Choses à faire en Irlande du Nord

Pour beaucoup de gens, l’Irlande du Nord n’est qu’un endroit dont ils entendent parler aux informations. Mais derrière cette façade se cache un pays accueillant et amical, avec des paysages spectaculaires et des villes jeunes et animées. Il y a beaucoup de choses à voir en Irlande du Nord, Belfast et la Causeway Coast ayant été désignées région de l’année 2018 par Lonely Planet. Malgré cela, le pays reste relativement préservé du tourisme de masse. Je vous livre ici mes conseils sur les activités à faire en Irlande du Nord, un petit coin de paradis qui ne fait pas dans la dentelle !

Choses à faire en Irlande du Nord à l’extérieur et à la campagne

L’Irlande du Nord possède des paysages étonnants et variés, avec des collines ondulantes, des montagnes escarpées et des plages de sable blanc. Même si le temps devient pluvieux, il vaut la peine de sortir et de se promener. Vous pourrez toujours vous détendre dans un pub chaud après !

1) Chaussée des Géants, Causeway Coast, Comté d’Antrim

Ces rochers volcaniques monumentaux sont constitués de plusieurs niveaux de colonnes de pierre hexagonales. Elles s’élèvent dans la mer agitée, donnant l’impression d’avoir été sculptées par un être mythique gigantesque ! La promenade autour de la chaussée est une attraction en soi. Elle vous emmène sur un chemin sinueux et le long de falaises escarpées, avec une magnifique vue en plongée. C’est l’une des attractions les plus connues d’Irlande du Nord, à juste titre.

things to do in Northern Ireland - giant's causeway

2) Port de Ballintoy, Causeway Coast, Comté d’Antrim

Le long de la côte se trouve le village côtier de Ballintoy, où vous trouverez un joli petit port et une plage nichés entre les falaises. Si vous vous sentez un peu familier, c’est peut-être parce qu’une partie de Game of Thrones a été filmée ici. Vous pouvez profiter du calme et de la tranquillité en prenant une tasse de thé et un gâteau au petit café, tout en admirant la vue sur l’Écosse par temps clair.

things to do in Northern Ireland- Ballintoy harbour

3) Pont de corde de Carrick-a-Rede, Causeway Coast, Comté d’Antrim

Si vous vous sentez audacieux, faites une promenade au sommet de la falaise jusqu’à ce petit pont branlant. S’étendant entre le continent et la minuscule Sheep Island, il était autrefois utilisé par les pêcheurs de saumon. Si vous avez de la chance, vous pourrez même apercevoir un phoque, et vous obtiendrez un certificat attestant de votre courage !

4) Portrush et ses plages, Causeway Coast, County Antrim

La ville balnéaire traditionnelle de Portrush est très appréciée des habitants et des visiteurs. Elle possède deux plages de sable blanc immaculées et de superbes vagues. Vous y trouverez de nombreuses écoles de surf et des magasins de location de planches et de combinaisons. Les surfeurs surfent les vagues quel que soit le temps, mais si vous n’avez pas envie de surfer, faites un saut dans un café local ou prenez une glace chez Morelli’s, une institution locale !

things to do in Northern Ireland- Portrush and its Beaches

Crédit photo : Jane Irvine

5) L’île de Rathlin, dans le comté d’Antrim

Bien qu’elle ne se trouve qu’à quelques kilomètres de la côte, cette île de six miles de long ressemble à un autre monde. Les touristes qui débarquent du ferry de Ballycastle sont souvent accueillis par des phoques gris qui se prélassent sur les rochers. La meilleure période pour visiter l’île est le printemps ou le début de l’été, lorsque des centaines de petits macareux nichent sur les falaises.

6) Temple de Mussenden, comté de Londonderry

Cette bibliothèque en forme de rotonde est perchée sur une falaise à pic qui domine une plage de sable blanc. Construite il y a plus de 200 ans, sa belle architecture et son environnement idyllique en font un lieu idéal pour la paix et la contemplation. À proximité, vous trouverez les ruines de la maison de Downhill et de magnifiques jardins fleuris, le tout à quelques minutes de marche de la ville de Castlerock, accessible en train depuis Belfast.

things to do in Northern Ireland - Mussenden Temple

Crédit photo : Owen Williamson

7) Les monts Mourne, dans le comté de Down

Les plus hautes montagnes d’Irlande du Nord sont situées sur la côte sud-est, près de la ville de Newcastle. Elles offrent une vue sur la mer et sont recouvertes de forêts et de magnifiques bruyères violettes. Si vous vous sentez actif, pourquoi ne pas partir en randonnée ? Grimpez jusqu’au sommet de Slieve Donard, qui culmine à 850 mètres, et détendez-vous au bord de grands réservoirs scintillants, nichés au milieu des collines.

Things to do Northern Ireland - The Mourne Mountains

Crédit photo : Allie Mairs

8) Grottes de Marble Arch, comté de Fermanagh

Les grottes de Marble Arch sont un labyrinthe souterrain caché, où vous pouvez explorer des tunnels recouverts de magnifiques minéraux, avec des stalactites suspendues comme des stalactites géantes. Il y a même des bateaux électriques pour descendre les rivières souterraines cachées. Sachez toutefois que les grottes sont fermées de janvier à février et qu’elles peuvent devenir inaccessibles après de fortes pluies.

9) Castle Archdale, comté de Fermanagh

Ce parc national se trouve sur les rives verdoyantes du Lough Erne, un immense lac qui s’étend sur des kilomètres, entouré d’une forêt dense. Pendant les mois d’été, vous pouvez faire une excursion en bateau pour découvrir la faune et la flore des îles du lac, ainsi qu’une église avec des figures mystiques duVIe siècle. Si vous cherchez quelque chose de plus excitant, vous pouvez pratiquer des sports tels que le kayak et le ski nautique.

Activités à faire en Irlande du Nord : explorer les villes à pied

L’Irlande du Nord ne compte pas beaucoup de villes, mais celles qui existent ont connu une explosion des arts, de la culture et des restaurants depuis la fin du conflit. Elles sont également relativement jeunes et épargnées par le tourisme de masse, ce qui leur confère une impression d’authenticité et signifie que vous rencontrerez forcément des habitants sympathiques.

10) Quartier universitaire, Belfast

Le quartier étudiant de Belfast regorge de restaurants à bon prix et de bars animés. Les tours pointues de son bâtiment principal emblématique évoqueront certainement Harry Potter. De là, vous pourrez vous promener dans les luxuriants jardins botaniques, qui abritent une serre victorienne ornée. Vous trouverez également l’Ulster Museum, où vous pourrez en apprendre davantage sur l’histoire mouvementée qui a fait de l’Irlande du Nord ce qu’elle est aujourd’hui. Les routards seront heureux d’apprendre que tout cela est gratuit.

things to do in Northern Ireland -University Quarter, Belfast

Crédit photo : Owen Williamson

11) Quartier de la cathédrale, Belfast

Les rues autour de la cathédrale Sainte-Anne sont ornées de lumières et de peintures murales et regorgent de pubs, de restaurants et de lieux culturels. Des bars comme le Harp Bar et le John Hewitt proposent des concerts de musique traditionnelle irlandaise, de rock et de jazz. Si c’est la culture que vous recherchez, allez voir les expositions d’art moderne au MAC ou les événements théâtraux et musicaux au Black Box. Tout cela en fait l’un des meilleurs endroits à visiter en Irlande du Nord.

12) Les remparts de la ville

Construits entre 1613 et 1618, les remparts entourent ce qui est aujourd’hui la dernière ville fortifiée d’Irlande. Ils sont en excellent état, ce qui signifie que vous pouvez vous promener tout au long de la boucle de 1,5 km, en admirant les vues. Ils abritent également la plus grande collection de canons d’Europe, dont le spectaculaire Roaring Meg.

Choses à faire en Irlande du Nord un jour de pluie

En Irlande du Nord, il arrive que quatre saisons se succèdent en une journée. Il est donc préférable d’avoir des plans de secours pour se blottir à l’intérieur. Voici les meilleures choses à faire en Irlande du Nord un jour de pluie :

13) La distillerie Old Bushmills

Rien de tel qu’un bon verre de whisky pour se réchauffer le cœur par temps froid ! Que vous soyez un connaisseur cultivé ou que vous souhaitiez simplement en savoir plus, cet endroit vaut vraiment la peine d’être visité. Ce n’est pas pour rien qu’on l’appelle “Old”. Bushmills a obtenu sa licence en 1608, ce qui en fait la plus ancienne distillerie au monde à avoir fonctionné sans interruption. Beaucoup de choses ont changé depuis, mais vous pouvez toujours assister de près à ce processus magique et déguster un petit verre de whisky après la visite !

14) Titanic Belfast et Nomadic, Belfast

Belfast est fière de son héritage en matière de construction navale, en particulier en ce qui concerne le Titanic. Ouvert en 2012, à l’occasion du centenaire du navire, le musée se dresse à la même hauteur que son pont et abrite des reconstitutions des intérieurs du Titanic ainsi qu’un manège qui vous emmène dans une visite virtuelle des chantiers navals. Les billets comprennent l’entrée au Nomadic, qui transportait autrefois les passagers vers le légendaire navire.

Things to do Northern Ireland - Titanic Belfast and Nomadic, Belfast

15) Crumlin Road Gaol, Belfast

Crumlin Road Gaol est une ancienne prison qui vous permet d’explorer l’histoire de la criminalité et du conflit en Irlande du Nord. Les visites ont lieu toute la journée et comprennent un parcours dans un tunnel sinistre menant de la prison au palais de justice. Vous verrez également les chambres d’exécution et les cellules qui ont abrité tout le monde, des paramilitaires à Eammon DeValera, qui allait devenir président de l’Irlande.

16) Marché St. George, Belfast

George’ s a été construit il y a plus de 120 ans et est ouvert le vendredi, le samedi et le dimanche matin. Vous y trouverez un mélange éclectique de produits, notamment du poisson, des antiquités, des livres et des œuvres d’artistes locaux. Il y a également une grande variété de stands de nourriture et de pâtisserie, du local à l’international. Ne manquez pas les délicieuses pâtisseries traditionnelles, notamment les Belfast baps, ainsi que les pains de soude, de froment et de pommes de terre.

17) Musée de la Tour, Derry/Londonderry

En plein centre de la ville fortifiée, à côté de l’historique Guildhall en briques rouges, se trouve la reconstruction d’une structure médiévale qui se trouvait autrefois sur le même site. Ses expositions audiovisuelles vous feront découvrir l’histoire de la ville, depuis l’an 7000 avant J.-C. jusqu’au siège, en passant par la violence des “Troubles” nord-irlandais et le groupe local “The Undertones” – les auteurs et interprètes originaux de “Teenage Kicks” !

18) Sunflower Bar, Belfast

Passez la cage de sécurité à l’extérieur du Sunflower, vestige du sombre passé de l’Irlande du Nord, et vous serez accueilli par un espace coloré rempli d’affiches célébrant les droits des LGBT, le féminisme et la justice raciale. Le public local y est amical et ouvert, avec un jardin à bière et un four à pizza en plein air. Il accueille des groupes musicaux presque tous les soirs de la semaine, allant de la musique traditionnelle irlandaise au swing manouche.

19) Café-bar Sandinos, Derry/Londonderry

Nommé d’après un célèbre révolutionnaire nicaraguayen, ce pub est orné de souvenirs d’activistes et attire une foule alternative accueillante et sympathique. Choisissez parmi une large sélection de bières commerciales et artisanales et imprégnez-vous de l’atmosphère excentrique du Sandinos Cafe-bar. Le bar accueille aussi régulièrement des soirées musicales et des DJ.

20) Hôtel de ville, Belfast

Bonne nouvelle pour les routards, tout ce qui se trouve dans ce bâtiment historique, le City Hall, est entièrement gratuit ! Une exposition vous guide depuis la fondation de la ville auXVIIe siècle jusqu’à aujourd’hui, en passant par les guerres, les révolutions et le blitz. Faites une visite gratuite de son magnifique intérieur, avec ses tapis luxueux, ses lustres et ses vitraux.

Se déplacer en Irlande du Nord

Belfast possède deux aéroports : l’aéroport central George Best City Airport, à l’est de la ville, et l’aéroport international, au nord. Il est facile de se rendre dans le centre depuis l’un ou l’autre : la ligne de bus 300 dessert l’aéroport international, tout comme la ligne 600 qui dessert l’aéroport de la ville. Si vous faites le tour de l’Irlande, il existe également des liaisons régulières par bus et par train vers Dublin. La ville elle-même est facile à parcourir à pied, et il y a de nombreux bus locaux, ainsi qu’un système de vélos en libre-service et des taxis à des prix raisonnables.

Un train relie Belfast et Derry/Londonderry, ainsi que des services de bus (de la gare routière Europa au centre de bus de Derry/Londonderry). Le train dessert également Portrush, mais vous devrez changer à Coleraine, où vous pourrez également prendre des bus pour d’autres endroits de la Causeway Coast (tels que Bushmills et Ballycastle).

Se rendre dans le Fermanagh et ses environs est un peu plus difficile, et il faudra probablement louer une voiture – les paysages que vous verrez pendant le trajet en valent la peine. Newcastle et les Mournes sont facilement accessibles en bus depuis Belfast.

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À propos de l’auteur :
Je m’appelle David Irvine et je suis originaire d’Irlande du Nord. J’ai une passion pour les langues, les autres cultures et l’apprentissage de l’histoire locale. J’ai vécu et travaillé en Allemagne et au Portugal, et j’adore faire découvrir aux gens mes endroits préférés, où que je sois. En plus d’être traductrice, je griffonne à l’occasion et je suis une fan passionnée de musique jazz. Pour en savoir plus sur mes travaux de traduction et d’écriture, consultez mon profil LinkedIn.

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