Como ser um nómada digital ético

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Sou mochileiro e nómada digital há mais de 15 anos e, durante esse tempo, muita coisa mudou. À primeira vista, essas mudanças abrangem coisas como a prevalência de smartphones e dados móveis, que permitem uma conetividade constante, bem como espaços de co-working que permitem aos trabalhadores remotos manterem-se produtivos, independentemente do local do mundo onde se encontrem.

A um nível mais profundo, porém, tem havido uma evolução crescente no sentido de viagens mais éticas e sustentáveis. À medida que os destinos se debatem com o excesso de turismo, a poluição e as questões climáticas, os viajantes têm de estar cada vez mais atentos ao seu impacto no estrangeiro.

Isto é especialmente verdade para os nómadas digitais, que passam meses (ou anos) a viver e a trabalhar no estrangeiro.

Se pretende trabalhar no estrangeiro, aqui está a minha lista de nove dicas para garantir que é um nómada digital ético e responsável.

 

1. Obter o visto correto

Se vai trabalhar online enquanto viaja para o estrangeiro, é importante obter o visto certo. Muitos nómadas digitais viajam com vistos de turista, embora isso não seja geralmente permitido. Na verdade, se mencionar à alfândega que vai trabalhar e não tiver o visto correto, é possível que nem sequer o deixem entrar no país!

Se quiser viver e trabalhar no estrangeiro como nómada digital, obtenha um visto que lhe permita trabalhar legalmente no local que vai visitar. Desta forma, terá proteção legal como residente e pagará impostos que beneficiarão a comunidade. É mais difícil do que obter um visto de turista, mas pode ser muito mais gratificante.

Atualmente, muitos países também têm vistos para nómadas digitais ou freelancers, incluindo a Geórgia, a Croácia, a Estónia e a Alemanha. Dezenas de outros países estão a trabalhar no sentido de os lançar também no futuro, pelo que este processo só irá tornar-se mais fácil e mais comum.

 

2. Compreender a cultura

Quando viaja para algum lugar, quer esteja lá por dois meses ou dois anos, é importante compreender que é um convidado num país com as suas próprias regras, leis e normas culturais. Cabe-lhe a si compreendê-las e respeitá-las da melhor forma possível. Aprender sobre a cultura de um país antes de chegar é fundamental para a sua capacidade de se adaptar e assimilar. Não se limite a aparecer e a exigir que toda a gente se adapte às suas próprias normas e preconceitos culturais, esforce-se por compreender o local, o seu povo e a sua história. Não só é o mínimo que pode fazer, como criará uma ligação muito mais profunda com o destino.

Não tenha medo de perguntar aos habitantes locais sobre as normas culturais quando chegar. O pessoal do hostel e os guias turísticos podem ser óptimos recursos. Normalmente, eles têm todo o gosto em partilhar a sua cultura consigo. Ficará surpreendido com o quanto pode aprender ao fazer uma simples pergunta que vem de um lugar de respeito e curiosidade.

 

3. Estudar a língua

Quando visitar um novo destino, tente aprender pelo menos algumas frases antes de chegar. Isto não só facilitará a sua viagem, como também mostrará respeito pelas pessoas que encontrar. Sim, também pode (e deve) descarregar a língua para o Google Translate (para utilização offline), mas fazer um esforço é importantese vai ficar num local por mais do que apenas alguns dias.

Aplicações como o Duolingo e o Rosetta Stone são óptimos sítios para começar a aprender o básico. Se quiseres desenvolver uma compreensão ainda mais forte da língua antes de chegares, ou se já tiveres um nível intermédio ou avançado e quiseres aperfeiçoá-lo, ter aulas de conversação num site como o italki também pode ser uma óptima opção. (Podes até filtrar por falantes nativos que vivem no local para onde vais, por isso podes fazer um novo amigo local antes mesmo de lá chegares)

Quando chegar a um destino onde tenciona ficar durante meses (ou mais), inscreva-se num curso de línguas presencial. Não só é uma boa forma de aperfeiçoar as suas competências linguísticas, como também terá contacto com um professor que pode partilhar as suas dicas e conselhos e, ao mesmo tempo, conhecer outros expatriados e imigrantes.

Quando passei alguns meses a viver em Paris, inscrevi-me imediatamente em aulas de línguas. Foi uma forma divertida de aprofundar o meu conhecimento de uma cidade que já tinha visitado inúmeras vezes, ao mesmo tempo que me relacionava com um especialista local que podia responder a todas as minhas perguntas sobre a língua. É também uma óptima maneira de fazer amigos quando se chega a Paris.

 

4. Tenha cuidado com o sítio onde fica

Quando chega a um destino pela primeira vez, é provável que reserve um hostel. Muitos têm espaços de co-working, o que os torna óptimos locais para trabalhar e conhecer pessoas à chegada. Mas para estadias de longa duração, quando se vai estar num destino durante meses (ou mais), muitos nómadas digitais recorrem ao aluguer de apartamentos.

Se vai procurar um aluguer de longa duração, tenha em atenção onde aluga e a quem aluga. Os alugueres de curta duração têm prejudicado muito as comunidades em todo o mundo, e é melhor não contribuir para o problema sempre que possível.

Se não tiver a certeza de que existem problemas de habitação no local para onde se dirige, uma rápida pesquisa no Google ajudá-lo-á a fazer alguma da sua própria investigação. No entanto, é de esperar que haja problemas em destinos movimentados com pequenos centros históricos, onde a oferta de habitação é limitada.

 

5. Saltar a época alta

Se o seu destino se debate com o excesso de turismo (pense em Barcelona, Amesterdão, Dubrovnik), evite ficar lá durante a época alta. O aumento do número de visitantes pode ser prejudicial para as comunidades e para o ambiente, provocando aglomerações, sobrecarregando os recursos locais e aumentando a poluição. Enquanto hóspedes de um país, a última coisa que queremos fazer é contribuir para situações que afectam negativamente as comunidades.

Em vez disso, tente visitar destinos populares durante a época baixa. Para além disso, pode considerar passar mais tempo em “segundas cidades” Por exemplo, em vez de Praga, experimente Brno; em vez de Amesterdão, vá para Roterdão. As segundas cidades têm normalmente a mesma qualidade de vida e muitas coisas interessantes para ver e fazer que as suas vizinhas mais populares, mas são muitas vezes menos concorridas (e normalmente também mais baratas!).

 

6. Fuja da bolha nómada e gaste dinheiro localmente

Quando se vive e trabalha no estrangeiro, pode ser demasiado fácil passar o tempo com outros nómadas e expatriados. Muitas empresas surgem para os satisfazer e, embora valha a pena apoiá-las (e sejam excelentes locais para conhecer pessoas que pensam da mesma maneira), também é importante sair da bolha. Se apenas visitar espaços de co-working destinados a nómadas, bares geridos por expatriados e restaurantes que servem comida ocidental, vai perder muita da riqueza que o destino tem para oferecer.

Embora não haja nada de errado em recorrer a empresas geridas por outros expatriados, tente alargar a sua rede de contactos e os locais que frequenta de modo a incluir sítios de propriedade local que contratem pessoal local. Será recompensado com uma maior diversidade de relações (não há maneira mais fácil de fazer um novo amigo local do que ir sempre ao mesmo café ou bar para o seu café da manhã ou bebida à noite) e saberá que o seu dinheiro está a permanecer e a apoiar a comunidade.

 

7. Retribuir à comunidade

Como nómadas digitais, é frequente chegarmos a uma comunidade, beneficiarmos dela de inúmeras formas (custo de vida mais baixo, natureza bela, impostos mais baixos, etc.) e, depois, seguirmos o nosso caminho sem nunca darmos nada em troca.

Em vez disso, tente encontrar formas de incorporar a retribuição nas suas experiências quotidianas. Quer se trate de voluntariado em bancos alimentares, de dar explicações na sua língua aos habitantes locais (ou de competências que possua) ou de limpar as praias da comunidade, existem inúmeras formas de retribuir que não requerem uma quantidade exorbitante de tempo, dinheiro ou energia.

O melhor de tudo é que isto é algo que pode ser ligado às suas paixões. Se gosta de surfar, junte-se a um programa que ensine crianças a surfar. Se gosta de jardinagem, faça voluntariado numa horta comunitária. Há um milhão de opções por aí, por isso encontre algo de que goste e retribua. Não só é gratificante por si só, como também o ajudará a aprofundar a sua experiência para além da bolha normal dos nómadas digitais.

Mas tenha em atenção as armadilhas e os aspectos negativos de certas partes do “volunturismo” Particularmente comuns nos países em desenvolvimento são os programas que não são tão benevolentes como podem parecer. Um exemplo clássico é o facto de os orfanatos em muitos países em vias de desenvolvimento não serem de facto orfanatos, mas estarem cheios de crianças retiradas aos pais para povoar as instalações, que foram criadas para angariar dinheiro de turistas bem-intencionados mas inconscientes. Faça a sua pesquisa antes de se envolver em qualquer programa, e é sempre melhor verificar quando chegar para ter uma melhor noção do que se está a passar.

 

8. Mantenha a sustentabilidade em mente

À medida que a crise climática se agrava, muitos destinos estão a debater-se com dificuldades. Poluição, falta de água, catástrofes naturais, ondas de calor… a lista continua. Durante a sua estadia (e enquanto viaja), faça o que puder para garantir que o seu estilo de vida é o mais sustentável possível.

Por exemplo, se a água da torneira no local onde se encontra não for potável, não se limite a abastecer-se de plástico descartável (que normalmente acaba num aterro ou no oceano). Em vez disso, compre um filtro para poder purificar facilmente a água da torneira. Mas, mais do que isso, tenha em atenção a utilização da água em geral. Os viajantes que vêm de zonas onde a água corre abundantemente nas torneiras não têm normalmente consciência da quantidade que podem consumir num dia, o que pode prejudicar o abastecimento local. Informe-se sobre as condições da comunidade em que vai ficar e sobre os hábitos que pode adotar para manter a sua pegada ecológica reduzida.

 

9. Viajar devagar

Viajar devagar, tanto quando se desloca de um destino para outro como dentro do local onde está alojado, é uma forma fácil de tornar instantaneamente as suas viagens mais sustentáveis. Apanhar o comboio em vez de um avião para um novo local significa menos emissões de carbono, tal como utilizar os transportes públicos em vez de apanhar Ubers (ou o equivalente local) é muito mais ecológico (e muito mais barato também).

Não só irá reduzir a sua pegada de carbono viajando devagar, como também irá provavelmente aprofundar a sua experiência. Quanto mais tempo ficar num sítio, mais descobrirá e melhor o conhecerá. E passear por uma cidade de elétrico ou de autocarro é uma experiência muito mais rica do que andar de um lado para o outro num táxi com ar condicionado.

 

***

Trabalhar à distância como nómada digital é um enorme privilégio. Terá a oportunidade de ver o mundo, de se relacionar com os habitantes locais e outros nómadas e de se integrar em culturas novas e interessantes.

Mas só se fizeres um esforço.

É muito fácil ficar na sua zona de conforto e só passar tempo com colegas trabalhadores remotos, só fazer compras em lojas centradas nos nómadas e, de um modo geral, ficar dentro da sua bolha de expatriado. Mas isso seria uma oportunidade perdida. Seria também a escolha menos ética.

Ao trabalhar para se integrar nos locais que visita, aprendendo sobre a cultura, praticando a língua e retribuindo à comunidade, terá uma experiência muito mais gratificante, garantindo que esses destinos beneficiam realmente da sua presença. Descobrirá que viajar de forma ética e sustentável não só é melhor para a comunidade e o ambiente, como também é melhor para si, proporcionando-lhe experiências e memórias que não esquecerá tão cedo.

 

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