posição política da autora *

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