De ultieme backpackgids voor Singapore

Language Specific Image

Als je door Zuidoost-Azië reist, is de kans groot dat je in Singapore gaat backpacken. Singapore is meer dan alleen een tussenstop en is een bedwelmende mix van wereldse architectuur, traditionele tempels, stadsverlichting en futuristische tuinen. Het is ook een van de schoonste en veiligste landen ter wereld.

Singapore heeft echt voor elk wat wils en met je geld kom je een heel eind, ondanks het predicaat dure bestemming. Of je nu een fijnproever bent, een feestbeest, een fan van cultuur en geschiedenis of gewoon van relaxen houdt, je zult er geen spijt van krijgen als je een reis naar de ‘Lion City’ boekt.

Deze stadstaat ligt op het puntje van het Maleisische schiereiland. Het is een land op zich en is gevormd door de tijd als Britse handelspost en de instroom van internationale arbeiders. Er woont nu een multiculturele bevolking van Chinezen, Maleisiërs, Indiërs, Arabieren en Britten. Deze culturele mix vertaalt zich in het heerlijkste en meest diverse eten, waardoor Singapore een van de beste plekken ter wereld is om te eten. Het is uitgegroeid tot een moderne stad, maar het is ook een van de groenste in de regio, dankzij het tropische klimaat en de ambitie van het land om een stad in een tuin te zijn, in plaats van andersom.

De kleine omvang en uitstekende infrastructuur van Singapore maken het een droom om rond te reizen en een gemakkelijk te plannen reis. Je kunt snel gaan van het eten van een heerlijk bord noedels in een Hawkercentrum tot feesten in een van de beste rooftopbars ter wereld. Breng je ochtend wandelend door het regenwoud door en je middag chillend op het strand, bezoek de musea of dwaal gewoon door de straten met de camera in de hand, terwijl je de gebouwen, parken en straatkunst bewondert.

backpacking singapore - Marina Bay Sands, Singapore

Hu Chen

Spring direct naar:

  1. Beste tijd om Singapore te bezoeken
  2. Beste plaatsen om te bezoeken in Singapore
  3. Visum voor Singapore
  4. Reizen door Singapore
  5. Reisroute Singapore
  6. Accommodatie Singapore
  7. Eten in Singapore
  8. Cultuur
  9. Kosten Singapore
  10. Reisadvies Singapore

Beste tijd om Singapore te bezoeken

Er zijn geen uitgesproken seizoenen en het weer in Singapore is het hele jaar door geweldig. De temperatuur kan oplopen tot een aangename 34 graden Celsius en daalt niet veel lager dan 25 graden Celsius. Je krijgt minimaal 7 uur zon per dag en een luchtvochtigheid van 80 procent. De enige keer dat je het koud hebt, is als je te lang onder de airconditioning zit. Hoewel er vaak regen valt, zijn de buien meestal kort en is het onwaarschijnlijk dat ze je plannen zullen verpesten. November, december en januari zijn de natste maanden en februari tot april de droogste.

Een aantal lokale bedrijven is gesloten tijdens de Chinese Nieuwjaarsvakantie (eind januari/begin februari). Hoewel de belangrijkste attracties en grotere winkelcentra open blijven, mist de stad een paar dagen haar gebruikelijke drukte en pieken de accommodatie- en vluchtprijzen. Als in september de Formule 1 Grand Prix naar de stad komt, stijgen de prijzen ook, dus als je een klein budget hebt, kun je dit beter vermijden.

Nationale feestdag wordt elk jaar gevierd op9 augustus, met parades en vuurwerk om de onafhankelijkheid van het land van Maleisië te herdenken. Hoewel ik hier niet speciaal voor zou reizen, is het de moeite waard om de festiviteiten te bekijken als je hier bent.

Beste plaatsen om Singapore te bezoeken

Het is heel goed mogelijk om met een budget op ontdekking te gaan en hier is een lijst met de beste plekken om gratis te bezoeken in Singapore.

  1. Botanische tuinen

De botanische tuinen van 82 hectare zijn meer dan 150 jaar oud en herbergen meer dan 10.000 plantensoorten, eeuwenoude bomen, orchideeën, meren en een concertzaal. Je ziet er ook veel wilde dieren, waaronder schildpadden en varanen!

  1. Tuinen aan de baai

De populairste en meest unieke toeristische attractie van Singapore. Het is een korte wandeling over de loopbrug vanaf Marina Bay Sands. Het is een geweldige plek om op elk moment van de dag te verkennen, maar om Garden Rhapsody – de kenmerkende licht- en geluidsshow – te zien, moet je om 19.45 of 20.45 uur bij de Supertree Grove zijn. Toegang tot Gardens by the Bay is gratis en je hebt geen tickets nodig, tenzij je het nevelwoud wilt bezoeken of langs de sky bridges wilt lopen.

  1. Singapore Rivier en Fullerton Baai Gebied

De rivier en Fullerton Bay, de voormalige levensader van Singapore, zijn prachtige plekken om te verkennen. Begin bij Kim Seng Road en volg de rivier richting het centrum van de stad. Het is een mooie wandeling langs het water met schaduwrijke bomen langs je pad en als je geluk hebt, kun je een glimp opvangen van Singapore’s familie van otters, die in en rond de waterwegen leven. Houd de rivier aan je rechterhand en je komt langs Robertson en Clarke Quays voordat je het Fullerton Bay gebied bereikt, waar enkele van Singapore’s meest historische gebouwen staan.

  1. Tiong Bahru

Een van de oudste woonwijken van Singapore, Tiong Bahru, heeft zich ontwikkeld tot een van de coolste plekken om te zijn. Er is een geweldige mix van oud en nieuw, waar traditionele restaurants naast hipster coffee shops, bakkerijen, boetiekjes en boekwinkels liggen. Volg het Tiong Bahru Heritage Trail om het beste van de buurt te zien.

  1. MacRitchie Natuurpad en Reservoir Park

Als je graag één bent met de natuur, ga dan naar MacRitchie Nature Trail and Reservoir Park voor boardwalks rond het reservoir en paden door het bos. Het is een schilderachtige plek ongeveer 30 minuten buiten de stad. Hoewel er geen MRT-station is, kun je hier een bus of taxi nemen. Het is een must om tussen het bladerdak te komen en de HSBC Treetop Walk te doen.

  1. Zuidelijke heuvelruggen en Henderson-golven

Dit 10 km lange wandelpad verbindt drie parken tussen de bomen: Mount Faber, Telok Blangah en Kent Ridge. Halverwege het pad kom je bij Henderson Waves, een spectaculaire, architectonische voetgangersbrug. Neem je camera mee en houd je ogen open voor apen onderweg. Verlaat de route bij Gilman Barracks, waar je een paar cafés, restaurants en kunstgalerieën vindt die per taxi of bus bereikbaar zijn. Eindig bij Mount Faber, waar je naar Harbourfront MRT kunt lopen om de trein te nemen.

  1. Spectra

De licht- en watershow van Marina Bay Sands, of Spectra zoals het genoemd wordt, vindt plaats bij Event Plaza, buiten The Shoppes in Marina Bay Sands om 20.00 of 21.00 uur. Zoek een plekje om naar de dansende fonteinen, kleurrijke projecties en lasers te kijken met het uitzicht op de stad als achtergrond.

  1. Oostkustpark

East Coast Park loopt langs de zuidoostelijke kustlijn en is het best bereikbaar per taxi. Het park is het grootste van Singapore en een heerlijke plek om te joggen, wandelen, steppen, skeeleren of fietsen met de zeewind op je rug.

backpacking singapore - gardens by the bayTuinen aan de baai

Beste bezienswaardigheden in Chinatown, Singapore

  1. Boeddha Tand Relikwie Tempel

Deze boeddhistische tempel heeft vijf verdiepingen en herbergt een museum en theehuis. Het is een van de populairste attracties in Chinatown.

  1. Chinatown Straatmarkt

Snuffel rond bij de kraampjes en doe wat souvenirinkopen op de Chinatown Street Market. Het aanbod is enorm, maar eetstokjes en servies zijn populaire koopjes.

  1. Keong Saik straat

Kijk uit naar de straatkunst en er zijn mooie fotomomenten van opgeknapte winkelpanden met moderne wolkenkrabbers op de achtergrond. De straat is het best bereikbaar vanaf het Outram Park MRT-station.

  1. Havelaar Centrum

Amoy Street Food Centre, Maxwell Food Centre en Chinatown Complex Food Centre behoren tot de beste in Singapore. Ga naar een of alle drie voor goedkoop en smakelijk lokaal eten.

backpacking singapore - girl standing by chinatown singapore

Beste bezienswaardigheden op Sentosa

  1. Kabelbanen

De kabelbanen vormen een luchtverbinding tussen het vasteland van Singapore en Sentosa Island, over de haven, en bieden een spectaculair panoramisch uitzicht. Er zijn twee lijnen – Faber Peak, die je van het vasteland naar Sentosa brengt en Sentosa, waarmee je om het kleinere vakantie-eiland heen kunt reizen. Kaartjes 25 SGD.

  1. Strandclubs, bars en restaurants

Sentosa heeft een scala aan eet-, drink- en uitgaansgelegenheden op of in de buurt van de geweldige stranden. Tanjong Beach Club is de meest exclusieve met ‘Bali’ vibes in de middag tot ‘s avonds. Siliso Beach heeft een verscheidenheid aan restaurants om te ontbijten en bars om te drinken, met Coastes en Bikini Bar als de favorieten.

  1. Universele Studio’s

Een themapark met 28 attracties in Resorts World Sentosa. Het park is verdeeld in zeven themazones, waaronder Hollywood en The Lost World. Kaartjes 79 SGD.

  1. Skyline slee

De Luge is een zwaartekrachtbaan op wielen waarmee rijders hun slee over de 2,6 km lange afdaling kunnen sturen. Tickets 29 SGD.

  1. MegaZip

Een 450 meter lange, 75 meter hoge tokkelbaan met drie draden die door de jungle naar het strand loopt. Race tegen je medereizigers voor 50 SGD per persoon.

  1. Avontuur Cove Waterpark

Glijbanen, luie rivieren en zeeleven maken deel uit van de 16 attracties in dit waterpark. Kaartjes 38 SGD

Beste stranden in Singapore

  1. Tanjong Strand

Gelegen op Sentosa. Tanjong is de thuisbasis van de meest exclusieve strandclub van Singapore en grote stukken leeg zand waar je je handdoek kunt parkeren. Het uitzicht op het water is hier bijzonder mooi.

  1. Palawan Strand

Ook op Sentosa, een groot stuk zand geflankeerd met palmbomen voor de broodnodige schaduw. Het is iets verder weg van de bars, restaurants en strandclubs. Palawan Beach is via een houten hangbrug verbonden met een klein eiland waarvan wordt gezegd dat het het meest zuidelijke punt van het vasteland van Azië is.

  1. Siliso Strand

Het derde strand van Sentosa en hoewel het er niet zo mooi uitziet, is Siliso een van de populairste stranden omdat het de grootste concentratie restaurants en bars heeft. Het is een goede plek voor een brunch op het strand of om te profiteren van de happy hour drankjes.

  1. Lazarus Eiland Strand

Geprezen als Singapore’s best bewaarde geheim vanwege het idyllische witte zandstrand en de blauwe lagune. Lazarus Island is bereikbaar per boot vanaf de Marina South Pier. Pak proviand in, er zijn geen winkels of restaurants op het eiland.

backpacking singapore - cable car into the sunset

Visum Singapore

Toeristenvisum

De meeste nationaliteiten hebben geen visum nodig om Singapore binnen te komen, maar controleer voordat je je reis boekt of je in je eigen land een visum nodig hebt. Wat je nodig hebt, is een geldigheidsduur van 6 maanden in je paspoort en bevestigde tickets om verder te reizen. Het wordt ook sterk aangeraden om je accommodatie te boeken voordat je aankomt, omdat immigratie je dit zal vragen bij aankomst.

Werkvisum

Er zijn strikte regels rond het Singapore. Het Work Holiday Programme is bedoeld voor in aanmerking komende studenten en pas afgestudeerden tussen 18 en 25 jaar die 6 maanden in Singapore willen werken en op vakantie willen. Aanvragen kunnen worden ingediend via het Ministry of Manpower, maar let op: er kunnen maximaal 2000 aanvragen tegelijk worden ingediend. Je moet afgestudeerd zijn aan een universiteit in Australië, Frankrijk, Duitsland, Hongkong, Japan, Nieuw-Zeeland, Zwitserland, het Verenigd Koninkrijk of de Verenigde Staten.

Reizen door Singapore

Het openbaar vervoer is ongelooflijk goedkoop, schoon, betrouwbaar en gemakkelijk te gebruiken. Singapore is half zo groot als Londen en met het uitgebreide trein- (MRT) en busnetwerk kun je in relatief korte tijd veel van het eiland zien. Bovendien zijn alle treinen en bussen voorzien van airconditioning, een welkome gelegenheid om af te koelen tussen de bestemmingen.

Om te betalen haal je een EZ Link kaart op bij een kassa van een MRT station of een 7-eleven winkel. EZ Link is een contactloze betaalkaart die je aantikt bij het in- en uitstappen van MRT-stations en bij het in- en uitstappen van bussen. Het kost 12 SGD (inclusief 7 SGD tegoed). Laat je saldo niet onder de 3 SGD komen. Je kunt opwaarderen met contant geld of een kaart bij de kaartautomaten op MRT-stations.

MRT-stations zijn altijd gemakkelijk te vinden en er zijn bushaltes in overvloed. Ze zijn duidelijk genummerd en er rijden verschillende bussen op de populairste routes, zodat je nooit lang hoeft te wachten.

Taxi’s zijn ook een zeer betaalbare optie. Er zijn verschillende lokale taxibedrijven die je op straat kunt bellen en er zijn overal op het eiland ophaalpunten voor taxi’s te vinden. Ook de apps Grab en Gojek zijn erg efficiënt en je hoeft vaak maar één of twee minuten te wachten tot ze er zijn. Bij deze Singapore-taxi’s wordt de prijs afgesproken voordat je wordt opgehaald en het kan zijn dat ze ook iets goedkoper zijn!

Singapore is goed beloopbaar en het kan sneller zijn om je te voet tussen sommige wijken te verplaatsen. Laat je niet afschrikken door de vochtigheid en af en toe een stortbui, want lopend zie je veel meer. De trottoirs zijn in uitstekende staat, met veel beschutte voetpaden om je tegen het weer te beschermen. Straatnamen zijn ook duidelijk aangegeven en er is aanzienlijk minder verkeer dan in andere grote steden in Zuidoost-Azië.

Ik woon hier nu al een tijdje en gebruik nog steeds de City Mapper app om me te helpen navigeren, vooral als ik te voet ben. De app heeft dienstregelingen van lokale bussen en treinen ingebouwd en beveelt verschillende routes aan om te komen waar je wilt zijn, vanaf je exacte locatie.

Fietsen in Singapore

Singapore is zeer fietsvriendelijk met veilige, goed onderhouden wegen en trottoirs en een fantastisch Park Connector Network (PCN) van 300 km dat een aantal parken en groene ruimten met elkaar verbindt.

Tot voor kort had Singapore verschillende fietsdeelbedrijven, waarbij je met een app op je telefoon fietsen kon ophalen en terugbrengen waar je maar wilde in de stad. Door onhoudbare bedrijfsmodellen en verscherpte regulering door de overheid zijn deze bedrijven echter ten onder gegaan, waardoor het huren van een fiets nu veel minder toegankelijk is. Als je graag wat wilt ontdekken op twee wielen kun je terecht bij winkels als Hello Bicycle en The Bicycle Hut, beide zijn centraal gelegen en daghuur kost ongeveer 40 SGD.

Als je de stad uit wilt, ga dan naar East Coast Park waar een aantal fietsverhuurders zitten. East Coast Park loopt langs de zuidoostelijke kustlijn en is het best bereikbaar per taxi. Het park is het grootste van Singapore en een heerlijke plek om te joggen, wandelen, steppen, skeeleren of fietsen met de zeewind op je rug. Er zijn tal van bars, restaurants en cafés als je een pitstop nodig hebt.

Scooter huren in Singapore

Elektrische scooters zijn een populair vervoermiddel in Singapore en door het verdwijnen van fietsdeelbedrijven is er ruimte ontstaan voor nieuwe spelers op de markt. Het meest prominente platform voor het delen van scooters is Neuron. Je hebt een telefoon nodig die verbonden is met het lokale netwerk of Wi-Fi om de Neuron app te kunnen gebruiken, die je de locatie van de scooters laat zien. Er is meestal een grote concentratie in de buurt van de Singapore River en bij The Shoppes Mall, naast Marina Bay Sands. Registreer je gewoon op de app, scan de QR-code en begin met scooteren. Je moet de scooter terugbrengen naar een van de aangewezen parkeerplaatsen op de app. De kosten zijn ongeveer 7 SGD per uur.

Voordat je vertrekt

Kom ruim op tijd aan op het vliegveld. Meestal is dat advies omdat de luchthaven grimmig is of omdat de rijen bij de beveiliging lang zijn, maar niet in dit geval. Als Changi een prijzenkast had, zou het zijn eigen terminal nodig hebben! Het is niet voor niets consequent gerangschikt als ‘s werelds beste luchthaven. Een aantal diensten zijn geautomatiseerd waardoor er weinig wachtrijen zijn en eenmaal ‘air side’ zijn er winkels en restaurants in overvloed, een gratis bioscoop, spelconsoles en zelfs een vlindertuin. De meest recente toevoeging aan de luchthaven is Jewel, dat in april 2019 werd geopend. Jewel is een enorm winkelcentrum en vrijetijdsbestemming die drie van de vier terminals op Changi met elkaar verbindt. Er zijn meer dan 280 restaurants en winkels, evenals de HSBC Rain Vortex – ‘s werelds hoogste indoor waterval naast duizenden planten en bomen.

Routes Singapore

Driedaagse route

Maak je geen zorgen als je maar weinig tijd hebt om de omgeving te verkennen, je zult veel te zien krijgen. Hier zijn de hoogtepunten voor een epische driedaagse:

Dag 1:

Dompel je onder in de plaatselijke cultuur en ga ontbijten in een kopitiam (koffietentje). Kaya Toast and Eggs is een vast ontbijt in Singapore en verkrijgbaar op het hele eiland. Ik raad aan om de MRT naar Outram Park te nemen en naar Tong Ah Eating House te gaan, aan Keong Saik Road. Een familiebedrijf in een van de mooiste straten van Singapore (je vindt het achter de grote gele luifel). Drink er een lokale teh (thee) of kopi (koffie) bij. Het geheel kost je minder dan 5 SGD.

Verken na het ontbijt Keong Saik en de aangrenzende straten. Kijk uit naar de straatkunst en er zijn mooie fotomomenten van opgeknapte winkelpanden met moderne wolkenkrabbers op de achtergrond. Maak vanaf hier de korte wandeling naar Chinatown. Ga zeker even langs bij de Buddha Tooth Relic Temple. De toegang is gratis en op zaterdag zijn er om 14.00 uur Engelstalige rondleidingen. De tempel heeft vijf verdiepingen en herbergt een museum en theehuis. Doe wat souvenirinkopen op de Chinatown Street Market voordat je naar een Hawker Centre gaat om te lunchen. Je zult geen tekort aan opties hebben, maar Amoy Street Food Centre, Maxwell Food Centre en Chinatown Complex Food Centre behoren tot de beste in Singapore. Zoek het kraampje met de langste rij en sluit je daarbij aan!

Spring na al dat verkennen en eten op de MRT naar Harbourfront, waar VivoCity is gevestigd, het grootste winkelcentrum van Singapore en de toegangspoort tot Sentosa. Vanaf hier kun je de Sentosa sneltrein nemen (4 SGD) of een kabelbaanpas kopen (25 SGD), maar de goedkoopste manier om Sentosa te bereiken is te voet. Een wandeling over de Sentosa Boardwalk is gratis.

Niets zegt meer vakantie dan zon en zand tussen je tenen. Of je nu een boek wilt lezen, een dutje wilt doen of wilt feesten met je medereizigers, Sentosa heeft drie ongerepte stranden. Kies er een of bezoek ze alle drie!

Verscholen aan de ene kant van het eiland ligt Tanjong Beach. Hier is de meest exclusieve strandclub van Singapore gevestigd, maar er zijn ook stukken leeg zand waar je je handdoek kunt neerleggen. Het uitzicht op het water is hier bijzonder mooi.

Het volgende strand langs de kust is Palawan Beach en hier is een groot stuk zand geflankeerd door palmbomen voor de broodnodige schaduw. Het ligt iets verder weg van de bars, restaurants en strandclubs, dus je kunt een korte wandeling maken naar de 7-eleven voor een paar koude broodjes en snacks. Palawan Beach is via een houten hangbrug verbonden met een klein eilandje waarvan gezegd wordt dat het het meest zuidelijke punt van continentaal Azië is, dus neem je camera mee.

Last but not least is er Siliso Beach. Hoewel het misschien niet zo mooi is als de andere twee, is Siliso een van de populairste stranden omdat het de grootste concentratie restaurants en bars heeft, waar mensen samenkomen voor een brunch op het strand of om te profiteren van de happy hour-drankjes.

Voor de terugreis naar het vasteland kun je de Sentosa Express nemen van Beach Station terug naar VivoCity voor je aansluiting op de Harbourfront MRT of busdiensten, je hoeft niet te betalen om het eiland te verlaten.

S Avonds kun je je uitleven en een geweldige dag afsluiten in een van de rooftopbars van Singapore. Sommige van de beste uitzichten op het stadslandschap heb je vanaf 1-Altitude. Toegang tussen 18.00 en 21.00 uur kost 35 SGD, inclusief twee drankjes. Zorg dat je er voor 19.00 uur bent voor het uitzicht bij daglicht, zonsondergang en ‘s nachts.

Tweede dag:

Een van Singapore’s oudste woonwijken Tiong Bahru heeft zich ontwikkeld tot een van de coolste plekken om te zijn. Er is een geweldige mix van oud en nieuw, waar traditionele restaurants naast hipster coffee shops, bakkerijen, boetiekjes en boekwinkels liggen. Neem een ontbijtgebakje bij de geliefde Tiong Bahru Bakery of stop bij Forty Hands, een café in Aussie-stijl met smakelijke eiergerechten en goede koffie. Breng je ochtend dan door met het volgen van het Tiong Bahru Heritage-pad door de buurt.

Stop voordat je vertrekt bij Tiong Bahru Market en ga de roltrap op naar een van de beste Hawker Centre’s in Singapore. Neem een vers suikerrietsapje en een lekkere snack, sommige kraampjes hier maken al meer dan 50 jaar dezelfde gerechten.

Nadat je het beste hebt gezien van wat Tiong Bahru te bieden heeft, kun je de bus nemen of te voet op weg gaan naar de Singapore River, waar je samenkomt in de buurt van Kim Seng Road. Vanaf hier kun je de rivier volgen richting het centrum van de stad. Het is een mooie wandeling langs het water met schaduwrijke bomen langs je pad en als je geluk hebt, kun je een glimp opvangen van Singapore’s familie van otters, die in en rond de waterwegen leven. Houd de rivier aan je rechterhand en je komt langs Robertson en Clarke Quays voordat je het Central Business District bereikt, waar enkele van de meest historische gebouwen van Singapore staan. Als je geen zin hebt in een wandeling kun je een River Cruise nemen (25 SGD).

Neem een broodje ijs bij een van de kraampjes naast de Cavenagh Bridge, vlakbij het Fullerton Hotel en volg dan de Queen Elizabeth Walk voordat je de Jubilee Bridge oploopt om prachtige foto’s van de stad te maken. Aan het einde van de brug staat het standbeeld van de Merlion, een symbool van Singapore. Met het lichaam van een vis, wat staat voor het begin als vissersdorp, en een leeuwenkop, een knipoog naar de naam ‘Lion City’, is de Merlion een 9 meter hoog standbeeld dat water uit zijn mond spuit en uitkijkt over Marina Bay.

Marina Bay Sands is het meest iconische gebouw van het moderne Singapore en wordt wereldwijd erkend als een van de architectonisch meest indrukwekkende. Het heeft drie hoteltorens van 55 verdiepingen, verbonden door een enorm dakterras, Sands SkyPark. Het observatiedek biedt een panoramisch uitzicht over de baai, maar toegang kost 23 SGD. Ga in plaats daarvan naar Spago Bar & Lounge (niet te verwarren met Spago Dining Room) tussen 16.00 en 19.00 uur, maandag tot en met donderdag, om te profiteren van het Sundowner Menu, dat drankjes en snacks met korting biedt. Je betaalt 10 SGD voor een biertje en 16 SGD voor een van de lekkerste cocktails in Singapore. Voor de locatie is dit een zeer goede prijs. Je zult er ook geen spijt van krijgen dat je de gegrilde kaassandwich hebt besteld!

Garden Rhapsody is de kenmerkende licht- en geluidsshow van Gardens by the Bay, de populairste en meest unieke toeristische attractie van Singapore. Het is een korte wandeling over de loopbrug vanaf Marina Bay Sands. De 15 minuten durende show vindt dagelijks plaats bij Supertree Grove om 19.45 en 20.45 uur. Je hebt geen kaartjes nodig, de toegang tot Gardens by the Bay en de lichtshow is gratis. Kom voor het vallen van de avond aan om de tuinen bij daglicht te bewonderen en blijf dan voor de lichtshow. Als je na de show honger hebt gekregen, ga dan naar Satay by the Bay voor een diner en eindig de avond met een drankje aan het water bij Boat Quay.

Derde dag:

Bezoekers van Singapore zijn vaak verbaasd over hoe groen het eiland is. Inmiddels zul je wel begrepen hebben dat dit geen betonnen jungle is. Het klimaat helpt een handje: de zon, de hoge luchtvochtigheid en de regenval zorgen voor een overvloed aan parken en tuinen, waarvan sommige zelfs bovenop wolkenkrabbers zijn gebouwd.

Ontsnap ‘s ochtends aan de stad en ga naar de OG van groene ruimte in de stad – The Singapore Botanic Gardens, de enige tropische botanische tuin op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Het MRT-station ligt direct naast de tuinen en tegenover de ingang zie je Cluny Court, waar je kunt ontbijten. De 82 hectare grote Botanische Tuinen zijn meer dan 150 jaar oud en herbergen meer dan 10.000 plantensoorten, eeuwenoude bomen, orchideeën, meren en een concertzaal. Je zult ook veel wilde dieren zien, waaronder schildpadden en varanen! Er is geen toegangsprijs, behalve voor de National Orchid Garden die 5 SGD kost.

Om bij te tanken neem je de trein naar Telok Ayer MRT en wandel je naar Lau Pa Sat, een echt Singapore-monument en met gemak het knapste Hawker Centre op het eiland. Na het eten kun je naar Orchard Road gaan om over de 2,2 km lange promenade te wandelen en te verdwalen in de enorme winkelcentra.

Breng de avond door in de wijk Bugis. Loof is een zeer gewaardeerde bar op het dak met een geweldig happy hour-menu, dat van maandag tot zaterdag van 17.00 tot 20.00 uur loopt. Bier en Prosecco kosten 10 SGD en de prijzen van sterke drank en wijn hangen af van het uur, vanaf 6 SGD voor 18.00 uur. Sluit de avond af op Haji Lane, dit gebied is de oudste stadswijk van Singapore en nu een van de meest trendy plekken met coole winkels, bars en livemuziek.

backpacking singapore - girl sitting in botanic gardens

Botanische tuinen

Blijf je een week?

Als je het geluk hebt wat langer in Singapore te blijven, zijn hier enkele suggesties als aanvulling op de driedaagse route. Als je een week blijft, heb je de tijd om wat verder weg te reizen, een grotere verscheidenheid aan gerechten te proeven, bekroonde dierenparken te bezoeken en je verder onder te dompelen in de Singaporese cultuur:

Dag Vier:

Little India is een van de meest levendige wijken van Singapore en heeft een heel ander gevoel dan de rest van de stad. Breng de ochtend door met het verkennen van Serangoon Road en de aangrenzende straten. Stop bij het Tekka Centre om de kraampjes te bekijken en neem wat Roti Prata en een melkthee als ontbijt. Bezoek de prachtige Sri Veeramakaliamman Hindoe Tempel, die dateert uit de jaren 1800. Als je echt van winkelen houdt, is het Mustafa Centrum 24/7 geopend en het verkoopt alles, letterlijk alles!

Vijfde dag:

Een van de historische monumenten van het land is Fort Canning Hill, gelegen aan de rand van het Central Business District. De toegang is gratis. Hier gaven de Britten zich in de Tweede Wereldoorlog over aan de Japanners. Tegenwoordig kun je je vergapen aan oude artefacten en ronddwalen over de smetteloze gazons en tuinen. Het hele jaar door vinden er theatervoorstellingen en muziekconcerten plaats.

Singapore heeft een grote verscheidenheid aan musea van hoge kwaliteit waar je uit kunt kiezen. Of je nu je cultuur wilt aanvullen of een paar uur wilt schuilen voor de regen, hier zijn drie van de beste.

HetNational Museum of Singapore is zowel het oudste als het grootste en het is alleen al vanwege het gebouw een bezoek waard. Toegang kost 10 SGD of 5 SGD als je een studentenkaart hebt. Binnen is het museum verdeeld in twee hoofdgalerijen, waar het hele jaar door tentoonstellingen plaatsvinden. Sinds de restauratie en renovatie in 2006 is het museum heropend en biedt het een meer meeslepende en interactieve omgeving.

Het ArtScience Museum is een van de meest opvallende gebouwen in Singapore, waarvan gezegd wordt dat het ontwerp op een lotusbloem lijkt. De missie van het museum is om te onderzoeken waar kunst, wetenschap, cultuur en technologie samenkomen. Je vindt het aan het water, vlakbij Marina Bay Sands en kaartjes kosten 18 SGD of 13 SGD met een studentenkaart

Als je je kennis wilt uitbreiden naar andere delen van Azië, dan is een uitstapje naar het Asian Civilisations Museum op zijn plaats. Hier ontdek je het artistieke erfgoed van Azië en leer je meer over de voorouderlijke culturen van Singaporezen. Het ligt op een geweldige locatie naast de Singapore River, tegenover het Fullerton Hotel. Kaartjes kosten 20 SGD of 15 SGD met een studentenkaart.

Breng de vroege avond door met een drankje in Level 33, de hoogste stedelijke microbrouwerij ter wereld, of in de levendigere Kinki’s Rooftop Bar, waar geweldige muziek wordt gespeeld. Beide hebben happy hour en kortingen op drankjes tot 20.00 uur.

Geniet na de drankjes van de tweede lichtshow van je reis. Naast de spectaculaire Garden Rhapsody in Gardens by the Bay is er de Marina Bay Sands Light and Water Show. Spectra is ook gratis en je kunt de dansende fonteinen, kleurrijke projecties en lasers bekijken vanaf het Event Plaza, buiten The Shoppes in Marina Bay Sands om 20.00 of 21.00 uur.

backpacking singapore - Marina Bay Sands Light and Water Show

Dagen zes en zeven

Breng de resterende dagen door met eten in de stad en bezoek opnieuw een aantal van je favoriete plekjes.

Als je niet genoeg kunt krijgen van het uitzicht over de stad, of een beetje wazig bent geworden tijdens je bezoekjes aan de barretjes op het dak, maak dan nog een laatste blik met een ritje op de Singapore Flyer, een reusachtig observatiewiel met 360 uitzichten over Singapore en daarbuiten. Kaartjes 33 SGD.

Drink een drankje op Ann Siang Hill en Club Street. S Avonds zijn de straten autovrij, dus je kunt een plekje buiten uitzoeken en de sfeer opsnuiven. Drinks & Co en Operation Dagger zijn populaire bars in Singapore. Je kunt zelfs een film kijken in rooftop bar / theater The Screening Room. Je weet nu wel hoe het gaat, kijk uit naar de happy hour aanbiedingen die meestal aan het begin van de avond lopen. Als het donderdag is, ga dan naar Highlander in het hart van Clarke Quay. Ze bieden free flow-aanbiedingen voor 30 SGD vanaf 21.00 uur.

Hier voor twee weken?

Jij geluksvogel! Als je hier ongeveer veertien dagen bent, kun je het wat rustiger aan doen, je onderdompelen in de natuur en dag- of nachttochten maken.

Dagtochten vanuit Singapore

Ga naar Changi Point Ferry Terminal en neem een bumboat naar Pulau Ubin. Zodra er 12 passagiers zijn, begint de boot aan de 15 minuten durende reis. De kosten zijn 3 SGD. Het leven op Ubin is een stuk rustieker dan op het vasteland van Singapore en het voelt alsof je terug in de tijd bent gestapt. De beste manier om het eiland te verkennen is te voet of met de fiets, de laatste kost ongeveer 10 SGD.

Al in Maleisië geweest? Zo niet, overweeg dan een vier uur durende busrit naar de UNESCO-erfgoedstad Malakka. Net als Singapore is Malakka rijk aan geschiedenis en als voormalige kolonie heeft het naast Maleis ook Nederlandse, Portugese en Britse invloeden. Je kunt kiezen uit verschillende busmaatschappijen, met reizen vanaf 15 SGD enkele reis. Vanwege de afstand en de dienstregeling zou ik een overnachting aanraden. Zoek een hostel in de buurt van Jonker Street.

Kuala Lumpur ligt weliswaar op vliegafstand, maar is zeker een haalbare dagtocht. De vlucht duurt minder dan een uur, dus je hebt ruim de tijd om de Maleisische hoofdstad te verkennen. Een retourvlucht kost je ongeveer 80 SGD.

Wist je dat Singapore uit 63 eilanden bestaat? Als je de drukte wilt ontvluchten en je kleurtje wilt oppeppen, dan biedt Singapore Island Cruise veerdiensten aan vanaf Marina South Pier. Tickets 18 SGD. Twee van de beste zijn St Johns Island en Lazarus Island. Lazarus in het bijzonder wordt geprezen als Singapore’s best bewaarde geheim vanwege het idyllische witte zandstrand en de blauwe lagune. Lazarus Island is via een brug verbonden met St Johns, dus bezoek ze allebei in één reis. Er zijn geen winkels of restaurants op het eiland, dus neem voorraden mee zodat je de dag kunt doorbrengen en kunt genieten van een picknick op het strand.

Terug op het vasteland

Katong heeft een rijke peranakan geschiedenis en huisvest een leuke mix van westerse cafés, eethuisjes en lokale gerechten. Hier is de beste plek om Laksa te eten. Maak zeker een wandeling over Joo Chiat Road om de kleurrijke winkelpanden te zien.

Southern Ridges is een perfecte gelegenheid om je benen te strekken en al dat lekkere Hawker-eten te verbranden. Dit 10 km lange wandelpad loopt tussen de bomen en verbindt drie parken: Mount Faber, Telok Blangah en Kent Ridge. Halverwege het pad kom je bij Henderson Waves, een spectaculaire, architectonische voetgangersbrug. Neem je camera mee en kijk onderweg uit naar apen. Verlaat de route bij Gilman Barracks, waar je een paar cafés, restaurants en kunstgalerieën vindt die per taxi of bus bereikbaar zijn. Eindig bij Mount Faber, waar je naar Harbourfront MRT kunt lopen om de trein te nemen.

Even indrukwekkend is het MacRitchie Nature Trail and Reservoir Park, waar je boardwalks rond het reservoir en paden door het bos vindt. Het is echt een schilderachtige plek, ongeveer 30 minuten buiten de stad. Hoewel er geen MRT-station is, kun je hier een bus of taxi nemen. MacRitchie voelt veel natuurlijker aan dan andere parken in Singapore. Er zijn faciliteiten, maar grote delen van het regenwoud zijn onaangetast en daardoor is de kans groter dat je een aap of varaan tegenkomt. Het is een must om je tussen het bladerdak te begeven en de HSBC TreeTop Walk te doen.

Als je net als ik graag buiten een film kijkt, ga dan op zoek naar een van de openluchtbioscopen in Singapore. Hoewel ze niet permanent zijn, zijn er verschillende bedrijven die het hele jaar door filmvoorstellingen houden, zoals Peroni Sunset Cinema, Popcorn en Films at the Fort. Kaartjes kosten meestal rond de 20 SGD.

backpacking singapore - view from the river of marina bay sands hotel and singapore skyline

Accommodatie in Singapore

Hostels in Chinatown

Stam theorie

Er zijn veel geweldige hostels in Singapore, maar laat ons je voorstellen aan de HOSCAR-winnaar van het ‘Beste hostel in Singapore’… AKA Tribe Theory. Hier zul je niet alleen zoete dromen hebben, maar ook inspirerende mensen ontmoeten die je helpen je grote zakelijke dromen tot leven te brengen. Tribe Theory is een hostel waar ondernemers centraal staan en waar je gelijkgestemde mensen ontmoet die de wereld willen zien én veranderen met hun grote ideeën! Met een geweldige sociale sfeer, comfortabele capsulebedden, ideale co-workingruimtes en een centrale locatie in Chinatown is het duidelijk waarom Tribe Theory een bekroond hostel is.

Het Boheems Chique Hostel

Als je een leuk, sociaal hostel in Singapore wilt, is The Bohemian de duidelijke winnaar. Het is niet voor niets al drie jaar op rij de HOSCAR-winnaar van ‘populairste hostel in Singapore’. De faciliteiten, sfeer en locatie zijn fantastisch, dicht bij het station, Chinatown en alle belangrijke bezienswaardigheden van Singapore.

Beary Best!

Als je vandaag naar de bossen van Chinatown gaat, vind je een geweldig hostel genaamd Beary Best! Dit hostel is gevestigd in een prachtig gerestaureerd erfgoedgebouw met heldere pastelkleurige ramen en biedt comfortabele accommodatie voor een goede prijs in een vriendelijke en lichte omgeving. Oh, en er is ook een verzameling pluizige teddyberen als je zin hebt in een knuffel!

Adler Hostel & Koffiebar

Hoe noem je een chique hostel? Een ‘poshtel’ natuurlijk! Nu je weet wat een poshtel is, kunnen we je vertellen dat Adler Hostel & Coffee Bar algemeen bekend staat als een van de beste poshtels in Azië. Je kunt een prachtig ingericht interieur verwachten en grote, comfortabele bedden met elk een eigen gordijn voor extra privacy. Adler heeft een relaxte sfeer, dus als je anderen wilt ontmoeten of wilt feesten, raden we je andere hostels aan. Maar als je een ontspannen verblijf wilt in een luxe hostel in de buurt van Chinatown, dan is Adler het hostel voor jou.

backpacking singapore - Adler Hostel & Coffee Bar hostel room - poshtel

Andere top hostels in Singapore

The Pod – Boutique Capsule Hostel

The Pod boutique capsule hostel is een geweldige optie voor reizigers die op zoek zijn naar een stijlvolle accommodatie dicht bij het bruisende Haji Lane. Dit moderne hostel biedt niet alleen schone, comfortabele bedden op een uitstekende locatie – The Pod biedt ook een gratis warm ontbijtbuffet dat wordt omschreven als “super, hoewel ze wel wat vreemde dingen serveren, zoals kipnuggets!” In Singapore is het nooit te vroeg voor kipnuggets!

Quarters Capsule Hostel

Quarters Capsule Hostel is geschikt voor iedereen. Met privé pod-bedden, elk met een eigen gordijn, slaap je als een roos. Maar als je van gezelligheid houdt, wandel je gewoon naar de levendige gemeenschappelijke ruimte of keuken om andere ontdekkingsreizigers te ontmoeten. Als je op zoek bent naar activiteiten, dan heb je Marina Bay op loopafstand en vele bruisende bars voor de deur. Als je niet van bars houdt, kun je ‘s avonds gezellig bordspellen spelen (geleverd door het hostel) met je nieuwe hostelvrienden!

Stadsherberg

River Inn is een hostel in familiebezit in het hart van Singapore, op slechts enkele minuten lopen van de Singapore River. Dit vriendelijke hostel is de perfecte plek om tot rust te komen, je dagboek te schrijven, met andere reizigers te praten en verhalen te delen na een dag de verschillende culturen en geneugten van Singapore te hebben verkend. Extra’s zijn onder andere gratis ontbijt en je bent gemakkelijk 15 minuten lopen verwijderd van Marina Bays Sands en Supertree Grove.

backpacking singapore -River City Inn communal area with sofa and bookcase

Eten in Singapore

Als je van eten houdt, kun je Singapore moeilijk verslaan als reisbestemming, want de lokale bevolking is gek op eten! Door de Chinese, Maleisische en Indiase culturele invloeden is er een overweldigend aanbod en dat alles tegen betaalbare prijzen. Met ongeveer 3 SGD voor een maaltijd is het de perfecte plek om je droom waar te maken om elke dag dubbel te eten!

Singaporezen zijn enorm trots op hun Hawkercultuur, zo trots zelfs dat ze deze hebben genomineerd voor de UNESCO-erfgoedstatus. Hawker centres zijn de spil van de gemeenschap, het is in deze eetgelegenheden waar jong en oud, rijk en arm komen eten, drinken en rondhangen met hun vrienden. Veel kraampjes worden al generaties lang gerund door dezelfde familie, die elk slechts een handvol gerechten perfectioneert. Je vindt hier het lekkerste, meest authentieke en betaalbare eten, of in kleine familie gerunde Kopitiams. Hier is mijn lijst met aanbevelingen van het beste eten en drinken om te proberen en waar je ze kunt vinden.

  1. Kopi (koffie) en Teh (thee) – en hoe bestel je het als een local!

Als je je dag niet kunt beginnen voordat je ‘s ochtends je cafeïne hebt gedronken, moet je weten hoe je bestelt als een plaatselijke bewoner. Het kan in het begin een beetje ingewikkeld zijn met zoveel verschillende versies, maar je zult het snel onder de knie krijgen. Een basiskop Kopi of Teh wordt geleverd met gecondenseerde melk en suiker. Ik raad je aan dit om te beginnen te proberen. Daarna kun je spelen met je voorkeuren:

Kopi / Teh O – Geen melk

Kopi / Teh C – Verwissel gecondenseerde melk voor geëvaporeerde (Anjer)

Voeg ‘Siew Dai’ toe voor minder suiker

Voeg ‘Kosong’ toe voor geen suiker

Voeg ‘Peng’ toe als je het ijs wilt.

Maak je geen zorgen als je het bovenstaande vergeet, je kunt in het Engels bestellen als je vastloopt!

Waar? – Haal je drankje bij een Kopitiam of drankkraam in een Hawker Centre. Het kan zelfs in een zakje met een rietje zitten.

  1. Kaya Toast en Eieren

Kaya, een ontbijtgerecht, is kokosjam geserveerd op toast met zachtgekookte eieren. Het ziet er misschien niet zo aantrekkelijk uit, maar het gaat om de smaak. Doe wat de lokale bevolking doet – breek je eieren in een schaaltje en voeg een beetje sojasaus en witte peper toe, meng alles door elkaar en dip je toast.

Waar? – Tong Ah Eating house, 35 Keong Saik Rd (achter de grote gele luifel) of bij franchises, zoals Ya Kun Kaya en Fun Toast.

backpacking singapore - singapore food with iced coffee and eggs

  1. Hainanese Kip Rijst

Waarschijnlijk het beroemdste gerecht van Singapore, Kippenrijst is precies dat. Gestoomde of geroosterde kip op een bedje van rijst gekookt in kippenbouillon. Het is vrij eenvoudig maar zit boordevol smaak. Er wordt chilisaus bij geserveerd en een kom kippenbouillon.

Waar? – Je vindt het overal in Singapore. Als je het niet erg vindt om in de rij te staan, dan is Tian Tian Hainanese Chicken Rice bij Maxwell Food Centre een echte aanrader. Liao Fan Hong Kong Soya Sauce Chicken Rice & Noodle in Chinatown Complex ontving in 2017 een Bib Gourmand en heeft de titel van het goedkoopste eten met een Michelinster ter wereld.

  1. Char Kway Teow

Char Kway Teow, een lokale favoriet uit Maleisië, is een gerecht van rijstnoedels geroerbakt met sojasaus, chili, taugé, garnalen, kokkels, Chinese worst en viskoek.

Waar? – Outram Park Char Kway Teow bij Hong Lim Market & Food Centre.

  1. Hokkien Mee

Nog zo’n populair noedelgerecht, dit keer afkomstig uit China. Hokkien Mee is een mix van noedels geroerbakt met zeevruchten, taugé en chili.

Waar? – Nam Sing Fried Hokkien Mee in het Old Airport Road Voedingscentrum

  1. Worteltaart

Niet te verwarren met het westerse dessert, deze worteltaart is hartig en bevat eigenlijk geen wortel! Het is een mix van rijstmeel en witte radijs, in blokjes gesneden, gestoomd en gebakken met knoflook, sojasaus en eieren.

Waar? – Zion Road Havelaar Centrum

  1. Laksa

Een pittige soepbouillon met kokosmelk, meestal geserveerd met noedels, taugé, garnalen en viskoek. Laksa is een combinatie van Chinese en Maleise smaken en er zijn enorm veel verschillende versies om uit te kiezen.

Waar? – 363 Katong Laksa, 29 Lor Liput (Vlakbij Holland Village MRT)

  1. Curry soesjes

Dit minideeggebakje is een van de bekendste snacks van Singapore. De traditionele vulling is kerriesaus met kip en aardappelen, als je geluk hebt zit er ook wat gehakt ei in! Er zijn ook verschillende andere vullingen om uit te kiezen, zoals groenten, vis of rundvlees.

Waar? – Tanglin Crispy Curry Puff bij Maxwell Food Centre of franchises zoals Old Chang Kee en Tip Top.

  1. Chili krab

Chili Crab is een iconisch visgerecht in Singapore en staat ook in de top 50 van lekkerste gerechten ter wereld. De krab wordt geroerbakt met een zoete en pittige saus en geserveerd met gestoomde broodjes. Het wordt rommelig en is aan de prijzige kant in vergelijking met andere gerechten op deze lijst.

Waar? – Keng Eng Kee Seafood, Bukit Merah of de Jumbo visrestaurantketen.

  1. Curry Rijst

Een ander Hainanees gerecht, curryrijst is een geliefd comfortfood. De rijst is overgoten met een meestal milde kerriesaus, groenten en een gebakken eiwit naar keuze.

Waar? – Loos’ Haïense Curry Rijst, Seng Poh Road, Tiong Bahru

  1. Pau

Een Pau is een gestoomd, gevuld Chinees broodje en een zeer populaire snack in Singapore. Er is een ruim aanbod aan vullingen, waaronder kipgehakt, char siew BBQ-varkensvlees en rode bonenpasta.

Waar? – Tiong Bahru Pau in het Tiong Bahru Food Centre of 237 Outram Road.

  1. Dim Sum

Een traditioneel gerecht dat in Singapore werd geïntroduceerd door migranten uit Hongkong. Deze hapklare pakketjes worden geserveerd in stoommandjes en zijn gevuld met verschillende soorten beleg. Ze worden meestal geserveerd met een overvloed aan thee.

Waar? – Restaurantketens Tim Ho Wan en Din Tai Fung zijn verspreid over het eiland. Beide hebben Michelinsterren, maar blijven betaalbaar.

  1. Durian

Durian staat bekend als de stinkende vrucht en de meningen zijn verdeeld. Het is moeilijk om de geur te beschrijven, maar het feit dat het verboden is in het openbaar vervoer zegt waarschijnlijk al dat het niet aangenaam is. Veel lokale bewoners zijn Durian-kenners en als de vrucht op zijn best is, reizen ze over het eiland naar de verkoper van hun voorkeur.

Waar? – Ga naar een natte markt en je zult waarschijnlijk kruideniers vinden die het fruit al klaargemaakt verkopen. Vaak krijg je een paar handschoenen om je handen de rest van de dag te beschermen tegen stank. Zorg er ook voor dat je wat pepermuntjes meeneemt!

  1. Roti Prata

Een Indiaas plat brood dat knapperig is van buiten en zacht van binnen. Roti prata wordt vaak gegeten met groente- of vleescurry. Tegenwoordig zijn er veel verkopers die allerlei soorten beleg aanbieden, zoals kaas, chocolade en banaan.

Waar? – Verschillende kraampjes in Little India, waaronder Prata Saga Sambal Berlada of Mr and Mrs Mohgan’s Super Crispy Roti Prata, 300 Joo Chiat Road

  1. Papier Thosai

Papier thosai komt oorspronkelijk uit Zuid-India en is een enorme pannenkoek die veel dunner is dan roti prata. Gewoonlijk worden ze bij het ontbijt gegeten met een keuze aan dipsausjes zoals curry en chutneys.

Waar? – Komala Vilas, 76-78 Serangoon Road

  1. Chendol

Een Maleisisch dessert met als basisingrediënten geschaafd ijs, kokosmelk, palmsuiker en geleiblokjes. Daarna kun je je kom pimpen met een enorme variëteit aan toppings om uit te kiezen, waaronder fruit, rode bonen en suikermaïs.

Waar? – Old Amoy Chendol in het Chinatown Voedingscentrum

Tips voor Hawkers:

Kom vroeg, want je zult waarschijnlijk in de rij moeten staan voor de populairdere kraampjes. Vooral de kraampjes die iets verder buiten de stad liggen, sluiten als ze zijn uitverkocht.

Als je pakjes tissues of kaarten op tafels ziet liggen, is dit de manier van de plaatselijke bewoners om een tafel te reserveren of te ‘hakken’. Voel je vrij om dit voorbeeld te volgen.

Cultuur in Singapore

Geschiedenis Singapore

De naam Singapore komt van de Maleise woorden “Singa” voor leeuw en “Pura” voor stad. De legende gaat dat een Sumatraanse prins een wezen herkende toen hij ergens in de 14e eeuw op het eiland landde en hem werd verteld dat dit een leeuw was.

De ligging van Singapore, op de belangrijkste zeeroute tussen India en China, sprak de Britten erg aan. In het begin van de 19e eeuw zochten ze een handelspost om hun inspanningen in India en China te ondersteunen. Een zekere Sir Thomas Stamford Raffles zag potentieel in wat toen een moerasachtig eiland was. Uiteindelijk werd Singapore een kroonkolonie en onder Brits bewind floreerde het als handelsknooppunt dat veel immigranten aantrok. De toestroom van arbeiders en handelaren uit allerlei verschillende landen veroorzaakte in het begin echter wat wanorde en de kolonie werd opgesplitst in etnische woonwijken, die de basis vormden van de wijken die vandaag de dag nog steeds in Singapore bestaan.

De ontwikkeling van Singapore als handelsknooppunt leidde tot de oprichting van banken en andere bedrijven, maar alle vooruitgang werd een halt toegeroepen toen het land in de Tweede Wereldoorlog werd aangevallen door de Japanners. Na de Britse overheersing en een mislukte fusie met Maleisië werd Singapore in 1965 een onafhankelijke en soevereine democratische natie.

Sinds zijn onafhankelijkheid bleef Singapore floreren als een van ‘s werelds belangrijkste spelers in de wereldwijde financiering en handel. Het aanvankelijke succes was voor een groot deel te danken aan de geografische ligging en dit is in stand gehouden samen met zware investeringen om de economische groei te bevorderen en een multiculturele beroepsbevolking van hoge kwaliteit. Ondanks het feit dat Singapore een van de jongste is, wordt het nu erkend als een van de meest succesvolle naties ter wereld.

Talen

Singapore heeft vier officiële talen: Engels, Mandarijn, Maleis en Tamil. De voertaal voor de overheid en het bedrijfsleven is Engels, dus je zult merken dat je een gesprek kunt voeren met de meeste inwoners met wie je contact hebt. Er is echter ook een onofficiële taal, bekend als ‘Singlish’, in feite een mengtaal die je in verwarring kan brengen.

Singlish wordt vaak gebruikt door de lokale bevolking in sociale omgevingen. De meeste Singaporezen spreken meer dan één taal en hoewel ze Engels hebben geleerd, kan hun thuistaal bijvoorbeeld Maleis zijn. Dit betekent dat sommige Engelse zinnen korter of gebroken lijken met Maleise woorden als vervanging of toevoeging aan het einde.

Traditionele kleding van Singapore

Zoals je zou verwachten, is de traditionele kleding in Singapore beïnvloed door de verschillende culturen hier. Hoewel je ze meestal niet dagelijks zult zien dragen, zijn hier enkele outfits die prominent aanwezig zijn tijdens religieuze festivals of belangrijke jaarlijkse evenementen.

Chinese Cheongsam – Deze elegante, kleurrijke jurk met hoge kraag is gemaakt van katoen of zijde. De Cheongsam wordt gedragen bij speciale gelegenheden zoals familiebijeenkomsten en tijdens Chinees Nieuwjaar. Ze zijn in heel Singapore verkrijgbaar voor elk budget. Probeer Chinatown voor een budgetvriendelijker item. Hotels en bruiloftsboetieks maken tegen betaling eenmalige stukken op maat.

Chinese Changshan – Dit lange overhemd is traditionele Chinese kleding die door mannen wordt gedragen tijdens formele evenementen en vieringen. Net als de Cheongsam heeft het een hoge kraag van katoen of zijde en kan het uit de schappen worden gehaald of op maat worden gemaakt.

Baju Kurung en Baju Melayu – De nationale jurk van Maleisië, een baju kurung is een loszittende jurk over de hele lengte die verkrijgbaar is in verschillende kleuren en patronen. Baju Melayu is een loszittend overhemd voor mannen met lange mouwen dat vaak wordt gecombineerd met een lange broek en een sampan die om het midden van het lichaam wordt gewikkeld. Beide kunnen op maat worden gemaakt en Arab Street heeft geen tekort aan winkels. De verkoop piekt tijdens de maand Ramadan.

Sarong Kebaya – Traditioneel geassocieerd met de Peranakan gemeenschap is de kebaya een geborduurde blouse, gecombineerd met een sarong. Het is heel gebruikelijk in Singapore en Indonesië en heeft grote invloed gehad op het uniform dat is ontworpen voor de vrouwelijke stewardessen van Singapore Airlines.

Sari – De glamoureuze en kleurrijke sari is een kledingstuk dat wereldwijd bekend is. De sari wordt meestal dagelijks gedragen door de Indiase gemeenschap en speciale ontwerpen worden bewaard voor religieuze festivals of belangrijke jaarlijkse gebeurtenissen. Ga naar Little India waar je deze kunt zien dragen en kopen.

Maleise cultuur in Singapore

Maleisische Singaporezen zijn de op een na grootste etnische groep in Singapore en maken ongeveer vijftien procent uit van de totale bevolking. Hun cultuur lijkt op die van het vasteland van Maleisië. De meesten spreken Maleis met dialect uit het zuidwesten van Maleisië en hun religie is de Islam. De wijk Kampong Glam / Bugis in Singapore is de beste plek om je onder te dompelen in het Maleis erfgoed.

Chinese cultuur in Singapore

Chinese Singaporezen vormen de grootste etnische groep in Singapore, goed voor meer dan 75% van de totale bevolking. Singaporezen van Chinese afkomst worden gegroepeerd op basis van hun voorouderlijke afkomst, die kan worden onderscheiden door middel van dialect, gewoonten, religieuze gebruiken en voedsel. De meeste Singaporese Chinezen vinden hun voorouders in het zuiden van China en de meerderheid is boeddhist. Ga naar Chinatown voor een voorproefje van het Chinese erfgoed.

backpacking singapore - fountain spurting water with sunset and marina bay sands hotel in background

sasin Tipchai

Kosten Singapore

Valuta Singapore

De munteenheid is de Singapore Dollar (SGD). Munten hebben de waarden 1, 5, 10, 20 en 50 cent en 1 dollar, terwijl bankbiljetten de waarden 2, 5, 10, 50 en 100 dollar hebben. Op het moment van schrijven is 1 SGD gelijk aan 0,56 GBP of 0,73 USD.

Kaart of contant geld?

Een combinatie van beide wordt aanbevolen. Contactloze kaartbetaalmethoden zijn overal op het eiland beschikbaar, maar je hebt contant geld nodig voor aankopen bij kleinere bedrijven, Hawker Centre’s en in sommige taxi’s.

Is Singapore duur?

Het officiële antwoord is ja. Het is goed gedocumenteerd dat Singapore consequent wordt gerangschikt als een van de duurste steden ter wereld. Maar dit houdt rekening met kosten zoals het huren van een appartement, het kopen van een auto en het naar school gaan van je kinderen, iets waar je je geen zorgen over hoeft te maken als je gaat backpacken!

Natuurlijk zijn er veel mogelijkheden om je zuurverdiende geld uit te geven, met een aantal van ‘s werelds beste bars, hotels, restaurants en winkels voor de deur. Maar je kunt ook gemakkelijk op ontdekkingstocht gaan voor minder en met weinig compromissen. Hier zijn enkele gemiddelde kosten:

Reizen met het openbaar vervoer (per enkele reis) – 1 SGD

Openbaar vervoer van luchthaven naar stad – 2 SGD

Taxi van vliegveld naar stad – 20 SGD

Taxi (15/20 min) – 8 SGD

Maaltijd in een Hawker Centre – 3 – 4 SGD

Groot bier in een Hawker Centre – 7 SGD

Lokale thee of koffie – 1.50 SGD

Vers sap – 3 SGD

Maaltijd in een middenklasse restaurant – 20 SGD

Bier / Wijn in een middenklasse restaurant / bar – 14 SGD

Filmkaartje – 10 SGD

Museumkaartje 15 SGD

Kleine fles water bij 7-eleven – 2.50 SGD

GST en servicekosten

Als je een prijs wordt genoemd, verwijst dit naar Goods and Service Tax, die 7% bedraagt, en servicekosten, die 10% bedragen. De meeste bars, restaurants en cafés zullen dit aan je rekening toevoegen, dus let goed op wanneer je het menu bekijkt. Je hoeft de extra 17% niet te betalen bij Hawker Centre’s, Food Courts in winkelcentra en de meeste Kopitiams (koffieshops). Vanwege deze heffingen is het geven van een fooi nergens in Singapore gebruikelijk.

GST op boodschappen bij grote winkelketens kan bij vertrek op het vliegveld worden teruggevraagd op vertoon van de bonnetjes. Je moet je paspoort bij je hebben als je de aankoop doet.

Tips om geld te besparen in Singapore

Eet lokaal – Singaporezen zijn dol op hun eten en bij een bezoek aan Singapore zul je zeker geen honger lijden. Vermijd restaurants in de toeristische hotspots en ga naar een Hawker Centre. In deze eetgelegenheden vind je allerlei kraampjes waar heerlijke lokale gerechten worden bereid met inspiratie uit de hele regio. Er zijn meer dan 100 Hawker Centre’s op het eiland waar je uit kunt kiezen en het eten is niet alleen beter, de maaltijden kosten ook een fractie van de prijs. Je zult weggaan met een volle maag en een waardering voor hoe multicultureel Singapore is. Food courts in winkelcentra zijn ook goede opties, ze bevinden zich meestal in de kelder of op hoge verdiepingen. Je betaalt iets meer voor de airconditioning en de moderne omgeving.

Drink slim – Hoewel je je goedkoop tegoed kunt doen aan lekker eten, zal je drankrekening op zijn zachtst gezegd wat hoger uitvallen. De barscene is sterk in Singapore en er gaat niets boven een warme avond nippen van je favoriete drankje in een mooie omgeving. Maar alcohol is duur, dus je moet het slim spelen en je ogen open houden voor drankaanbiedingen. Gelukkig zijn er overal in de stad 1 voor 1 kortingen, free flow deals en ladies’ nights te vinden, ook bij een aantal van de meest gewilde uitgaansgelegenheden. Bekijk de routebeschrijvingen voor meer informatie.

Gebruik het openbaar vervoer – Een taxi nemen is zo handig en nog aantrekkelijker als ze goedkoper zijn dan thuis. Maar probeer het te weerstaan, het openbaar vervoer is hier geweldig met MRT-stations en bushaltes op loopafstand van de meeste plekken waar je je tijd zult doorbrengen.

Drink het water – Je zult veel water binnenkrijgen en als je het elke dag bij de 7-eleven koopt, heb je al snel genoeg water op. Het water is hier schoon en veilig om te drinken en er zijn waterfonteinen bij de meeste toeristische attracties en winkelcentra. Neem dus een waterfles mee en je draagt nog een steentje bij aan het milieu ook!

Reisadvies Singapore

Vaccinaties

Naast het bevestigen dat je vaccinaties voor het leven in je eigen land up-to-date zijn, worden er geen cursussen of boosters geadviseerd voor reizen naar Singapore.

Vervoer van en naar de luchthaven

Je vliegt in en uit op de beste luchthaven ter wereld, Singapore Changi. Het is een attractie op zich, maar bespaar het verkennen tot je vertrek en ga meteen naar de stad. Het Changi Airport MRT-station bevindt zich bij Terminal 2. Treinen van en naar de stad doen er ongeveer 40 minuten over.

Reis je naar Bangkok?

Singapore heeft uitstekende verbindingen met de rest van Zuidoost-Azië en daarbuiten. Als je volgende stop de bruisende hoofdstad van Thailand is, is vliegen de goedkoopste, snelste en meest comfortabele reisoptie. Bovendien kun je dan een tijdje rondhangen op Changi Airport. Er zijn verschillende budgetmaatschappijen die de hele dag door vluchten aanbieden. AirAsia, Scoot en JetStar zijn meestal de goedkoopste maatschappijen met prijzen vanaf ongeveer 75 SGD enkele reis. Je bent dan twee uur in de lucht.

Over de auteur….

Matt woont en werkt sinds januari 2018 in Singapore, nadat hij samen met zijn vrouw Hannah vanuit het Verenigd Koninkrijk is verhuisd. Hij houdt van old skool Hip-Hop tunes, voetbal (Wolves) en het vinden van nieuwe rooftop bars met heerlijk eten en lekkere drankjes. In zijn vrije tijd verkent hij zijn nieuwe thuis of reist hij door Zuidoost-Azië.

Get the App. QRGet the App.
Get the App. QR  Get the App.
Scroll naar boven