10 coisas que o mergulho me ensinou

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Quando visitei Koh Tao pela primeira vez, uma das ilhas mais loucas por mergulho do mundo, tencionava ficar apenas uma semana. Mas algo me dizia para ficar e, alguns dias depois, consegui um emprego como rececionista num centro de mergulho e fui persuadido a mergulhar no mundo subaquático. Olhando para trás, vejo que adorava, mas havia algo que me impedia de continuar a mergulhar e de me formar profissionalmente. Agora, quatro anos mais tarde e de volta à mesma ilha, estou finalmente a treinar para ser um divemaster e isso fez-me refletir sobre o que a minha relação com o mergulho me ensinou até agora..

what diving has taught me - woman on a swing at the beach

📷 @chiara.civa

1. Dar atenção especial às pequenas coisas

Estou incrivelmente grato por aquele trabalho de rececionista, porque por mais aborrecido que fosse o meu dia, sabia que depois do trabalho podia pôr a conversa em dia com os instrutores e ouvir o que tinham visto no oceano nesse dia. O que me impressionou foi o facto de as criaturas que mais os impressionavam parecerem vulgares. No entanto, compreendi que, apesar de muitos poderem ficar desiludidos com o tamanho minúsculo de um nudibrânquio, estas criaturas são tão fascinantes que são estrelas por direito próprio. Aplicar isto à vida em terra deu-me uma apreciação mais profunda das pequenas coisas.

2. Tenho-me vendido pouco

Ao regressar à mesma ilha, as diferenças entre mim próprio e a minha vida de há quatro anos para cá foram evidenciadas. O que é que me impedia de seguir uma carreira no mergulho? A constatação foi muito forte – não me considerava suficientemente capaz e acreditava que não era capaz. Na altura, não fazia ideia de que me estava a vender tão mal. Com esta constatação, tomei a decisão de me libertar da pessoa que me tinha resignado a ser e de me permitir tornar a pessoa que desejava ser há quatro anos.

3. Não é preciso seguir os caminhos mais óbvios da vida

Ao conviver com mergulhadores, conheci inúmeras pessoas que começaram a vida adulta por caminhos “estáveis”. Tenho amigos no meu país que são incrivelmente insatisfeitos, mas não acreditam que um estilo de vida diferente seja possível para eles. Mas é! Nenhum de nós está aqui por acaso – todos nós tomámos a decisão de trabalhar arduamente para poupar dinheiro e fazer com que isso acontecesse, e você também pode tomar essa decisão – quer queira mergulhar ou seguir outro caminho não convencional.

what diving has taught me - diver

📷 @bluemarlindivegilit

4. A idade é mesmo só um número

O cliché é verdadeiro! No mundo do mergulho não há regras que digam quem pertence ou não ao grupo. Conheci mestres de mergulho com mais de 50 anos e instrutores com 20 e poucos anos. Como resultado, a faixa etária das pessoas de quem sou amigo alargou-se e beneficiei das experiências de vida e dos conhecimentos que partilharam comigo.

5. Mesmo no paraíso, a vida pode ser dura

É fácil colocar o nosso estilo de vida ideal num pedestal sem conhecer os contras, e todas as situações, por muito sonhadoras que sejam, têm necessariamente aspectos negativos. Para os profissionais de mergulho, as preocupações podem incluir ganhar dinheiro suficiente para sobreviver todos os meses, quanto tempo pode ignorar a sua mais recente lesão antes que ela o afaste da água e quando é que o seu próximo amigo vai fazer as malas e partir para uma oportunidade noutro lugar. Estas são coisas para as quais certamente não me tinha preparado quando cheguei e para as quais tive de me endurecer.

what diving has taught me - woman on a beach close to a palm tree

📷 @melina.be

6. Não estou a fazer o suficiente

No meu país, era fácil sentir-me convencido dos meus esforços para ser amigo do ambiente. Parecia que eu fazia mais do que a média das pessoas para salvar o planeta e, para mim, isso era suficiente. Mas agora vivo num lugar onde não me posso esconder de verdades feias – a experiência de mergulhar coloca-as mesmo na minha cara. As beatas de cigarro libertam toxinas para a água, os sacos de plástico esperam que as poucas tartarugas que restam os confundam com comida, as extensões de coral estão cada vez mais cobertas de algas e branqueadas pelo aquecimento global. Com isto na minha cara todos os dias, vejo que não estou a fazer o suficiente para estar do lado certo da história.

7. O medo pode ser saudável

Como viajante, sinto que estou sempre a ouvir aquele conselho cliché: “sai da tua zona de conforto e esforça-te mais”. Por vezes, é mesmo disto que preciso para desafiar os meus medos e ter uma nova experiência fantástica, mas o mergulho ensinou-me a confiar nos meus instintos e a avaliar corretamente as minhas dúvidas. Se não me sinto totalmente otimista em relação a saltar para a água, paro sempre e tiro um minuto para ir um pouco mais fundo. Estarei apenas a ser tolo, ou seria melhor fazer uma verificação tripla do meu equipamento? Ao ouvir o meu medo, evitei alguns erros potencialmente perigosos e agora utilizo os sentimentos de dúvida como uma ferramenta.

what diving has taught me - woman sitting by the sea

📷 @cehind

8. A confiança é uma coisa linda

Debaixo de água, o seu companheiro de mergulho é a sua salvação se alguma coisa correr mal. E as coisas podem correr mal. Todos nós ouvimos histórias de terror que ficam no fundo das nossas mentes quando entramos na água, mas é reconfortante saber que o seu companheiro foi treinado para salvar a sua vida. Antes de mergulhar, nunca tinha tido de depositar tanta confiança nas pessoas todos os dias. É preciso ter fé absoluta de que elas nos protegem e, se conseguirmos fazer isso, há poucas experiências de ligação melhores.

9. O silêncio é de ouro

Para mim, não há som mais doce do que descer lentamente, deixando o barulho do mundo lá em cima desaparecer e tudo ficar em silêncio. Somos apenas nós e a nossa respiração; dentro e fora, dentro e fora. Comecei a encarar os mergulhos como uma espécie de meditação e tenho a certeza de que isso também me tem beneficiado fora de água. Quando estou stressado e preciso de um minuto para me estabilizar, visualizo-me debaixo de água e, de repente, todo o barulho desaparece.

what diving has taught me - diver with a swarm of fish

📷 @pascalvendel

10. Nãosubestime o valor de nenhum animal

Quando comecei esta viagem, já não comia carne há 10 anos, mas continuava a comer peixe. Era o meu prazer culpado e, embora me sentisse hipócrita por isso, não queria deixar de o fazer. Não demorei muito tempo a perceber que é perfeitamente possível sentir o mesmo amor por um peixe que sinto por um cão, um gato ou uma vaca. É fácil para nós ver a vida marinha como algo “outro”, porque o seu mundo é tão diferente do nosso. Mas prometo-vos que, depois de brincarem com um peixinho curioso, que se enrola à volta dos vossos membros, já não serão tão rápidos a pedir aquele bife de atum para o jantar!

Apesar de todas estas lições terem sido aprendidas debaixo de água, também tiveram um impacto dramático na minha vida em terra. Sinto-me uma pessoa mais corajosa sabendo que mergulhei 30 metros de profundidade para explorar um naufrágio. Finalmente fiz o que queria fazer há anos. Deixei de comer peixe, pois agora vejo-os verdadeiramente como meus amigos. Passo todos os dias em biquíni, cheia de gratidão e orgulho pelo meu corpo, porque ele me permite realizar os meus sonhos. Se tiver a oportunidade de experimentar esta atividade incrível, aconselho-o a considerá-la – e acho que vai aprender muito mais do que espera!

Sobre o autor

Chamo-me Thea e vivo atualmente a minha melhor vida na ilha de Koh Tao, na Tailândia. Podem encontrar-me no mar com uma botija de mergulho presa às costas ou na cama a ver The Office U.S. Objetivo de viagem: resolver um homicídio no Expresso do Oriente. Hostel favorito: Savage Hostel, Koh Tao, Tailândia. Segue-me no Instagram – @sister.sol

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