¿Por qué debería tomarse un año sabático?

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Decidí tomarme un año sabático en octubre de 2014, cuando tenía 29 años. Era algo que quería hacer antes de cumplir los 30, y estoy segura de que ya puedes adivinar que ha sido la experiencia más tremenda de mi vida hasta ahora
Permítanme situar un poco el escenario. Por aquel entonces tenía un trabajo muy bueno que me gustaba mucho. Me preocupaba que tomarme todo ese tiempo libre pudiera perjudicar mis oportunidades profesionales, pero en realidad enriqueció mi currículum. Recuerdo cuando tuve que comunicar mi decisión a Recursos Humanos (estaba muerta de miedo). Pero en lugar de pensar que estaba loca, mi representante de RRHH me dijo lo valiente que era, lo increíble que iba a ser, y que cuando volviera podría conseguir fácilmente un nuevo trabajo. Recibí muchas reacciones diferentes de la gente, pero la verdad es que la mayoría fueron positivas.
Yo no tenía pareja ni hijos (a diferencia de algunos de mis amigos que ya estaban casados y tenían un segundo hijo en camino), así que no tenía a nadie que me atara para quedarme en Lima. Había ahorrado suficiente dinero para poder viajar de mochilera durante 1 año. Cuando empecé a pensar en lo que realmente me costaría, ¡me di cuenta de que en Europa del Este o Asia gastaría menos de lo que gasto actualmente en mi propia ciudad! Que les den a los que piensan que viajar es demasiado caro 😉 Para que te hagas una idea, en el Sudeste Asiático gasté unos 1.000 dólares al mes en transporte, alojamiento y comida.
Viajar era mi pasión Hasta entonces ya había viajado por unos 20 países, de vacaciones, por trabajo, etc. Pero quería más desesperadamente. Pero quería más desesperadamente. ¿Por qué conformarme con menos? Así que decidí tomarme un año sabático. ¿Y saben lo que descubrí? Que había muchísima gente haciendo exactamente lo mismo Incluso había viajeros que lo hacían a edades mucho más tempranas.

Como en la mayoría de los sitios, crecer en Lima, Perú, viene con una idea establecida de cómo debe ser la vida. La escuela termina a los 17 años, y luego todo es uni y trabajo enfocado en la carrera. A todo eso se suma la presión de casarse, tener hijos, mantener una vida social activa. Obligaciones a diestro y siniestro.
Decidí que no iba a dejar que nada se interpusiera en mi camino, y me dirigí a Cameron Highlands, Malasia, en mayo de 2015, donde conocí a un grupo de increíbles alemanes, neozelandeses y australianos, todos haciendo el mismo tipo de viaje. Tenían en su mayoría veintipocos años y, mientras viajábamos juntos en autobús, me explicaron que en sus países era totalmente normal tomarse un año sabático nada más acabar los estudios e irse de viaje. No sentían ninguna presión por apresurarse a trabajar en sus profesiones. Algunos habían tenido dos trabajos a la vez durante el verano para ahorrar dinero para sus viajes.

Soñé un poco pensando en mí a esa edad, y sólo pude pensar que ¡quizá si hubiera empezado a prepararme un poco antes! Pero en lugar de eso, estaba centrada en el trabajo en vez de invertir en un viaje. A su edad yo también estaba inmersa en una relación duradera, así que quizás en parte debido a la presión social, mis planes para el futuro implicaban un posible matrimonio e hijos, comprar un piso juntos, etc. ¿Y pensar que estaría viajando por el mundo a los 29 años? Nunca lo habría imaginado
Charlar con aquellos chicos era fascinante. Eran tan jóvenes pero tan maduros, y definitivamente me hicieron darme cuenta de que mucha gente no se toma el tiempo de parar y aprovechar al máximo el HOY. Todo el mundo está siempre tan ocupado preocupándose por los estudios, por ahorrar, por planificar el futuro, etc. ¿Qué pasa con el AHORA? ¿Qué pasa con el AHORA?
Cuando llegué a conocer a estos grandes viajeros, les pregunté por qué no se preocupaban todo el tiempo por sus carreras. ¿No tenían miedo de encontrar trabajo? Ellos, a su vez, me preguntaron por qué era TAN importante en mi país trabajar en esas cosas inmediatamente. No me malinterpreten, no eran unos vagos en absoluto. Simplemente estaban aprovechando unos meses antes de que empezara su siguiente fase en la vida. Cuanto más intentaba justificar por qué la gente tiene tanta prisa por empezar su carrera, más me costaba. Ya no tenía tanto sentido para mí.
Dejé un trabajo para irme de viaje, y ahora tengo otro que me encanta, ¡y entre medias he conocido más de 30 países! Los futuros empleadores no me tacharon de hippy. De hecho, en cada entrevista pude hablar de cómo mis viajes me ayudaron a desarrollar aptitudes y cualidades que quizá nunca habría fortalecido quedándome donde estaba. Además, mi inglés mejoró enormemente, ya que suele ser el idioma más fácil y universal entre los viajeros.


Si eres joven, ¿por qué no te tomas un respiro antes de ir corriendo a la universidad? ¿Por qué no tomarse un respiro? O ¿por qué no te tomas un tiempo entre la uni y el trabajo a tiempo completo para irte de viaje? Te juro que no te perderás nada vital. Te prometo que todo en tu ciudad estará más o menos igual cuando vuelvas. Además, verás que experimentarás una cantidad increíble de cosas en un corto espacio de tiempo, cosa que no cambiará mucho de vuelta a casa.
Quizá ahora puedas centrarte en ahorrar Trabajar en un restaurante, trabajar como autónomo y, en general, hacer algo para adquirir el hábito de ahorrar dinero durante unos meses te ayudará mucho. También hay gente que va de un país a otro trabajando en albergues (si tienes dinero suficiente para ir de un sitio a otro), así que es otra forma de alargar el viaje. Si por un momento crees que te puede gustar algo más que pagar facturas, ¿por qué no persigues tus sueños? 🙂
Como intenta hacer tanta gente en todo el mundo, busca disfrutar del AHORA. Por supuesto, no estoy diciendo que estudiar y tener una carrera no sea importante. Simplemente digo que la vida es demasiado corta para no mezclarla un poco y experimentar algunas aventuras que cambian la vida.
AnaLucía es peruana, tiene 30 años y a finales de 2014 decidió salir de su zona de confort e ir a cumplir su sueño de dar la vuelta al mundo. Ya estuvo en casi 50 países, pero como el bichito viajero es insaciable, ahora sueña con ir a descubrir Medio Oriente y África muy pronto.
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