7 îles secrètes des Philippines dont vous ne croirez pas l’existence

L’une des expériences de voyage les plus décevantes est d’arriver dans un “paradis isolé” pour découvrir qu’il est envahi par la foule. Bien que cela demande plus de travail et un peu de courage, je pense que la recherche de coins de paradis moins connus en vaut largement la peine.

Un certain nombre d’îles de cette liste étant situées sur des itinéraires très pratiques, j’espère que ce guide vous aidera à sortir des sentiers battus et à explorer ces joyaux cachés des Philippines.

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1. Ticao, Masbate

Je ne peux décrire Ticao que comme ma définition personnelle du paradis. Avec une superficie totale de 129 miles carrés, cette humble île a tant à offrir qu’il est probable que vous prolongiez votre séjour pour profiter de l’aventure qui se trouve à votre porte. Pour les sirènes parmi nous, Ticao offre l’incroyable opportunité de faire de la plongée en apnée avec les gentils géants de l’océan, les requins-baleines, et d’entreprendre une plongée avancée vers l’époustouflant Manta Bowl. Cette zone comprend cinq sites de plongée différents et constitue une station de nettoyage et d’alimentation pour les majestueuses raies manta. En fonction des conditions météorologiques, le mois le plus propice à ces deux expériences se chevauche en avril. Une excursion d’une journée au parc naturel de Halea, depuis la pointe nord de l’île de Ticao, est également un must absolu. Une taxe de conservation de l’environnement de 25 pesos par personne et une politique de “ne pas laisser de traces” garantissent que le parc est un véritable havre de paix.

Le moyen le plus pratique de se rendre à Ticao depuis Manille est de prendre un vol pour Masbate City avec une compagnie aérienne telle que Cebu Pacific Air ou Philippine Airlines pour environ 40 USD. De là, rendez-vous au port de Masbate City et embarquez sur le ferry pour Lagundi, sur l’île de Ticao.

2. Île de Kalanggaman, Leyte

L’île de Kalanggaman est aussi simple que possible. Les deux magnifiques bancs de sable étant les principales, et sans doute les seules, attractions de l’île, vous devriez arriver ici prêt à vous déconnecter complètement et à profiter du son de la nature. Il est possible de louer quelques petits chalets pour environ 250 à 500 pesos par jour, et de camper pour à peu près le même prix. Il n’y a pas d’électricité sur l’île, seules des guirlandes lumineuses alimentées à l’énergie solaire apportent un peu de lumière la nuit, et il n’y a pas de restaurant ; tous les visiteurs sont tenus d’apporter leur propre nourriture et leur propre eau pour la durée de leur séjour.

secret island Philippines - Kalanggaman Island, Leyte

Il existe des forfaits touristiques qui vous évitent le stress de l’organisation de votre voyage, mais vous pouvez facilement économiser de l’argent en le faisant vous-même. Depuis Ormoc, Leyte, prenez une camionnette en direction du port de Palompon. Au port, vous devrez vous enregistrer auprès du département du tourisme pour 150 pesos, et vous pourrez partager le prix du bateau pour Kalanggaman avec les autres voyageurs qui se sont enregistrés. Si vous avez de la chance et que votre bateau est plein (environ 20 personnes), vous pouvez vous attendre à ne payer que 180 pesos par personne.

3. Malapascua, Daanbantayan

Près de Kalanggaman se trouve sa grande sœur, Malapascua. Avec plus de confort et un mélange de locaux et d’expatriés, passer du temps ici est un bon moyen de découvrir une version plus paradisiaque du paradis typique des routards.

secret island philippines - Malapascua, Daanbantayan

L’attrait principal de cette île est sa proximité avec Cebu, facilement accessible, son ambiance décontractée et le bel équilibre entre île déserte et monde moderne. La plongée à Malapascua est également à couper le souffle. Les blocs de corail et la végétation de nombreux sites locaux permettent d’effectuer d’excellentes plongées dans la boue, avec de nombreuses opportunités pour les plongeurs macro de sortir leur appareil photo.

L’abondance de requins renards dans la région est encore plus excitante. Les écoles proposent des forfaits de plongée qui vous emmènent directement là où se déroule l’action. Cette plongée a été décrite comme l’une des meilleures des Philippines, et les amateurs ne voudront pas la manquer. Pour les voyageurs qui préfèrent rester sur la terre ferme, cette île a quelque chose que beaucoup d’autres sur cette liste n’ont pas : des bars. Vous pourrez donc profiter de cette escapade insulaire secrète un cocktail à la main. Prévoyez de vous y rendre entre février et mai pour profiter de la saison sèche et des eaux calmes.

Vous pouvez vous rendre sur l’île via Cebu en atterrissant à l’aéroport de Mactan et en voyageant avec les compagnies de bus Ceres et Rough Riders depuis le terminal de bus nord. Après un voyage de trois heures et demie à cinq heures, vous atteindrez le port de Maya, d’où vous pourrez prendre un bateau pour Malapascua. Si vous vous trouvez déjà sur l’île de Masbate, au nord, vous devrez également passer par le port de Maya pour vous rendre à Malapascua. Pour ce faire, vous pouvez prendre un ferry depuis Cawayan ou Cataingan, pour un trajet d’environ six heures.

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4. Île d’Apo, Negros Oriental

Si vous voyagez dans un groupe qui peut être un peu difficile à satisfaire, Apo Island a un petit quelque chose à offrir à tout le monde tout en conservant cette impression de paradis secret et isolé. Vous pouvez faire de la randonnée, de la plongée ou passer toute la journée sur la plage. Le rythme lent de l’île est d’autant plus agréable qu’elle est relativement facile d’accès depuis l’île populaire de Cebu. Pour profiter au maximum de votre voyage, pourquoi ne pas prendre la route la plus longue et atterrir à l’aéroport de Mactan pour profiter de tout ce que Cebu City a à offrir, avant de vous rendre à la gare routière du sud. Prenez un bus pour le port de Liloan, puis un ferry pour Dumaguete. Apo est si petite que Dumaguete est une étape indispensable. Le plus simple est donc d’acheter un billet aller simple ou de s’organiser pour remonter sur le bateau dans les jours qui suivent, lorsqu’il reviendra avec les voyageurs d’un jour.

secret island philippines- Apo Island, Negros Oriental - turtle

L’électricité ne fonctionne que pendant environ trois heures le soir, alors préparez-vous à sauter dans la mer pour vous rafraîchir toutes les cinq minutes. Même avec l’air conditionné, vous passerez probablement le plus clair de votre temps dans l’océan, car le point fort de l’île d’Apo est l’abondance de tortues de mer amicales, même dans les eaux peu profondes. Louez un tuba et rendez-vous sur la côte sud-ouest, près du Liberty Resort, pour une rencontre à coup sûr, ou optez pour la plongée sous-marine pour une expérience encore plus intime avec les tortues.

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5. Camiguin, Mindanao du Nord

L’île volcanique de Camiguin abrite des activités impressionnantes, toutes basées sur la magnifique nature environnante. Avec des sources chaudes et froides, un cimetière englouti et la possibilité de visiter la minuscule île voisine de Mantigue pour la journée, il y a de quoi satisfaire les voyageurs toujours en mouvement. Un incontournable de la visite de l’île est la randonnée sur la principale montagne de Camiguin, le Mt Hibok-Hibok, qui offre des vues époustouflantes et un microclimat frais et rafraîchissant. Il est même possible d’engager un guide et de partir aux premières heures du matin pour lutter contre la chaleur et apprendre à connaître les animaux et les plantes que l’on croise sur son chemin.

 secret island philippines - Camiguin, Northern Mindanao

L’île possède son propre petit aéroport à Mambajao, ce qui signifie qu’il est possible de prendre un vol direct depuis Cebu City avec Cebu Pacific. Vous pouvez également arriver de Butuan ou de Cagayan de Oro et vous rendre au port de Balingoan pour prendre un ferry d’une durée de deux heures qui part presque toutes les heures de 5h à 17h.

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6. Palaui, vallée de Cagayan

Cette île est vraiment destinée aux voyageurs courageux désireux d’étancher leur soif de terres sauvages, à peine touchées. L’île peut être décrite comme une aventure d’écotourisme communautaire qui place la santé de la terre et des populations locales avant le confort touristique. Il n’y a pas d’électricité la nuit et seule l’énergie solaire est disponible le jour. Avec de superbes fruits de mer frais, une belle randonnée jusqu’au phare espagnol du XIXe siècle et des chutes d’eau cachées, vous quitterez l’île avec un sentiment de santé et d’équilibre.

secret island philippines - Palaui, Cagayan Valley

Le voyage jusqu’à Palaui est un peu difficile : il faut d’abord atterrir à Tuguegarao City en avion, puis parcourir environ quatre heures en camionnette jusqu’à St Ana. De là, le trajet en bateau jusqu’à l’île dure 45 minutes et les vagues sont assez grosses. Les bateliers locaux sont toutefois dignes de confiance et les garde-côtes annulent les départs si les conditions sont douteuses. L’île de Palaui a le potentiel d’étancher la soif d’une nature authentique et sauvage, loin des sentiers battus, et la destination vaut donc largement le voyage.

7. Jomalig, Quezon

Comme Palaui, cette île n’est pas faite pour les randonneurs paresseux qui ne sont que partiellement engagés. Il y a un mot que vous pouvez utiliser pour décrire cette île : pure. Lingayen Cove vous fera fondre avec ses eaux turquoise incroyablement claires et sa longue bande de sable doré et vierge. Grimpez sur les rochers pour profiter d’une vue imprenable qui vous donnera envie de ne jamais repartir. La partie de l’île que les visiteurs appellent affectueusement Little Boracay présente davantage de signes de civilisation, mais seulement quelques uns. L’entrée sur la plage est payante (30 pesos) et vous ne verrez probablement que quelques autres groupes de touristes lors de votre visite. Pour ceux qui souhaitent se détendre totalement sans les distractions de la vie quotidienne, Jomalig est peut-être l’endroit qu’il vous faut.

Si votre voyage commence à Manille, cherchez la Raymond Bus Company sur Legarda Street qui propose des trajets quotidiens jusqu’à Real, Quezon. À votre arrivée à Real, demandez à un conducteur de tricycle de vous conduire au port d’Ungos, d’où partent les bateaux pour Jomalig (prononcé Hu-ma-lig). Comptez environ 400 pesos pour un voyage de cinq heures en bateau, avec un repas très simple, et 170 pesos pour monter sur l’île.

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A propos de l’auteur

Thea est une aventurière britannique qui s’intéresse particulièrement à l’étrange et à l’inhabituel. Ses objectifs de vie sont de passer plus de temps dans la mer que sur terre et de manger suffisamment d’ananas pour finir par en devenir un.

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