Livres, bateaux et bonnes affaires pour les routards – nos activités préférées à Oxford

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Et si nous vous disions qu’il n’est pas nécessaire d’être un génie universitaire pour profiter d’Oxford ? Cette charmante ville anglaise est peut-être connue dans le monde entier pour sa prestigieuse université, mais il y a une autre facette d’Oxford qui attend que vous l’exploriez. Pensez aux rues pittoresques et historiques, à la scène artistique florissante et à la vie nocturne approuvée par les routards. Et le meilleur ? Tout le monde sait qu’étudiants = prix bas, et cette ville ne manque ni de l’un ni de l’autre ! Avec tant de choses inhabituelles et économiques à faire à Oxford, il est temps d’ajouter ce joyau britannique à votre liste de choses à faire en sac à dos.

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📷 @heftiba

Les 11 meilleures choses à faire à Oxford pour les routards

  1. S’émerveiller devant la magnifique université d’Oxford

Vous allez difficilement visiter Oxford sans explorer cette légende, n’est-ce pas ? Ses 30 collèges, avec leurs flèches imposantes, leurs vastes salles et leurs jardins verdoyants, sont répartis dans toute la ville, et chaque bâtiment est absolument chargé d’histoire. L’exploration de la plupart d’entre eux est gratuite, mais certains des plus célèbres ont un petit droit d’entrée, comme le New College, où, pour 5 livres sterling, vous pouvez vous faufiler dans les couloirs en faisant semblant de vous rendre au Tournoi des trois sorciers. Oui, Harry Potter et la Coupe de feu ont été filmés ici ! Vous êtes libre de faire ce que vous voulez ou de vous inscrire à une visite guidée gratuite de l’université pour découvrir les meilleurs endroits avec un guide expert.

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📷 @delfidelarua7

  1. Libérez le rat de bibliothèque qui sommeille en vous à la Bodleian Library

Si vous vous demandez quoi faire à Oxford un jour de pluie, ne cherchez pas plus loin. La principale bibliothèque de recherche d’Oxford est l’une des plus anciennes et des plus grandes au monde, avec plus de 12 millions de livres ! Elle propose des visites quotidiennes ainsi que des expositions et des événements réguliers, alors n’oubliez pas de consulter les listes pour savoir ce qu’ il y a à faire lors de votre visite. Les bâtiments qui composent la Bodleian Library sont parmi les plus emblématiques d’Oxford, et c’est donc l’un des meilleurs endroits de la ville pour prendre des photos. Une particularité de la Bodleian Library est que personne n’est autorisé à sortir les livres du bâtiment. Raison de plus pour trouver un coin confortable où se blottir et lire tout au long de l’après-midi !

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  1. Faire un pari

La pêche au coup est l’une des activités les plus typiques d’Oxford – mais ne vous laissez pas entraîner dans un débat avec un habitant de Cambridge pour savoir qui est le meilleur ! Pour ceux qui l’ignorent, le punting consiste à se faire emmener sur une rivière par un guide (alias punter) qui se tient à l’arrière du bateau et vous pousse à l’aide d’un énorme bâton. Mais ne vous inquiétez pas, si votre esprit d’aventure refuse d’être dompté, vous pouvez aussi être votre propre capitaine – assurez-vous simplement d’avoir un équilibre épique !

Le punting est généralement accompagné d’un pique-nique BYO et/ou de plusieurs bouteilles de vin. C’est une activité idéale en été, lorsque le soleil brille, ou très confortable en hiver, puisqu’on vous fournira une couverture et des coussins douillets. Apprendre à connaître la ville tout en descendant le fleuve avec de la nourriture et de l’alcool ? Vous seriez bien bête de rater ça !

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📷 @heftiba

  1. Traîner dans le quartier le plus cool d’Oxford

Même s’il n’est pas loin du centre-ville, Jericho, le quartier le plus excentrique d’Oxford, a une ambiance totalement différente. Les églises imposantes et les rues pavées sont remplacées par des maisons dépareillées aux couleurs pastel, des boutiques indépendantes et des cafés kitsch. L’ambiance est créative et bohème grâce aux artistes qui fréquentent le quartier. Vous pourrez peut-être apercevoir leurs peintures sur les façades des bâtiments ou écouter leurs groupes dans un pub local. En fait, ce quartier possède un véritable patrimoine musical. Ne manquez pas de visiter la Jericho Tavern, où Radiohead a donné son tout premier concert en 1986 !

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📷 @heftiba

  1. Acheter une bonne affaire locale

Écartez les boutiques des grandes rues et soutenez plutôt les indépendants locaux à Oxford Covered Market, où plus de 50 entreprises installent leurs étals tous les jours de la semaine. Chaque boutique est unique, avec tout ce qu’il faut, du fromage au café, des fleurs aux chapeaux et bien d’autres choses encore, prêtes à être découvertes. Prenez le temps de flâner et d’apprécier l’artisanat local, mais quoi qu’il en soit, un milkshake de Moo Moo’s s’impose. Veillez simplement à ne pas porter de pantalon moulant !

  1. Faire la fête avec les étudiants sur Cowley Road

Dans une ville étudiante, on peut toujours compter sur un endroit où faire la fête tous les soirs de la semaine : les bars éclectiques de Cowley Road. Comme c’est dans ce quartier que beaucoup d’étudiants choisissent de vivre, vous pouvez vous attendre à une foule jeune et animée et à des offres de boissons très bon marché, c’est gagnant ! L’un de nos endroits préférés pour boire une pinte est le Big Society: bonne musique, baby-foot, restauration rapide à l’américaine et nombreuses bières artisanales. Pour une ambiance plus décontractée, rendez-vous au Café Baba, un bar à cocktails marocain doté d’un jardin secret. Leurs cocktails à 4 £ vous prépareront pour une soirée, surtout pendant l’happy hour où ils sont à 2 pour 1 !

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📷 @hopewarrenx

  1. Photographier d’incroyables œuvres d’art de rue

Oxford n’est peut-être pas le premier endroit que vous associez au street art, mais vous pourriez être surpris par le nombre de chefs-d’œuvre qui parsèment la ville. Le quartier bohème de Jericho et la rue Cowley sont les meilleurs endroits pour les repérer. En fait, l’organisation locale Oxford Street Art Collective a transformé Cowley Road ces dernières années, ajoutant de la couleur à chaque coin de rue et créant des peintures murales lumineuses couvrant des pans entiers de bâtiments, célébrant ainsi la diversité de la population du quartier.

Aucune visite d’Oxford Street Art ne serait complète sans aller voir l’emblématique Headington Shark, une sculpture de 25 pieds que l’on peut voir s’écraser sur le toit d’une maison dans une rue résidentielle sans prétention. Elle est apparue pour la première fois en 1986 après avoir été commandée par le propriétaire de la maison, et reste encore aujourd’hui une sorte de légende locale !

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📷 James Turnbull

  1. La puissance des fleurs

Envie d’échapper à la ville sans même la quitter ? Si vous êtes un enfant de la fleur dans l’âme, vous adorerez vous libérer dans le jardin botanique d’Oxford, le premier du genre au Royaume-Uni, qui regorge de couleurs depuis 1621. Avec plusieurs jardins, serres et salles abritant plus de 6 000 espèces de plantes, vous aurez besoin de vos chaussures de marche et d’un appareil photo chargé à bloc pour explorer l’ensemble. Il y a même un café pop-up de style vintage à l’intérieur pendant l’été, pour que vous puissiez siroter un café dans un cadre de rêve.

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📷 @krystina_elise

  1. Manger un authentique festin indien

Les endroits fantastiques où manger à Oxford ne manquent pas, mais nous sommes complètement obsédés par Mowgli. Cet endroit très Instagrammable propose des saveurs indiennes cuisinées à la maison et servies dans des petits plats à partager – pensez aux tapas indiennes ! Ils ont un énorme menu rempli de recettes familiales, dont la plupart sont végétariennes, avec une énorme sélection végétalienne également. Une fois que vous aurez visité ce restaurant, vous ne pourrez plus jamais oublier leurs bombes de yaourt. Vous êtes prévenus !

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📷 @mowglistreetfood

  1. Rafraîchissez votre sac à dos de manière durable

Si vous transportez les mêmes cinq vêtements de rechange pendant des mois de voyage, il est peut-être temps de les mettre à jour. Tout le monde sait que le shopping d’occasion est plus respectueux de la planète, et le shopping vintage à Oxford est d’un niveau supérieur. Tentez votre chance à Unicorn, une minuscule boutique qui regorge de trésors vintage au point qu’il est difficile de s’y déplacer – plongez-y ! Rien n’est tarifé, alors préparez-vous à marchander. Reign Vintage est l’endroit idéal pour trouver des vêtements d’occasion de grande qualité, tandis que The Retro Room vendra les objets non désirés de votre sac à dos en prenant une partie du bénéfice ! Si vous êtes en ville le premier samedi du mois, le marché aux puces de Magdalen mérite une visite pour toutes sortes de joyaux vintage, ainsi que des antiquités et des œuvres d’art à parcourir également.

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📷 @beccamchaffie

  1. Visiter une galerie d’art gratuite

L’une des meilleures choses gratuites à faire à Oxford est de rendre visite à Modern Art Oxford. Au cœur du centre-ville, cette galerie publique est dédiée aux arts visuels contemporains et propose une liste d’expositions et d’événements interactifs en constante évolution. Elle présente des œuvres d’artistes locaux et internationaux, alors n’oubliez pas de consulter son site Web pour savoir ce qui est prévu lors de votre visite. Vous voulez vraiment améliorer votre culture sans dépenser un centime ? C’est de cela qu’il s’agit !

Vous pensez toujours qu’Oxford est réservé aux branchés ? Nous espérons que cette liste de nos activités préférées à Oxford vous a donné envie d’ajouter cette ville ridiculement charmante à votre itinéraire de voyage au Royaume-Uni. Si vous avez des conseils à donner à nos lecteurs, n’hésitez pas à nous en faire part dans les commentaires ci-dessous. Et n’oubliez pas de consulter les meilleures auberges de jeunesse d’Oxford pour votre séjour!

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📷 @timmybech

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