Um guia para quem está por dentro de Yerevan – a capital de sonho da Arménia

Vou ser sincero – durante muito tempo nem sequer sabia como se escrevia Yerevan, quanto mais saber que a pitoresca capital da Arménia está repleta de cultura, arte de vanguarda e comida tradicional perfumada. Embora cada vez mais viajantes sejam atraídos pela beleza do Cáucaso, a Arménia parece ainda estar longe de ser conhecida, o que faz de Erevan um sonho para os exploradores.

O melhor conselho que posso dar para visitar Yerevan (para além de ir o mais cedo possível, antes de toda a gente) é falar com toda a gente que encontrar. Estudantes, seguranças, taxistas e artistas estavam todos ansiosos por me ajudar, fazendo de Erevan uma das cidades mais hospitaleiras que alguma vez visitei. Quer esteja a viajar sozinho ou de carrinha com um parceiro, quer seja um viajante experiente ou a sua primeira viagem ao estrangeiro, garanto-lhe que vai adorar Yerevan.

Yerevan city guide - the city

Mercados de Erevan

Comece o seu dia no Vernissage Marke. É o local perfeito para um passeio matinal, especialmente aos fins-de-semana, quando todos os artistas e vendedores estão na rua com os seus produtos. Poderá facilmente passar horas neste mercado, que tem de tudo, desde jogos de gamão em madeira feitos à mão até velhas recordações soviéticas. Oferece algo para todos os orçamentos e gostos, e não apenas lembranças kitsch. Se quiser encontrar algo que represente a Arménia, procure artigos artesanais que utilizem a forma da romã.

Se gosta de ver um mercado local a funcionar, dirija-se ao Mercado G.U.M. (Gumi Shuka), onde as senhoras idosas o convidam a provar amostras de frutos secos e nozes e os talhantes fumadores escondem timidamente os seus cigarros quando lhe pedimos uma fotografia. Eu queria provar churchkhela, um fio de nozes mergulhado em sumos de fruta, por isso parei quando uma vendedora me chamou. Ela estava ansiosa por me explicar os seus diferentes produtos, apesar de falar um russo constante que me passou despercebido. Comprei uma churchkhela e perguntei-lhe se podia tirar-lhe uma fotografia. Ela puxou o neto para junto de si, posando como uma orgulhosa babushka

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, e depois – antes que eu pudesse ir embora – presenteou-me com mais guloseimas de alperce.

Arte e museus

Yerevan tem cerca de 50 museus. Há realmente algo para toda a gente. Visitei o Museu Sergei Parajanov para aprender mais sobre a história da Arménia.

Criado em honra do mais célebre realizador da Arménia, o museu é uma impressionante coleção de arte. Foi uma visita incrivelmente memorável, em parte porque uma jovem funcionária do museu me acompanhou pelas exposições, apontando peças especiais e respondendo às minhas perguntas. Quer estivesse a descrever a sua visão artística ou a falar-me da perseguição de que foi alvo por parte do governo soviético, o seu entusiasmo tornou a arte de Parajanov muito mais vibrante.

Fiz também uma visita ao Museu e Memorial do Genocídio Arménio. Embora tenha sido uma visita sombria, foi muito valiosa para aprender sobre a perseguição que os arménios sofreram no início do século XX. Este período negro da história da Arménia teve um impacto de grande alcance mesmo passados cem anos, continuando a influenciar a vida dos habitantes locais.

Cafés e jazz

Yerevan é famosa pelas suas mesas ensolaradas no passeio, pelas caves acolhedoras, pelas varandas românticas e pelos cafés onde se pode comprar tudo, desde café arménio a vinho de romã.

Yerevan está também a viver uma época dourada de cafés de jazz. No autocarro de Tbilisi para Yerevan, conheci uma rapariga georgiana que me convidou para me juntar a ela e aos seus amigos num bar de jazz e vinhos chamado Enoteca. Passei a noite a jantar e a beber ao ar livre com um grupo de arménios simpáticos, jovens que trabalhavam na administração pública, nas artes e na ajuda humanitária, a ter grandes conversas com um excelente jazz ao vivo como pano de fundo.

A Enoteca também tem a sua própria destilaria de vodka na cave, e voltei lá na noite seguinte para a noite do DJ de jazz funk, para provar as suas diferentes vodkas com infusão.

Artistas de Yerevan

A cena artística da Arménia é uma mistura fascinante de técnicas antigas e sensibilidades modernas. O Cafesjian Center for the Arts, instalado nas impressionantes escadas Cascade, é um íman para os fãs de arte contemporânea.

Visitei também uma oficina ao ar livre para falar com um homem que esculpe khachkars. Os khachkars são monumentos elaboradamente decorados, tradicionalmente cruzes, que são adornados com símbolos e desenhos tradicionais. Trata-se de uma forma de arte que existe há mais de mil anos e o artista que conheci aprendeu o ofício com o seu pai.

cresci a brincar aqui”, disse ele e depois mostrou-me um vídeo do seu próprio filho de quatro anos a “trabalhar” num khachkar.

Os khachkars podem pesar várias toneladas e, por vezes, mais do que um artista trabalha numa peça. Esta é a derradeira recordação.

Restaurantes arménios

Por mais que tentasse comer, 72 horas não foram suficientes para satisfazer completamente o meu desejo de comida arménia. A cozinha nacional é impressionantemente diversificada e os pratos da Arménia ocidental e da Arménia oriental podem variar muito, desde o estaladiço pão achatado tipo pizza lahmacun até ao saudável churrasco khorovats.

Os habitantes locais com quem falei recomendaram-me o Pandok (Taverna) de Yerevan. Fui lá com a intenção de me empanturrar de khorovats e de o comparar com outros churrascos da região, mas o meu empregado tinha outras ideias.

“Amanhã experimenta o churrasco”, disse ele, recomendando-me antes um prato de abóbora.

Eu não tinha um amanhã em Yerevan e estava relutante em desistir da ideia do meu banquete de carne, mas aprendi a confiar sempre no meu empregado quando viajo. Saboreei o meu aperitivo de dolma, folhas de uva tenras recheadas com carne, e bebi um dos melhores vinhos da casa que alguma vez bebi.

Quando o meu empregado trouxe uma abóbora inteira, o meu coração (e estômago) desmaiou. Ghapama é tipicamente um prato doce, uma mistura de arroz, fruta e mel. Esta versão de ghapama era uma versão salgada com carne e feijão. Ghapama é o tipo de prato para o qual eu reservaria um bilhete de avião.

Comi outras refeições deliciosas em Yerevan, incluindo comida caseira no Anteb e café arménio perfeito no Gemini Café.

Veja os nossos hostels em Yerevan.

Sobre o autor

Amy Butler é uma escritora da cidade de Nova Iorque, atualmente a vaguear por aí sem morada fixa. As suas principais actividades incluem fazer amizade com empregados de bar e conhecer diferentes culturas através do pão. Leia o seu blogue The Wayfarer’s Book ou siga o seu instagram.

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