L’ultime voyage sur la côte ouest

La côte ouest des États-Unis est un véritable trésor pour les voyageurs, car elle regorge de tout, des phénomènes naturels aux rues animées des villes. Prévoyez au moins trois semaines pour parcourir cet itinéraire et laissez beaucoup de temps supplémentaire pour vous laisser entraîner par les innombrables merveilles de l’Ouest. Préparez votre palais à la chaudrée de palourdes dans des bols au levain et au café artisanal ; emportez votre maillot de bain et votre parapluie, et prenez votre appareil photo pour admirer les côtes surréalistes et les panoramas montagneux grandioses. C’est l’ultime voyage sur la côte ouest.

San Diego

Mile 0

Avec son architecture baroque d’inspiration espagnole, ses plages magnifiques et ses vagues sur lesquelles on peut surfer, San Diego est le point de départ idéal pour un road trip qui partage son attention entre merveilles naturelles et métropolitaines.

Profitez du spectacle du parc Balboa et de ses 16 musées, de ses jardins ornés et de l’architecture emblématique du California Building.

Recherchez l’un des nombreux restaurants mexicains de San Diego pour la cuisine mexicaine la plus authentique que vous puissiez trouver au nord de la frontière, ou installez-vous dans un restaurant de fruits de mer – si vous n’arrivez pas à vous décider pour l’un ou l’autre, un taco de poisson satisfera toutes vos envies.

Ultimate West Coast Road Trip - San Diego

📷 : @avirichards

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Los Angeles

Mile 130

Aucun road trip sur la côte ouest ne serait complet sans une croisière sur Sunset Boulevard. Commencez par Hollywood (avec un arrêt au Hollywood Walk of Fame) et empruntez cette route de 22 miles qui traverse les célèbres quartiers de Beverley Hills et Bel Air avant d’arriver à Malibu. Sur le chemin du retour, arrêtez-vous à la jetée de Santa Monica pour un tour de grande roue au coucher du soleil et un seau de crevettes au Bubba Gump.

Regardez un film au Dolby Theatre, qui accueille les Oscars, ou assistez à un match de baseball au Dodger Stadium pour profiter du passe-temps préféré des Américains.

Conseil d’initié : les amateurs de hamburgers ne doivent pas manquer le premier établissement In-N-Out, situé au 13766 Francisquito Ave, qui fut le premier stand de hamburgers drive-thru en Californie lorsqu’il ouvrit ses portes en 1948.

Ultimate West Coast Road trip - Los Angeles

📷 : @gersonrepreza

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Parcs nationaux de Sequoia et de Kings Canyon

Mile 330

Bien que Sequoia et Kings Canyon soient deux parcs nationaux distincts, il s’agit plus ou moins d’un deux pour un puisqu’ils se bordent l’un l’autre. Enfilez vos chaussures de randonnée et partez sur l’un des nombreux sentiers qui mènent à travers la couverture ombragée des bosquets de séquoias géants.

Ne manquez pas de visiter Giant Forest, où vous trouverez le “General Sherman”, le plus grand être vivant de la planète en termes de volume, et 8 000 de ses congénères, les séquoias géants.

La traversée de ces parcs vous offrira des vues imprenables sur la nature sauvage dans les vallées de montagne profondes, et vous fera traverser des prairies où l’on aperçoit souvent des ours noirs parmi les fleurs sauvages alpines. Empruntez lentement les routes sinueuses et profitez des vues qui s’offrent à vous tout au long du trajet.

Conseil d’initié : achetez un laissez-passer annuel “America the Beautiful” au prix de 80 dollars. Il vous permettra d’entrer dans les 58 parcs nationaux des États-Unis pour l’année suivante et sera plus que rentabilisé par ce seul road trip.

Ultimate West Coast Road trip - Sequoia National Park

📷 : @vitto_s

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Parc national de Yosemite

Mile 530

Cinquième parc national américain le plus visité en 2017, Yosemite offre l’expérience californienne ultime en matière de plein air.

Sculpté par des coulées de glace il y a 250 000 ans, le pic de granit de Half Dome domine le fond de la vallée et mettra au défi même les randonneurs chevronnés (permis requis). Parmi les randonnées moins ardues, citons le Lower Yosemite Fall Trail, qui permet de se rafraîchir dans la brume d’une chute d’eau rugissante de 2 425 pieds, et le Yosemite Valley Loop Trail, une boucle de 7,2 ou 11,5 miles, en grande partie plate, qui offre des vues sur certaines des caractéristiques géologiques les plus reconnaissables du parc.

Deux glaciers, Lyell et Maclure, subsistent près des sommets des plus hautes montagnes de Yosemite. On peut les apercevoir au loin, de l’autre côté de la vallée, depuis le point de vue de Glacier Point.

Ultimate West Coast Road trip - Yosemite National Park

📷 : @anik3t

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Lac Tahoe

Mile 680

Ce lac cristallin de haute altitude est à cheval sur la frontière entre la Californie et le Nevada et offre aux visiteurs une variété d’activités de plein air.

Prenez le soleil sur les rives sablonneuses du lac et louez des Stand Up Paddleboards (SUP) pour sortir sur le lac. Faites une randonnée sur le Rubicon Trail le long du bord sud-ouest du lac pour avoir la meilleure vue sur Emerald Bay, que l’écrivain américain Mark Twain a appelé “le plus beau tableau que le monde entier puisse offrir”.

Une fois le soleil couché, rendez-vous à South Lake Tahoe, juste après la frontière de l’État, pour déguster un cocktail gratuit et tenter votre chance contre la maison dans l’un des casinos qui dominent le paysage urbain.

Ultimate West Coast Road trip - Lake Tahoe

📷 : @rodi01

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Sacramento

Mile 800

Visitez Sutter’s Fort dans Midtown pour vous faire une idée de la vie qui a précédé la découverte de l’or en 1848 à proximité et passez un peu de temps dans Old Sacramento pour marcher sur les trottoirs en bois et admirer les bâtiments historiques.

Aujourd’hui, il est plus probable que les habitants fassent du jogging ou du vélo le long des rivières Sacramento et American que de les draguer pour trouver de l’or, mais les rivières sont toujours le pouls de Sacramento. Participez à une excursion en radeau fluvial et laissez-vous porter par le courant.

Le bâtiment de la capitale est ouvert au public six jours par semaine. Le parc qui l’entoure présente des arbres du monde entier et mérite une promenade, tout comme la roseraie internationale de la paix mondiale.

Sacramento, autoproclamée capitale mondiale de la gastronomie, est l’endroit idéal pour déguster des plats gastronomiques préparés à partir d’ingrédients cultivés localement. Pour découvrir l’effervescence de la scène de la bière artisanale à Sacramento, réservez une visite en “bus à vélo” pour vous frayer un chemin parmi les bars et les pubs les plus populaires.

Conseil d’initié : grâce au festival annuel Wide Open Walls Mural, Sacramento se transforme rapidement en galerie d’art en plein air.

Ultimate West Coast Road trip - Sacramento

📷 : @stephenleo1982

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Napa

Mile 860

Avec plus de 400 domaines viticoles rien qu’à Napa, vous n’aurez aucun mal à trouver un verre à votre goût et à être à la hauteur de la réputation que Napa s’est forgée en tant que cœur de la région viticole californienne. Faites le tour des vignobles et installez-vous pour admirer de superbes couchers de soleil sur les collines.

Ultimate West Coast Road trip - Napa

📷 : @sgabriel

San Francisco

Mile 910

La plupart des gens se dirigent tout droit vers le Golden Gate Bridge lorsqu’ils arrivent à San Francisco. Vous le traverserez en voiture en quittant la ville sur cet itinéraire, alors au lieu de marcher sur le pont, trouvez un angle différent : une balançoire à corde cachée au bord de Kirby Cove. Cette balançoire est périodiquement coupée, mais trouve toujours le moyen de remonter.

L’un des endroits les plus Instagrammables de la ville est l’escalier en mosaïque de la 16e avenue. Au sommet, vous serez récompensé par une vue à près de 360 degrés.

Allez au-delà de la tristement célèbre prison de l’île d’Alcatraz et faites une visite guidée des jardins restaurés pour les voir tels qu’ils étaient lorsqu’ils étaient entretenus par les détenus.

Pour échapper au temps parfois brumeux de la Bay Area, passez l’après-midi à l’Exploratorium, qui propose des expositions scientifiques interactives et un aquarium, ou au De Young Museum, qui présente des œuvres d’art et une rotation d’expositions telles que la momie du roi Tut.

Conseil d’initié : ne sous-estimez pas la circulation à San Francisco – ou dans toute autre grande ville des États-Unis. Évitez d’être sur la route de 7 h à 9 h du matin et de 16 h à 18 h.

Ultimate West Coast Road trip - San Francisco

📷 : @adammenges

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Dillon Beach

Mile 970

De nombreux visiteurs trouveront le chemin de Point Reyes ou de Bodega Bay, qui méritent tous deux largement le détour si vous êtes prêt à partager votre rivage. Dillon Beach, en revanche, est rarement bondée, ce qui vous laisse tout l’espace nécessaire pour vous promener pieds nus et ramasser des dollars de sable sur cette plage dorée idyllique.

Ultimate West Coast Road trip - Dillon Beach

📷 : @LisaW123

Mendocino et Fort Bragg

Mile 1120

À Mendocino, passez un peu de temps à Big River Beach, qui vous offre une vue imprenable sur la charmante église presbytérienne blanche de Mendocino, située sur les falaises qui la surplombent.

Continuez jusqu’à Fort Bragg où vous trouverez la plage de Glass Beach. Autrefois une décharge, Mère Nature a bien fait son travail et a fait tomber des débris de verre à chaque marée, jusqu’à ce que la plage soit recouverte de verre de mer qui scintille aujourd’hui parmi les galets. Avant de quitter la ville, faites un tour sur le train historique Skunk Train qui serpente à travers les forêts côtières luxuriantes.

Conseil d’initié : faites le plein pour le court trajet de Mendocino à Fort Bragg avec une écorce de chocolat blanc à la framboise chez Papa Bear’s Chocolate Haus – allez-y tôt avant qu’il n’y ait plus de places !

Ultimate West Coast Road trip - Mendocino

📷 : @isaacordaz

Monument national des grottes de l’Oregon

Mile 1400

Aujourd’hui, un vaste système de grottes s’étend sur une grande partie de l’Oregon, vestige de l’activité volcanique et de l’érosion d’un passé lointain. Des visites guidées sont proposées toute la journée de fin mars à début novembre. Pour découvrir les “Marble Halls” de l’Oregon comme les premiers explorateurs, réservez votre place pour la dernière visite de la journée, au cours de laquelle les visiteurs sont équipés de lanternes à bougies pour éclairer leur chemin.

Conseil d’initié : cette visite est la première d’une longue série de visites de grottes dans tout l’État. Si vous vous découvrez une passion pour la spéléologie, vous pouvez faire de nombreux détours le long de cet itinéraire pour vous adonner à votre nouveau hobby.

Ultimate West Coast Road Trip - Oregon Caves National Monument

📷 : fdastudillo

Parc national de Crater Lake

Mile 1550

Comme il s’agit du lac le plus profond du pays, il est tout à fait logique de l’explorer en bateau. Alors que vous naviguez sur les eaux d’un bleu indigo époustouflant, cherchez Wizard Island, le cône de cendres qui se dresse au-dessus de la surface du lac et qui laisse entrevoir les origines du lac. La région qui constitue aujourd’hui Crater Lake était autrefois un volcan qui a connu une éruption massive il y a environ 7 700 ans, laissant une énorme caldeira qui s’est ensuite remplie d’eau pour créer le lac d’aujourd’hui.

Débarquez à Wizard Island pour un pique-nique ou pour entreprendre la difficile randonnée en lacets jusqu’au sommet et jeter un coup d’œil dans le cratère de 100 pieds de haut.

Conseil d’initié : en raison de l’altitude élevée, l’accès au parc est limité pendant les mois d’hiver. Consultez le site web des services des parcs nationaux pour obtenir des informations actualisées.

Ultimate West Cost Road Trip - Crater Lake

📷 : @nicolas.boullosa

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Portland

Mile 1800

Trouvez votre paix intérieure à la Grotte et aux jardins botaniques. Faites du shopping dans les magasins vintage et les boutiques de Hawthorne Street. Prenez un cours de fabrication de tarte à Pacific Pie. Fidèle à sa réputation de ville branchée, Portland ne manque pas de façons originales d’occuper son temps, toutes plus branchées les unes que les autres.

Déjà connus pour leur café, les beignets sont également devenus une affaire sérieuse à Portland. Transformez votre petit-déjeuner en concours de dégustation de donuts et goûtez un donut brioché gourmet (Blue Star Donuts) et un donut végétalien tout aussi gourmet (Doe Donuts).

Ultimate West Cost Road Trip - Portland Oregon

📷 : @zackspear

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Parc national olympique

Mile 1960

Cette dernière destination de plein air offre à la fois des plages et des forêts – même si vous constaterez qu’elles n’ont rien à voir avec celles que vous avez vues en Californie. Un voyage à la plage signifie escalader des piles de bois flotté, fermer son manteau, et des forêts épaisses avec de la mousse suspendue comme dans un conte de fées des frères Grimm.

En particulier, cherchez Ruby Beach, ainsi nommée pour le sable rouge qui s’accumule parfois sur la plage, et Hoh Rainforest, dont les 140-170 pouces de pluie annuels entretiennent un écosystème luxuriant et une abondance de fougères et de mousses.

Ultimate West Cost Road Trip - Olympic National Park

📷 : @eleephotography

Seattle

Mile 2070

Seattle est un véritable coup de grâce pour ce road trip ultime sur la côte ouest et les expériences mémorables et délicieuses ne manquent pas.

Considérée par beaucoup comme la capitale américaine du café, vous ne pouvez pas visiter Seattle sans savourer une tasse de café soigneusement préparée. Visitez le marché de Pike Place pour le petit-déjeuner (ou le déjeuner) et le spectacle des poissonniers qui jouent avec leurs marchandises.

Une fois que vous aurez pris votre caféine et que vous serez bien nourri, dirigez-vous vers l’icône la plus populaire de Seattle : la Space Needle. Achetez un billet combiné et visitez le Chihuly Garden and Glass Museum au pied de la Space Needle pour vous perdre dans des jungles de sculptures en verre vibrantes et d’œuvres d’art à la fois imposantes et délicates.

Le Freemont Troll et le Gas Works Park sont deux excellentes occasions (gratuites) de sortir de la voiture et de se dégourdir les jambes par une journée ensoleillée à Seattle.

Conseil d’initié : il s’agit de “Pike Place Market”, et non de “Pikes Place Market” Ce lapsus est un signe évident que vous êtes en visite pour la première fois.

Ultimate West Cost Road Trip - Seattle

📷 : @arlemjm

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