La route de Khao San – la capitale de l’univers des routards

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J’aime Bangkok. Je l’aime pour de nombreuses raisons. Il y règne une énergie dont beaucoup de villes dans le monde ne peuvent que rêver. Ses habitants sont parmi les plus sympathiques du monde. C’est aussi un endroit idéal pour faire du shopping. De plus, on y trouve la seule rue au monde fréquentée par des routards et uniquement par des routards : Khao San Road.

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Ne vous méprenez pas, ce n’est pas que les autres villes du monde ne sont pas remplies de voyageurs à petit budget, car c’est le cas. Londres en regorge, tout comme Sydney, et après avoir visité Buenos Aires il y a quelques années, je peux vous dire qu’il y en a aussi beaucoup. Mais aucune de ces villes n’a une rue qui n’est occupée par pratiquement rien d’autre que des voyageurs à petit budget. C’est ce qui rend la Khao San Road si unique.

Elle est située dans le quartier de Banglamphu, qui fait partie de la “vieille ville”. C’est là que se trouvent les principaux sites touristiques. C’est également là que vous trouverez de nombreux hébergements bon marché, dont la plupart se trouvent sur ou autour de cette route. J’y étais hier soir et, après avoir visité la ville pour la première fois en quatre ans, j’ai réaffirmé mon opinion : il n’y a vraiment rien de comparable dans le monde.

Tout a commencé en 1982, lorsque le gouvernement thaïlandais a décidé de commémorer le bicentenaire de Bangkok et de célébrer l’année 2525 du calendrier bouddhiste. La plupart des festivités se sont déroulées au Grand Palais, la principale attraction de la ville, qui se trouve à 15 minutes à pied de la route. Les routards qui souhaitaient séjourner à proximité des célébrations n’avaient pas les moyens de s’offrir un hôtel et se sont donc tournés vers les habitants de Khao San Road, qui louaient leurs chambres. Les propriétaires ont compris qu’ils pouvaient gagner plus d’argent et ont ouvert des maisons d’hôtes. Depuis, la route n’a jamais cessé d’être fréquentée.

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On peut faire à peu près tout ce que l’on veut sur cette petite route où les voyageurs sont nombreux. Vous pouvez vous faire masser les pieds, acheter des DVD douteux, vous faire grignoter les peaux mortes de vos pieds dans un fish spa ou vous offrir une nouvelle garde-robe. N’oubliez pas de marchander et d’obtenir un “bon prix”.

Vous n’aurez pas non plus faim dans la rue. Non seulement un bar sur deux sert de la nourriture, mais la rue regorge d’aliments de toutes sortes (ce qui fait la réputation de Bangkok). Que vous souhaitiez déguster une crêpe, des nouilles pad thaï ou une tranche de melon d’eau, vous pourrez le faire ici.

Le “Khao San” est toujours animé, mais c’est la nuit que l’endroit s’anime vraiment. Vous ne pouvez pas faire dix mètres sans entendre de la musique provenant d’un endroit ou d’un autre. À mi-chemin, vous entendrez de la musique acoustique en direct. C’est là qu’il faut aller. Cela s’appelle “Roof” et c’est ce que je recommande.

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J’ai un autre conseil à vous donner : ne passez pas tout votre temps sur Khao San Road lorsque vous êtes à Bangkok. La ville ne se résume pas à cela. Mais passez-y une nuit, voire deux. Il est inévitable que vous le fassiez et, une fois sur place, vous comprendrez pourquoi.

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