Cómo ser un nómada digital ético

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Soy mochilero y nómada digital desde hace más de 15 años, y en ese tiempo han cambiado muchas cosas. A primera vista, esos cambios abarcan cosas como la prevalencia de los teléfonos inteligentes y los datos móviles, que permiten una conectividad constante, así como espacios de co-working que permiten a los trabajadores remotos seguir siendo productivos sin importar en qué parte del mundo se encuentren.

En un nivel más profundo, sin embargo, se ha producido una evolución creciente hacia viajes más éticos y sostenibles. A medidaque los destinos luchan contra el turismo excesivo, la contaminación y los problemas climáticos, los viajeros tienen que ser cada vez más conscientes de su impacto en el extranjero.

Esto es especialmente cierto en el caso de los nómadas digitales, que pasan meses (o años) viviendo y trabajando en el extranjero.

Si quieres trabajar en el extranjero, aquí tienes mi lista de nueve consejos para ser un nómada digital ético y responsable.

1. Consigue el visado adecuado

Si vas a trabajar en Internet mientras viajas al extranjero, es importante que obtengas el visado adecuado. Muchos nómadas digitales viajan con visados de turista, a pesar de que generalmente no está permitido. De hecho, si mencionas en la aduana que vas a trabajar y no tienes el visado adecuado, puede que ni siquiera te dejen entrar en el país

Si quieres vivir y trabajar en el extranjero como nómada digital, consigue un visado que te permita trabajar legalmente en el lugar que visitas. Así tendrás protección legal como residente y pagarás impuestos que beneficiarán a la comunidad. Es más difícil que conseguir un visado de turista, pero puede ser mucho más gratificante.

Muchos países tienen visados para nómadas digitales o autónomos, como Georgia, Croacia, Estonia y Alemania. Docenas más están trabajando para ponerlos en marcha en el futuro, así que este proceso será cada vez más fácil y común.

2. Comprender la cultura

Cuando viajas a un lugar, ya sea para dos meses o para dos años, es importante entender que eres un invitado en un país con sus propias reglas, leyes y normas culturales. Es tu deber entenderlas y respetarlas lo mejor que puedas. Conocer la cultura de un país antes de llegar es fundamental para adaptarse y asimilarse. No se limite a llegar y exigir que todo el mundo se adapte a sus propias normas y prejuicios culturales; esfuércese por comprender el lugar, su gente y su historia. No sólo es lo mínimo que puedes hacer, sino que creará una conexión mucho más profunda con el destino.

No tengas miedo de preguntar a los lugareños sobre las normas culturales cuando llegues. Los empleados de los albergues y los guías turísticos a pie pueden ser excelentes recursos. Suelen estar encantados de compartir su cultura contigo. Te sorprenderá lo mucho que puedes aprender haciendo una simple pregunta desde el respeto y la curiosidad.

3. Estudiar el idioma

Cuando visite un nuevo destino, intente aprender al menos algunas frases antes de llegar. No sólo te facilitará el viaje, sino que además mostrarás respeto a la gente que conozcas. Sí, también puedes (y debes) descargarte el idioma en Google Translate (para usarlo sin conexión), pero hacer el esfuerzo es importantesi vas a quedarte en algún sitio más de unos días.

Aplicaciones como Duolingo y Rosetta Stone son lugares estupendos para empezar a aprender lo básico. Si quieres desarrollar un conocimiento aún mayor del idioma antes de llegar, o ya tienes un nivel intermedio o avanzado y quieres refrescarlo, tomar clases de conversación en un sitio web como italki también puede ser una gran opción. (Incluso puedes filtrar por hablantes nativos que vivan en el lugar al que vas, así que podrías hacer un nuevo amigo local antes incluso de llegar)

Cuando llegues a un destino en el que pienses quedarte meses (o más), apúntate a una clase de idiomas presencial. No sólo es una buena forma de perfeccionar tus conocimientos lingüísticos, sino que además podrás ponerte en contacto con un profesor que te dará consejos y sugerencias y conocerás a otros expatriados e inmigrantes.

Cuando pasé unos meses viviendo en París, me aseguré de apuntarme a clases de idiomas inmediatamente. Fue una forma divertida de profundizar en el conocimiento de una ciudad que había visitado innumerables veces, al tiempo que conectaba con un experto local que podía responder a todas mis preguntas lingüísticas. También es una forma estupenda de hacer amigos nada más llegar.

4. Ten en cuenta dónde te alojas

Cuando llegues por primera vez a un destino, lo más probable es que reserves un albergue. Muchos tienen espacios de co-working, lo que los convierte en lugares estupendos para trabajar y conocer gente nada más llegar. Pero para estancias largas, cuando vas a estar en un destino durante meses (o más), muchos nómadas digitales recurren al alquiler de apartamentos.

Si vas a buscar un alquiler a largo plazo, presta atención a dónde y a quién alquilas. Los alquileres a corto plazo han hecho mucho daño a comunidades de todo el mundo, y es mejor no contribuir al problema siempre que sea posible.

Si no estás seguro de si hay problemas de vivienda en el lugar al que te diriges, una rápida búsqueda en Google te ayudará a investigar por tu cuenta. Sin embargo, no cabe duda de que será problemático en destinos muy concurridos con pequeños cascos históricos, donde la oferta de vivienda es limitada.

5. Evite la temporada alta

Si su destino tiene problemas con el turismo excesivo (piense en Barcelona, Ámsterdam, Dubrovnik), evite alojarse en él durante la temporada alta. El aumento del número de visitantes puede ser perjudicial para las comunidades y el medio ambiente, ya que provoca aglomeraciones, ejerce presión sobre los recursos locales y aumenta la contaminación. Como huéspedes de un país, lo último que queremos es contribuir a situaciones que repercutan negativamente en las comunidades.

En su lugar, intente visitar destinos populares durante la temporada baja. Además, puede plantearse pasar más tiempo en “segundas ciudades” Por ejemplo, en lugar de Praga, pruebe Brno; en lugar de Ámsterdam, diríjase a Rotterdam. Las segundas ciudades suelen tener la misma calidad de vida y muchas cosas interesantes que hacer y ver que sus vecinas más populares, pero a menudo están menos masificadas (¡y suelen ser también más baratas!).

6. Escapar de la burbuja nómada y gastar dinero localmente

Cuando vives y trabajas en el extranjero, es muy fácil pasar el tiempo con otros nómadas y expatriados. Surgen muchos negocios para atenderlos, y aunque merece la pena apoyarlos (y son excelentes lugares para conocer gente afín), también es importante salir de la burbuja. Si sólo visitas espacios de trabajo para nómadas, bares regentados por expatriados y restaurantes de comida occidental, te perderás gran parte de la riqueza que ofrece el destino.

Aunque no hay nada malo en acudir a negocios regentados por otros expatriados, intente ampliar su red de contactos y los lugares que frecuenta para incluir locales que contratan a personal local. Se verá recompensado con una mayor diversidad de relaciones (no hay forma más fácil de hacer un nuevo amigo local que acudir siempre a la misma cafetería o bar para tomar el café de la mañana o una copa por la noche) y sabrá que su dinero se queda en la comunidad y la apoya.

7. Retribuya a la comunidad

Como nómadas digitales, a menudo nos dejamos caer por una comunidad, nos beneficiamos de ella de mil maneras (coste de la vida más barato, naturaleza hermosa, impuestos más bajos, etc.) y luego volvemos a emprender nuestro alegre camino sin devolver nunca nada.

En lugar de eso, intenta encontrar formas de incorporar la retribución a tus experiencias cotidianas. Ya sea como voluntario en bancos de alimentos, dando clases particulares en tu idioma (o con tus conocimientos) o limpiando las playas de la comunidad, hay montones de formas de devolver algo que no requieren una cantidad desorbitada de tiempo, dinero o energía.

Lo mejor de todo es que es algo que puedes vincular a tus pasiones. Si te gusta el surf, únete a un programa que enseñe a los niños a practicarlo. Si te gusta la jardinería, hazte voluntario en un huerto comunitario. Hay millones de opciones, así que encuentra algo que te guste y retribuye. No sólo es gratificante en sí mismo, sino que te ayudará a profundizar en tu experiencia más allá de la burbuja nómada digital estándar.

Eso sí, ten en cuenta las trampas y los aspectos negativos de ciertas partes del “volunturismo” Especialmente comunes en los países en vías de desarrollo son los programas que no son tan benévolos como parecen. Un ejemplo clásico es el de los orfanatos de muchos países en desarrollo, que en realidad no lo son, sino que están llenos de niños separados de sus padres para poblar las instalaciones, creadas para obtener dinero de turistas bienintencionados pero inconscientes. Investiga antes de participar en cualquier programa, y siempre es mejor comprobarlo una vez que llegues para tener una mejor idea de lo que está pasando.

8. Ten en cuenta la sostenibilidad

A medida que se agrava la crisis climática, muchos destinos pasan apuros. Contaminación, escasez de agua, desastres naturales, olas de calor… la lista continúa. Durante tu estancia (y mientras viajas), haz lo posible para que tu estilo de vida sea lo más sostenible posible.

Por ejemplo, si el agua del grifo de tu localidad no es potable, no te limites a abastecerte de plástico de un solo uso (que suele acabar en un vertedero o en el océano). En lugar de eso, compra un filtro para poder purificar fácilmente el agua del grifo. Pero, sobre todo, ten cuidado con el consumo de agua en general. Los viajeros procedentes de zonas donde el agua fluye abundantemente por los grifos no suelen ser conscientes de la cantidad que pueden consumir en un día, lo que supone una carga para el suministro local. Infórmate de las condiciones de la comunidad en la que te alojas y de los hábitos que puedes adoptar para reducir tu huella ecológica.

9. Viaja despacio

Viajar despacio, tanto cuando se desplaza de un destino a otro como dentro del lugar en el que se aloja, es una forma fácil de hacer que sus viajes sean instantáneamente más sostenibles. Tomar el tren en lugar del avión para llegar a un nuevo lugar supone menos emisiones de carbono, al igual que coger el transporte público en lugar de Ubers (o el equivalente local) es mucho más ecológico (y también mucho más barato).

No sólo reducirá su huella de carbono viajando despacio, sino que también profundizará en su experiencia. Cuanto más tiempo pase en un lugar, más descubrirá y mejor lo conocerá. Y recorrer una ciudad en tranvía o autobús es una experiencia mucho más enriquecedora que ir de un sitio a otro en un taxi con aire acondicionado.

***

Trabajar a distancia como nómada digital es un gran privilegio. Tendrás la oportunidad de ver el mundo, conectar con los lugareños y compañeros nómadas, e integrarte en culturas nuevas e interesantes.

Pero sólo si te esfuerzas.

Es muy fácil quedarse en la zona de confort y pasar tiempo sólo con otros trabajadores remotos, comprar sólo en tiendas centradas en nómadas y, en general, permanecer en tu burbuja de expatriado. Pero sería una oportunidad perdida. También sería la opción menos ética.

Si trabajas para integrarte en los lugares que visitas aprendiendo sobre la cultura, practicando el idioma y devolviendo a la comunidad, tendrás una experiencia mucho más gratificante, asegurándote de que estos destinos realmente se benefician de tu presencia allí. Verás que viajar de forma ética y sostenible no sólo es mejor para la comunidad y el medio ambiente, sino también para ti, pues te proporcionará experiencias y recuerdos inolvidables.

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