Sete destinos onde pode ajudar em projectos de conservação da vida selvagem

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Quer seja um amante entusiástico dos animais ou simplesmente queira retribuir à Mãe Natureza enquanto está a galopar pelo mundo fora, há imensos projectos de conservação da vida selvagem em todo o mundo, ideais para os mochileiros.

Viajar é uma paixão e uma prioridade para muitos de nós. No entanto, embora tenha aberto um mundo de oportunidades para explorar novos lugares e mergulhar em culturas fascinantes, é inegável que também começou a ter impacto no ambiente. Pode estar concentrado em tirar a fotografia perfeita de um tigre no Sri Lanka ou nadar com tartarugas no Oceano Índico, mas é importante lembrar que muitas das belas criaturas com quem partilhamos este planeta estão seriamente ameaçadas. Para aqueles que desejam ajudar a preservar e proteger a maravilhosa vida selvagem do mundo, existem inúmeros projectos de conservação que podem mudar a sua vida, nos quais se pode envolver enquanto explora.

Por que não incorporar uma estadia de uma semana num santuário no seu itinerário de mochila às costas, ou ficar preso a um estágio de dois meses? Qualquer quantidade de tempo passado a ajudar animais necessitados é espetacular! Vais poder ver um lado diferente de um destino, conhecer outras pessoas divertidas com os mesmos interesses E passar os teus dias rodeado de criaturas fofas. O que há para não adorar?!

Aqui estão sete maravilhosos projectos de conservação da vida selvagem para começar.

1. Junte-se à luta contra a caça furtiva em Lilongwe, Malawi

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📸:@juanmacllas

Se há um lugar no planeta onde não faltam animais incríveis, são as vastas e belas planícies de África. Existem muitos projectos de conservação da vida selvagem no continente que o aproximam dos Cinco Grandes e de outras criaturas incríveis, incluindo vários programas organizados pelo Lilongwe Wildlife Trust no Malawi.

O Trust não só coordena a investigação no terreno sobre espécies ameaçadas de extinção, como também dirige projectos a partir do Lilongwe Wildlife Centre – o único santuário de vida selvagem do Malawi – e da Reserva Natural de Kuti, junto ao Lago Malawi. As tarefas típicas envolvem cuidar de espécies resgatadas ameaçadas pela caça furtiva ilegal, educar as comunidades locais sobre o bem-estar dos animais e ajudar os veterinários residentes na reabilitação de animais órfãos.

O Lilongwe Wildlife Trust aceita até 15 voluntários de cada vez e permite-lhe personalizar a sua experiência. Pode passar todo o tempo no santuário ou dividi-lo entre o centro e a investigação de campo na natureza. Está a pensar como passará o seu tempo livre? Nos dias de folga, poderás explorar as áreas circundantes e desfrutar de algumas noites épicas com outros voluntários em Lilongwe.

Duração: Duas a doze semanas.

Custo: £1370 (inclui alojamento, refeições seis dias por semana, transporte relacionado com o trabalho, formação, transporte do aeroporto e um cartão SIM local).

Onde ficar: Explore outra área deste país deslumbrante antes ou depois do seu estágio, indo para Cape Maclear, nas margens do Lago Malawi. Durante o dia, aproveite as atracções naturais e passe as suas noites no sociável hostel Funky Cichlid, situado mesmo à beira-mar. Espere cervejas ao pôr do sol ao redor da fogueira, paddle boarding e cruzeiros com bebidas. Mereces relaxar depois de todo este trabalho árduo!

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2. Corrida selvagem com os cavalos na Califórnia, EUA

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📸:@washinoboku

Louco por cavalos? Ansiando por uma viagem ao oeste americano? Este é o projeto de conservação da vida selvagem para si! Se alguma vez viste o filme da Disney Spirit, sabes que a Califórnia já foi o lar de centenas de manadas de cavalos selvagens. Atualmente, estes números são extremamente baixos. Felizmente, o rancho Return to Freedom proporciona um refúgio seguro para espécies de cavalos selvagens em perigo de extinção e ensina às comunidades locais o seu significado histórico e a necessidade de proteção.

O seu rancho de 1500 acres situa-se perto de Lompoc (a menos de três horas de carro de Los Angeles e a apenas uma hora de Santa Barbara) e é tão atmosférico como parece. Os voluntários residentes ficam num acolhedor apartamento no local e passam todo o dia, todos os dias, a amar, a cuidar e a monitorizar as manadas do santuário. Poderá também ter a oportunidade de ajudar a realizar projectos educativos e programas para crianças, tanto para a comunidade local como para os visitantes.

Só está de passagem pela região? O Return to Freedom organiza Dias de Voluntariado no último fim de semana de cada mês, com grandes grupos de voluntários que normalmente se dedicam a grandes projectos no rancho. A participação é gratuita, mas é preciso enviar um e-mail com antecedência para colocar seu nome na lista.

Duração: Estadia mínima de um mês para voluntários residentes (atenção, pode ser necessário obter um visto de trabalho temporário).

Custo: Gratuito para os voluntários diurnos, mediante pagamento de uma taxa para os voluntários residentes – contacte-os para mais informações.

Onde ficar: Se gosta do som do dia de voluntariado mensal, porque não ficar no fantástico Wayfarer Hostel, nas proximidades de Santa Barbara? Para além de poder ver cavalos selvagens a vaguear pelo rancho, estará a uma curta distância de belas praias e do Urban Wine Trail. Ele tem dormitórios ridiculamente glamourosos e quartos privativos, além de uma piscina externa para aproveitar o sol de Cali.

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3. Proteger tartarugas ameaçadas de extinção em Kyparissia, Grécia

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📸:@tannerlarson_

Se o paraíso mediterrânico da Grécia está na sua lista de desejos há algum tempo, este projeto de voluntariado é a escolha perfeita. A Baía de Kyparissia (a cerca de 50 km de Kalamata) é uma das poucas áreas da região onde ainda nidificam tartarugas cabeçudas em vias de extinção. A pequena aldeia costeira de Giannitsochori é um local particularmente importante, por isso é onde ficará baseado se fizer voluntariado com a GVI para ajudar na conservação das tartarugas.

Desde monitorizar a atividade de nidificação ao longo das praias até ajudar a proteger as tartarugas recém-nascidas dos predadores e das ondas agitadas, este estágio dá-lhe experiência prática na conservação da vida selvagem num cenário verdadeiramente deslumbrante. Acampe sob um céu limpo todas as noites e passe o seu tempo livre a nadar no cristalino Mar Mediterrâneo ou a abraçar a cultura local. Prepara-te para regressar a casa com um sério vício em azeite!

Esta experiência única na Grécia decorre ao longo de todo o ano e conta com a parceria de uma organização local que protege as tartarugas e efectua investigação fundamental há mais de 70 anos. Dependendo do seu grau de loucura por tartarugas e das suas limitações de tempo, pode optar por ajudar estas belas criaturas durante apenas algumas semanas ou mesmo ficar durante alguns meses!

Duração: Duas a doze semanas.

Custo: £1295 (inclui alojamento, refeições, transporte do aeroporto, apoio 24 horas por dia e formação relevante).

Onde ficar: Depois de algumas semanas gratificantes a dormir ao ar livre, por que não se mimar com alguns confortos caseiros num hostel de luxo na antiga Atenas? Aloje-se no Athens Quinta Hostel, situado num edifício histórico no coração da cidade, com quartos espaçosos e climatizados, mobiliário vintage e, acima de tudo, café gratuito.

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4. Parque Nacional Wasgamuwa, Sri Lanka

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📸:@roxannedesgagnes

Se ver elefantes na natureza é algo com que sempre sonhou, as oportunidades de voluntariado geridas pela Sociedade de Conservação da Vida Selvagem do Sri Lanka no Parque Nacional Wasgamuwa são imbatíveis. A reserva natural no coração do Sri Lanka recebe voluntários há quase duas décadas e está sempre à procura de novatos para ajudar na conservação do parque e em projectos comunitários.

Para além de ser o lar destes gentis gigantes, Wasgamunwa é também um ponto de encontro de outros animais selvagens espantosos – pense em gatos temíveis como os leopardos, bem como em ursos-preguiça adormecidos! Se estiver interessado em fazer voluntariado neste belo canto do mundo, o seu programa diário incluirá a observação de elefantes selvagens nos seus habitats naturais, o apoio a investigadores residentes e viagens a aldeias vizinhas para entusiasmar os habitantes locais pela conservação da vida selvagem.

Ficará alojado com outros voluntários da SLWCS e com o pessoal a tempo inteiro no Pussellayaya Fieldhouse, perto do parque, e estabelecerá ligações fantásticas – tanto com as pessoas como com os animais!

Duração: Uma a quatro semanas, mas é possível prolongar

Custo: £590

Onde ficar: Explore mais do Sri Lanka antes ou depois de sua incrível experiência de conservação da vida selvagem, incluindo a cidade histórica de Dambulla, a uma hora de distância de Wasgamunwa. Há muitos albergues excelentes nessa área exuberante, como o Dambulla Shan Inn, que é cercado por uma floresta deslumbrante.

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5. Reabilitar demónios da Tasmânia na Tasmânia, Austrália

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📸:@davidclode

Oz é há muito tempo um ponto de encontro para mochileiros atrás de sol e aventura, além de não ter escassez de criaturas peculiares. Mas agora, mais do que nunca, a nação está a precisar desesperadamente de visitantes após os devastadores incêndios florestais. Além de prejudicar a economia, os incêndios também deslocaram tragicamente muitas espécies já vulneráveis e destruíram os seus habitats naturais. O governo australiano respondeu estendendo o visto de trabalho de férias, permitindo que os mochileiros trabalhem no mesmo local por 12 meses em vez de 6, se eles se comprometerem a ajudar as áreas mais afetadas pelos incêndios.

Para além dos numerosos projectos de bem-estar animal que foram criados para ajudar a reabilitar coalas, wallabies e cangurus após os incêndios florestais, também descobrirá programas que decorrem durante todo o ano. Um desses projectos tem lugar na Tasmânia e envolve o residente mais famoso da ilha – o diabo da Tasmânia!

Há anos que o diabo-da-tasmânia está classificado como criticamente ameaçado de extinção devido a uma doença ainda incurável que se alastrou à maior parte da população. Mas ainda há uma hipótese de fazer a diferença, e isso implica aproximar-se destes adoráveis peludinhos. Faça voluntariado através da Fronteering num centro de salvamento no sul da Tasmânia, onde ajudará a cuidar dos diabos-da-tasmânia, apoiará o programa de reprodução vital do centro e ajudará a libertar animais saudáveis de volta à natureza.

Duração: De uma a oito semanas.

Custo: A partir de £925 (inclui alojamento, formação, transporte do aeroporto e aluguer de bicicletas).

Onde ficar: Embora lhe seja fornecido alojamento durante o período de voluntariado, porque não passar alguns dias a explorar Hobart antes e ficar no acolhedor Montacute Boutique Bunkhouse, gerido por uma família, no histórico bairro de Battery Point? Eles têm cães familiares amigáveis e um jardim com vista para a montanha, onde fazem churrascos para todos os hóspedes.

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6. Torne-se um cientista subaquático nas Ilhas Caimão

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📸:@themirraz

Se é um mergulhador experiente que não se cansa de estar debaixo de água, os projectos de conservação organizados pelo Instituto Marinho das Caraíbas Centrais vão fazê-lo viver o seu sonho. O seu principal centro de investigação está localizado na idílica ilha de Little Cayman, a mais pequena das Ilhas Caimão, onde, durante os meses de verão, são recrutados os chamados “Cientistas Cidadãos“.

Para além dos mergulhos diários para recolher dados e ajudar os cientistas marinhos residentes na restauração dos corais, o projeto envolve a ajuda na limpeza das praias e a proteção contra a população invasora de peixes-leão. No seu tempo livre, porque não passear de caiaque nas águas azuis do Mar das Caraíbas ou apanhar sol debaixo de uma palmeira?

Duração: Uma semana

Custo: £1950 (inclui alojamento, refeições, formação e equipamento)

7. Escape para a natureza selvagem na Suécia

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📸:@jonflobrant

As cidades elegantes da Suécia estão na lista de desejos de muitas pessoas para uma viagem de mochila às costas – mas que tal ir até à bela natureza selvagem escandinava? Dirigido pelos Scandinavian Conservation Volunteers, este projeto irá levá-lo a percorrer as florestas do centro da Suécia para ajudar a monitorizar a vida selvagem local.

Observe espécies como o urso pardo, a raposa do Ártico e a águia-real enquanto aprende a utilizar equipamento de campo especializado, a seguir os animais e a recolher ADN. Ficará alojado em cabanas de madeira e em tendas, podendo aperfeiçoar os seus conhecimentos básicos sobre a vida selvagem – por exemplo, acender uma fogueira e montar um parque de campismo de raiz. Este trabalho ajuda a manter o controlo dos níveis de vida selvagem na região e levanta quaisquer problemas que os animais possam estar a enfrentar.

Duração: Três semanas

Custo: £950 (inclui alojamento, equipamento de campismo, refeições, transporte de ida e volta de Estocolmo e formação)

Onde ficar: Para descansar um pouco depois da tua viagem à natureza, passa alguns dias na moderna Estocolmo. Fica mesmo no coração da cidade, no fantástico STF Youth Hostel af Chapman, que está instalado num barco à vela.

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A conservação da vida selvagem está de repente no topo da sua agenda? Existem dezenas de outros projectos em todo o mundo que lhe permitem trabalhar com animais e tornar as suas viagens um pouco mais significativas. Se está a planear uma viagem em setembro – quer seja uma estadia algures junto ao mar ou uma viagem a uma ilha tropical – porque não considerar participar no projeto International Coastal Clean Up?

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Sobre o autor:

Sou a Jemima, uma escritora de viagens a tempo inteiro e exploradora a tempo parcial que se sente mais em casa em climas mais ensolarados ☀️ Para além de galgar o mundo, normalmente encontra-se comigo com a cabeça num livro, a beber chá ou a planear a minha entrada na escrita de ficção.

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