Guia de viagem para a América Central

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Como destino de mochila às costas, os sete países da América Central oferecem algumas das paisagens mais diversificadas e de cair o queixo do mundo. Com distâncias mais curtas para percorrer do que na América do Norte ou do Sul, este continente compacto pode levá-lo a fazer caminhadas em vulcões fumegantes numa semana e a fazer mergulhos de sonho na seguinte. Cada país tem o seu próprio carácter e cultura. Desde as místicas ruínas maias até ao seu íntimo vagabundo de praia numa ilha das Caraíbas, a magia da América Central reside na sua história tangível e nas selvas ricas em vida selvagem. Mas com tanta oferta, por onde começar? Para ajudar a planear as suas aventuras, aqui está o nosso guia completo para a América Central de mochila às costas.

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  1. Melhor época para visitar a América Central
  2. Vistos para a América Central
  3. Viajar pela América Central
  4. Alojamento na América Central
  5. Quanto custa viajar na América Central?
  6. Itinerários na América Central
  7. Os melhores sítios para visitar na América Central
  8. Comida na América Central
  9. Cultura da América Central
  10. Factos sobre a América Central
  11. Religião na América Central
  12. Conselhos de viagem para a América Central
  13. A América Central é segura?
  14. Vacinas para a América Central

Melhor altura para visitar a América Central

O terreno tropical da América Central tem estações secas e húmidas, mas com uma mistura mutável de florestas nubladas enevoadas, cidades elevadas e praias banhadas pelo sol, terá de fazer uma mala versátil. Cada país varia, com os seus próprios microclimas específicos, pelo que as camadas são essenciais! Poderá começar o dia com um gorro e luvas de lã, mas à hora do almoço já estará a apanhar o calor do meio-dia.

Normalmente, a estação seca (novembro a abril) oferece céus ensolarados e uma frente meteorológica fiável, mas os preços sobem, especialmente por altura da Páscoa, onde as espectaculares celebrações da Semana Santa são uma experiência memorável.

Visitar a América Central durante a estação das chuvas (maio a outubro) pode ser deslumbrante, com florestas tropicais verdejantes e brilhantes e menos turistas para enfrentar. O seu dinheiro também vai render mais, basta levar uma rede de proteção contra os mosquitos e impermeáveis!

backpacking central america - Rancho Santana, Nicaragua

Rancho Santana, Nicarágua – Foto de Sam Hull

Melhor época para visitar países específicos

Costa Rica 🇨🇷

A estação seca da Costa Rica (dezembro a abril) é a altura do ano mais movimentada para os turistas. Planeie com antecedência (mesmo com um ano de antecedência!) se estiver a pensar visitar a Costa Rica no Natal, nas férias da primavera ou na Páscoa (onde os preços podem duplicar). O soalheiro janeiro é um dos meses mais populares e, apesar de ser mais caro do que no final do ano, os preços descem um pouco quando acabam as festas de fim de ano. Esta é também uma óptima altura para observar a vida selvagem, com as tartarugas marinhas a fazerem os seus ninhos na costa, além de macacos atrevidos e preguiças descontraídas. A estação das chuvas na Costa Rica (maio a novembro) é carinhosamente conhecida como a estação verde, devido aos deslumbrantes tons luxuriantes da floresta tropical. Esta estação pode ser mais barata, ter menos multidões e uma vida selvagem mais ativa. Além disso, é uma óptima altura para visitar se gosta de desportos aquáticos.

Belize 🇧🇿

Tudo depende do tipo de aventura que pretende quando se trata de planear a melhor altura para visitar o Belize. A estação seca decorre de dezembro a abril. Esperam-se dias longos, quentes e arejados e preços muito elevados para alojamento e excursões.

A estação húmida no Belize (maio a novembro) começa quente e pegajosa, com a humidade a atingir o seu pico por volta de maio. Nesta altura do ano, o Belize é menos concorrido e pode ser até 50% mais barato do que na estação seca. Além disso, a chuva normalmente dura apenas algumas horas (mas tenha em atenção que algumas excursões de mergulho ou de espeleologia podem ser canceladas devido às condições climatéricas). Se quiser mergulhar ou fazer snorkel com tubarões-baleia, isso só pode ser feito entre março e junho. A época dos furacões decorre de junho a outubro.

Guatemala 🇬🇹

Quando estiver a tentar decidir qual a melhor altura para visitar a Guatemala (conhecida como a Terra da Eterna primavera), tenha em mente que muitas zonas populares se situam a uma altitude elevada, o que significa manhãs frescas, dias quentes de sol e noites mais frescas.

A estação seca (dezembro a março) é a altura mais movimentada e mais cara para visitar a Guatemala. Esta época inclui a Semana Santa, em que muitos viajantes são atraídos para Antígua, para assistirem às encantadoras procissões de rua. É um desfile maravilhoso para participar, por isso certifique-se de que faz a sua reserva com bastante antecedência.

A estação das chuvas na Guatemala (maio – outubro) pode tornar impossível o acesso a algumas zonas mais baixas. Especialmente as ruínas maias em Petén, onde a chuva transforma as estradas em banhos de lama até aos joelhos!

backpacking central america - mountains in Guatemala

Guatemala – Foto de Marco Reyes

El Salvador 🇸🇻

Tal como outros países tropicais da América Central, El Salvador tem uma estação húmida e uma estação seca. Quando estiver a planear a sua viagem, pense no que quer fazer e não no melhor mês. Dezembro e a Semana Santa são as épocas mais populares do ano, pelo que terá de reservar com antecedência.

No entanto, se quiser apanhar aquela onda perfeita, a estação das chuvas (abril a outubro) é a melhor altura para os surfistas. Esta é também uma boa altura para visitar se quiser ver algumas tartarugas marinhas super fofas.

A temperatura em El Salvador depende da parte do país que se está a visitar. As praias são praticamente quentes e soalheiras durante todo o ano, enquanto que as terras altas, situadas a uma altitude elevada, são mais frescas, pelo que é preciso usar as camadas de roupa!

Honduras 🇭🇳

O país mais montanhoso da América Central é as Honduras. Por isso, embora as temperaturas rondem normalmente os 20 ou 30 graus, as terras altas são mais frias e enevoadas do que as praias das Caraíbas, que são banhadas pelo sol.

Com a estação seca a decorrer de dezembro a abril, esta é, naturalmente, a época alta para os turistas. A estação das chuvas nas Honduras (de maio a novembro) pode ser sufocantemente húmida, dando a sensação de ser muito mais quente do que realmente é. No entanto, a chuva oferece algum alívio!

Embora possa haver pechinchas no que diz respeito ao alojamento, a época dos furacões nas Honduras pode trazer tempestades imprevisíveis e as chuvas mais intensas ocorrem entre agosto e outubro.

Nicarágua 🇳🇮

Uma vez dispersas as multidões em férias, janeiro (sobretudo a partir de meados do mês) é geralmente considerado a melhor altura para visitar a Nicarágua. Nesta altura do ano, a terra ainda é exuberante e verde, após a recente estação das chuvas (junho a outubro).

Para além do Natal, há que ter em conta a Semana Santa (em março ou abril), em que as procissões religiosas saem à rua (Granada tende a acolher as maiores celebrações), e também o Dia da Independência (15 de setembro).

Se estiver a planear actividades ao ar livre, como caminhadas ou snorkelling, é melhor evitar setembro e outubro, onde algumas áreas podem ser difíceis, se não impossíveis de alcançar, devido às fortes chuvas. Quer experimentar o surf? Janeiro tem ondas mais pequenas, por isso é ótimo para principiantes, mas se for um profissional, espere até maio a agosto, quando as ondas estão no seu melhor.

Panamá 🇵🇦

A verdejante estação húmida (abril a novembro) é a altura do ano mais barata para visitar o Panamá. No entanto, recomendamos que evite o mês de novembro, que não só regista a maior precipitação, como também está repleto de feriados públicos, o que significa albergues completamente lotados quando os habitantes locais tiram férias. Se gosta de fazer snorkelling, a boa notícia é que a melhor altura do ano para visitar o Panamá é de junho a outubro, quando a visibilidade é máxima.

A estação seca do Panamá, mais popular e mais concorrida, decorre de dezembro a março, mas é de esperar alguma chuva nas Caraíbas e na costa do Pacífico. Zonas como Bocas del Toro e a Cidade do Panamá podem ser chuvosas durante todo o ano.

Vistos para a América Central

Se é da UE, dos EUA, da Austrália, do Canadá ou da Nova Zelândia (e de muitos outros países) e está de visita como turista, não precisa de obter um visto com antecedência para qualquer país da América Central. Cada país permite-lhe viajar por um período máximo de 90 dias (ou 30 para o Belize).

Muitos países da América Central exigem-lhe um bilhete de regresso e poderão perguntar-lhe se tem fundos suficientes para a sua estadia (cerca de 500 a 600 dólares americanos por mês). Necessitará também de algumas páginas em branco no seu passaporte e de uma validade mínima de 6 meses.

Ao atravessar a fronteira, leve sempre consigo uma pequena quantia em dinheiro (30 USD), pois muitos países da América Central cobram uma taxa de entrada à chegada. No entanto, o acordo Centro América 4 (CA-4) permite que os turistas atravessem a Guatemala, as Honduras, El Salvador e a Nicarágua gratuitamente (viva!) até 90 dias, pelo que, em teoria, só pagaria uma taxa de entrada. Mas tenha em atenção que alguns guardas fronteiriços podem ainda cobrar-lhe a “papelada de turista”, que pode ser entediante, mas não terá muita escolha, por isso tenha esses dólares à mão.

Lembre-se de tomar as suas vacinas de viagem antes de partir e mantenha o seu cartão de vacinas à mão na fronteira, para o caso de lhe pedirem para o ver.

Viajar pela América Central

Há uma grande variedade de transportes disponíveis na América Central, desde autocarros de galinhas a autocarros com ar condicionado. Ir de A a B pode ser hilariante, imprevisível e é provável que seja uma parte memorável da sua viagem.

Viajar de autocarro na América Central é um rito de passagem. Os velhos e frágeis autocarros escolares americanos, conhecidos como chicken buses, transportam pessoas, gado, colchões, tudo o que quiser! Não é um autocarro de luxo, mas é uma forma barata de se deslocar e é muito divertida! Leva também água e comida, porque às vezes uma viagem de “2 horas” transforma-se numa missão de 4 horas! A tua mochila será provavelmente guardada no tejadilho, por isso mantém os teus objectos de valor contigo e evita apanhar autocarros à noite.

backpacking central america - man stopping a truck

Foto de johannaw

Os serviços mais longos partem de um terminal de autocarros. Estes são provavelmente mais confortáveis e podem até ter assentos reclináveis, mas não conte com ar condicionado. Se estiver numa viagem de longa distância, haverá vendedores a saltar de vez em quando, vendendo snacks e água.

As agências de viagens podem arranjar autocarros privados com ar condicionado, mas estes custam muito mais do que os autocarros públicos (e não são nem de perto nem de longe tão divertidos!).

Para distâncias mais curtas, entre num coletivo, que é um pequeno monovolume. O destino estará indicado na parte da frente do autocarro, ou poderá haver alguém a anunciá-lo da janela. É um tipo de paragem que pode ser solicitada, por isso, normalmente, pode pedir para ser deixado onde lhe convier. Estes autocarros param frequentemente, especialmente para apanhar mais passageiros quando o autocarro já está “cheio”. Combine o seu preço quando entrar (entre 2 e 12 dólares, dependendo da distância, mas é uma alternativa bastante barata aos autocarros maiores).

No que diz respeito às viagens de comboio na América Central, não há praticamente nenhuma infraestrutura para além de algumas rotas pendulares na Costa Rica. A única exceção é o caminho de ferro do Canal do Panamá, carinhosamente restaurado, que vai diariamente da Cidade do Panamá a Colón, ao longo do canal. Esta viagem de uma hora custar-lhe-á cerca de 25 dólares, mas poderá ver alguns macacos ou preguiças a relaxar enquanto atravessa a selva.

Alojamento na América Central

Quer seja uma casa aconchegante longe de casa, ou o centro da festa, encontrarás alguns dos melhores hostels da América Central. Tão dignos do Insta que os teus amigos em casa vão ficar com inveja.

Os melhores hostels da Costa Rica parecem estar sempre a melhorar, com muitos a parecerem mais hotéis boutique do que hostels para mochileiros! Com vistas incríveis do Vulcão Arenal e um trilho de preguiças que passa mesmo à porta do hostel, o Arenal Backpackers Resort é um verdadeiro favorito na selva. Quer ir surfar em Santa Teresa? Não procure mais, o Hostel do Monos Norte é super amigável e oferece um delicioso café gratuito durante todo o dia, fica a 2 minutos da praia e pode reservar algumas aulas de surf a preços excelentes. Se estiveres alojado em San José, a capital da Costa Rica, o Fauna Luxury Hostel fica numa das zonas mais seguras da cidade, com um ambiente solarengo e até um terraço para ioga.

O descontraído Belize é famoso por dar aos seus hóspedes uma receção calorosa. Com muitas acomodações espalhadas ao longo de praias idílicas, você pode acabar ficando muito mais tempo do que planejou. Impecavelmente limpo, redes na varanda e até (o que às vezes parece) uma praia particular à sua porta, os quartos de hóspedes de Sophie são de longe o meu lugar favorito para ficar em Caye Caulker. Em San Ignacio, o recém-renovado D’s Hostel é a base perfeita e talvez a mais simpática de Belize para explorar as ruínas maias. O Drift Inn, em San Pedro, dispõe de quartos alegres e luminosos, uma doca privada e acesso fácil a todos os locais de mergulho com snorkel e caiaque.

Nas Honduras, é praticamente um dado adquirido que acabará nas ruínas de Copan em algum momento. E com fácil acesso a toda essa magia maia, o Hotel Madrugada Copan está escondido num canto tranquilo da cidade e está situado em jardins exuberantes com um terraço tranquilo para relaxar depois de passear pelas ruínas. Situado no centro de La Ceiba, o Guacamayos Backpacker, de gerência familiar, é um pequeno refúgio acolhedor, e os proprietários farão tudo o que puderem para o ajudar.

Quando estiveres à procura de um hostel em Roatan, vale bem a pena a caminhada de 5 minutos pela colina (traz uma lanterna à noite!) até ao Roatan Bed and Breakfast em The West End. Com vistas para o pôr do sol na selva, quartos espaçosos e a dona mais adorável que se pode pedir, a Barbara prepara um pequeno-almoço caseiro todas as manhãs, e não só isso, o seu gato Pepperoni estará à disposição para mimos… #HostelGoals!

A Guatemala possui alguns dos mais belos hostels da América Central. Especialmente Antigua, que é muitas vezes a sua primeira paragem na sua aventura guatemalteca. Eu fiquei em alguns lugares, mas o meu favorito absoluto foi o Cucuruchos Boutique Hostel, que realmente estabeleceu o padrão com a sua decoração super elegante e terraço no telhado com vistas espectaculares sobre o vulcão. Como bónus extra, até há bolo grátis à tarde! Reserve com antecedência, pois este local popular enche-se rapidamente. No Lago Atitlan, sentir-te-ás como parte da família no Dreamboat Hostel. Este é o paraíso dos mochileiros e provavelmente o local mais sociável do lago. Todas as noites é oferecido um “jantar de família” de excelente valor e os proprietários terão todo o gosto em acompanhá-lo a um dos bares das redondezas depois da hora de silêncio que começa às 22 horas. Depois de explorar a antiga cidade maia de Tikal, nas proximidades, o Hostal Casa de Grethel, a uma curta viagem de barco (gratuita) de Flores, tem um adorável terraço à beira do lago quando quiser dar um mergulho.

Em El Salvador, pode acabar por passar mais tempo do que pensa em San Salvador. No coração de uma das áreas mais seguras – Zona Rosa, La Zona Hostel fica convenientemente em frente ao escritório da TicaBus, tem Wi-Fi rápido e café da manhã gratuito. Em Juayua, La Casa Mazeta tem um ambiente acolhedor (e uma aconchegante fogueira no jardim!). O proprietário Steve adora partilhar a sua riqueza de informações e pode organizar excursões às cascatas a preços excelentes.

De Boca en Boca, em Granada, Nicarágua, está mesmo no meio da ação, tem redes confortáveis e faz as suas próprias panquecas de banana. Lovely Leon tem um dos melhores albergues da Nicarágua, Poco a Poco. Uma receção calorosa, quartos espaçosos, atenção aos pormenores e pequenos-almoços a $1, fazem desta uma verdadeira joia. Quando navegar para a Ilha Ometepe, não deixe de experimentar o Hospedaje los Chocoyos para ver um pôr do sol de cair o queixo, andar de caiaque e comer comida caseira. Um dos locais mais agradáveis da ilha.

Situado num belo edifício colonial na Cidade do Panamá, o impecável Magnolia Inn é uma óptima base para explorar a cidade. Mime-se e reserve a penthouse para obter vistas panorâmicas deslumbrantes. Em Boquete, empoleirado numa colina, mesmo à saída da cidade, o Bambuda Castle é possivelmente o hostel mais famoso e sociável. Literalmente um castelo, completo com uma parede de escalada, jacuzzi, piscina, dois bares, dormitórios espaçosos e Wi-Fi fiável.

backpacking central america - Bambuda Castle

Castelo deBambuda – Cidade do Panamá

Quanto custa viajar na América Central?

Se gerir cuidadosamente o seu orçamento diário, é definitivamente possível viajar pela América Central com poucos recursos. Vou partilhar algumas dicas simples para poupar dinheiro, que aprendi nas minhas viagens:

– Utilizar autocarros locais ou colectivos em vez de táxis
– Optar por dormitórios em albergues
– Passar mais tempo em países mais baratos, como a Nicarágua e a Guatemala
– Utilizar um cartão isento de taxas, como o Monzo ou o Revolut (pode utilizar estes cartões sem taxa de transação estrangeira), e carregá-los quando precisar. Estes cartões também têm aplicações úteis que permitem fazer um balanço das tuas despesas (alojamento, alimentação, viagens, etc.)
– Se possível, evite viajar durante a época alta, quando o preço do alojamento pode duplicar, especialmente na Semana Santa.

A título de orientação geral, considere 15-20 libras por dia para a Nicarágua, Guatemala e El Salvador, 20-25 libras para as Honduras, 25-30 libras para a Costa Rica e Panamá e 30-35 libras para o Belize. Em média, isto equivale a cerca de 500-700 libras por mês.

A moeda da América Central varia de país para país (El Salvador e Panamá usam dólares americanos), mas é sempre uma boa ideia viajar com alguns dólares americanos para onde quer que vá na América Central, uma vez que estes são amplamente aceites e são úteis ao atravessar algumas fronteiras. Leve notas de baixo valor facial, pois as de maior valor podem ser mais difíceis de trocar. Ao atravessar uma fronteira terrestre, se tiver alguma moeda local sobrando, haverá casas de câmbio dispostas a fazer um acordo, mas verifique as taxas e não tenha medo de regatear!

Se houver pontos turísticos ou actividades específicas que queira fazer, guarde dinheiro extra. Mergulhar no Belize é uma experiência fantástica, mas reserve pelo menos 200 dólares (mais se quiser fazer alguns mergulhos ou visitar o Blue Hole).

Não se esqueça de reservar um montante para extras, como tirolesa, passeios a cavalo ou caminhadas.

Os locais turísticos mais populares, como a ilha de Roatan, nas Honduras, tendem a ser mais caros e os preços podem aumentar quando há um cruzeiro a chegar.

backpacking central america - River in HondurasHonduras – Foto de Adali Cabrera

Itinerários na América Central

América Central em 2 semanas

Apesar de ser difícil cobrir todo o continente, um itinerário rápido de mochila pela América Central em 2 semanas pode ainda assim proporcionar algumas experiências incríveis. Este itinerário começa na Guatemala e termina na Costa Rica, passando pelas Honduras, El Salvador e Nicarágua.

Antígua, Guatemala: Ao aterrar na Cidade da Guatemala, apanhe um autocarro do aeroporto diretamente para Antígua (a cerca de uma hora de viagem). Passe alguns dias a explorar o esplendor colonial de baixa altitude deste Património Mundial da UNESCO. Situada a uma altitude elevada e rodeada de vulcões, esta é uma das preferidas dos mochileiros. Se se sentir corajoso, faça uma viagem para fora da cidade para subir o vulcão Pacaya, que está muito ativo. Isso pode ser facilmente organizado na cidade no dia anterior. Não se esqueça de usar botas de caminhada para este passeio.

Copan, Honduras: Passeie pelas impressionantes ruínas maias de Copan. É uma boa ideia contratar um guia para tirar o máximo partido da sua visita. Passe o resto do dia a andar a cavalo pela selva exuberante ou dê um mergulho nas acolhedoras fontes termais. Se estiver a precisar de uma dose de cafeína, pode provar um café muito bom numa plantação de café local.

backpacking central america - Mayan ruins of Copan

Imagem de Juan Cernas

Suchitoto, El Salvador: Mergulhado em cultura, passeie pelas ruas coloniais ou faça um tranquilo passeio de caiaque de manhã cedo até a Ilha dos Pássaros.

El Cuco, El Salvador: Faça o passeio acidentado até o topo do Volcan de Conchagua para ter vistas de tirar o fôlego, ou se quiser pegar algumas ondas, este é um dos melhores pontos de surf em El Salvador. (Se for a sua primeira vez a surfar, talvez o faça no dia seguinte à sua viagem ao vulcão, pois os seus braços podem estar a sentir-se mal depois de todo aquele exercício!)

Leon, Nicarágua: Para interromper a longa viagem até Granada, passe um dia em León. Uma arquitetura bonita, um ambiente descontraído e uma história política interessante tornam a estadia fascinante. Não te esqueças de provar a bebida local, ChiCha!

Granada, Nicarágua: A colorida Granada fica nas margens do Lago Nicarágua. Explore em um caiaque para ver macacos bugios e cormorões.

Ilha Ometepe, Nicarágua: Do outro lado da água, no meio do Lago Nicarágua, fica a Isla de Ometepe. Uma ilha em forma de ampulheta formada por dois vulcões. Pode fazer uma caminhada em qualquer um deles, se estiver com energia (não se esqueça de procurar um guia), ou simplesmente relaxar nas fontes termais, se estiver com o vulcão apagado.

backpacking central america - mountain and palm trees

Foto de pdro-enrique

Monteverde, Costa Rica: Um verdadeiro deleite para os amantes da vida selvagem, a Reserva Biológica da Floresta Nublada de Monteverde é o lar de macacos-aranha, preguiças, beija-flores e, se tiver sorte, o majestoso quetzal. Os passeios noturnos pela vida selvagem são mágicos.

backpacking central america - greenery

Foto de JanBartel

São José, Costa Rica: Explore a capital da Costa Rica e não perca o Museu do Ouro, onde pode ver algumas jóias indígenas muito brilhantes. Compre presentes para o pessoal de casa no Mercado Central.

backpacking central america - San Jose

Foto de Jose Conejo Saenz

América Central em 3 semanas – primeiro itinerário

Tem um pouco mais de tempo para a sua viagem? Considere acrescentar uma destas duas opções ao seu itinerário acima.

Guatemala para o Panamá
Recolha em San José (ver itinerário de 2 semanas acima).

Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica: Descubra como se orientar pedalando por esta cidade costeira das Caraíbas. Está a sentir-se corajoso? Faça a excursão nocturna Tarantula’s Way no Parque Nacional Cahuita para ver jacarés, tarântulas, cobras, escorpiões e (o ligeiramente menos assustador) gambás.

Bocas del Toro, Panamá: Abrace o estilo de vida caribenho e relaxe em uma das muitas praias perfeitas com palmeiras. Depois de um dia intenso de snorkeling, este é um local vibrante para a vida nocturna.

Boquete, Panamá: Esta é a cidade para alimentar o seu vício em cafeína. Faça uma visita a uma fazenda de café e desfrute de uma chávena da bebida forte, ou faça como um explorador da selva e faça uma caminhada escorregadia até às Cascatas Perdidas.

Cidade do Panamá, Panamá: Passeie pelas ruas de paralelepípedos da cidade velha (Casco Viejo), listada pela UNESCO, e maravilhe-se com a façanha da engenharia que é o Canal do Panamá.

América Central em 3 semanas – roteiro dois

Se pretende explorar o Belize como parte da sua viagem à América Central, acrescente esta semana ao itinerário de 2 semanas acima.

 

São José para a cidade de Belize
Voe da capital da Costa Rica para a capital do Belize para começar a sua aventura nas Caraíbas…

Caye Caulker, Belize: Apanhe o ferry da cidade de Belize para Caye Caulker. Demore o tempo que quiser nesta ilha paradisíaca. Snorkelling, caiaque e observação de manatins estão todos disponíveis, ou, claro, você pode simplesmente passar o dia em um cruzeiro ao pôr do sol.

San Ignacio, Belize: Descubra as relíquias maias no museu vivo, Actun Tunichil Muknal (conhecido localmente como ATM). Esqueletos cristalizados e artefactos foram preservados nesta caverna assombrosa.

Tikal, Guatemala: Aninhada nas profundezas da selva, Tikal é uma das mais significativas e imponentes ruínas maias. Os maias acreditavam que quanto mais alto fosse o templo, mais perto estavam dos deuses. Por isso, se lhe apetecer um desafio, suba até ao topo, onde é provável que aviste araras, tucanos e macacos uivadores pelo caminho.

Rio Dulce, Guatemala: Esta cidade descontraída é um local relaxante para interromper a viagem até Antígua. Banhe-se em fontes termais ou desfrute de uma preguiçosa viagem de barco até Livingston, antes de seguir para Antígua no dia seguinte.

backpacking central america - Tikal, Guatemala

Tikal, Guatemala – Foto de ickandgak

Roteiro de mochila na América Central por 2 meses

Cobrindo Belize, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicarágua, Costa Rica e Panamá, este itinerário de mochila de 2 meses na América Central é seu para se divertir.

Belize: 1 semana

Não perca: Cidade de Belize, Caye Caulker, San Ignacio
Comece por este país de sonho e descontraído. Vá diretamente para Caye Caulker e mergulhe nas águas cristalinas para explorar os recifes de coral, faça um cruzeiro ao pôr do sol à procura de manatins ou simplesmente relaxe e desfrute da vida nas Caraíbas. Flutue entre corais coloridos e vida marinha na ponta de Ambergris, na Reserva Marinha de Hol Chan. Vale a pena fazer uma viagem até Xunantunich, a terra maravilhosa das colinas maias. Suba a bordo do peculiar serviço de balsa com manivela manual e suba até o topo de El Castillo para ter uma vista panorâmica.

Guatemala: 2 semanas

Não perca: Antígua, Tikal, Lago Atitlan, Chichicastenango
Atravesse a fronteira com a Guatemala para ver o esplendor colonial em Antígua e, se estiver com vontade, caminhe por um ou dois vulcões furiosos e maravilhe-se com as ruínas maias em Tikal. Tem um pouco mais de tempo? Antígua é um lugar perfeito para ficar e encontrar uma escola de espanhol, pois há uma em praticamente todas as ruas. Faça os seus trabalhos de casa no Parque Central e depois recompense-se com uma cerveja local gelada – procure a ‘Gallo’.

backpacking central america - Lake Atitlan

Lago Atitlan – Foto de johannaw

Honduras: 1 semana

Não perca: Ruínas de Copan, Ilha de Roatan
Os maias gostavam de um ou dois torneios e participavam num jogo de bola em que a bola era feita de borracha maciça e pesava cerca de meia pedra. Por vezes, ocorriam sacrifícios humanos e há até uma teoria de que cabeças humanas eram usadas como bola. Não se vê isso na Sky Sports.

Se conseguir percorrer as ruínas de Copan sem perder a cabeça, mergulhe os seus cansados ossos de viajante nas fontes termais naturais das redondezas e aprenda a viver a vida a um ritmo lento na ilha de Roatan.

El Salvador: 1 semana

Não perca: Ruta de las Flores, Suchitoto, El Cuco
El Salvador atrai com caminhadas vulcânicas e trilhas de mountain bike. Se estiver visitando entre novembro e fevereiro, faça a caminhada de 20 milhas pela Ruta de las Flores. Esta rota de flores silvestres serpenteia através de cidades coloridas e de altas fazendas de café. Desça até à costa e experimente o surf (consegui ficar de pé na minha primeira aula – embora por três segundos, #ProudFace).

Nicarágua: 10 dias

Não perca: Leon, Granada, Ilha Ometepe
A ilha Ometepe, no lago Nicarágua, é formada por dois vulcões (sim, mais vulcões!), ligados entre si, chamados Volcan Concepcion e Volcan Madera. Pode caminhar por qualquer um deles, mas o Concepcion parece ser o mais popular. Depois de um dia quente de caminhadas, banhe-se no calmante charco natural de Ojo de Agua. Rodeado por selva e vida selvagem, poderá até avistar alguns macacos travessos lá em cima. De volta ao continente, aprenda tudo sobre a história política recente e ouça contos revolucionários em León. Não se esqueça de provar o “Gallo Pinto”.

Costa Rica: 10 dias

A não perder: Monteverde, La Fortuna, Puerto Viejo de Talamanca
Mergulhe nas etéreas florestas nubladas da Costa Rica e observe cobras, aranhas, sapos e beija-flores. Se tiveres sorte, poderás até avistar um quetzal esquivo. Quer vencer a aracnofobia? Faça uma excursão nocturna, onde um guia especializado irá apontar todo o tipo de atividade nocturna. Na manhã seguinte, prepare-se com um dos melhores e mais fortes cafés do mundo.

Panamá: 1 semana

A não perder: Cidade do Panamá, Boquete, Bocas del Toro
Descubra quedas de água perdidas, praias de fazer inveja e a lenda que é o Canal do Panamá. Há ainda muito café requintado para lhe dar um pontapé no Panamá, se ainda não estiver cansado da Costa Rica.

Os melhores lugares para visitar na América Central

Não é possível viajar pela América Central sem dar de caras com um vulcão, mais cedo ou mais tarde. Embora possa parecer um batismo de fogo (desculpe!), as caminhadas complicadas valem sempre o esforço. A saúde e a segurança são um pouco “relaxadas” na América Central, por isso não se esqueça de levar sempre um guia. Algumas das melhores caminhadas em vulcões são destacadas abaixo.

Outra parte essencial de qualquer viagem envolve as misteriosas ruínas maias, e cada sítio tem a sua própria presença intrigante. Ninguém sabe exatamente porque é que esta poderosa civilização caiu em desgraça, mas pode escolher alguns locais para refletir.

Se são as preguiças e os macacos que o fazem sair da cama de manhã (não literalmente, claro… infelizmente), veio ao sítio certo. A América Central está repleta de vida selvagem. Leia abaixo para saber onde encontrar esses beija-flores agitados e sapos de árvore.

Onde encontrar as melhores praias da América Central

Certifique-se de que reserva um bilhete de avião flexível para o regresso a casa, porque as praias da América Central são verdadeiramente mimadas. Desfrute de ondas suaves de água-marinha, mergulhe com tubo de respiração em recifes multicoloridos ou experimente as suas habilidades de surfista. Estas belezas das Caraíbas constituirão, sem dúvida, alguns dos momentos mais memoráveis da sua viagem.

Bocas del Toro, Panamá

Bocas del Toro possui algumas praias deslumbrantes, todas, ao que parece, com os seus próprios pontos de venda únicos. Não se esqueça de levar o seu tubo de respiração e de contar as estrelas-do-mar na (adivinhou) Starfish Beach, acessível através de um táxi aquático a partir de Bocas del Drago, onde também poderá encontrar lagostas e raias. Depois, descontraia com uma Piña Colada servida com ananás fresco.

Em alternativa, a praia Red Frog tem águas calmas e mornas, recifes intermináveis, alguns dos melhores locais para a prática de snorkelling no Panamá e, claro, poderá até encontrar uma rã vermelha. Máquinas fotográficas a postos!

Finalmente, é impossível não mencionar Cayo Zapatillas. Um passeio de barco de 1,5 horas leva-o ao seu próprio pedaço de paraíso de praia de náufragos. Acrescente a isso mais snorkel de classe mundial e águas azul-turquesa.

Fique tempo suficiente em Bocas del Toro para experimentar todas as praias que o seu tempo permitir. Com belas vistas, trilhos na selva e uma equipa super dedicada, o The Bambuda Lodge tornará a sua estadia ainda mais perfeita.

backpacking central america - Bambuda Lodge in Bocas Del Toro

Bambuda Lodge em Bocas Del Toro, Panamá

West Bay, Ilha de Roatan, Honduras

Oh, Roatan, que beleza! Tenho boas recordações de ter alugado um ciclomotor e explorado a ilha até chegar à linda West Bay. Acampe debaixo de uma palmeira e depois delicie-se com um excelente mergulho com snorkel. Siga as raias e brinque com os peixes-papagaio e, de repente, aperceba-se de que passou uma hora e tem umas linhas de bronzeado magníficas! Depois de toda essa diversão aquática, relaxe na praia intocada e prove alguns dos mais saborosos frutos do mar pescados momentos antes (Mahi Mahi enegrecido foi o meu favorito). De volta ao Roatan Bed and Breakfast, Barbara preparará um pequeno-almoço para si na manhã seguinte, para mais um dia de vida perfeita na ilha.

Ambergris Caye, Belize

O paraíso tropical está à espera em Ambergris Caye. Embora seja uma das áreas mais desenvolvidas para o turismo, este local perfeito do Belize é famoso por uma razão. Nunca faltarão desportos aquáticos com excelente snorkelling, mergulho, natação e pesca.

Mesmo ao fundo da estrada, o Sandbar Beachfront Hostel tem uma excelente relação qualidade/preço e oferece uma happy hour económica com bebidas e pizzas.

backpacking central america - hut on the beach

Foto de cloud2013

Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica

Esta praia super tranquila tem tudo. Snorkelling, surf, água morna e areia macia (branca e preta). Não vai querer afastar-se muito quando estiver aqui, mas pode almoçar peixe fresco com arroz e feijão enquanto descansa debaixo de uma árvore baixa que balança. Veronica e Delroy tratá-lo-ão como um dos seus no hostel de gerência familiar Caribbean Flavors, onde a fruta e os legumes são cultivados no local. Uma óptima escolha para vegetarianos ou veganos.

As Ilhas Corn, Nicarágua

A pouco mais de 40 milhas da costa das Caraíbas da Nicarágua, as Ilhas Corn (Big Corn e Little Corn) dão-lhe as boas-vindas com um ambiente longe de tudo e praias imaculadas que poderá ter só para si. As Ilhas Corn, de língua crioula e espanhola, têm um ambiente completamente diferente do resto da Nicarágua. Não perca a Ilha Grande do Milho, alugue uma bicicleta e um snorkel e explore! Lauri cuidará de ti no The Island Roots Hostel, que é um dos meus favoritos de sempre. Desfruta da vida simples do outro lado da água em Little Corn, pois o que lhe falta em comodidades como Wi-Fi, compensa com pequenas praias perfeitas repletas de redes e barracas de lagosta que servem a deliciosa (e barata) pesca do dia.

backpacking central america - paradise beach

Foto de danebrian

Qual é o melhor país da América Central para visitar?

É claro que esta é uma pergunta impossível de responder, uma vez que escolher o melhor país da América Central para visitar é uma questão de preferência pessoal e do que mais lhe agrada.

Intrigado com a poderosa cultura e história maias? Vá em frente e delicie-se com os templos e ruínas de Tikal, na Guatemala, ou passe a fronteira para Copan, nas Honduras. Quer nadar o dia todo e mergulhar com raias e estrelas-do-mar? Faça uma pausa em Bocas del Toro, no Panamá, ou descubra o seu homem de serviço interior em El Cuco, El Salvador.

Os amantes da natureza precisam ir para a Floresta Nublada da Costa Rica para ver de perto preguiças, cobras e beija-flores.

Quem é que quer escalar um vulcão? Bem, a boa notícia é que quase todos os países da América Central (com exceção do Belize) têm um vulcão que pode ser escalado. Alguns são mais activos do que outros e a maioria requer um guia. Mas o terreno desafiante é sempre recompensado com vistas únicas na vida e a oportunidade de observar um fluxo de lava ardente. Se quiser combinar algumas destas paixões, a Guatemala é um bom e compacto ponto de partida, especialmente se tiver pouco tempo. Pode ter aulas de espanhol num dia, fazer uma caminhada num vulcão no dia seguinte, visitar locais maias sensacionais e tudo isto pode ser feito em apenas sete dias.

Ou, se preferir andar de praia em praia, escolha o Belize. As praias de areias tropicais vão afastar as suas preocupações.

A grandeza colonial e as ilhas vulcânicas fazem da Nicarágua uma escolha mágica e económica. A única parte difícil para si é escolher por onde começar. Destacamos abaixo os melhores lugares para visitar na América Central, país por país.

Os melhores lugares para visitar no Panamá

Bocas del Toro, Panamá

Um centro de mochileiros, Bocas del Toro pode ser um local de praia descontraído ou um centro de festas, dependendo de onde ficar. Faça um passeio de barco para algumas das ilhas e enseadas mais calmas, para um mergulho sensacional.

Boquete, Panamá

As montanhas enevoadas e as belas quintas de café fazem de Boquete um local de eleição constante, tanto para reformados expatriados como para mochileiros. Não se esqueça de provar também alguns dos melhores pratos do Panamá, desde jantares requintados a cafés de parede, e pode até fazer uma aula de fabrico de chocolate. Saia e desfrute de ziplining, rafting ou caminhadas no Trilho Quetzal ou, se estiver disposto a isso, a aventura de 2 dias até ao Vulcão Baru.

Parque Nacional Soberania

A apenas 16 milhas da Cidade do Panamá, o Parque Nacional Soberania é uma selva exuberante cheia de pássaros exóticos, macacos bugios e tamanduás. Caminhe pela estrada Pipeline e, se for um verdadeiro observador de aves, contrate um guia para avistar esses amigos de penas esquivas.

Ilhas San Blas

Areia macia e fina, água azul-turquesa e mergulho com snorkel requintado esperam por você nesta ilha favorita dos mochileiros, que, felizmente, não é superdesenvolvida. Observe as estrelas-do-mar ou simplesmente não faça nada além de tomar sol a bordo de um passeio de barco.

Os melhores lugares para visitar na Guatemala

Antígua

Antígua é um dos locais preferidos dos mochileiros, pelo que pode acabar por ficar mais alguns dias (ou semanas!) do que tinha planeado. Com muito para fazer, desde caminhadas pelos vulcões, plantações de café, aulas de salsa e escola de espanhol… para não falar da beleza da cidade Património Mundial da UNESCO, é bem possível que acabe por fazer amigos para toda a vida.

backpacking central america - street of Antigua

Tikal

Com o seu cenário dramático na selva, as ruínas maias de Tikal fazem-no sentir como um explorador dos tempos modernos. Com a maioria dos visitantes a chegar numa viagem de um dia a partir das Flores, pode até ter partes das ruínas só para si numa excursão ao nascer do sol, se optar por passar a noite.

Lago Atitlan

Não se esqueça de reservar tempo suficiente para explorar os diferentes lados do Lago Atitlan, que está dramaticamente situado nas margens de uma comunidade maioritariamente maia. Cada cidade ou aldeia tem o seu próprio carácter distinto, desde refúgios hippies a retiros de mochileiros.

Chichicastenango

Uma visita aos mercados da aldeia montanhosa de Chichicastenango é obrigatória. As máscaras esculpidas à mão e os cobertores coloridos são óptimos presentes para as pessoas que regressam a casa. Não tenha medo de negociar.

Os melhores sítios para visitar nas Honduras

Copan

Não muito longe da fronteira com a Guatemala, esta importante cidade maia foi a capital do Reino Mesoamericano, desde o século V, durante 400 anos. Ocupada durante cerca de 2000 anos, mas abandonada no século X, reserve pelo menos um dia inteiro para a admirar.

Utila

Um pouco mais barata do que Roatan, Utila é um local de eleição para os mochileiros, oferecendo algumas oportunidades sublimes de mergulho que não vão fazer perder dinheiro. Se tiveres sorte, poderás até nadar com os gentis gigantes do oceano, os tubarões-baleia. Este é um verdadeiro território de lista de desejos.

Ilha de Roatan

Há uma razão para os viajantes continuarem a afluir a Roatan. Praias perfeitas para passar o dia, coberturas de selva para explorar e alguns locais de mergulho e snorkelling de excelência, com naufrágios e recifes de coral coloridos para descobrir. Reserve pelo menos uma semana, pois Roatan é difícil de deixar.

Os melhores lugares para visitar na Nicarágua

Parque Nacional do Vulcão Mayasa

A uma curta distância de Manágua ou Granada, este é um dos vulcões mais acessíveis da América Central. Pode mesmo conduzir até à cratera! As excursões nocturnas oferecem vistas de cortar a respiração das piscinas de lava derretida. É como olhar para o submundo (no bom sentido!)

Ilha Ometepe

Suba a bordo de um ferry local e deixe as suas preocupações para trás, enquanto chega à felicidade vulcânica de Ometepe. Podes ter tanta ou tão pouca aventura quanto quiseres, com natação na lagoa, trilhos na selva, caiaque e caminhadas no vulcão. É também uma óptima ilha para alugar uma scooter, pois as estradas são bastante tranquilas, enquanto as vistas são sensacionais.

Ilhas Corn

Um retiro de sonho nas Caraíbas, as Ilhas Corn são um verdadeiro refúgio. Explore Big Corn com calma antes de apanhar um “panga” (um pequeno barco) de 30 minutos para a idílica ilha de Little Corn, sem carros. Desligue-se, leve alguns bons livros e acomode-se na sua cama de rede.

Os melhores lugares para visitar na Costa Rica

Monteverde

Esta selva verdejante é o lar de beija-flores, macacos, borboletas brilhantes e, claro, o tímido pássaro Quetzal. Se estiver a sentir-se aventureiro, voe através da copa das árvores numa tirolesa, para vistas incomparáveis e uma inesquecível descarga de adrenalina.

Floresta tropical do Corcovado

Esta selva paradisíaca é uma verdadeira joia. Cachoeiras, caminhadas na floresta e mais vida selvagem do que se pode imaginar, fazem desta uma experiência costarriquenha por excelência.

Vulcão Arenal

Para um dia perfeito, faça uma caminhada fácil (cerca de uma hora) até ao fluxo de lava, avistando macacos, iguanas e sapos de olhos vermelhos pelo caminho, e depois recompense-se com um mergulho nas fontes termais gratuitas em Tobacon.

backpacking central america - 2 frogs climbing a stem

Foto de Domenic Hoffmann

Os melhores lugares para visitar em El Salvador

Rota das Flores

Entre novembro e fevereiro, a Ruta de las Flores, percorre um trilho de flores silvestres de 32 quilómetros, através de paisagens encantadoras, aldeias e quintas de café. Não se apresse e passe a noite em cidades coloniais ao longo do caminho, e faça compras nos mercados de fim de semana de artesanato local.

Suchitoto

Suchitoto é uma beleza colonial. Este centro cultural é o lar de encantadoras ruas de paralelepípedos e de uma arquitetura bem preservada, como a Iglesia Santa Lucia. Se estiver a fim de um desafio, reserve uma excursão com a polícia turística para a Cascata Los Tercios. Após a descida íngreme, será recompensado com belas vistas do lago.

Praia El Tunco

El Salvador é um ponto de encontro de surfistas, e esta cidade de mochileiros só tem duas ruas. Depois de um dia duro nas ondas, relaxe com uma cerveja gelada e desfrute do espetacular pôr do sol.

Os melhores lugares para visitar em Belize

Barreira de Coral do Belize

Em 1842, Charles Darwin descreveu a Barreira de Coral do Belize como “o recife mais notável das Índias Ocidentais”. Veja com os seus próprios olhos e mergulhe com tubo de respiração junto a tartarugas cabeçudas, peixes-papagaio, peixes-palhaço e raias, entre jardins de corais multicoloridos.

backpacking central america - turtle swimming in the sea

Foto de taylorklekamp

Actun Tunichil Muknal

Situado no interior de um enorme complexo de grutas, este antigo cemitério maia é de visita obrigatória. Metade da aventura é chegar lá, caminhando e depois entrando e nadando até à entrada da gruta. Artefactos como cerâmicas e ferramentas estão todos aqui e, claro, restos mortais de sacrifícios humanos, como a “Donzela de Cristal” – uma adolescente coberta de cristais de calcário. Assustador, mas fascinante.

Hopkins

Outrora uma pequena aldeia piscatória, Hopkins é um local relaxante para passar o tempo. O mergulho com tubo de respiração é excelente aqui, assim como os trilhos para caminhadas na selva. Este é o centro do povo Garifuna do Belize e uma óptima oportunidade para aprender sobre a cultura e a música Garifuna.

Comida da América Central

Embora o arroz e o feijão constituam a espinha dorsal da cozinha centro-americana, cada país tem a sua própria variedade de pratos únicos para provar. a ‘Comida típica’ (refeições típicas) tende a ter uma herança maia, espanhola ou caribenha. Há algo para todos os gostos, quer se trate da sopa de búzio na costa hondurenha ou dos “donuts” guatemaltecos (Rellenitos) em Antígua, pode encontrar estas deliciosas iguarias em vendedores de rua ou em restaurantes familiares.

A melhor comida do Panamá

A comida panamiana é influenciada por uma deliciosa mistura de herança africana, espanhola, caribenha, europeia e nativa americana. Devido à sua situação tropical, o Panamá tem uma abundância de frutos e legumes deliciosos para utilizar na cozinha local. O arroz e feijão com frango (Arroz con Guandu y Pollo Guisado) é um prato popular no Panamá, mas continue a ler para conhecer outras iguarias locais.

Sancocho de Pátio

Disponível em praticamente todas as esquinas, o Sancocho, ou ‘Sancocho de Patio’ (guisado de pátio) é comida de alma numa tigela. O caldo de galinha servido com bananas, batatas, coentros, especiarias e espiga de milho cura até a pior das ressacas. Servido com um lado de arroz branco para absorver todo o rum da noite anterior.

Ropa vieja

Sim, leu bem, Ropa vieja traduz-se como “roupa velha”. Este guisado de carne picante tem o nome da lenda de um homem desesperado que ficou sem comida para alimentar a sua família. Rasgou algumas roupas velhas, depois rezou e rezou até que magicamente se transformaram num guisado saudável. Composto por carne de vaca desfiada e servido com ‘Arroz con coco’ (arroz doce de leite de coco super saboroso), não se esqueça de pedir com um lado de banana-da-terra (também conhecido como ‘tostones’), as bananas-da-terra fritas são o seu prato de acompanhamento no Panamá.

Carimañolas

Os panamenhos adoram fritar coisas e as carimañolas são um prato nacional favorito (embora o Panamá e a Colômbia reivindiquem esta pequena iguaria como sua). Estes bolinhos de macaxeira recheados, gloriosamente robustos, são recheados com carne e queijo. São um pequeno-almoço saboroso ou um lanche da tarde com uma chávena de café forte e custam apenas 2 dólares.

A melhor comida da Guatemala

A comida guatemalteca é uma deliciosa mistura de influência espanhola e maia, com um toque de Caraíbas. Com fruta tropical fresca à sua porta, experimente a papaia, a manga e o abacate locais. A Guatemala também produz alguns dos melhores cafés do mundo. Antigua e Huehuetenango produzem algumas misturas particularmente satisfatórias, por isso, se puder, faça uma visita a uma quinta local.

Pepino

Uma mistura perfeita da herança maia e espanhola, o prato nacional da Guatemala, o Pepian, é um delicioso guisado quente de carne assada lentamente (normalmente frango, vaca ou porco), com vegetais como abóbora, milho e cenoura. É servido com um molho rico de tomate, abóbora e sésamo e, claro, com arroz ou tortilha à parte. Está a sentir-se corajoso? Peça ao seu vendedor de rua um molho de malagueta picante. Isto custará apenas cerca de $3 numa banca de rua ou $10 num restaurante.

Kakik

O Kakik é um prato maia que é anterior à colonização espanhola. Este prato de peru (originário das regiões de Alta Verapaz e Baja Verapaz) é aromatizado com coentros, alho, cebolas, coentros e uma especiaria forte chamada achiote, que vem de uma planta vermelha brilhante por vezes conhecida como a árvore do batom. Isto dá a este prato o seu toque especial. Servido com arroz e tortilhas, acompanhe-o com um Gallo gelado.

Rellenitos

Satisfaça a sua vontade de comer doces com estas pequenas guloseimas fritas em forma de ovo. Os Rellenitos são um petisco de rua que consiste em plátanos cozidos recheados com feijão frito, chocolate e canela, servidos com um pouco de mel ou açúcar por cima. Perfeito com um café forte.

backpacking central america - Rellenitos

Foto de Josué Goge

A melhor comida das Honduras

Tal como os seus vizinhos da América Central, os alimentos básicos da cozinha hondurenha consistem em arroz, feijão, tortilhas e algum tipo de carne. O maracujá, o ananás e a papaia são todos cultivados localmente, por isso, escolha alguns numa “pulperia”.

Dirija-se à costa das Caraíbas e poderá jantar como um rei com o peixe mais fresco, como o pargo, o mahi-mahi, a lagosta e a concha. A ilha de Roatan tem uma oferta maravilhosa de marisco, normalmente a um ótimo preço.

Yojoa

Este famoso peixe frito hondurenho tem a sua origem na região do lago Yojoa e é rico em sabor. Encontrado em todo o país (não apenas na costa), o peixe é salgado e temperado, depois deixado a marinar durante a noite para permitir que os sabores se desenvolvam. É frequentemente servido com cebolas em conserva ou couve roxa, uma rodela de lima e, claro, os sempre presentes plátanos fritos.

Baleada

Um snack de rua de confiança, as baleadas são uma tortilha de farinha grossa recheada com puré de feijão frito, queijo e “mantequilla” (creme azedo). Também se pode adicionar um pouco de carne, abacate, ovos ou o que lhe apetecer. Numa visita às Honduras, Gordon Ramsey afirmou que as beleadas são o melhor prato da América Latina (bem, se é suficientemente bom para o Gordon…)

Sopa de Caracol

Lembra-se daquela canção cativante dos anos 90 chamada “Sopa de Caracol” da Banda Blanca? Não? Eu também não, mas ela ajudou a elevar o perfil desta saborosa sopa de caracol, que é praticamente o prato nacional de Honduras. Cozinhada em leite de coco com mandioca e bananas verdes, coberta com coentros. Servida com arroz e tortilhas grossas.

A melhor comida da Nicarágua

A cozinha nicaraguense é muito mais do que arroz e feijão. Com influências da cozinha espanhola, crioula e nativa americana, além de um toque caribenho, a Nicarágua tem algumas iguarias saborosas na manga, e aqui estão algumas que deve experimentar.

Gallo Pinto

O prato favorito dos nicaraguenses, o Gallo Pinto, é um prato nacional de que se deve orgulhar. Gallo Pinto significa galo pintado, e é tipicamente feito de feijão vermelho e arroz branco, pimentão, alho e cebola. No lado das Caraíbas (como nas Ilhas Corn), é cozinhado com leite de coco para um acabamento mais cremoso.

Nacatamales

Esta é a versão nicaraguense dos tamales mexicanos. Feito de uma massa fofa recheada com batatas, carne de porco e uma erva chamada yerba buena, este pequeno pacote é embrulhado numa folha de bananeira antes de ser cozido, e é normalmente reservado para um brunch de domingo, com pão e café forte. Para os vegetarianos, pode pedir o seu Nacatamales ‘Pindongo’ (sem carne de porco).

Quesillo

Quem é que não gosta de um petisco com queijo? Quesillo (queijo pequeno), são tortilhas enroladas num queijo branco macio (um pouco como a mozzarella), e cobertas com cebolas em conserva e uma enorme quantidade de creme azedo. Estes petiscos marotos são famosos na Nicarágua e as melhores bancas de quesillo podem ser encontradas na estrada entre Leon e Manágua.

A melhor comida de El Salvador

Com uma mistura de influências indígenas e espanholas, El Salvador possui alguns pratos únicos e frutos do mar excelentes (incluindo algumas das lagostas mais acessíveis do planeta!). Não te esqueças de provar os cocos locais nas bancas à beira da estrada.

Pupusa

A pupusa é uma tortilha grossa recheada com queijo, chicharron (carne de porco cozinhada e moída), feijão e loroco (um botão de flor de videira nativo da América Central). Também há opções de vegetais com um tipo de abóbora chamado Ayote.

Panes rellenos

Panes rellenos significa “pão recheado” e estas sanduíches quentes são normalmente recheadas com peru ou frango que foi marinado e depois assado em especiarias Pipil.

A carne é depois desfiada e, normalmente, é acompanhada por tomate e agrião

Sopa de Pata

A Sopa de Pata é uma sopa feita de tripas de vaca (e por vezes pés!), milho doce, banana-da-terra, yuca, bananas, tomate e especiarias. Esta é uma verdadeira iguaria em El Salvador. Não a critique antes de a provar!

A melhor comida da Costa Rica

O arroz e o feijão, o Gallo Pinto e até a sopa de tripas (mondongo) são pratos que se podem encontrar na diversificada Costa Rica. Procure frutos locais frescos: maracujá, carambola (carambola) e rambutan. Experimente algumas “sodas”, que são pequenos restaurantes que servem a autêntica cozinha costarriquenha e que são óptimos quando se tem um orçamento limitado.

Casado

Traduzido literalmente como “homem casado”, o Casado é uma refeição que tradicionalmente era confeccionada pelas mulheres dos homens que trabalhavam no campo, como um almoço para os seus maridos, que era embrulhado numa folha de bananeira.

Composto por comida típica da Costa Rica, o Casado é composto por arroz e feijão, banana frita e, normalmente, peixe, frango, porco ou vaca, mais salada, com tortilhas de milho à parte.

Chifrijo

Este é um saboroso petisco de bar e o nome vem de um casamento perfeito de dois outros alimentos; ‘chicharron’ (raspadinha de porco da Costa Rica!) e arroz e feijão (frijoles). Servido com tortilla chips, arroz e ‘Pico de Gallo’ fresco (que se traduz literalmente como bico de galo, e é uma salsa picante feita de tomate, pimentos, cebolas, sal e sumo de lima).

Olla de carne

A “Olla de carne” é um guisado de carne de vaca rico, cozinhado lentamente, com uma herança espanhola. Repleta de ingredientes reconfortantes, como carne de vaca, mandioca, milho, batata-doce, banana-da-terra e abóbora. Normalmente, é possível encontrá-lo a borbulhar na panela nos restaurantes locais durante o fim de semana. Os costa-riquenhos consideram-no a cura perfeita para a ressaca.

A melhor comida do Belize

Com influências crioulas, caribenhas, garífunas e britânicas, o Belize oferece uma variedade de cozinha sedutora. O marisco fresco é um dos melhores da América Central. Experimente o pargo grelhado ou o ceviche de camarão.

O Belize também produz algumas iguarias tropicais locais, incluindo mangas, cajus, ananases e Craboo, que é um fruto amarelo brilhante com um forte cheiro a sabão (mas com um sabor doce), também conhecido como “Nance”.

Bile para cima

Um bile up (ferver) é o prato cultural dos crioulos do Belize (conhecidos como Kriols). É uma mistura interessante de ovos cozidos, mandioca, batata-doce, banana-da-terra e peixe ou rabo de porco, servida com um molho de tomate rico e bolinhos.

Bolos de Johnny

Os “Johnny cakes”, ou por vezes “journey cakes”, são um prato delicioso do Belize para experimentar ao pequeno-almoço. Não é bem um bolo, mas um tipo de pão fofo, feito com farinha e leite de coco e cozinhado numa lareira. Recheado com feijão frito, queijo e ovo, ou experimente-o ao almoço com frango ou carne de vaca.

Cochinita Pibil

Por vezes conhecido como carne de porco Pibil, este prato tradicional maia é imperdível no Belize. Pedaços de carne de porco são marinados em sumo de laranja, alho, cebola e especiarias (incluindo sementes de urucum, que lhe conferem uma cor laranja escura caraterística), depois são embrulhados numa folha de bananeira e cozinhados lentamente num forno de barro durante horas, até a carne se desfazer. Servido com abacate, tortilhas e molho habanero, este prato da alma do Belize combina bem com uma cerveja bem gelada.

backpacking central america - Cochinita Pibil

Foto de REBRAB

Cultura da América Central

Com o catolicismo a desempenhar um papel importante na cultura centro-americana, a maioria das grandes festas e feriados gira em torno de celebrações religiosas. No entanto, cada país tem as suas próprias paixões, música e tradições, como os têxteis de cores vivas e localizadas na Guatemala e as redes de descanso em El Salvador (onde quase todas as casas, ricas ou pobres, têm uma rede de descanso, um símbolo do país).

Com uma mistura de influência crioula, maia, garífuna, mestiça, espanhola e britânica, os bares de música e os salões de dança podem estar cheios de Salsa, Calypso, Reggae ou Punta (música do povo garífuna). No que diz respeito ao desporto, El Salvador e a Costa Rica têm algumas ondas perfeitas para surfistas novatos e experientes, e as Honduras e El Salvador são particularmente loucos por futebol, com os seus enormes estádios a atingirem regularmente a lotação máxima.

Cada país tem a sua própria “sensação” e os costa-riquenhos orgulham-se da sua nação pacífica e bem sucedida. A atmosfera aqui é um pouco diferente. É provável que ouça (e veja) a expressão “Pura Vida”, que se traduz literalmente por “Vida Pura” e que foi adoptada como lema não oficial do país.

backpacking central america - Costa Rican traditional dance

Tradições festivas na América Central

Se estiver na América Central por altura de um feriado, pode criar memórias muito especiais, e participar é uma verdadeira honra. Predominantemente baseadas em cerimónias religiosas ou dias de santos, verifique antes de viajar, pois os dias significativos podem variar de país para país.

Semana Santa na América Central

Considerada a festa mais importante de todas, a Semana Santa pode implicar um aumento dos custos de alojamento, mas é uma celebração inesquecível, com uma das mais famosas a ter lugar em Antígua, na Guatemala. Famosa pelos seus tapetes coloridos de flores vermelhas e amarelas, espalhados pelas ruas empedradas, pelas procissões que percorrem esta dramática cidade elevada, rodeada de paisagens e vulcões que são património mundial, este é o local ideal para passar a Semana Santa. Lembre-se apenas de reservar o seu alojamento com meses de antecedência.

Carnaval, Panamá

Durante os quatro dias que antecedem a Quarta-feira de Cinzas, o Carnaval é o maior evento do ano no Panamá, e as ruas transformam-se numa névoa colorida de carros alegóricos, fogo de artifício e até lutas de água. Tudo começa com a coroação da Rainha do Carnaval e a festa não pára até ao nascer do sol de quarta-feira de manhã.

Festas de Natal na América Central

O Natal na Guatemala começa com as “Posadas”. A partir de 16 de dezembro, até à Nochebuena (24 de dezembro). Procissões mágicas de lanternas de papel coloridas e carros alegóricos desfilam pacificamente pelas ruas à noite, com música e cânticos suaves. São escolhidas casas especialmente designadas (Posadas) para receber os convidados e servir tamales e ponche de fruta quente.

No dia 24 de dezembro, celebra-se a Nochebuena (traduzida como “a boa noite”). Esta é uma celebração de Natal que dura toda a noite e começa normalmente com uma refeição familiar (muitas vezes incluindo tamales, carne e arroz), fogo de artifício, procissões e uma ida à missa da meia-noite, também conhecida como “Misa del Gallo” (Missa do Galo).

Na véspera de Ano Novo, o “Año viejo” (o ano velho ou passado) é representado por uma grande figura, feita de cartão, madeira e tecido, que é depois incendiada, a fim de queimar as más recordações do ano anterior e dar lugar a melhores recordações no ano seguinte.

Breve história da América Central

Na era pré-colombiana (antes da colonização europeia), a América Central era o lar de muitos povos indígenas. O povo Maia (que remonta a 2000 a.C.) é provavelmente o mais conhecido, devido aos seus sofisticados conhecimentos de astronomia, matemática, arquitetura e arte.

Poderosas cidades maias, como Tikal, surgiram e dominaram o reino maia de cerca de 200 a 900 d.C. Copan foi povoada durante cerca de 2000 anos, a partir do século V d.C.. No entanto, por volta de 900 d.C., quase todas as grandes cidades maias tinham sido abandonadas, e a razão para tal continua a ser um mistério até aos dias de hoje.

No século XVI, com o florescimento do Império Espanhol, os conquistadores colonizaram grande parte da América Central e do Sul. Houve uma pequena exceção na América Central, na costa das Caraíbas, onde várias comunidades (incluindo povos indígenas, escravos em fuga e colonos britânicos) acabariam por formar as Honduras Britânicas, que é agora o atual Belize.

Em 1821, após várias tentativas de independência, foi redigido um Ato de Independência na Cidade da Guatemala, a 15 de setembro. Esta data ainda é reconhecida como o Dia da Independência pela maioria dos países da América Central. Em 1823, foi formada a República Federal da América Central, que incluía a Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicarágua e Costa Rica. No entanto, este acordo foi de curta duração e dissolveu-se em 1840. As várias tentativas subsequentes de reunificação da República estiveram sempre condenadas ao fracasso e causaram muito derramamento de sangue ao longo do caminho, até à década de 1920.

Factos sobre a América Central

É sempre bom saber alguns factos e números sobre o seu novo destino. Impressiona os teus novos amigos do hostel com estas pequenas belezas:

  • A região compacta da América Central é composta por 7 países com uma população de cerca de 47 milhões de pessoas.
  • A maioria da população é mestiça (combinação de descendência europeia e indígena americana).
  • Nunca se está a mais de 125 milhas do oceano
  • A língua oficial em todos os países é o espanhol, exceto no Belize, onde a língua oficial é o inglês. As línguas maias são compostas por cerca de 26 dialectos diferentes.
  • A Costa Rica, amante da paz, não tem um exército há mais de 70 anos. Em vez disso, o dinheiro que teria sido gasto na defesa é canalizado para a educação, a saúde e a assistência social. Todos os cidadãos têm acesso a cuidados de saúde universais, as taxas de literacia são as mais elevadas da América Central e, em 2017, a Costa Rica foi eleita o país mais feliz do mundo.
  • Na sequência da tempestade tropical Agatha, em 2010, surgiu um buraco de 18 metros de largura na Cidade da Guatemala, que engoliu uma fábrica de três andares.
  • No final do século XVII, a Escócia tentou, sem sucesso, estabelecer uma colónia no Panamá, chamada Caledónia. O fracasso deveu-se a uma má preparação, à falta de alimentos e a doenças tropicais.

Religião na América Central

O cristianismo está muito difundido na América Central. No século XVI, a conquista espanhola trouxe o catolicismo romano para o continente, que continua a ser a religião mais comum, juntamente com os protestantes.

backpacking central america - Church in Nicaragua

Igreja na Nicarágua – Foto de Cuixin Arguello

Conselhos de viagem para a América Central

Antes de partir, dê a si próprio bastante tempo para renovar o seu passaporte, caso este só tenha alguns meses de validade. Precisará de pelo menos seis meses de validade a partir do final da sua viagem e de algumas páginas em branco. Não se esqueça também dos seus registos e certificados de vacinação. Também é aconselhável trazer uma cópia impressa dos dados do seu voo para a continuação da viagem, uma vez que alguns países gostam de ver uma prova disso.

Nunca viaje sem seguro de viagem. Esperemos que nunca venha a precisar dele, mas não embarque no avião sem ele!

Se planeia fazer caminhadas ou subir um vulcão, certifique-se de que o faz apenas com um guia e planeie com antecedência, levando roupa interior e muitos snacks e água.

Os bloqueios de estradas e as marchas de protesto podem surgir na América Central, especialmente na Guatemala e nas Honduras, sem aviso prévio.

A América Central é segura?

Embora a América Central seja uma rota popular para quem viaja de mochila às costas, não se esqueça de que alguns países têm um elevado nível de criminalidade violenta e que os gangues podem atuar nas zonas turísticas e nos arredores. No entanto, se fizeres a tua pesquisa com antecedência e evitares correr riscos desnecessários, não terás problemas. Como regra geral para todos os países, não mostre os seus objectos de valor, evite utilizar os transportes públicos à noite, evite as ruas secundárias tranquilas e utilize apenas os táxis oficiais. Não é aconselhável pedir boleia em nenhum país. Peça conselhos a outros viajantes que tenham acabado de passar por essa zona. Continue a ler para obter mais conselhos específicos sobre cada país.

Guatemala

A maior parte dos viajantes atravessa a Guatemala sem problemas, mas não se esqueça de que este país continua a ser considerado perigoso e de que é necessário ter muito cuidado na Cidade da Guatemala, onde é melhor evitar os autocarros públicos. Se sair à noite, faça-o em grupo e não se afaste das zonas principais, mesmo em Antígua.

Panamá

É melhor evitar a zona junto à fronteira com a Colômbia, uma vez que esta continua a ser uma zona proibida para os viajantes, devido aos distúrbios civis.

Costa Rica

Os padrões de saúde e segurança podem variar na América Central, e isto continua a ser verdade para a Costa Rica. Obtenha sempre uma recomendação quando reservar viagens de snorkelling ou de mergulho, e tenha em atenção que as marés vivas podem ser um risco em algumas zonas. Se for para a selva, leve sempre um guia.

Honduras

A maior parte das pessoas visita as Honduras sem qualquer problema, mas é aconselhável viajar com uma empresa de renome, uma vez que os autocarros locais podem ser pouco seguros, especialmente nos arredores de Tegucigalpa. Evite viajar à noite e não vá à praia depois do pôr do sol. Não exiba o seu telemóvel nem ande com grandes quantidades de dinheiro.

Nicarágua

Evite viajar à noite e utilize apenas os táxis autorizados (têm matrícula vermelha). Tal como noutras zonas, tome as precauções habituais, especialmente nas estações de autocarros.

Belize

O Belize é geralmente seguro para os viajantes, mas podem ocorrer assaltos. Para evitar atenções indesejadas, deixe a sua máquina fotográfica SLR e as suas jóias em casa. A fronteira com a Guatemala tem registado alguma agitação, pelo que só deverá atravessar a fronteira nos postos de controlo oficiais.

El Salvador

É melhor ficar numa zona mais segura se estiver a visitar São Salvador, como San Benito ou Santa Elena. Se sair depois do pôr do sol, faça-o apenas em grupo e leve apenas uma pequena quantia de dinheiro.

Vacinas para a América Central

Certifique-se de que tem as suas vacinas em dia pelo menos dois meses antes de viajar, pois algumas vacinas podem necessitar de algumas doses, administradas ao longo de algumas semanas. Para a América Central, são necessárias as vacinas contra a hepatite A, hepatite B, febre tifoide, cólera, febre amarela, tétano e raiva. Mantenha o seu cartão de registo de vacinas e o certificado de febre amarela consigo quando viajar, pois pode ser-lhe pedido que os apresente ao entrar no país.

Malária

Existe um pequeno risco de paludismo na América Central, em zonas baixas, abaixo dos 1500 m. Regra geral, não são necessários comprimidos antipalúdicos, mas é aconselhável tomar as precauções habituais, como cobrir-se durante a noite e levar uma rede mosquiteira e algum DEET.

Vírus Zika e febre de dengue

Todos os países da América Central apresentam um risco reduzido de contrair o vírus Zika e a febre de Dengue.

Sobre o autor

Gemma Thompson é escritora e locutora, especializada em viagens femininas a solo. Pode encontrar dicas de planeamento, guias de cidades e inspiração em girlsthattravel.com.

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