Viña del Mar e Valparaíso, duas jóias da costa do Pacífico

Em todos estes anos de blogue, nunca fiz uma revisão da minha cidade natal e, aproveitando as recentes Fiestas Patrias, não há melhor desculpa. Sem mais delongas, aqui estão alguns dos melhores lugares para visitar em Viña del Mar e Valparaíso, duas verdadeiras jóias do oceano.

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Nasciem Viña del Mar, uma cidade moderna e turística no centro do Chile, a cerca de 90 minutos por estrada da capital, Santiago, mas apesar da sua proximidade, o seu nome pode não soar familiar e para aqueles que o fazem, a única coisa que sabem é que é onde se realiza o Festival da Canção de Viña del Mar.

Em todos estes anos que estive fora, Viña cresceu mais do que em extensão em altitude, já que é impressionante a quantidade de edifícios de mais de 20 andares que foram construídos em zonas onde as casas não estavam em boas condições, e/ou terrenos vazios e incultos foram habilitados para construir. Uma coisa positiva, exceto que também arrasaram zonas de grande valor ambiental, como a costa de Reñaca a San Antonio, uma zona que era dominada por enormes dunas que terminavam numa praia, e da qual só restam alguns recantos arenosos.

Por esta mesma razão, a zona teve que se adaptar ao turismo e dar opções a todo o tipo de viajantes, desde os mais abastados que procuram descanso e luxo a bordo de cruzeiros, até aos mochileiros que tentam atravessar o país com um orçamento mais reduzido, pelo que a criação de albergues em Viña del Mar e Valparaíso são cada vez mais frequentes, pois são também uma ideia mais europeia (na minha memória existem pensões, ou motéis, mas o conceito de quarto com 8 camas só vim a conhecer quando viajei para Espanha)

Hostels en Viña del Mar

Fotos da esquerda para a direita: Jaguar Hostel Living, Street Garden Hostel e Reñaca Beach Hostel.

Mas se olharmos para os aspectos positivos, “A Cidade Jardim” tem muitos recantos que a tornam atractiva e motivo de milhões de visitas de cidadãos de outros países vizinhos, especialmente entre os meses de dezembro e fevereiro.

O centro de Viña tem como pontos importantes a Quinta Vergara, que para além de ser o palco do referido festival, é um dos pulmões verdes da cidade . O Teatro Municipal e o Hotel O’higgins são edifícios e relíquias de uma cidade moderna para a América do Sul . Edifícios que no seu tempo foram uma referência de lazer/cultura e continuam a s ê-lo atualmente.

A rua Valparaíso é a artéria comercial da cidade, embora agora com a criação de novos centros comerciais e grandes supermercados, estas pequenas lojas foram deslocadas, mas ainda mantêm essa aura rural, chamando o vendedor pelo seu primeiro nome, pedindo um desconto e até mesmo pedindo “fiado” (a crédito)?

Se atravessarmos a Avenida Libertad, chegamos a uma zona mais “chique”, onde podemos encontrar o Casino, o Hotel del Mar e o início das praias desde a Avenida Perú até à 15 Norte, chegando aos centros comerciais que estão cheios durante todo o ano, bem como muitos bares, pubs e discotecas que estão a tornar-se cada vez mais populares entre os viajantes.

Se continuarmos ao longo da costa, já estamos a caminho da praia, que é muito movimentada no verão e muito tranquila no inverno. Las Salinas, Reñaca, Playa Negra, Playa Amarilla, e uma infinidade de praias, cada uma com um tipo diferente de areia, ambiente e ondas.

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Valparaíso, uma cidade boémia que soa mais boémia do que outras, fica apenas a 8 quilómetros de Viña del Mar, de facto a estrada ao longo do mar e o metro que liga as duas cidades é um passeio agradável.

A partir de Viña o primeiro ponto de interesse que encontramos é o Muelle Barón, desde o qual se podem ter excelentes vistas da baía, especialmente à noite, e desde o qual é fácil aceder às colinas que rodeiam toda a cidade, de facto é possível ir de colina em colina sem descer ao plano da cidade.

A Avenida Argentina e a Pedro Montt estão entre as ruas mais importantes e comerciais da cidade, onde em certas alturas do dia o trânsito pode ser caótico, mas não deixa de ter o seu ponto, entre os autocarros com música a tocar, a feira que se coloca no beco central às quartas-feiras ou os tróleis, (os poucos que restam), que não são mais do que velhos autocarros eléctricos.

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A Plaza Victoria é um dos pontos de encontro preferidos da cidade, pois tem boas ligações e está a um passo das zonas de diversão.

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Não sepode sair de Valparaíso sem apanhar um dos elevadores, alguns com mais de 100 anos, sendo os melhores o Barón, oBellavista e oPolanco.

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Se continuamos até o final deValparaíso, chegamos ao Muelle Prat, uma zona de interesse por ser a zona de atracagem de muitos navios e ultimamente de cruzeiros que ajudam o turismo local, além de ser a zona onde se pode desfrutar de um passeio pela baía em lanchas que passam a poucos metros destes gigantes do oceano, ou dos navios militares que descansam continuamente naquele que foi, e alguns mantêm, como o principal porto do Chile.

SONY DSCSe quiser viver uma experiência cultural, talvez lhe interesse saber que entre Santiago e Valparaíso se encontram as 3 casas do Prémio Nobel Pablo Neruda. De todas elas, a que se encontra em Isla Negra é provavelmente a mais especial, tanto pelo seu ambiente como pela sua decoração. As outras chamam-se La Sebastiana ( Valparaíso) e La Chascona (Santiago).

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Para a vida nocturna, nada melhor do que os bares perto das universidades da zona, onde o ambiente vai do pop ao heavy ou do latino ao gótico (e o menu de bebidas aqui é muito bom!) .Valparaíso é, sem dúvida, mais “popular” em termos de entretenimento do que Viña, mas é claro que há lugares para todos os gostos e bolsos

Durante as Fiestas Patrias, mais concretamente no dia 18 de setembro, a cidade e todo o Chile adquirem uma cor especial: a tricolor, não só nas ruas que agitam a bandeira com orgulho, mas também na gastronomia (prove o pastel de choclo, as humitas, o ceviche, o curanto ou as empanadas), e há também uma pausa para tanta música estrangeira, e as tonadas, e especialmente a Cueca, a dança nacional pode ser ouvida não só nas rádios, mas também nas ruas onde pessoas anónimas ou artistas de rua fazem uma exibição de Cueca, embora com um mea culpa, ainda há um longo caminho a percorrer até termos o mesmo orgulho que os argentinos têm com o tango.

Por último, se nunca passou a passagem de ano no verão, vir a Valparaíso ou a Viña é uma excelente opção, já que celebrará o Ano Novo no mar mais extenso (em quilómetros) do mundo, além de ter a experiência de comer uvas na areia e com mais de 20 graus de calor.

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A localização costeira é o principal atrativo desta zona e, com a sua proximidade a Santiago, é perfeita para uma escapadela de fim de semana, além de estar muito bem ligada a outras cidades mais rurais ou vinícolas.

Também para o viajante, talvez a zona central do Chile seja a menos atractiva, já que fazer uma viagem tão longa requer contactos e experiências que não se podem ter no lugar de origem, por isso existe a opção de: Viajar para o norte e visitar o Vale do Elqui, o Deserto do Atacama e San Pedro de Atacama entre outros, ou fazer uma viagem para o sul, mais ou menos a partir da região de Concepción, onde lagos, rios, cascatas, vulcões e florestas decoram a rota para a Patagónia e as Torres del Paine, por isso deixo-vos aqui um post sobre algumas pinceladas do que ver em todo o Chile.

Escrito por Diego Chiessa Ripamonti, autor do blogue Donde Te Metes.

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