Viajar com um objetivo: Voluntariado para ONG na estrada

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Para muitas pessoas, viajar significa fazer uma pausa bem merecida, libertar-se dos problemas domésticos e desfrutar ao máximo de novos e excitantes destinos. No entanto, os viajantes de longa duração, especialmente os que já estão na estrada há muito tempo, podem desejar um significado mais profundo, para além do desejo interminável da próxima aventura. Como é que pode dar mais significado às suas viagens? Eis por que razão deve considerar a possibilidade de se voluntariar para uma ONG na sua próxima viagem

O que é que significa viajar com um objetivo?

Viajar com um objetivo significa viajar com um objetivo. Significa saber onde se está na viagem e o que se quer obter dela. Porque somos todos diferentes e não existe uma única forma de viajar, cada um terá um objetivo diferente. Vamos abraçar as nossas diferenças. A sua singularidade, as suas paixões, as suas competências e as suas ambições têm o potencial de trazer algo de positivo a todas as pessoas que encontra

Viajar com um objetivo é fazer da viagem uma experiência de aprendizagem. Provavelmente, já sabe que as viagens são uma experiência de aprendizagem sem fim e que são óptimas para o seu crescimento e desenvolvimento pessoal. Se acrescentarmos a intenção, podemos tornar a experiência ainda mais enriquecedora e transformadora, tanto para nós, viajantes, como para a comunidade de acolhimento que visitamos

Retribuir à comunidade enquanto viaja

Para mim, foram 4 anos a viver esta vida incrível, que mudou para sempre. O que começou com um desejo de não passar toda a minha vida na minha cidade natal levou-me a uma viagem espetacular à volta do mundo. Começou na Nova Zelândia, passou pela Ásia e acabou por me apaixonar pela América Latina

Mas, algures pelo caminho, apercebi-me de que, tal como a vida é mais do que o trabalho, viajar é mais do que viajar

Depois de aprender mais sobre as vidas e as lutas de muitas pessoas locais em toda a América Latina, os meus interesses e prioridades mudaram. Eu sabia que não queria ser apenas mais um turista ignorante. Queria dedicar mais tempo a actividades que tivessem um impacto mais profundo e melhor

Perseguir cascatas, escalar vulcões, pedir boleia e conhecer pessoas novas pode encher-me de satisfação ou adrenalina, mas não me enche de algo que há muito ansiava – um objetivo

A transição de aventureiro louco para voluntário atencioso

Embora gostasse de empreendimentos épicos e de movimento, queria dar prioridade às minhas intenções e dedicar algum do meu tempo a retribuir à comunidade. Decidi procurar e inscrever-me em projectos comunitários centrados no impacto social na América Latina. As oportunidades eram muitas e rapidamente encontrei exatamente o que procurava

Estava apreensiva com a transição de estar em constante mudança, sem rotina ou planos, para viver num sítio durante alguns meses e ter uma rotina estável. Como mochileiro, tenho a certeza que concordará que é exatamente este tipo de coisas que tentamos evitar a todo o custo… E é o que fazemos!

Mas depois de viajar durante tanto tempo, também comecei a desejar a rotina e a comunidade. Queria ter a mesma cama para dormir e um sítio para desempacotar as minhas coisas (não é o que acontece com todos nós ao fim de algum tempo?) Apesar de estar preocupada em sentir-me despreocupada e farta da rotina, consegui o meu primeiro trabalho numa ONG no Equador

E ainda bem que o fiz. Mudou completamente a minha forma de viajar, encheu-me de objectivos, fez-me mais feliz e tirou-me de uma rotina

Porquê fazer voluntariado numa ONG enquanto viaja?

As organizações não governamentais, ou ONG, são organizações sem fins lucrativos que apoiam causas especiais e humanitárias. Como muitas vezes não têm muitos fundos, dependem de voluntários para as ajudar a continuar o seu trabalho e a atingir os seus objectivos. Ajudar, nem que seja apenas algumas horas por dia, pode realmente fazer a diferença e ajudar a sua causa. Os voluntários trazem muitas coisas positivas para os necessitados. Além disso, muitas pessoas que gostam de ajudar os outros afirmam que se sentem mais felizes e satisfeitas

Há muitas razões pelas quais os viajantes devem considerar a possibilidade de se voluntariarem para ONG durante as suas viagens

O voluntariado é uma óptima forma de retribuir à comunidade. Quando viajamos e visitamos estes belos lugares, estamos a pisar terras que pertencem às comunidades. Visitamos brevemente locais onde as pessoas viveram toda a sua vida, muitas vezes durante gerações. As pessoas que nos recebem são normalmente muito amáveis e esforçam-se por tornar a nossa experiência no seu país a melhor possível. É por isso que vale a pena parar por um momento e passar algum tempo com as comunidades que nos recebem

O voluntariado numa ONG no estrangeiro permite aos viajantes conhecer melhor a vida e os problemas da população local. Este é um aspeto importante das viagens. A maior parte dos sítios para onde gostamos de viajar são países subdesenvolvidos, com grandes desigualdades e elevadas taxas de pobreza. O nível de vida das pessoas é geralmente pior do que no mundo ocidental. Ver estes estilos de vida contrastantes evoca sentimentos de empatia nos voluntários, o que os torna melhores viajantes. Assim, quando viajarem no futuro, terão um impacto positivo nas comunidades locais

É um ótimo intercâmbio cultural tanto para os viajantes como para os anfitriões. Quando duas pessoas (ou mais) de culturas diferentes se encontram, têm a oportunidade de trocar histórias, ideias, opiniões e outras informações. Este tipo de colaboração permite uma compreensão mais profunda da diversidade, para ambas as partes. Isto é ótimo para ganhar mais abertura e compreensão

O meu projeto social favorito no estrangeiro foi o voluntariado com migrantes venezuelanos na Colômbia que atravessaram o continente à procura de uma vida melhor. Aí conheci pessoas muito fortes que enfrentavam desafios e dificuldades todos os dias. Isso fez-me apreciar a vida no meu país porque ganhei um novo nível de empatia pelas outras pessoas

Sinto que o voluntariado em ONG no estrangeiro fez de mim um melhor viajante e uma melhor pessoa por causa disso. Dar o meu tempo para fazer voluntariado em ONG locais deu-me realmente um sentido de propósito nas minhas viagens. Aprendi que retribuir à comunidade é uma das melhores formas de agradecer a esses países e às suas comunidades por nos terem acolhido

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Joanna Nowak

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