Como o facto de abraçar a espontaneidade mudou a minha visão das viagens

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Quando as pessoas embarcam na sua viagem a solo, gosto de acreditar que a maioria começa da mesma forma que eu: a planear, a planear, a planear. Pesquisei tudo, desde os horários dos ferries até aos lugares nos comboios, as actividades disponíveis em cada dia, os supermercados mais próximos e os cafés mais bonitos. De certa forma, fazer isto tirou-me alguma da magia quando cheguei a um lugar. Já conhecia tudo à minha volta; as ruelas escondidas, os atalhos e os bares que tinham pátios com vistas perfeitas. Abraçar a espontaneidade pode proporcionar flexibilidade e liberdade aos viajantes a solo (e tornar a sua viagem um pouco mais mágica).

Nem tudo corre como planeado

Como estava a viajar sozinha, sabia que precisava de alguma estrutura no meu dia a dia. Sabia que, se não tivesse um plano, ficaria sentada e sobrecarregada com todas as coisas para fazer. Planear tudo deu-me uma sensação de controlo. Sabia o que esperar do meu alojamento, sabia o que me poderia manter ocupada e tinha um fim para quando ficasse num destino específico.

Mas nem tudo corre como planeado. Alguns sítios estão fechados, são caros ou simplesmente não correspondem às expectativas. Apesar de cada viagem ter sido meticulosamente organizada de forma a que eu não pudesse ficar desiludida, houve alguns casos em que isso aconteceu. Tinha colocado as minhas expectativas tão altas em relação a experiências específicas que, quando estas não se concretizaram, fiquei com uma sensação de desilusão. Para piorar ainda mais a situação, não tinha um plano de reserva e não me sentia suficientemente confortável ou confiante em mim própria para simplesmente ir dar um passeio.

No entanto, à medida que continuava a viajar, tornei-me um pouco menos rígida. Sentia-me mais confortável na minha própria pele e habituada a viajar sozinha. Não precisava de procurar todos os cafés ou bares esteticamente agradáveis com boas críticas em cada destino. Eu sabia que o relaxamento nas viagens a solo viria com a experiência, mas, para mim, houve duas experiências específicas que me fizeram mudar toda a minha perspetiva sobre as viagens.

A espontaneidade abre-nos a novas experiências

A primeira foi quando fui a Milão. Estive lá apenas duas noites antes de partir para a Grécia durante algumas semanas. Na verdade, não esperava nada de Milão; só queria ver as vistas e beber uns bons cafés. No entanto, a primeira noite foi muito além das minhas expectativas. Durante o jantar no hostel, alguns outros viajantes a solo, que eram absolutamente adoráveis, aproximaram-se de mim. Depois de as bebidas começarem a fluir e o karaoke a começar, rapidamente se tornou numa das melhores noites que tive nos últimos tempos.

As pessoas que conheci estavam a ficar mais uns dias do que eu e decidiram encontrar-se na Croácia no final da semana. Quando recebi o convite, a minha resposta inicial foi: “Sim! Sem dúvida!” Claro que queria ir para a Croácia com estas pessoas. Pela primeira vez em muito tempo, encontrei pessoas com quem realmente me identifico e adoraria ter a oportunidade de ver mais da Europa com elas. No entanto, não podia – tinha outros planos. Rapidamente respondi com um desapontado “Mas não posso, tenho um voo para apanhar” A minha viagem à Grécia estava planeada e reservada e, como nunca tinha cancelado nada no passado, o meu hostel não era reembolsável.

Disse a mim própria que não havia problema; viajar sozinha é isto mesmo. Conhecer pessoas fixes e depois seguir para o próximo destino. Disse a mim próprio que o FOMO (fear of missing out) era uma reação natural e que faria novos amigos na Grécia. Conheci pessoas novas na Grécia e todos partilhámos experiências incríveis, mas continuo a pensar em Milão. Já passaram quase quatro anos e ainda me vem à cabeça “E se eu tivesse ido à Croácia?” Não quero ser dramático, mas essa viagem poderia ter mudado a trajetória da minha vida. Nunca saberei.

Sem planeamento = sem cancelamentos de última hora

A segunda experiência foi a pandemia. Eu estava em Puerto de la Cruz, Tenerife, em março de 2020. Tinha sido aceite para um intercâmbio de trabalho com uma escola de línguas da cidade. Em troca de alojamento gratuito, iria escrever alguns textos para o sítio Web deles e ajudar nas redes sociais. Estive em Puerto de la Cruz durante exatamente oito dias, antes de Espanha entrar no seu rigoroso confinamento devido à COVID-19 e de a ilha ter suspendido a maioria dos voos para o continente europeu.

Enquanto estava sentado no meu apartamento, a trabalhar à distância, mantive-me otimista. Pensava que, dentro de algumas semanas, tudo iria passar e eu poderia continuar a viajar. Tinha mais seis semanas de planos de viagem à minha frente e não queria sair do calendário. Por fim, tive de admitir para mim próprio que iria ficar preso no meu apartamento nos próximos tempos.

Estava a fazer uma grande confusão. Tive de cancelar tudo o que tinha planeado durante meses. Tinha pesquisado tudo exaustivamente e até tinha feito folhas de cálculo sobre potenciais hostels para reservar em Portugal e Espanha. Tinha escolhido o lugar perfeito no comboio de Barcelona para Madrid e um alojamento idílico no Porto. Cancelar tudo era uma tarefa tão aborrecida e desanimadora. Era ansiosa, demorava demasiado tempo e não sabia se iria receber o meu dinheiro de volta. Depressa me apercebi que nunca mais queria passar pelo processo de cancelar tantas coisas.

Quando as fronteiras começaram a abrir-se, continuei as minhas viagens, mas com uma nova perspetiva. Quando estava a planear as viagens, tinha sempre uma explicação para organizar tudo em excesso. “E se eu não conhecer ninguém? E se eu não gostar da cidade? E se o hostel não for tão bom como eu esperava?” Se as minhas expectativas não se concretizavam, pelo menos tinha a sensação de saber que o meu tempo era definitivo e que podia partir em breve.

Como me tornei numa viajante mais espontânea

Agora, faço a mim próprio as mesmas perguntas, mas com uma perspetiva totalmente diferente. Se não conheço ninguém, faço um esforço para o fazer. Se não gostar da cidade, saio mais cedo do que o previsto ou faço uma viagem de um dia para outro sítio. Se o hostel não é o que eu pensava, cancelo a minha estadia e reservo outro. Se gosto de um sítio, fico; se não gosto, vou-me embora.

Abraçar a espontaneidade e deixar-me ir – só um bocadinho – ajudou-me a criar memórias e experiências inesquecíveis. Deu-me a liberdade de fazer o que quisesse. Não vi destinos com base em voos programados, mas sim com base na minha disposição e nas pessoas que conheci. Deixei de sentir que estava a perder oportunidades incríveis e deixei de me sentir limitada pelo meu próprio planeamento rígido.

Embora continue a fazer as pesquisas necessárias, como a obtenção de um visto, tenho sido muito mais laissez-faire e aventureira nas minhas viagens. Não fiquei desiludido e não senti nenhum grande FOMO. Sinto-me mais livre, confiante e confortável comigo próprio. Já não me sinto excluída quando as pessoas que conheci me convidam para uma viagem de última hora. Deixei de ter de recusar.

Aprendi que os hostels terão sempre uma cama e que haverá sempre um voo para apanhar ou um autocarro para entrar. Certas cidades vão continuar a existir nos próximos anos, mas certas experiências não. Aprendi a dizer com alegria, por uma das poucas vezes na minha vida, “Não penses, faz”

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