Porque é que toda a gente devia trabalhar num hostel pelo menos uma vez

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Tinha viajado pela Argentina, Chile, Bolívia, Peru, Equador, e agora tinha chegado ao país de que tanto tinha ouvido falar… a Colômbia. “Espera só”, diziam os novos amigos, com sorrisos conhecedores nos rostos. “Ah pá, quem me dera voltar para lá”, diziam outros que iam na direção oposta. “Não me interpretem mal, os outros sítios são óptimos. A Colômbia é simplesmente melhor.” Eu ouvi, vezes sem conta.
Segui estes conselhos e marquei cinco semanas no país, partindo do princípio que isso me daria tempo suficiente antes de partir para o Brasil e depois para o Reino Unido. Mas, demorei menos de cinco minutos para me apaixonar pela Colômbia. Por isso, esse plano foi logo por água abaixo… Com cerca de uma semana e meia de estadia, fiquei apaixonado. Pelas pessoas, os seus sorrisos, as suas atitudes, as suas prioridades. Pelo calor, a paisagem, o barulho. Três semanas depois, já me sentia em casa. O ritmo de vida parecia-me correto. Um mês depois, já tinha feito o tipo de amigos que não se dá um “high five” e se vai embora. Não me queria ir embora. Ninguém me podia obrigar a fazê-lo. Não ia a lado nenhum. Infelizmente, tinha um problema: como poderia ficar quando os meus fundos cada vez mais escassos significavam que, em breve, teria de sobreviver com uma dieta de pequenos-almoços gratuitos em albergues e uma ou outra empanada? Felizmente, um lugar para ficar veio ter comigo inesperadamente. Uma amiga falou-me da Casa Elemento, uma pousada no cimo de uma montanha na Serra Nevada, gerida pelos seus bons amigos, à qual me queria levar imediatamente. “No cimo de uma montanha, dizes tu? Que bom.” Então, lá fomos nós.

Para chegar à Casa Elemento, ou se tem de enfrentar uma viagem de mota, ou caminhar pela selva. Nós optámos pela caminhada. Chegámos, suados e cansados, mas valeu a pena pela vista – picos de montanhas nevadas em cima, selva densa e uma cidade em baixo, e o Mar das Caraíbas a brilhar ao longe. No momento em que eu andava às voltas em círculos encantados a apreciar a casa na árvore, a piscina, os rostos acolhedores dos proprietários e a sua peça de resistência – uma rede gigante adequada a um festival de aconchego para 20 pessoas – Jean, um dos proprietários, ofereceu-me uma chávena de chá… PG Tips para ser exacta. Eu tinha viajado durante cinco meses e, durante esse tempo, não tinha conseguido encontrar uma chávena de chá decente em lado nenhum, e tinha tentado… desesperadamente. A adição de açúcar não ajudava, o duplo ensacamento era inútil. Talvez tenha sido a caminhada, talvez tenha sido o facto de estarmos a olhar para nuvens reais, mas tive de lutar contra as lágrimas de pura alegria a beber daquela caneca de campismo de plástico azul com uma queimadura de cigarro na lateral. Foi um momento perfeito, e pensei: “Bem, isto é bom, vou perguntar se posso ficar!”
O grupo acolheu-me imediatamente no seu seio e rapidamente entrei no ritmo do voluntariado. Um dia típico na Casa Elemento começava com o facto de eu me levantar cedo para pôr o tão importante café. Apesar de acordar cedo, era uma altura do dia incrível para ser a única pessoa acordada. Depois de encher a urna e de limpar a destruição causada pelos leitões recém-adquiridos, que pareciam capazes de escapar a qualquer tipo de cercado, aproveitava a oportunidade para dar uma corrida pela selva ou simplesmente sentar-me a contemplar a vista. Alguns dias, a maior parte deles, era brindado com o som estridente de macacos uivadores a balançarem-se pela selva abaixo, tucanos a passarem por ali e periquitos a mergulharem na piscina. Nunca tinha estado num sítio tão bonito ou tão sereno.
Havia tantas coisas boas em estar ali a fazer o que eu estava a fazer. Por um lado, depois de meses sem qualquer objetivo real, era bom sentir-me útil. Quer estivesse a pintar, a fazer camas, a cozinhar, a servir cervejas ou apenas a conviver, nunca me senti a trabalhar. O Ed, o Andrew, a Jean e o Jack tinham trabalhado arduamente para fazer da Casa Elemento uma casa longe de casa, e foi isso que sentimos – como se estivéssemos simplesmente a garantir que os hóspedes da nossa casa estivessem confortáveis e felizes.
Nunca sabíamos quem iria chegar num determinado dia ou quem iríamos conhecer. Os novos amigos apareciam na parte de trás de uma mota, ou emergiam da selva, tal como eu, e a minha função era dar-lhes as boas-vindas, alimentá-los, dar-lhes água e conversar. E havia muito para conversar, afinal tínhamos muito em comum… todos eram viajantes que andavam a ver o mundo, a dar sentido às coisas, a procurar ativamente o que os fazia felizes. Descobrir que se tem tanto em comum com estranhos, dia após dia, faz-nos sentir parte de algo. Faz sentido que se formem amizades rápidas com pessoas que querem experimentar a vida, ver coisas, visitar sítios e viver realmente. O meu tempo lá foi um ciclo constante de conhecer pessoas fixes a fazer coisas fixes.

De longe, a melhor coisa do meu tempo na Casa Elemento foi conhecer os proprietários – pessoas que tinham encontrado este canto da Colômbia, que também não queriam deixar, e em vez de se resignarem a regressar a uma “vida normal”, decidiram realizar o seu sonho. Arriscaram e valeu a pena – trabalharam arduamente todos os dias, e ainda estão a trabalhar arduamente para fazer da Casa Elemento um dos melhores hostels da Colômbia, e conseguiram. Foi incrível estar perto de pessoas tão empenhadas em fazer o que fosse necessário para tornar este sítio perfeito. Eu sei que parece um grande cliché, mas estou a falar a sério quando digo que o tempo que passei lá me inspirou. Fez-me sentar e refletir sobre algumas coisas. Com o que é que eu me preocupava tanto como com as pessoas para quem estava a trabalhar? Para que é que eu trabalharia com tanto gosto? Como poderia ser a minha vida se eu perseguisse o que queria tão incansavelmente como eles? O tempo que lá passei centrou-me. Fez-me perceber a direção em que queria e precisava de me orientar quando chegasse a altura de deixar finalmente aquela montanha.
Se não tivermos o luxo do tempo, viajar pode ser uma série cansativa de paragens diferentes. Duas noites aqui, três noites ali, um ou outro lugar onde se fica um pouco mais, mas sempre com um olho na data. Se puder, arranje tempo, fique por lá… especialmente se um lugar lhe diz algo. Escolha um sítio que queira conhecer. Pense no que pode oferecer e prepare-se para se envolver e sujar. Eu não sou particularmente habilidoso, mas era inventivo e ansioso, além de saber pintar paredes como um campeão, fazer bolos que o farão chorar lágrimas verdadeiras e conversar com qualquer pessoa. Era isso. Toda a gente pode fazê-lo. Certifica-te apenas de que, se o fizeres, estás disposto a contribuir para a visão de alguém. Está a ajudá-los a concretizar as suas ambições, lembre-se disso e respeite-o.
O voluntariado deu-me o tempo necessário para parar e refletir sobre tudo o que tinha acontecido antes. Todas as pessoas e locais por onde passei no meu caminho, todas as coisas que vi, fiz e aprendi. Deu-me a oportunidade de me aperceber do que agora sabia sobre mim, depois de ter passado algum tempo a ouvir, e de o deixar penetrar. Permitiu-me finalmente determinar o que me fazia feliz e o que não me fazia. Deu-me o espaço para descobrir para onde queria que a minha vida fosse a seguir. Mostrou-me o que pode resultar do trabalho árduo e acendeu a minha ambição e a minha convicção de que sou mais do que capaz de alcançar os meus sonhos também… e por estas razões recomendo-o a todos vós.
Post convidado por Amy Baker

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