Bailes y danzas del mundo

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Viajar y explorar el mundo lleva a uno a conocer no sólo lugares maravillosos, sino también una serie de costumbres y tradiciones locales que a veces son muy diferentes de las nuestras.
Entre las tradiciones de un pueblo no puede faltar la música que, con su ritmo, siempre ha envuelto a la gente en verdaderas danzas que se han transmitido a lo largo de los años hasta convertirse en patrimonio cultural de los pueblos.
Las danzas unen, implican y caracterizan a una población, y para nosotros, los viajeros, debe ser una fuente de curiosidad comprender qué elementos únicos hacen que una sea especial y no otra.
De ahí el motivo de este artículo, en el que sería imposible hablar de todas las danzas del mundo, pero con el que queremos hacernos una idea eligiendo al menos una danza de cada continente, ¿lo conseguiremos? En mi opinión no, realmente hay demasiados y es difícil elegir, ¡pero lo intentaremos!

América: Bailes latinoamericanos

Cuando se trata de bailes en el continente americano, la respuesta es muy fácil y viene de forma natural: bailes latinoamericanos. Son los más conocidos y los que más han calado incluso en nuestros lares. Envolviendo ritmos, músicas que sobre todo nos hablan de amor, los bailes latinoamericanos respetan a su gente, cálidos y apasionados, son bailes de pareja, donde el hombre guía a la mujer en complejas figuras y pasos que logran hacer muy naturales.
Sin embargo, hay muchos bailes latinoamericanos diferentes, y nos gustaría mencionar los más famosos y que nos hacen pensar inmediatamente en Sudamérica
Entre las más antiguas encontramos la Rumba, nacida en Cuba a principios del siglo XX, tras la abolición de la esclavitud, es una representación del renacimiento, y tiene una música basada en el uso de instrumentos de uso común como maracas, tambores y claves. Este baile se basa en el movimiento de caderas y caderones, que resulta especialmente seductor pero también requiere bastante entrenamiento.
“2 y 3 cha-cha-cha” es la vocalización básica que hacen todos los bailarines de Cha Cha. Este baile de origen cubano es también quizás más sencillo que los demás, ya que consta de unos pocos pasos básicos que se alternan entre sí.
Cómo olvidar la Samba, o más bien LA Samba, originaria de Salvador de Bahía, donde desembarcaban los esclavos secuestrados en África Occidental antes de ser enviados a trabajar al campo. Este baile, que se ha convertido en un símbolo de Brasil, hace que el carnaval de Río sea aún más colorido, con toda su alegría acompañando a las carrozas que desfilan por las calles de la ciudad.
Aunque no es un baile latinoamericano, decidimos cerrar este recorrido por Sudamérica con el Tango. Un baile típico argentino donde la pasión se manifiesta en pasos totalmente improvisados, en los que la mujer sigue al hombre, acompañándole en elegantes figuras que saben cautivar al espectador.

Asia: La Danza del Dragón – La Danza del León

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Imagine tambores, imagine colores e imagine fiesta: estos son los elementos básicos de la Danza del Dragón y la Danza del León. Ambas, de origen chino, se celebran principalmente en festivales como el Año Nuevo y la Fiesta del Medio Otoño.
Son danzas muy especiales, interpretadas normalmente por acróbatas de escuelas de Kung Fu, en las que los dos animales se mueven al ritmo de los instrumentos de percusión, creando verdaderas coreografías muy bellas de ver. Pero prosigamos para entender bien de qué estamos hablando.
La Danza del Dragón se realiza moviendo un dragón, de aluminio muy ligero, al que se sujetan unas varillas que permiten a los bailarines desplazarlo, realizando movimientos sinuosos y ondulantes, de forma que recuerda a las aguas.
El dragón es un símbolo muy apreciado en la cultura china, de hecho es portador de buena fortuna, además de otras muchas cualidades como fuerza, dignidad, fertilidad, sabiduría y pompa.
El dragón puede ser de diferentes longitudes, pero cuanto más largo sea, más buena suerte traerá a su pueblo. Evidentemente, dependiendo de su longitud, necesitará un mayor o menor número de acróbatas para moverlo, pudiendo llegar a más de 70 si se trata de un gran desfile.
La Danza del León, en cambio, es interpretada por sólo dos bailarines, a los que casi nunca se les ve la cara porque están casi totalmente dentro del animal. Se interpreta no sólo con instrumentos de percusión, sino también con platillos y gongs que, además de dar ritmo, sirven para ahuyentar a los malos espíritus. De hecho, se originó como una danza para ahuyentar el mal, que sirve para atraer la buena suerte y el bienestar, y no es casualidad que el león sea considerado un animal sagrado en el mundo chino.
Ambas danzas requieren una enorme coordinación por parte de quienes mueven realmente a los animales, así como de quienes tocan. Hermosas y escénicas, son muy agradables de ver, ¡lástima que sea difícil “bailarlas”!

Europa: Pizzica

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Elegir uno de los bailes europeos fue realmente difícil, podríamos haber hablado del Vals Vienés o del Flamenco Español, pero decidimos jugar en casa y hablar de uno de los bailes más tradicionales y antiguos de nuestra península: la Pizzica.
Sus primeros vestigios se remontan a 1797 en la zona de Salento, la Pizzica es un baile atractivo, divertido de ver y bailar, es popular y por ello no sigue pasos básicos, en él participan hombres y mujeres que se desmelenan en un ritmo frenético compuesto por panderetas, violines, acordeones, mandolinas, guitarras y flautas. Faldas largas y pañuelos en la cabeza componen el atuendo típico de este baile en el que siempre han participado personas de todas las edades.
Su nombre se debe a que se pensaba que esta danza podía liberar a las mujeres que habían sido “pellizcadas” por la tarántula, de ahí el nacimiento de la Pizzica Tarantata. En realidad, no se trataba más que de histeria y epilepsia, de hecho la danza de la pizzica es particularmente agitada y se compone de movimientos que podrían asociarse a convulsiones.
Además de la Pizzica Tarantata, también podemos mencionar la Pizzica Pizzica, una danza que realizan dos personas, no necesariamente del mismo sexo, que improvisan pasos y compiten con otras parejas para demostrar su destreza. Este tipo de baile no es en absoluto una forma de cortejo; al contrario, a veces bailan juntos hermanas, hermanos y personas con diversos lazos de parentesco.

África – Danzas subsaharianas

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África, dada su inmensidad, cuenta con diferentes danzas. Para distinguirlas en dos grandes macrozonas, podemos dividirlas en las del Norte de África, es decir, Argelia, Túnez, Marruecos, etc., donde las danzas son menos “tribales”, más estudiadas en los pasos y con ropas y accesorios típicos, y las danzas subsaharianas, que son de las que queremos hablar en nuestro artículo.
Las danzas subsaharianas se caracterizan por el uso del canto como instrumento principal acompañado de instrumentos rurales como tambores con pieles tiradas que dan el ritmo, muy importante y que obviamente tiene su origen en las danzas tribales.
Por lo general, estas danzas se ejecutan sobre el terreno, con movimientos que implican todo el cuerpo, es decir, no sólo los brazos y las piernas, sino también la pelvis, el pecho y el cuello.
Cada danza africana tiene su propio significado y un momento diferente en el que se utiliza. Hay danzas que se denominan “danzas guerreras”, en las que se imitan golpes y movimientos de lucha, típicas durante los funerales, o están las Danzas del Amor, que se practican sobre todo en ocasiones especiales, como bodas o aniversarios. Por último, muy especiales son las Danzas de Posesión, en las que se evoca a los espíritus, representados por grandes estatuas a las que se interroga sobre el futuro del pueblo y sus habitantes.

Oceanía – Haka

Al hablar de Oceanía, no podemos dejar de hablarle de la famosa Haka que hizo famosa el equipo de rugby de Nueva Zelanda, los All Blacks. Esta danza tiene su origen en el pueblo maorí y, como puede parecer por las imágenes que estamos acostumbrados a ver, no es sólo una danza de guerra, sino que también puede expresar felicidad o tristeza.
Esta danza no tiene música, sólo acompañamiento vocal por parte de los participantes, el ritmo lo marca el mayor del grupo, e incluso cuando se trata del equipo de rugby, no lo hace el capitán, como podría pensarse.
Existen diferentes tipos de danzas Haka, entre ellas la Kamate, que es la que realizan los All Blacks, muy corta y sin armas, mucho menos intimidatoria de lo que parece, y la Peruperu, en la que se utilizan armas y es una típica danza de guerra en la que al final del ritual se realiza un salto de altura.
Sin embargo, todas estas versiones tienen en común unos pasos básicos, a saber, el “whetero” (mostrar la lengua) y la “pukana” (abrir mucho los ojos, aunque a las mujeres se les permite cerrarlos en algunos casos especiales), así como toda una serie de gestos como rechinar los dientes, golpearse el pecho y los antebrazos y utilizar palabras incitadoras.
…después de haber dado esta vuelta al mundo gracias a las diferentes danzas, ¡sólo nos queda partir y verlas por nosotros mismos! Así que mochila al hombro y ¡a seguir los pasos de las danzas más populares del mundo!
¡Gracias a US Army Africa, Caspar Diederik, Daniel Ramirez y Harry Wood por las preciosas fotos en Flickr!

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