A derradeira viagem de carro pela Costa Oeste

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A Costa Oeste dos Estados Unidos é o tesouro do viajante, repleta de tudo, desde fenómenos naturais a ruas movimentadas das cidades. Planeje dar a si mesmo pelo menos três semanas para completar esta rota e deixe muito tempo extra para ser puxado para fora do curso pelas inúmeras maravilhas do Oeste. Prepare o seu paladar para a sopa de amêijoas em tigelas de massa fermentada e café artesanal; leve o seu fato de banho e guarda-chuva, e traga a sua máquina fotográfica para as linhas costeiras surreais e vistas arrebatadoras das montanhas. Esta é a melhor viagem de carro pela Costa Oeste.

San Diego

Milha 0

Com arquitetura barroca de inspiração espanhola, praias deslumbrantes e ondas surfáveis, San Diego é o ponto de partida ideal para uma viagem que divide a sua atenção entre maravilhas naturais e metropolitanas.

Aprecie o espetáculo do Balboa Park e os seus 16 museus, jardins ornamentados e a arquitetura icónica do California Building.

Procure um dos muitos restaurantes mexicanos de San Diego para saborear a mais autêntica cozinha mexicana que pode encontrar a norte da fronteira, ou sente-se num restaurante de marisco – se não conseguir escolher um ou outro, um taco de peixe satisfará todos os seus desejos.

Ultimate West Coast Road Trip - San Diego

📷: @avirichards

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São Paulo

Milha 130

Nenhuma viagem de carro pela Costa Oeste estaria completa sem um cruzeiro pela Sunset Boulevard. Comece em Hollywood (com uma parada na Calçada da Fama de Hollywood) e percorra esta estrada de 22 milhas pelos famosos bairros de Beverley Hills e Bel Air antes de chegar a Malibu. No caminho de volta, pare no Píer de Santa Monica para um passeio ao pôr do sol na roda-gigante e um balde de camarão no Bubba Gump.

Assista a um filme no ornamentado Dolby Theatre, sede dos Oscars, ou assista a um jogo de beisebol no Dodger Stadium para curtir o passatempo favorito dos Estados Unidos.

Dica: Os fãs de hambúrgueres não devem perder o local original do In-N-Out na 13766 Francisquito Ave, que foi a primeira barraca de hambúrgueres drive-thru na Califórnia quando abriu em 1948.

Ultimate West Coast Road trip - Los Angeles

📷: @gersonrepreza

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Parques Nacionais Sequoia e Kings Canyon

Milha 330

Embora Sequoia e Kings Canyon sejam dois Parques Nacionais separados, é mais ou menos um negócio de dois em um, já que eles fazem fronteira um com o outro. Calce as suas botas de caminhada e siga por um dos muitos trilhos que conduzem à sombra dos bosques de sequóias gigantes.

Não deixe de visitar a Giant Forest, onde encontrará o “General Sherman”, o maior ser vivo do planeta em volume, e 8000 das suas companheiras sequóias gigantes.

A viagem através destes parques proporcionar-lhe-á vistas deslumbrantes da natureza selvagem indomada em vales profundos de montanha e levá-lo-á a prados onde os ursos negros são frequentemente avistados entre as flores silvestres alpinas. Percorra as estradas sinuosas lentamente e aprecie as vistas ao longo do caminho.

Dica: Compre um Passe Anual America the Beautiful por US$ 80. Ele dá acesso a todos os 58 Parques Nacionais dos Estados Unidos durante o próximo ano e mais do que se pagará só com esta viagem.

Ultimate West Coast Road trip - Sequoia National Park

📷: @vitto_s

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Parque Nacional de Yosemite

Milha 530

Sendo o quinto Parque Nacional dos EUA mais visitado em 2017, Yosemite proporciona a derradeira experiência ao ar livre na Califórnia.

Esculpido por fluxos de gelo glacial há 250.000 anos, o pico de granito do Half Dome eleva-se sobre o fundo do vale e desafiará até mesmo os caminhantes experientes (é necessária uma autorização). As caminhadas menos extenuantes incluem a trilha Lower Yosemite Fall, onde você pode se refrescar na névoa da cachoeira de 2.425 pés, e a trilha Yosemite Valley Loop, uma volta de 7,2 ou 11,5 milhas, na maior parte plana, que oferece vistas de algumas das características geológicas mais conhecidas do parque.

Dois glaciares, Lyell e Maclure, permanecem perto dos picos das montanhas mais altas de Yosemite. Estes podem ser vistos à distância, do outro lado do vale, a partir do miradouro de Glacier Point.

Ultimate West Coast Road trip - Yosemite National Park

📷: @anik3t

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Lago Tahoe

Milha 680

Este lago de águas cristalinas, de grande altitude, situa-se na fronteira entre a Califórnia e o Nevada e oferece aos visitantes uma variedade de actividades ao ar livre.

Apanhe banhos de sol nas margens arenosas do lago e alugue Stand Up Paddleboards (SUPs) para passear no lago. Caminhe pelo Rubicon Trail ao longo da margem sudoeste do lago para obter a melhor vista da Emerald Bay, chamada “a imagem mais bela que o mundo inteiro oferece” pelo escritor americano Mark Twain.

Quando o sol se puser, dirija-se a South Lake Tahoe, logo após a fronteira do estado, para desfrutar de um cocktail gratuito e tentar a sua sorte contra a casa num dos casinos que dominam a paisagem urbana.

Ultimate West Coast Road trip - Lake Tahoe

📷: @rodi01

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Sacramento

Mile 800

Visite Sutter’s Fort em Midtown para ter uma ideia da vida que antecedeu a descoberta de ouro em 1848 nas proximidades e passe algum tempo em Old Sacramento para caminhar pelas calçadas de madeira e apreciar os edifícios históricos.

Hoje em dia, é mais provável encontrar os habitantes locais a correr ou a andar de bicicleta ao longo dos rios Sacramento e American do que a dragá-los em busca de ouro, mas os rios continuam a ser o pulso de Sacramento. Participe de um passeio de jangada pelo rio e siga a correnteza.

O edifício da Capital está aberto ao público seis dias por semana. O parque circundante tem árvores de todo o mundo e, juntamente com o International World Peace Rose Garden, vale a pena dar um passeio.

A autoproclamada capital mundial do “Farm to Fork”, Sacramento é um ótimo local para saborear pratos gourmet com ingredientes cultivados localmente. Para saborear a cena da cerveja artesanal de Sacramento, reserve um passeio de “autocarro de bicicleta” para pedalar pelos bares e pubs mais populares.

Dica: Graças ao Wide Open Walls Mural Festival anual, Sacramento está a transformar-se rapidamente numa galeria de arte ao ar livre.

Ultimate West Coast Road trip - Sacramento

📷: @stephenleo1982

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Napa

Milha 860

Com mais de 400 adegas só em Napa, não terá problemas em encontrar um copo que se adeqúe ao seu gosto e faça jus à reputação que Napa ganhou como o coração da região vinícola da Califórnia. Passeie pelas vinhas e acomode-se para assistir a um deslumbrante pôr do sol sobre as colinas.

Ultimate West Coast Road trip - Napa

📷: @sgabriel

São Francisco

Milha 910

A maioria das pessoas vai direto para a Golden Gate Bridge quando chega a São Francisco. Você a atravessará de carro ao sair da cidade nesta rota, portanto, em vez de caminhar pela ponte, encontre um ângulo diferente: um balanço de corda escondido na borda de Kirby Cove. Este baloiço é periodicamente cortado, mas volta sempre a subir.

Um dos pontos mais Instagramáveis da cidade são os degraus de mosaico na 16th Avenue. No topo, você será recompensado com vistas de quase 360 graus.

Vá para além da infame prisão da Ilha de Alcatraz e faça uma visita guiada aos jardins restaurados para os ver como eram quando eram tratados pelos reclusos.

Para uma pausa do clima por vezes nebuloso da Bay Area, passe a tarde no Exploratorium, com exposições científicas interactivas e um aquário, ou no De Young Museum, que exibe arte e uma rotação de exposições, como a múmia do Rei Tut.

Dica: Não subestime o trânsito em São Francisco – ou em qualquer grande cidade dos EUA. Evite estar na estrada das 7:00 às 9:00 da manhã e das 4:00 às 6:00 da tarde.

Ultimate West Coast Road trip - San Francisco

📷: @adammenges

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Praia de Dillon

Milha 970

Muitos visitantes dirigem-se a Point Reyes ou a Bodega Bay, ambas merecedoras de uma visita se estiver disposto a partilhar a sua costa. Dillon Beach, por outro lado, raramente tem muita gente, deixando-lhe muito espaço para passear descalço e apanhar dólares de areia nesta idílica praia dourada.

Ultimate West Coast Road trip - Dillon Beach

📷: @LisaW123

Mendocino e Fort Bragg

Milha 1120

Em Mendocino, passe algum tempo em Big River Beach, que lhe dá uma excelente vista da encantadora Igreja Presbiteriana de Mendocino, branca, nos penhascos acima.

Continue até Fort Bragg, onde encontrará Glass Beach. Outrora um depósito de lixo, a Mãe Natureza fez bem o seu trabalho e fez cair o vidro partido com cada maré até a praia ficar repleta de vidro do mar que agora brilha entre os seixos. Antes de deixar a cidade, pegue uma carona no histórico Skunk Train que serpenteia pelas exuberantes florestas costeiras.

Dica: reabasteça-se para a curta viagem de Mendocino a Fort Bragg com chocolate branco e casca de framboesa no Papa Bear’s Chocolate Haus – vá cedo, antes que se esgote!

Ultimate West Coast Road trip - Mendocino

📷: @isaacordaz

Monumento Nacional das Grutas do Oregon

Milha 1400

Atualmente, um extenso sistema de grutas estende-se por grande parte do Oregon, uma relíquia da atividade vulcânica e da erosão de um passado distante. São oferecidas visitas guiadas durante todo o dia, desde o final de março até ao início de novembro. Para conhecer as chamadas Marble Halls do Oregon como os primeiros exploradores, reserve o seu lugar na última excursão do dia, quando os visitantes são equipados com lanternas de vela para iluminar o seu caminho.

Dica: Esta é a primeira de muitas excursões às cavernas em todo o estado. Se você descobrir uma paixão por espeleologia, há muitos desvios que você pode fazer ao longo desta rota para se entregar ao seu novo hobby.

Ultimate West Coast Road Trip - Oregon Caves National Monument

📷: fdastudillo

Parque Nacional do Lago da Cratera

Quilómetro 1550

Como o lago mais profundo do país, só faz sentido explorá-lo de barco. Enquanto navega sobre as deslumbrantes águas azul-índigo, procure a Wizard Island, o cone de cinzas que fica acima da superfície do lago e sugere as origens do lago. A área que é agora o Lago da Cratera foi outrora um vulcão que sofreu uma erupção maciça há cerca de 7700 anos, deixando uma enorme caldeira que depois se encheu de água para criar o lago atual.

Desembarque na Wizard Island para um piquenique ou para enfrentar a extenuante caminhada de switchback até o cume e espiar a cratera de 30 metros.

Dica: Devido à alta elevação, o acesso ao parque é limitado nos meses de inverno. Verifique o site do National Park Services para obter informações atualizadas.

Ultimate West Cost Road Trip - Crater Lake

📷: @nicolas.boullosa

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São Paulo

Mile 1800

Encontre a sua paz interior no The Grotto e nos jardins botânicos. Faça as suas compras nas lojas vintage e boutiques ao longo da Hawthorne Street. Faça uma aula de culinária na Pacific Pie. Fazendo jus à sua reputação hipster, Portland não tem falta de maneiras únicas de preencher seu tempo na cidade – cada uma ainda mais moderna que a outra.

Já conhecidos pelo seu café, os donuts também se tornaram um negócio sério em Portland. Transforme o café da manhã em um concurso de degustação de donuts e prove um donut de brioche gourmet (Blue Star Donuts) e um donut vegano igualmente gourmet (Doe Donuts).

Ultimate West Cost Road Trip - Portland Oregon

📷: @zackspear

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Parque Nacional Olímpico

Milha 1960

Este destino final ao ar livre oferece tanto praias quanto florestas – embora você descubra que elas não são nada parecidas com as que você viu na Califórnia. Uma viagem à praia significa escalar montes de troncos, fechar o seu casaco, e florestas densas com musgo pendurado como algo saído de um conto de fadas dos Irmãos Grimm.

Procure, em particular, a Ruby Beach, assim chamada devido à areia vermelha que por vezes se acumula na praia, e a Hoh Rainforest, cuja chuva anual de 140-170 polegadas sustenta um ecossistema exuberante e uma abundância de fetos e musgos.

Ultimate West Cost Road Trip - Olympic National Park

📷: @eleephotography

São Paulo

Milha 2070

Seattle é o verdadeiro golpe de misericórdia para esta derradeira viagem pela Costa Oeste e não faltam experiências memoráveis e deliciosas.

Considerada por muitos a capital do café da América, não se pode visitar Seattle sem saborear uma chávena de café cuidadosamente elaborada. Visite o Pike Place Market para o café da manhã (ou almoço) e o espetáculo dos peixeiros brincando de pega-pega com seus produtos.

Depois de estar devidamente cafeinado e alimentado, dirija-se ao ícone mais popular de Seattle: a Space Needle. Compre um bilhete combinado e visite o museu Chihuly Garden and Glass na base do Space Needle para se perder em selvas de esculturas de vidro vibrantes e obras de arte imponentes e delicadas.

O Freemont Troll e o Gas Works Park são ótimas oportunidades (gratuitas) para sair do carro e esticar as pernas num dia ensolarado de Seattle.

Dica: É “Pike Place Market”, não “Pikes Place Market” Esse lapso é um sinal de que está a visitar pela primeira vez.

Ultimate West Cost Road Trip - Seattle

📷: @arlemjm

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