自然体でいることが旅への見方を変えた

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一人旅を始めるとき、たいていの人は私と同じように計画、計画、計画で始めると思う。フェリーの時間から列車の座席、毎日参加できるアクティビティ、近くのスーパーマーケットやかわいいカフェまで、あらゆることをリサーチした。ある意味、こうすることで、初めてその土地に到着したときに感じた魔法のようなものを取り除いてしまった。隠れた路地や近道、テラス席からの眺めが完璧なパブなど、私はすでに身の回りのすべてを知っている。自発性を受け入れることは、一人旅に柔軟性と自由を提供することができる(そして、あなたの旅をさらに魔法のようにする)。

すべてが計画通りにいくとは限らない

一人旅だったので、日のスケジュールを立てる必要があるとわかっていた。計画がなければ、何もすることがなく、やらなければならないことに圧倒されてしまうと思ったからだ。すべてを計画することで、自分でコントロールできるという感覚が生まれた。宿泊施設も決まっているし、何が私を忙しくさせるかもわかっているし、特定の目的地にいつ滞在するかもわかっている。

しかし、すべてが計画通りにいったわけではない。ある場所は閉まっていたし、ある場所は高かったし、ある場所は期待はずれだった。毎回、期待を裏切らないように入念に計画を立てているにもかかわらず、がっかりすることもある。私は特別な体験に大きな期待を寄せているので、それがうまくいかなかったときはとてもがっかりする。さらに悪いことに、バックアップ・プランがなく、散歩に行くほど自分に自信が持てず、安心できない。

しかし、旅を続けるうちに、私は固定観念にとらわれなくなった。自分自身にも、一人旅にも慣れてきた。すべての目的地で、美意識が高く、評判のいいカフェやバーを探し求める必要はなかった。一人旅は経験を積めば簡単になることはわかっているが、私の場合、旅に対する考え方が大きく変わった経験が 2つある。

自発的に行動することで、新しい体験ができる

最初はミラノに行ったときだった。ギリシャで2週間ほど過ごす予定があったので、その前に2泊しただけだった。実際、ミラノにはあまり期待しておらず、ただ観光地を見て、おいしいコーヒーを何杯か飲みたかっただけだった。しかし、初日の夜は私の期待をはるかに上回るものだった。ホステルで夕食をとっていると、他のとてもかわいい一人旅の人たちに声をかけられた。お酒と夕食が終わると、カラオケが始まり、あっという間にここしばらくで最高の夜になった。

私が出会った人たちは私より数日長く滞在していたので、週の後半にクロアチアで会うことにした。招待状を受け取ったとき、最初に思ったのは、”そうだ! 絶対に行こう!”ということだった。もちろん、この人たちと一緒にクロアチアに行きたかった。久しぶりに本当に気が合う人たちを見つけたし、彼らと一緒にヨーロッパを見る機会があれば嬉しい。でも、私は行くことができなかった。私はがっかりして、すぐに彼らに言った。私のギリシャ旅行はすでに計画され、予約されていた。過去に一度もキャンセルしたことがなかったので、私のホステルは返金不可だった。

私は大丈夫だと自分に言い聞かせた。クールな人たちに出会って、次の目的地に旅立つ。FOMO(乗り遅れ恐怖症)は自然な反応だし、ギリシャで新しい友達を作ると自分に言い聞かせた。ギリシャで新しい友達はできたし、みんな信じられないような経験を分かち合ったが、今でもミラノのことを思い出す。もう4年近く経つが、「もしクロアチアに行っていたら……」という思いはいまだに残っている。大げさではなく、あの旅が私の人生を変えたのかもしれない。知る由もないが。

予定なし=急なキャンセルなし

2020年3月、私はテネリフェ島のプエルト・デ・ラ・クルスにいた。この街にある語学学校でのワークエクスチェンジが決まったのだ。無料の宿泊施設と引き換えに、私はその学校のウェブサイトのコピーを書いたり、ソーシャルメディアを手伝ったりすることになった。プエルト・デ・ラ・クルスには8日間滞在したが、スペインがCOVID-19という厳しい封鎖措置をとったため、ヨーロッパ本土へのほとんどの便が欠航となった。

アパートでリモートワークをしながら、私は楽観的であり続けた。あと数週間もすれば、事態は収束して旅行に戻れるだろうと。まだ6週間の旅の予定があり、そこから外れたくなかったのだ。結局、私は当分の間、アパートに閉じこもることを認めざるを得なかった。

手一杯だった。何ヶ月もかけて計画していたことをすべてキャンセルしなければならなかった。あらゆることを徹底的に調べ、ポルトガルとスペインで予約できそうなホステルをリストアップしたスプレッドシートまで作った。バルセロナからマドリードまでの列車の座席も、ポルトでののどかな滞在先もすでに決めていた。すべての旅行をキャンセルしたことは、腹立たしくもあり、落胆させられた。不安になるし、時間がかかりすぎるし、お金が戻ってくるかどうかもわからない。私はすぐに、これほど多くのことをキャンセルするプロセスは二度とやりたくないと悟った。

国境が開き始めると、私は旅を続けた。旅行を計画するとき、私はいつもすべての予定を詰め込みすぎたことの説明を探す。”もし出会いがなかったら?その街が気に入らなかったら?ホステルが思っていたほど素敵じゃなかったらどうしよう?”もし私の期待が私でなかったとしても、少なくとも私の時間は決まっていて、すぐに出発できるという感覚はある。

いかにして私はより自発的な旅行者に成長したか

今、私は同じ質問を自分に投げかけている。誰とも会わないなら、そうする方法を見つける。その街が気に入らなければ、早めに帰るか、どこか別の場所に日帰り旅行する。ホステルが期待はずれだったら、キャンセルして別のホステルを予約する。気に入った場所があれば滞在し、気に入らなければ去る。

自然体でいることを受け入れ、ほんの少し手放すことで、私は忘れられない思い出と経験を作ることができた。それは、好きなところに行く自由を私に与えてくれた。予定されたフライトに合わせて目的地に行くのではなく、その時の気分や出会う人々に合わせて行く。信じられないようなチャンスを逃していると感じたり、固定観念に縛られたプランに限界を感じたりすることもなくなった。

今でもビザの取得など必要なリサーチはしているが、より自由放任で冒険的な旅をしている。失望して帰ってきたり、深刻なFOMOを経験することもなかった。会う人会う人に急に旅行に誘われても、取り残された気がしなくなった。断る必要もなくなった。

ホステルには常にベッドがあり、飛行機やバスは常にあるということを学んだ。ある都市は何年も続くが、ある体験は何年も続かない。人生で数回しかない「考えるな、ただ実行しろ」という言葉に幸せを感じることを学んだ。

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