Come essere un nomade digitale etico

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Sono un viaggiatore zaino in spalla e un nomade digitale da oltre 15 anni e in questo periodo sono cambiate molte cose. In apparenza, questi cambiamenti comprendono cose come la diffusione degli smartphone e dei dati mobili, che consentono una connettività costante, e gli spazi di co-working che permettono ai lavoratori remoti di rimanere produttivi indipendentemente dalla loro posizione nel mondo.

A un livello più profondo, però, c’è stata una crescente evoluzione verso viaggi più etici e sostenibili. Poiché le destinazioni lottano con l’overtourism, l’inquinamento e i problemi climatici, i viaggiatori devono essere sempre più attenti al loro impatto quando sono all’estero.

Questo è particolarmente vero per i nomadi digitali, che trascorrono mesi (o anni) vivendo e lavorando all’estero.

Se state cercando di lavorare all’estero, ecco il mio elenco di nove consigli per assicurarvi di essere un nomade digitale etico e responsabile.

1. Ottenere il visto giusto

Se avete intenzione di lavorare online mentre viaggiate all’estero, è importante ottenere il visto giusto. Molti nomadi digitali viaggiano con un visto turistico, anche se in genere non è consentito. In effetti, se si dice alla dogana che si lavorerà e non si ha il visto giusto, potrebbero non farvi entrare nel Paese!

Se volete vivere e lavorare all’estero come nomadi digitali, procuratevi un visto che vi permetta di lavorare legalmente nel luogo che state visitando. In questo modo, avrete la protezione legale di un residente e pagherete le tasse a beneficio della comunità. È più difficile che ottenere un visto turistico, ma può essere molto più gratificante.

Molti Paesi dispongono di visti per nomadi digitali o freelance, tra cui Georgia, Croazia, Estonia e Germania. Altre decine di Paesi stanno lavorando per lanciarli in futuro, quindi questo processo diventerà sempre più facile e comune.

2. Capire la cultura

Quando viaggiate da qualche parte, che siate lì per due mesi o per due anni, è importante capire che siete ospiti di un Paese con regole, leggi e norme culturali proprie. È vostro compito comprenderle e rispettarle al meglio. Imparare a conoscere la cultura di un Paese prima di arrivare è fondamentale per la vostra capacità di inserirvi e assimilarvi. Non limitatevi ad arrivare e a pretendere che tutti si adattino alle vostre norme e pregiudizi culturali, ma impegnatevi per capire il luogo, la sua gente e la sua storia. Non solo è il minimo che possiate fare, ma creerà un legame molto più profondo con la destinazione.

Non abbiate paura di chiedere ai locali informazioni sulle norme culturali al vostro arrivo. Il personale degli ostelli e le guide turistiche a piedi possono essere ottime risorse. Di solito sono più che felici di condividere la loro cultura con voi. Sarete sorpresi da quanto potrete imparare facendo una semplice domanda che viene da un luogo di rispetto e curiosità.

3. Studiare la lingua

Quando visitate una nuova destinazione, cercate di imparare almeno qualche frase prima di arrivare. Questo non solo renderà i vostri viaggi più scorrevoli, ma mostrerà rispetto alle persone che incontrerete. Certo, potreste (e dovreste) anche scaricare la lingua su Google Translate (per l’uso offline), ma fare uno sforzo è importantese vi fermate in un posto per più di qualche giorno.

Applicazioni come Duolingo e Rosetta Stone sono ottime per iniziare a imparare le basi. Se volete sviluppare una conoscenza ancora più approfondita della lingua prima del vostro arrivo, o se siete già a un livello intermedio o avanzato e volete ripassare, anche i corsi di conversazione su un sito web come italki possono essere un’ottima opzione. (È anche possibile filtrare i partecipanti tra i madrelingua che vivono nel luogo in cui vi state recando, quindi potreste potenzialmente farvi un nuovo amico locale prima ancora di arrivare)

Una volta arrivati in una destinazione in cui pensate di rimanere per mesi (o più), iscrivetevi a un corso di lingua di persona. Non solo è un buon modo per affinare le vostre abilità linguistiche, ma potrete anche entrare in contatto con un insegnante che può condividere i suoi consigli e incontrare altri espatriati e immigrati.

Quando ho trascorso alcuni mesi aParigi, mi sono assicurata di iscrivermi subito a un corso di lingua. È stato un modo divertente per approfondire la conoscenza di una città che avevo visitato innumerevoli volte e per entrare in contatto con un esperto locale che poteva rispondere a tutte le mie domande sulla lingua. È anche un ottimo modo per fare amicizia appena arrivati.

4. Attenzione a dove si alloggia

Quando arrivate per la prima volta in una destinazione, è probabile che prenotiate un ostello. Molti di essi dispongono di spazi di co-working, che li rendono luoghi ideali per lavorare e incontrare persone all’arrivo. Ma per i soggiorni a lungo termine, quando si ha intenzione di rimanere in una destinazione per mesi (o più), molti nomadi digitali si rivolgono agli appartamenti in affitto.

Se cercate un appartamento in affitto a lungo termine, fate attenzione a dove affittate e a chi affittate. Gli affitti a breve termine hanno causato molti danni alle comunità di tutto il mondo ed è meglio non contribuire al problema, quando possibile.

Se non siete sicuri della presenza di problemi abitativi nel luogo in cui siete diretti, una rapida ricerca su Google vi aiuterà a fare qualche ricerca. In ogni caso, è lecito aspettarsi problemi in destinazioni trafficate con piccoli centri storici, dove l’offerta di alloggi è limitata.

5. Saltare l’alta stagione

Se la vostra destinazione è afflitta da un eccesso di turismo (pensate a Barcellona, Amsterdam, Dubrovnik), evitate di soggiornarvi durante l’alta stagione. L’aumento del numero di visitatori può danneggiare le comunità e gli ambienti, causando affollamento, mettendo a dura prova le risorse locali e aumentando l’inquinamento. Come ospiti di un Paese, l’ultima cosa che vogliamo fare è contribuire a situazioni che hanno un impatto negativo sulle comunità.

Cercate invece di visitare le destinazioni più popolari durante la stagione di spalla. Inoltre, potete considerare di trascorrere più tempo nelle “seconde città” Per esempio, invece di Praga, provate Brno; invece di Amsterdam, andate a Rotterdam. Le seconde città hanno di solito la stessa qualità di vita e tante cose interessanti da fare e vedere delle loro vicine più popolari, ma sono spesso meno affollate (e di solito anche più economiche!).

6. Sfuggire alla bolla dei nomadi e spendere soldi in loco

Quando si vive e si lavora all’estero, può essere fin troppo facile trascorrere il proprio tempo con altri nomadi ed espatriati. Sono nate molte attività che si rivolgono a loro e, anche se vale la pena sostenerle (e sono luoghi eccellenti per incontrare persone che la pensano allo stesso modo), è importante anche uscire dalla bolla. Se visitate solo spazi di co-working che si rivolgono ai nomadi, bar gestiti da espatriati e ristoranti che servono cibo occidentale, vi perderete gran parte della ricchezza che la destinazione ha da offrire.

Anche se non c’è nulla di male a servirsi di attività gestite da altri espatriati, cercate di ampliare la vostra rete di contatti e i luoghi che frequentate, includendo anche locali che assumono personale locale. Sarete ricompensati con una maggiore varietà di relazioni (non c’è modo più facile di farsi un nuovo amico locale che presentarsi sempre allo stesso caffè o bar per il caffè mattutino o l’aperitivo serale) e saprete che il vostro denaro rimane nella comunità e la sostiene.

7. Restituire alla comunità

Come nomadi digitali, spesso entriamo in una comunità, ne beneficiamo in una miriade di modi (costo della vita più basso, natura splendida, tasse più basse, ecc.) e poi ripartiamo per la nostra strada senza mai dare nulla in cambio.

Cercate invece di trovare il modo di incorporare la donazione nelle vostre esperienze quotidiane. Che si tratti di fare volontariato presso i banchi alimentari, dare ripetizioni ai locali nella vostra lingua (o nelle vostre abilità) o pulire le spiagge della comunità, ci sono moltissimi modi per dare qualcosa in cambio che non richiedono una quantità esorbitante di tempo, denaro o energia.

E soprattutto, si tratta di un’attività che può essere collegata alle vostre passioni. Se amate il surf, partecipate a un programma che insegna ai bambini a praticarlo. Se amate il giardinaggio, fate volontariato in un orto comunitario. Ci sono milioni di opzioni là fuori, quindi trovate qualcosa che vi piace e date il vostro contributo. Non solo è gratificante di per sé, ma vi aiuterà ad approfondire la vostra esperienza al di là della bolla standard dei nomadi digitali.

Fate attenzione alle insidie e agli aspetti negativi di alcuni aspetti del “volontariato” Particolarmente comuni nei Paesi in via di sviluppo sono i programmi che non sono così benevoli come potrebbero sembrare. Un esempio classico è che gli orfanotrofi in molti Paesi in via di sviluppo non sono affatto orfanotrofi, ma sono invece pieni di bambini sottratti ai genitori per popolare la struttura, che è stata creata per ottenere denaro da turisti ben intenzionati ma inconsapevoli. Informatevi bene prima di partecipare a qualsiasi programma, ed è sempre meglio controllare una volta arrivati per farsi un’idea più precisa di ciò che sta accadendo.

8. Tenete a mente la sostenibilità

Con l’aggravarsi della crisi climatica, molte destinazioni sono in difficoltà. Inquinamento, scarsità d’acqua, disastri naturali, ondate di calore… l’elenco continua. Durante il vostro soggiorno (e mentre viaggiate), fate il possibile per garantire che il vostro stile di vita sia il più sostenibile possibile.

Ad esempio, se l’acqua del rubinetto della vostra località non è potabile, non limitatevi a fare scorta di plastica monouso (che di solito finisce in discarica o nell’oceano). Procuratevi invece un filtro per purificare facilmente l’acqua del rubinetto. Ma soprattutto, fate attenzione all’uso dell’acqua in generale. I viaggiatori che provengono da zone in cui l’acqua scorre abbondantemente nei rubinetti di solito non sono consapevoli della quantità che possono consumare in un giorno, mettendo a dura prova le forniture locali. Imparate a conoscere le condizioni della comunità in cui soggiornate e le abitudini che potete adottare per ridurre la vostra impronta ecologica.

9. Viaggiare lentamente

Viaggiare lentamente, sia quando ci si sposta da una destinazione all’altra che all’interno del luogo in cui si soggiorna, è un modo semplice per rendere immediatamente più sostenibili i propri viaggi. Prendere il treno invece dell’aereo per raggiungere una nuova località significa ridurre le emissioni di anidride carbonica, così come prendere i mezzi pubblici invece di prendere l’Ubers (o l’equivalente locale) è molto più ecologico (e anche molto più economico).

Non solo ridurrete la vostra impronta di carbonio viaggiando lentamente, ma probabilmente scoprirete anche di aver approfondito la vostra esperienza. Più a lungo vi fermate in un posto, più cose scoprirete e meglio lo conoscerete. E girare una città in tram o in autobus è un’esperienza molto più ricca che essere trasportati da un posto all’altro in un taxi con aria condizionata.

***

Lavorare a distanza come nomade digitale è un grande privilegio. Avrete la possibilità di vedere il mondo, di entrare in contatto con persone del posto e con altri nomadi e di integrarvi in culture nuove e interessanti.

Ma solo se vi impegnate.

È facilissimo rimanere nella propria zona di comfort e passare il tempo solo con i colleghi lavoratori a distanza, fare acquisti solo nei negozi dedicati ai nomadi e, in generale, rimanere nella propria bolla di espatriati. Ma sarebbe un’opportunità persa. Sarebbe anche la scelta meno etica.

Lavorando per integrarsi nei luoghi che visitate, imparando a conoscere la cultura, praticando la lingua e dando un contributo alla comunità, avrete un’esperienza molto più gratificante, assicurandovi che queste destinazioni traggano effettivamente beneficio dalla vostra presenza. Scoprirete che viaggiare in modo etico e sostenibile non è solo meglio per la comunità e l’ambiente, ma anche per voi, che potrete vivere esperienze e ricordi che non dimenticherete presto.

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