Onde ir no Oeste da Escócia: um itinerário de viagem de 2 semanas

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É 100% verdade: a Escócia está repleta de dramáticas cadeias de montanhas escarpadas, quilómetros de estrada aberta e dezenas de praias de areia branca que rivalizam com as das Caraíbas (acredite, eu vivia nas Ilhas Caimão). Está a pensar onde ir no Oeste da Escócia? Uma viagem de carro à volta da costa oeste é uma forma maravilhosa de absorver os locais mais extraordinários da nação, provar algum do marisco mais fresco que alguma vez provará e mergulhar num pouco de história escocesa. Conduzir é um prazer nesta parte do mundo, com vistas espectaculares em cada curva. Não tem tempo ou orçamento para passar um mês a percorrer todas as ilhas das Hébridas Exteriores? Esta rota mais curta de duas semanas leva-o a uma aventura em torno de um pedaço das Terras Altas e duas ilhas incríveis.

Deve escolher cuidadosamente a altura da viagem. Se for demasiado cedo, será afetado por tempestades, atrasos na travessia do ferry e falta de locais para jantar (muitos locais, especialmente nas ilhas, fecham no inverno). E embora o meio do verão possa trazer os climas mais quentes, é também a altura ideal para os mosquitos. A primavera ou setembro são as suas melhores apostas.

  1. Dia 1-3 – Loch Lomond e Inveraray

  2. Dia 3-6 – Glencoe, Fort William, Fort Augustus e Glenfinnan

  3. Dia 6-10 – Ilha de Skye

  4. Dia 10-14 – Harris e Lewis

Dia 1-3 – Loch Lomond e Inveraray

Lago Lomond

Está a começar a sua viagem em Glasgow? É uma viagem fácil para noroeste até às margens bonitas de Loch Lomond. O maior lago da Escócia é um parque de diversões para os amantes do ar livre e não terá problemas em preencher um ou dois dias com actividades.

Coisas para fazer em Loch Lomond:

  • Balmaha, no lado leste do lago, é uma visita obrigatória para os desportos aquáticos. Apanhe o pequeno ferry local para a ilha de Inchcailloch (demora apenas 10 minutos) para explorar os seus interiores selvagens e intocados e as suas encantadoras enseadas.
  • Em alternativa, alugue caiaques ou pranchas de paddle na Balmaha House e explore a Baía de Milarrochy, a norte de Balmaha.
  • Se o tempo estiver bom, há muitas trilhas para caminhadas. Complete uma secção do West Highland Way ou enfrente as alturas elevadas de Ben Lomond.

Onde se hospedar: Pousada de Juventude Rowardennan Lodge

Inveraray

Parta cedo e dirija-se à costa ocidental de Loch Lomond, parando em Luss para um café a meio da manhã. A pequena aldeia é extremamente fotogénica com as suas tradicionais casas de pedra e a sua vasta praia. Continue para norte, apreciando as deslumbrantes vistas do lago, e depois saia em Tarbet em direção a Arrochar.

Para chegar a Inveraray, conduzirá ao longo da dramática Rest and Be Thankful Road (também conhecida como A83). Certifique-se de parar no estacionamento no mirante para tirar uma foto. Quando chegar a Loch Fyne, encontrará a estrada traçando a linha costeira. Faça uma parada na Loch Fyne Ales, na ponta mais ao norte, para comprar uma cerveja produzida localmente antes de continuar para Inveraray.

Coisas para fazer em Inveraray:

  • Visite os interiores do grandioso Castelo de Inveraray (que tem sido apresentado em vários filmes e programas de televisão) entre abril e outubro.
  • Como alternativa, explore os terrenos do castelo gratuitamente. Se tiver tempo, caminhe até Dun Na Cuaiche (leva cerca de 90 minutos) para vistas épicas do Loch Fyne e além.
  • Dirija-se à prisão de Inverary (uma das prisões do século XIX mais bem preservadas da Europa) para explorar o tribunal e as celas.
  • Passeie pelo centro da cidade para admirar os seus edifícios georgianos a preto e branco.
  • Está a sentir-se com fome? Visite o Brambles Café para uma mistura de comida escocesa e global, incluindo muito marisco. Há também o The George para comida de pub ou o FYNE Fish and Chip Shop.

Onde se hospedar: Inveraray Hostel

Dia 3-6 – Glencoe, Fort William, Glenfinnan e Fort Augustus

Glencoe

Depois do pequeno-almoço em Inveraray (Ocho Inveraray, se estiver com vontade de ser chique, ou Campbell Coffee, se preferir uma simples dose de cafeína), siga para norte pela A819. Após 20 minutos, encontrará o Castelo de Kilchurn, em ruínas, no Loch Awe. Estique as pernas passeando pelo seu exterior e depois faça um pequeno desvio para o maravilhosamente ornamentado St Conan’s Kirk. Conan’s Kirk. Mesmo que não seja fã de igrejas, esta à beira do lago é bastante espetacular.

Depois disso, refaça seus passos até o Kilchurn Castle e siga para oeste na A85 até Tyndrum. O cenário montanhoso e arborizado da cidade faz lembrar o Canadá e há um restaurante peculiar chamado Real Food Café, ideal para almoçar. A partir daí, são apenas 40 minutos de carro ao longo de um trecho de estrada verdadeiramente deslumbrante até Glencoe.

Coisas para fazer em Glencoe:

  • Visite o Glencoe Mountain Resort e apanhe o teleférico até ao cume para um passeio ou para admirar as vistas. O teleférico está aberto durante todo o ano, não apenas durante a temporada de esqui.
  • Dê uma passada no Glencoe Visitor Centre (note que custa £4 para entrar no estacionamento) para descobrir mais sobre a história e a geografia da área.
  • Calce suas botas de caminhada e percorra uma das muitas trilhas da região. O Glen Lochan Trail é uma escolha fácil e agradável que traça a costa de Loch Leven. Ou, você pode caminhar pelo exuberante Glen Coe até An Torr e Signal Rock.
  • Faça um passeio de carro pela Glen Etive Road, que ficou famosa no filme Skyfall, de James Bond. Fique de olho nos veados e veados-vermelhos.

Onde se hospedar: Albergue da Juventude de Glencoe

Forte William

Depois de uma manhã a explorar Glencoe, viaje para norte até Fort William. Para além do seu significado histórico durante a Revolta Jacobita no século XVIII, fica na sombra de Ben Nevis – a montanha mais alta do Reino Unido.

É também o ponto de partida para várias viagens de um dia brilhantes. Os fãs de Harry Potter vão querer viajar 25 minutos para oeste até Glenfinnan para ver o seu impressionante viaduto. Há também Fort Augustus, mais a norte, que se situa nas margens do Loch Ness.

Coisas para fazer em Fort William e arredores:

  • Marque Ben Nevis na sua lista de caminhadas – há duas rotas principais para subir este vulcão agora inativo, com a mais simples a partir do Centro de Visitantes de Ben Nevis.
  • Visite o Caledonian Canal numa caminhada, num passeio de bicicleta ou alugando caiaques/canoas. Esta hidrovia de 60 milhas de comprimento foi construída na década de 1820 e corta um trio de lagos entre Corpach (nos arredores de Fort William) e Inverness.
  • Mergulhe na história local no West Highland Museum. Pode ser pequeno, mas tem algumas exposições excelentes sobre as guerras de clãs e os jacobitas.
  • Visite Glenfinnan para tirar fotos do Viaduto de Glenfinnan. Em seguida, você pode caminhar pela trilha bem sinalizada até a estação de trem antiga. Se tiver sorte, pode até ver um comboio a vapor nos carris!
  • Há também o monumento Glenfinnan nas margens do Loch Shiel, que comemora os Highlanders que lutaram por Bonnie Prince Charlie durante a Rebelião Jacobita.
  • Dirija 30 milhas para norte até Fort Augustus para vislumbrar as lendárias margens do Loch Ness. O Caledonian Canal também passa pela cidade e há muitos cafés com vista para o seu impressionante sistema de eclusas em camadas.
  • Procure o Memorial do Comando da Segunda Guerra Mundial perto de Spean Ridge (a caminho de Fort Augustus) para vistas épicas de Ben Nevis.
  • Existem vários outros trilhos para caminhadas na área local. Por que não percorrer uma parte do West Highland Way ou caminhar até Steall Waterfall – a segunda cachoeira mais alta do país?

Onde ficar: Há vários albergues em Fort William. O Glen Nevis Youth Hostel é ideal se quiser acordar cedo e enfrentar o pico mais alto da Escócia.

Dia 6-10 – Ilha de Skye

Poderia passar uma semana em Skye e mesmo assim não lhe faria justiça. Alguns dias são apenas o tempo suficiente para conhecer esta magnífica ilha – desde a sua abundância de locais de beleza natural aos seus intrigantes locais de património e inúmeros locais que servem a saborosa cozinha local.

Há duas formas de chegar à Ilha de Skye a partir de Fort William: por estrada, passando por Kyle of Lochalsh e pela Ponte de Skye, ou por ferry a partir de Mallaig. A primeira opção é gratuita e dá-lhe a oportunidade de fazer uma paragem no Castelo de Eilean Donan – um dos castelos mais fotogénicos da Escócia.

Coisas para fazer em Skye:

  • Visitar as icónicas Fairy Pools para uma caminhada. Se for suficientemente corajoso, leve o seu equipamento de natação e dê um mergulho numa das piscinas de mergulho azuis brilhantes (mas absolutamente geladas). Depois, pare no Café Cuil, nas proximidades, para se aquecer com um café e um pão de canela.
  • Procure a cidade de Dunvegan, no noroeste de Skye. O seu belo castelo com vista para o mar é propriedade do clã MacLeod e vale a pena o preço de entrada. Eles também organizam passeios de observação de focas em dias de bom tempo. Depois disso, visite o Dunvegan Pub para saborear a comida local e uma excelente escolha de cerveja e cidra escocesas.
  • Siga para além do Castelo de Dunvegan até Coral Beach. É uma caminhada de cerca de 20 minutos do estacionamento até a pequena enseada que recebe o nome da areia cor-de-rosa e branca esmagada ao longo de sua costa.
  • Siga para Carbost, no lado oeste da ilha. É o lar da Destilaria Talisker (que tem um centro de visitantes muito legal) e The Oyster Shed – um mercado rústico e local de refeições que serve ostras frescas, caranguejo de casca mole e outros frutos do mar sazonais locais.
  • Não pode visitar Skye sem vislumbrar o Old Man of Storr. Localizada a uma curta distância de carro a norte de Portree, a colina escarpada é insanamente pitoresca e oferece vistas brilhantes sobre o Sound of Raasay. Mais ao longo da costa fica Quiraing, outro destino épico para uma caminhada.
  • Dê um passeio ao redor do encantador Fairy Glen. A sua paisagem montanhosa parece saída de um romance de fantasia.
  • Passeie por Portree, a principal cidade de Skye, durante algumas horas. O porto é ladeado por edifícios coloridos e há uma grande variedade de lugares para comer, desde lojas de peixe e batatas fritas até bistrôs vegetarianos.
  • Tem algum tempo antes do seu ferry? Pare na loja da Isle of Skye Brewing Company em Uig para comprar algumas cervejas locais e stouts.

Onde ficar: Portree tem muitos albergues e fica a uma curta distância do porto de balsas de Uig.

Dia 10-14 – Harris e Lewis

Apesar dos seus nomes separados, Harris e Lewis formam, na verdade, dois lados da mesma ilha. Fazem parte das Hébridas Exteriores e são um destino único a visitar graças às suas paisagens selvagens, incluindo muitas praias idílicas.

O ritmo de vida é lento e não é raro ter de parar para deixar passar a vida selvagem – quer se trate de rebanhos de ovelhas ou da estranha vaca peluda das Highlands. É fácil chegar a Tarbert, em Harris, de ferry a partir de Uig, em Skye, e demora menos de três horas (poderá até ver golfinhos a nadar ao lado do navio).

Vale a pena reservar o seu ferry com bastante antecedência, especialmente se levar um carro, pois as vagas são limitadas.

Coisas para fazer em Harris e Lewis:

  • Visite a destilaria de gin da Ilha de Harris, em Tarbert, para degustações e presentes. Há também a loja Harris Tweed em frente, se quiser comprar uma lembrança com o tema tartan.
  • Passeie pelas praias ao longo da costa oeste de Harris. Luskentyre é a mais famosa (e por uma boa razão – é simplesmente deslumbrante), mas não deixe de visitar Seilebost, Sgarasta Mhor ou Nisabost.
  • Enfrente a estrada de pista única com muito vento (não se preocupe, há muitos lugares para passar) até Hushinish. A praia remota é realmente de tirar o fôlego, com água azul-turquesa e areia branca e macia que é salpicada de flores silvestres durante a primavera e o verão. Há também um pequeno centro de visitantes, sem pessoal, com chuveiros quentes, se você quiser dar um mergulho no mar ou passar a noite em uma campervan.
  • Caminhe de Hushinish até uma praia secreta. A isolada Traigh Mheilein é uma das praias de areia mais deslumbrantes das Hébridas e é provável que tenha tudo só para si. A caminhada até lá também é uma aventura – use sapatos resistentes e tenha cuidado com as ovelhas errantes.
  • Visite as Callanish Stones em Lewis. Há pelo menos cinco círculos de pedra antigos diferentes espalhados pela área de Callanish. Os mais intactos ficam bem perto do centro de visitantes, embora se você dirigir para o norte pela B8011 por alguns minutos, você verá as pedras Callanish 4 à sua direita.
  • Dê uma volta em torno de Harris (leva cerca de uma hora) para admirar a paisagem rochosa semelhante à lua. Se estiver a conduzir ao anoitecer, fique atento às focas que brincam nos baixios ao longo da costa.
  • Desfrute de um passeio panorâmico pela costa leste de Lewis para procurar pontos de beleza costeira como a gloriosa Garry Beach. Em alternativa, a praia desértica de Uig Sands fica a 30 minutos de carro de Callanish.
  • Delicie seu paladar com alguns dos melhores pratos de caminhão de comida de Harris e Lewis. Os destaques incluem:
    • Crust – talvez o takeaway de pizza mais remoto da Escócia, localizado a caminho de Callanish.
    • Lorna’s Larder – serve rolos recheados de vieiras e outras delícias de frutos do mar em Tarbert Marina.
    • Island Bites – também em Tarbert e perfeito para comprar sanduíches ciabatta antes de apanhar o ferry de volta para Skye.

Onde ficar: Se estiver a viajar numa carrinha de campismo, encontrará muitos locais cénicos para passar a noite. Existem também alguns parques de campismo excelentes, especialmente em Harris.

Se não quiser prolongar a sua viagem para incluir o resto das Hébridas, apanhe o ferry em Tarbert para Skye. Para interromper a viagem de regresso, pode sempre parar em Fort William para passar uma noite (fica sensivelmente a meio caminho de Glasgow).

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