Guia de viagem para os EUA

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Visitar os EUA

Desde a chegada de Colombo, há pouco mais de 500 anos, os EUA têm atraído milhões de visitantes, e não sem razão.

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[efstab title=”About”]Fazendo fronteira com o Canadá a norte e com o México a sul, com costas nos oceanos Atlântico, Ártico e Pacífico, no Mar das Caraíbas e no Golfo do México, e com uma área de mais de três milhões e meio de milhas quadradas, é evidente que a única coisa que os EUA têm para oferecer ao visitante é variedade. Naturalmente, todos os que escolhem os EUA como destino têm a sua própria ideia preconcebida do que os espera quando lá chegam.

Graças às milhares de imagens que vemos diariamente na televisão, é fácil e excitante formar teorias sobre como será o país quando lá chegarmos. E, quando lá chegamos, é ainda mais emocionante reconhecer todos os lugares que observámos desde que nos lembramos. Agora, monumentos mundialmente famosos como a Estátua da Liberdade, o Memorial de Washington, a Ponte Golden Gate e a Torre Sears não são apenas imagens num livro ou num ecrã, mas sim imagens que o deixarão maravilhado. O mesmo se aplica às atracções naturais – o Grand Canyon, as Montanhas Rochosas, as praias douradas da Califórnia e os Grandes Lagos. É isto que torna uma viagem aos Estados Unidos tão especial. Ao contrário de visitar um destino inédito, uma visita aos EUA transforma a fantasia em realidade.

Desde que Cristóvão Colombo visitou o país há pouco mais de quinhentos anos, milhões de pessoas já visitaram os Estados Unidos. E, o consenso geral entre estes visitantes é que cada um dos cinquenta estados se assemelha fortemente a um “mini-país”. Cada um tem as suas próprias características geográficas, o seu próprio clima, bem como o seu próprio sotaque e atitudes sociais. Para além disso, cada estado ou região tem a sua própria história, cujos vestígios ainda podem ser vistos na maioria das áreas. Dos peregrinos e puritanos da Nova Inglaterra à influência dos franceses no Louisiana, da Corrida do Ouro na Califórnia à Guerra Civil no Mississipi, há uma série de atracções que lhe darão a conhecer a história do país e tornarão a sua visita simultaneamente divertida e educativa
[efstab title=”Eating Out”]A América é mais conhecida pelo legado de estabelecimentos de “Fast Food” que introduziu no resto do mundo, desde o Kentucky Fried Chicken em Kuala Lumpur à Pizza Hut em Perth, do McDonalds em Melbourne à Wendy’s em Wellington. Mesmo que se peça ao americano médio para nomear alguns dos pratos nativos do país, os hambúrgueres e os cachorros-quentes estarão provavelmente na ponta da língua. Por mais assustador que tudo isto pareça, a boa notícia para aqueles que apreciam uma cozinha de qualidade ligeiramente superior é que a variedade de oferta nos Estados Unidos é maior do que qualquer coisa que se possa imaginar.

A maioria das regiões tem suas próprias iguarias específicas, então aqui estão apenas alguns dos pratos locais mais comuns. Se estiver no Louisiana, vai ficar estragado com a maravilhosa mistura de pratos Cajun e Creole. Especialmente populares são o gumbo, a jambalaya, os po-boys e o lagostim. Mais a norte, nos estados de Nova Inglaterra, deve provar a sopa de amêijoas e a lagosta. Ainda mais a norte, no estado isolado do Alasca, os chitons são uma iguaria comestível favorita. Trata-se de moluscos marinhos de forma oval, cujas conchas são constituídas por oito placas sobrepostas. Os chitons chinelo chinês e gumboot são os mais populares. E, no Novo México, deve experimentar as tortilhas e fajitas picantes, bem como a cozinha mexicana muito mais tradicional.

Todas as grandes cidades também têm a sua própria Little Italy, Chinatown ou French Quarter, por isso, se tiver saudades das delícias culinárias da sua terra natal, uma visita a uma delas dar-lhe-á a oportunidade de saborear todos os seus pratos étnicos favoritos.

Por fim, é claro que uma estadia nos Estados Unidos não estaria completa sem experimentar alguns dos pratos mais tradicionais. Não queremos que se afaste totalmente dela. As costeletas, os bifes e as carnes são normalmente de qualidade muito superior aos do seu país de origem, pelo que seria uma pena não os experimentar pelo menos uma vez. Embora, de alguma forma, não me pareça que vá precisar de muita persuasão
[efstab title=”Transporte”]Como lá chegar

A maioria dos visitantes dos Estados Unidos chega por via aérea, utilizando uma transportadora internacional ou uma das várias companhias aéreas americanas. Os principais aeroportos internacionais situam-se em Boston, Nova Iorque, Washington DC, Atlanta, Denver, Houston, Seattle, São Francisco, Anchorage, Miami, Dallas, Los Angeles, Chicago e Orlando e existem voos de ligação a partir destes aeroportos para centenas de outras cidades americanas. Também é possível voar diretamente para muitas outras cidades, mas os voos são menos frequentes e, normalmente, também são mais caros. Para além das viagens de avião, existem vários pontos de passagem nas fronteiras terrestres entre os Estados Unidos e o Canadá e o México.

Getting Around

A forma mais fácil de efetuar viagens longas nos Estados Unidos é de avião. É claro que é também a mais cara. Se estiver de visita a partir de fora do país, algumas companhias aéreas oferecem um passe com desconto quando compra o seu voo transatlântico ou transpacífico. Este passe, muitas vezes com o nome Visit USA, permite viajar só de ida de um destino americano para o outro a preços reduzidos. Deve ser comprado juntamente com o seu bilhete internacional e é a forma mais rápida e fácil de conhecer o país a baixo custo. Outra opção consiste em reservar partes da sua viagem numa das chamadas “companhias aéreas sem frescuras”. Terá de consultar um agente de viagens para obter as melhores ofertas, mas estas companhias são conhecidas por praticarem preços inferiores aos das grandes transportadoras americanas.

A maioria dos visitantes dos Estados Unidos recomenda vivamente o aluguer de automóveis como a forma mais económica e conveniente de ver os pontos altos do país. E, se tiver mais de uma certa idade e uma carta de condução válida, é provável que sim. Se decidir utilizar este meio de transporte, deve ter em conta que as tarifas de aluguer variam muito. O preço depende do tamanho do carro, da duração do aluguer, do local e da hora em que o levantar e deixar, pelo que, se resolver tudo isto no início, poderá poupar bastante a longo prazo.

No entanto, a realidade para a maioria dos mochileiros é que viajar de avião ou de carro pelo país simplesmente não é uma opção. A única empresa nacional de autocarros, a Greyhound, é a forma mais barata de se deslocar e deve informar-se sobre o New Americpass, que oferece viagens ilimitadas para qualquer ponto da sua rede. Infelizmente, para viagens muito longas, o autocarro é lento e desconfortável e não é recomendável.

O último meio de transporte para se deslocar nos Estados Unidos é o Amtrak, o serviço de comboios de longa distância. Mais uma vez, não é um serviço ideal e a maioria dos serviços interurbanos não está à altura dos padrões europeus. As rotas são limitadas, os atrasos são frequentes e, na maioria das vezes, as tarifas não são inferiores às tarifas aéreas com desconto, pelo que deve ponderar cuidadosamente antes de utilizar este serviço em particular. Apesar de tudo isto, oferecem um passe ferroviário dos EUA que oferece viagens ilimitadas no Amtrack, dependendo da região para a qual o passe é comprado, o que significa que, se a viagem for um pouco longa, pode sair, refrescar-se durante a noite e apanhar outro comboio no dia seguinte. É um excelente serviço e ajuda o sistema ferroviário a redimir-se aos olhos dos mochileiros

[efstab title=”Coisas para ver”]Nova Iorque

A maneira mais fácil de ver a multiplicidade de pontos turísticos que Nova Iorque tem para oferecer é fazer uma visita guiada à cidade. As excursões da Gray Line New York oferecem serviços hop-on, hop-off por preços a partir de $25 e levam-no a todas as principais atracções turísticas. Poderá ver a mundialmente famosa Estátua da Liberdade e o Empire State Building, bem como a Time Square, o Central Park, o World Trade Centre, Greenwich Village e o Rockefeller Centre. Os outros grandes operadores turísticos da cidade são os Circle Line Cruises, que oferecem passeios de barco à volta da ilha de Manhattan. Apesar de apenas lhe darem um vislumbre de tudo, continuam a oferecer a melhor forma de ver a mundialmente famosa linha do horizonte de Nova Iorque.

Washington DC

Há uma quantidade incrível de atracções em Washington DC e a melhor notícia é que a maioria delas é gratuita. Pode visitar o edifício do Capitólio dos Estados Unidos, a Casa Branca, o Supremo Tribunal e o Federal Bureau of Investigations ou visitar o Washington Memorial, os memoriais de Lincoln, Jefferson e Roosevelt, o Cemitério Nacional de Arlington e o Memorial do Vietname sem pagar por nenhum deles. Para além destes, poderá passar vários dias a visitar as numerosas partes do Instituto Smithsonian, uma das maiores e mais impressionantes colecções de museus do mundo, também gratuitamente. Entre os mais populares dos catorze museus separados do instituto estão o Museu Nacional do Ar e do Espaço, o Museu Nacional de História Natural, a Galeria Nacional de Arte e o Museu Nacional de História Americana.

Nova Orleães

Nova Orleães é uma cidade americana única, pois é a única que preservou a sua herança espanhola, francesa e africana e é também a única que está construída abaixo do nível do mar. A combinação das três culturas originais resultou numa cidade que alberga excelente comida e música, uma vida nocturna exótica, práticas de vudu e uma mistura cultural única que viria a tornar-se o povo crioulo e cajun. As atracções que não pode perder durante a sua estadia são muitas. Deve certamente fazer um cruzeiro de barco a vapor no rio, onde poderá apreciar a comida e a música de Nova Orleães, bem como as vistas da cidade. Nova Orleães é conhecida em todo o mundo pelo seu Mardi Gras, mas se não puder ir ao festival, deve visitar a segunda melhor opção – o Mardi Gras World – onde o festival é realizado. Poderá ver os artistas a preparar os carros alegóricos para o desfile do próximo ano e comer o tradicional bolo-rei, por isso mantenha a sua máquina fotográfica à mão. Para fazer compras, deve visitar o Riverwalk Marketplace, com mais de cento e vinte lojas e cafés ao longo do Mississippi e apenas a alguns quarteirões do fascinante French Quarter, que alberga tudo o que é tradicional e sagrado na cidade. A última atração que deve visitar são os cemitérios de Nova Orleães ou, como são mais conhecidos, as cidades dos mortos. O facto de estes túmulos serem construídos acima do solo é o que os torna tão diferentes e dignos de serem visitados.

São Francisco

Situada a cerca de quatrocentos quilómetros a norte de Los Angeles, na costa californiana, São Francisco é mais conhecida pelas suas ruas íngremes, pelas vistas espectaculares sobre a baía e as montanhas circundantes e pela mundialmente famosa ponte Golden Gate. A ponte liga São Francisco a Marin Headlands, famosa pelas suas casas caras. Por isso, se quiser ver como vive a outra metade, é uma experiência interessante. A famosa prisão abandonada de Alcatraz está localizada no meio da Baía de São Francisco e está aberta ao público. Para chegar ao “The Rock”, terá de recorrer a um dos barcos de excursão que partem dos cais perto de Fisherman’s Wharf. Para além de o levar à prisão, também pode apanhar um ferry para chegar ao Museu do Porta-Aviões USS Hornet ou aos paraísos comerciais de Sausalito e Tiburon, ou pode simplesmente apreciar a miríade de paisagens à volta da baía. A outra forma igualmente impressionante de ver os locais é utilizando os antigos teleféricos que ainda transportam as pessoas para cima e para baixo nas ruas da cidade.

Los Angeles

Para todos os observadores de estrelas, os que actuam em oposição à variedade astrológica, Los Angeles será tudo o que imaginou e ainda mais. A melhor maneira de ver Hollywood é numa visita guiada a pé, uma vez que a maioria das principais atracções se situam a poucos quarteirões umas das outras. Visite a Hollywood Boulevard, onde verá as famosas marcas das mãos e dos sapatos de todas as celebridades desde 1927. Existem também várias visitas guiadas que o levarão às casas das estrelas de cinema, oferecendo uma boa vista das atracções de Hollywood. Também vale a pena visitar o Hollywood Bowl, cujo recinto está aberto gratuitamente durante todo o ano, e o Griffith Park and Planetarium, que oferece uma excelente vista do famoso letreiro de Hollywood. Se é fã de parques de aventura, visite a Disneyland, Universal Studios, Six Flags Magic Mountain ou Knott’s Berry Farm – o primeiro parque temático da América. Finalmente, se a praia é mais a sua praia, Santa Mónica, situada a cerca de 30 minutos do centro de Los Angeles, vale bem a pena uma visita, nem que seja para confirmar que Baywatch é vagamente baseado na vida real.

Orlando

A boa notícia é que a maioria das principais atracções estão situadas ao longo de uma faixa de 16 km, o que torna excecionalmente fácil encontrar o caminho de uma para a outra. O Complexo Disney Resort é provavelmente o primeiro que vai querer visitar. Deve ter em conta que é imenso, com mais de cem quilómetros quadrados, e contém quatro grandes parques temáticos. Por conseguinte, é necessário dispor de muito tempo para o explorar. O segundo dos principais resorts é o Universal Studios, que está situado a apenas oito quilómetros do centro de Orlando. Esta atração particular contém dois grandes parques temáticos, bem como uma variedade de restaurantes e estabelecimentos comerciais. Para além dos dois que mencionei, também deve visitar o Sea World, o Wet and Wild e algumas das dezenas de outras atracções na área. Estas são apenas as principais e mais conhecidas, mas algumas das mais pequenas podem ser ainda mais agradáveis porque as filas não são tão longas.

Colorado

Situado no sudoeste e dominado pela cordilheira das Montanhas Rochosas, o Colorado é um destino popular entre os mochileiros, caminhantes e alpinistas que vêm apreciar a paisagem deslumbrante ao longo dos milhares de trilhos existentes no estado. No inverno, é preferido pelos esquiadores e praticantes de snowboard que o visitam todos os anos aos milhares. Para além das actividades desportivas, as outras grandes atracções da região incluem Colorado Springs, que alberga o Hall da Fama do Rodeio Profissional, o Jardim dos Deuses e a Academia da Força Aérea dos EUA. É também uma das melhores zonas do país para viver a experiência do “Oeste Selvagem”, pois continua a ser a terra dos cowboys e dos índios. Por último, Denver, a capital do Colorado, situada no sopé das Montanhas Rochosas, é uma cidade próspera que oferece aos seus visitantes uma multiplicidade de atracções desportivas, de entretenimento e culturais.

Las Vegas

As atracções de Las Vegas falam por si. Numa cidade que se dedica especificamente ao entretenimento, sabe-se logo que se vai ter uma boa estadia. À chegada, é simplesmente impossível não reparar que a linha do horizonte da cidade é constituída por enormes edifícios adornados com luzes de néon de todas as cores. E, depois de aterrar, pode visitar o Egipto de Las Vegas com a Esfinge, Nova Iorque com a Ponte de Brooklyn e a Estátua da Liberdade e Paris com a Torre Eifel. É mesmo preciso visitar para compreender a loucura que é. Os casinos são também a casa das principais atracções de Las Vegas, desde montanhas-russas a passeios simulados, cada casino é como um parque de diversões autónomo, na verdade a própria cidade assemelha-se muito a um enorme parque de diversões. A única coisa que precisa de se lembrar quando estiver aqui é que não é uma cidade para os conservadores. Só precisa de perder, ou esquecer momentaneamente, as suas inibições e desfrutar das experiências que ela tem para oferecer.

Chicago

Amplamente conhecida como a Cidade dos Ventos, Chicago é geralmente considerada a terceira maior metrópole dos EUA e é o lar de uma série de atracções para os seus visitantes, bem como de excelentes alojamentos, como o Freehand Chicago. Graças à imigração em massa de todo o mundo, existem vários bairros culturalmente distintos em toda a cidade e cada um deles é uma experiência em si mesmo. Pode visitar a cidade grega, Little Italy, Chinatown ou Little Saigon e convencer-se facilmente de que foi transportado para uma cidade completamente diferente, graças à mistura de vistas, sons e cheiros que encontrará em cada bairro. Outras atracções de Chicago incluem o miradouro da Sears Tower e o famoso passeio pela Lakeshore Drive. A cidade tem também mais de uma dúzia de grandes museus, dois jardins zoológicos, um enorme aquário e um planetário. E nenhuma visita estaria completa sem assistir a um dos desportos locais. Pode escolher entre o basebol, com os Chicago Cubs e os White Sox; o futebol americano, com os Chicago Bears; o hóquei, com os Chicago Blachawks; ou o basquetebol, com os mundialmente famosos Chicago Bulls. Se desejar assistir a um destes jogos, deve ter em atenção que os bilhetes são difíceis de obter, pelo que deve informar-se com bastante antecedência.

Seattle

Situada no extremo noroeste dos EUA, Seattle está construída sobre uma série de colinas baixas e está quase completamente rodeada por água. A sua principal atração turística é o Seattle Centre, que ocupa mais de setenta e quatro hectares da cidade. A caraterística mais proeminente do centro de entretenimento é a Seattle Space Needle, uma atração com 1.200 metros de altura, onde se pode andar de elevador e aproveitar as vistas deslumbrantes da cidade e da área circundante e os restaurantes giratórios no topo. Também no centro se encontra o Pacific Science Centre, a casa da equipa de basquetebol Seattle Supersonics e da equipa de hóquei Thunderbirds, e a Ópera de Seattle. Outras atracções da cidade incluem o Pike Place Market (aquele em que os vendedores atiram salmão para trás e para a frente por cima da cabeça dos clientes), o Waterfront, onde se pode apanhar um ferry e fazer um cruzeiro pelos cursos de água locais e a Pioneer Square, onde ainda se pode ver o famoso Seattle Totem Pole e a estátua do chefe Sealth

[efstab title=”Entretenimento”]Mardi Gras, Nova Orleães

O Mardi Gras de Nova Orleães é a maior festa gratuita do planeta e todos os anos atrai milhões de foliões de todo o mundo com algo para oferecer a todos. Tradicionalmente uma festa religiosa, o Mardi Gras (Terça-feira Gorda) é o último dia em que os católicos romanos comem carne antes do início da Quaresma. As celebrações começam normalmente logo em janeiro e prolongam-se até meados de março. Os maiores desfiles realizam-se normalmente cerca de duas semanas antes do dia em si e são constituídos por cerca de vinte carros alegóricos, bem como por bandas, bailarinos e outros elementos semelhantes. Os carros alegóricos só podem ser utilizados uma vez, pelo que são sempre particularmente decorativos e coloridos para garantir a variedade. Se decidir participar, terá de usar algum tipo de fantasia, mas é a forma mais agradável de passar o carnaval e torna-o ainda mais memorável.

Boston Harbourfest

Atraindo mais de dois milhões de pessoas por ano e com mais de duzentos eventos, muitos dos quais são gratuitos, este é um evento que vale a pena assistir. Em cada dia do Harbourfest, há concertos na Praça da Câmara Municipal de Boston, passeios guiados e visitas a edifícios cívicos, oportunidades de navegar nos grandes navios no porto e muito mais. E, se é fã de clam chowder, então tem de visitar o Chowderfest, onde mais de quinze mil especialistas lhe oferecem as suas deliciosas misturas. Um evento orientado para a família, é um festival completamente agradável onde terá tanta diversão boa e limpa quanto poderia desejar.

Aloha Festivals, Havai

Este festival é o maior festival do Havai e a única celebração a nível estatal nos EUA. Originalmente conhecido como Aloha Week, é uma celebração cultural da música, dança e história do estado e foi concebido para ajudar a preservar as tradições havaianas únicas. Mal sabiam os organizadores originais que o próprio festival se tornaria numa tradição da ilha. Atualmente, realizam-se mais de trezentos eventos em cada uma das seis ilhas, incluindo desfiles, competições de hula e concertos na praia. O cenário é inigualável e a atmosfera é fantástica. Por isso, se conseguir encaixá-lo na sua viagem, pegue no seu colar de flores e no seu hula e vá ver este evento notável.

Celebração do aniversário de Elvis Presley, Memphis, Tennessee

Embora o aniversário do Rei seja, na verdade, no dia 8 de janeiro, este tornou-se um festival de três dias. O evento principal tem lugar no Chrome Grille, na Graceland Plaza, com a presença de funcionários da cidade e do condado, para o caso de se comerem duas fatias do bolo de aniversário que é oferecido. Segue-se a Gala de Aniversário de Elvis Presley, que homenageia os seus primeiros companheiros de banda. No entanto, para além das celebrações do aniversário, é uma boa desculpa para visitar esta atração histórica. Visitas guiadas especiais pela casa conduzi-lo-ão a uma viagem feita pelo lendário cantor todos os dias. Infelizmente, a visita termina no mesmo sítio que ele, o seu túmulo. O único problema de uma viagem a Memphis é o facto de correr o risco de ficar completamente “Elvised out”. Depois de ver as imensas lojas de recordações, museus e restaurantes de tributo a Elvis, verá o quanto ele era um ídolo para algumas pessoas.

Village Parade, Nova Iorque

Se está à procura de um bom espetáculo de aberrações, Greenwich Village é onde o vai encontrar. E, se está à procura do melhor espetáculo de aberrações, o Village na noite de Halloween é onde tem de ir. A derradeira festa de máscaras onde até as pessoas normais se transformam em anormais por uma noite apenas, este é um espetáculo que vai querer ver. Com mais de vinte e cinco mil participantes e uma audiência de mais de um milhão e meio de pessoas, este desfile é a coleção mais entusiástica e louca de criaturas fantasiadas que alguma vez poderá testemunhar. É também a única noite do ano em que a distinção entre as classes da cidade se dissolve, com os rejeitados a misturarem-se com os que ascendem socialmente, o que torna esta experiência única para todos.

Summerfest, Milwaukee

Um festival anual de onze dias que tem lugar em noventa acres ao longo das margens do Lago Michigan, o Summerfest é obrigatório se estiver num raio de duzentos quilómetros de Milwaukee em julho. O evento está impregnado de história e tradição musical e surgiu nos anos 60, depois que o prefeito da cidade participou da Oktoberfest em Munique. Para além de ter tido a ideia do Summerfest, também fez questão de manter os custos baixos para que toda a gente na cidade pudesse ir e este incentivo ainda se mantém. O festival está cada vez melhor. Em 1999, o festival ganhou o título de maior festival de música do mundo no Livro dos Recordes do Guinness, quando artistas como Fleetwood Mac, Bob Dylan, Lauryn Hill, Shania Twain, Mary J. Blige, Aretha Franklin e James Taylor subiram ao palco. Portanto, penso que é bastante claro que este é um festival sério, mas para garantir que se encontra entre o milhão de pessoas que o frequentam todos os anos, reserve já o seu bilhete.

Frontier Days, Cheyenne

O primeiro Frontier Day realizou-se em 1897 e viria a tornar-se a principal celebração do Oeste Selvagem na América. Hoje, os espectadores são tratados com uma infinidade de eventos relacionados a rodeios que os deixarão hipnotizados ao verem mais ação de cowboys, touros e bois em uma tarde do que veriam durante um festival inteiro em qualquer outro lugar do país. Para além das exibições de rodeio, há espectaculares espectáculos aéreos, exemplos autênticos da arte e cultura dos nativos americanos, duas vezes por dia demonstrações de pistoleiros, espectáculos noturnos de country e western e grandes desfiles com uma das maiores colecções de veículos puxados por cavalos do mundo. Se quiser algo um pouco diferente, este é certamente um festival a ter em conta.

Desfile de Ação de Graças da Macy’s, Nova York

Se vai passar o Dia de Ação de Graças em Nova Iorque, não pode perder este desfile e, se for europeu, tem um significado especial. O desfile realiza-se há mais de setenta anos e começou quando muitos dos empregados da Macy’s, que eram imigrantes de primeira geração da Europa, quiseram celebrar o feriado americano com o tipo de festa que tinham apreciado na sua terra natal. Nas décadas que se seguiram ao primeiro desfile, o evento aumentou significativamente e atualmente atrai milhões de visitantes todos os anos que celebram um dos feriados mais importantes do país.

Acontecimentos Assombrados, Salem

Amplamente conhecida como a “Cidade das Bruxas”, Salem Massachusetts dedica agora a maior parte do mês de outubro à celebração do Halloween. Bailes de máscaras, casas assombradas, feiras psíquicas, exposições de artesanato e passeios pelos bairros históricos da cidade são apenas alguns dos muitos eventos que comemoram este feriado assustador. Os destaques do festival incluem o Fright Train da North Station de Boston para Salem na noite de Halloween, o desfile anual Salem Haunted Happenings, o concerto Beatle Juice e a ida ao Common para a festa de máscaras mais louca de sempre.

Espetáculo das celebridades de Hollywood

Realizados em Hollywood, Chicago e São Francisco várias vezes por ano, estes espectáculos valem bem a pena a entrada de $10 se estiver nas redondezas. Mais de cem celebridades dão autógrafos e oferecem oportunidades para fotos. Além disso, terá uma oportunidade rara de considerar a compra de algumas peças de coleção e recordações de Hollywood. As celebridades presentes no evento vão desde a vencedora de um Óscar, Shirley Jones, à atriz que interpretou Ginger em Gilligan’s Island e a Paul Linke do ChiPS. Veja se consegue encontrar alguns dos seus ídolos de infância e pague-lhes um autógrafo. Oh, esqueci-me de mencionar que todas as celebridades cobram uma taxa pela sua assinatura?

[efstab title=”Informações gerais”]Moeda
A moeda utilizada nos EUA é o dólar americano (US$) que está dividido em 100 cêntimos (¢). As notas vêm em denominações de $1, $2, $5, $10, $20, $50 e $100. Existem denominações mais elevadas, mas são raramente utilizadas. As moedas utilizadas são as de 1¢ (penny), 5¢ (nickel), 10¢ (dime), ¢25 (quarter), ¢50 e $1, embora as duas últimas não sejam vistas regularmente.

Clima

Devido à sua vasta dimensão, os Estados Unidos registam diferenças climáticas consideráveis. Em geral, o final da primavera e o início do outono são as duas melhores alturas do ano para visitar o país. Isto deve-se principalmente ao facto de a maior parte dos nativos ir de férias no verão e de muitos fazerem a sua pausa na sua terra natal. Assim, para além de um grande afluxo de visitantes de fora da América, certas zonas são também ocupadas pelos próprios americanos. A outra razão pela qual a primavera e o outono são preferidos é que os destinos que são geralmente quentes durante todo o ano, como os Estados centrais, por exemplo, tendem a tornar-se insuportavelmente quentes no verão. Do mesmo modo, nas regiões que têm fama de serem particularmente frias, as temperaturas raramente ultrapassam o ponto de congelação durante os meses de inverno. Naturalmente, há regiões que são perfeitas durante todo o ano do ponto de vista climático. O ideal é verificar cada região antes de viajar para saber qual é o tipo de clima predominante e qual a melhor altura do ano para a visitar.

Fuso horário

Os EUA estão divididos em quatro fusos horários – hora padrão do leste (EST), hora padrão central (CST), hora padrão da montanha (MST) e hora padrão do Pacífico (PST) – mas o Alasca e o Havai também têm os seus próprios fusos horários. A EST tem um atraso de cinco horas em relação à hora de Greenwich, a CST tem um atraso de seis horas, a MST tem um atraso de sete horas, a PST tem um atraso de oito horas e o Alasca e o Havai têm um atraso de nove e dez horas, respetivamente. O horário de verão, em que o relógio avança uma hora em relação à hora normal, tem lugar entre a 1h00 do primeiro domingo de abril e a 1h00 do último domingo de outubro. Não se aplica no Arizona, no Havai, em partes do Indiana e em Porto Rico.

Horário de abertura

Os horários de abertura das lojas, escritórios e bancos variam de cidade para cidade e de estado para estado. Em geral, as lojas e os centros comerciais estão normalmente abertos entre as 10h00 e as 21h00, de segunda a sábado, e aos domingos do meio-dia às 17h00. Os escritórios abrem entre as 9h00 e as 17h00, de segunda a sexta-feira. Por último, os bancos estão normalmente abertos entre as 9h00 e as 15h00 nos dias úteis e alguns abrem até à hora de almoço aos sábados.

Eletricidade

Os Estados Unidos utilizam 110 a 120 volts AC, 60 ciclos. Se estiver a utilizar um aparelho europeu ou australiano, precisará de um transformador de 110 volts e de um adaptador de ficha com dois pinos planos paralelos. Estes adaptadores são difíceis de encontrar nos Estados Unidos, pelo que se recomenda que traga um consigo.

Impostos

Não existe IVA nos Estados Unidos, mas cada estado, condado e cidade reserva-se o direito de cobrar o seu próprio imposto local sobre todas as compras, incluindo facturas de hotéis e restaurantes, bilhetes de avião, etc. Este imposto sobre as vendas varia entre quatro e oito por cento e, para evitar embaraços na altura de pagar a conta, deve verificar sempre se o preço indicado inclui o imposto.

Requisitos do visto

Desde agosto do ano passado, os visitantes dos Estados Unidos provenientes da maioria dos outros países necessitam de um visto – carimbo, autocolante ou inserção – no seu passaporte, que informará quem o verificar sobre a sua atividade no país. Para obter esse visto, é necessário contactar a embaixada dos EUA no seu país de origem. Se viajar da Austrália, Áustria, Bélgica, Dinamarca, Finlândia, França, Alemanha, Islândia, Irlanda, Itália, Japão, Luxemburgo, Países Baixos, Nova Zelândia, Noruega, Portugal, São Marino, Singapura, Eslovénia, Espanha, Suécia, Suíça, Reino Unido ou Uruguai e se a sua estadia for inferior a noventa dias (terá de ser capaz de o provar), pode prescindir de vistos americanos através do Programa Piloto de Isenção de Vistos. Se a sua estadia for superior a noventa dias, terá de obter um visto que lhe permita entrar no país. Os canadianos apenas necessitam de um comprovativo de cidadania para atravessar a fronteira.

Câmbio de moeda

Não é recomendável trazer moeda estrangeira para os Estados Unidos, uma vez que as agências de câmbio são extremamente raras e mesmo o câmbio em bancos é inconveniente. No entanto, se precisar de trocar dinheiro estrangeiro, o melhor sítio para o fazer é em qualquer agência de câmbio da Thomas Cook. Estas agências estão normalmente situadas nas grandes cidades, mas depois de sair é difícil encontrá-las nas cidades mais pequenas. A situação é idêntica no que respeita aos cheques de viagem. Embora sejam amplamente aceites, só o são se forem denominados em dólares americanos. Os três tipos de cheques mais reconhecidos são o Visa, o American Express e o Thomas Cook. Estes são também os mais fáceis de trocar. A maior parte dos estabelecimentos comerciais aceita cheques de viagem, mas é preferível trocá-los num banco. Para o efeito, é necessário um documento de identificação.

As outras alternativas muito mais cómodas são os cartões de crédito (Visa, Mastercard ou American Express) ou o seu cartão bancário normal do seu país de origem. No caso deste último, contudo, é necessário verificar se é membro da rede Cirrus ou Plus e se a caixa multibanco que está a utilizar também o é. Esta informação é geralmente apresentada de forma clara no ecrã. Esta informação é geralmente apresentada de forma clara na máquina e, se não a vir, é provável que não possa utilizar o seu cartão. Tanto com os cartões de crédito como com os cartões bancários normais, deve estar ciente de que paga uma taxa mínima sempre que levantar dinheiro e esta taxa pode ir até aos 3 dólares.

Telefones

Os sistemas telefónicos dos Estados Unidos estão divididos em códigos de área de três dígitos por cidade e/ou região. De facto, em alguns casos, existem até divisões dentro da mesma cidade. Quando ligar para um código de área diferente do código de área de onde está a ligar, tem de marcar 1, seguido do código de área de três dígitos, seguido do número local de sete dígitos. Se estiver no mesmo indicativo de área, basta marcar o número local. Se estiver a ligar para os EUA a partir de fora do país, marque 00, seguido de 1, do indicativo de área e do número local.

Quando utilizar telefones públicos nos Estados Unidos, o cartão telefónico é a opção mais conveniente e mais barata. Deve também tentar obter um cartão que lhe indique as taxas de chamada e de ligação que está a pagar. Se utilizar moedas, tenha em atenção que, nas chamadas de longa distância e internacionais, ficará surpreendido com a rapidez com que são gastas.

Para efetuar chamadas no interior do país, os cartões telefónicos pré-pagos são, mais uma vez, o melhor método. As tarifas telefónicas são mais elevadas entre as 7.00 e as 23.00 horas. Para fazer as chamadas mais baratas, é preciso esperar pelo sábado ou domingo ou pela noite, pois estas horas oferecem as melhores tarifas.

Gorjetas

Uma vez que o imposto sobre o rendimento dos empregados que recebem gorjetas se baseia no dinheiro que deveriam ter recebido em gorjetas, é possível que tenham de pagar imposto sobre uma gorjeta que nunca receberam. Por isso, mesmo que nunca dê gorjetas, deve sentir-se suficientemente mal por tirar dinheiro do bolso das pessoas, para o fazer enquanto estiver nos Estados Unidos.

Regra geral, deve dar aos empregados de mesa entre quinze e vinte por cento da conta, aos empregados de bar entre dez e quinze por cento, aos cabeleireiros, barbeiros e taxistas entre quinze e vinte por cento. No que diz respeito à bagagem, deve dar uma gorjeta de $1 dólar por mala e de $2 a $3 se tiver muita bagagem. Também deve deixar 1 dólar por dia no seu quarto para o pessoal da limpeza.

Feriados públicos

Antes de viajar para um país, convém saber quais são os feriados públicos, uma vez que a maior parte das empresas, bancos e lojas fecham normalmente durante esse dia. Nos Estados Unidos, estes feriados têm lugar nos dias 1 e 15 de janeiro, 19 de fevereiro, 28 de maio, 4 de julho, 3 de setembro, 8 de outubro, 11 e 29 de novembro e 25 de dezembro. É aconselhável verificar também a zona em causa, uma vez que algumas vilas e cidades também encerram durante eventos especiais. [/efstab]

[efstab title=”Itinerários”]

3 dias em Nova Iorque EUA

5 dias em Nova Iorque E.U.A

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