15 lieux à visiter en Chine qui ne sont pas Pékin

Si la Chine ne figure pas sur votre liste de voyages pour 2018, elle devrait l’être. Tout aussi abordable que le Viêt Nam et la Thaïlande voisins, la Chine est le deuxième pays au monde pour les sites du patrimoine mondial et, en raison de sa taille, une grande partie du pays reste intouchée par les touristes. Pékin abrite peut-être la Grande Muraille, mais ce n’est qu’une infime partie de ce que le pays a à offrir. Voici quinze lieux à visiter en Chine (en dehors de Pékin).

1. Sanya

Les stations balnéaires et la Chine ne vont généralement pas de pair, mais Sanya est une exception idyllique. Si vous vous y rendez en hiver, la ville offre un répit bienvenu par rapport aux climats amers de villes comme Pékin. Ici, le climat est tropical toute l’année et vous trouverez de magnifiques plages le long de la côte. Essayez la baie de Yalong, encadrée par la statue bouddhiste “The Guanyin of Nanshan” (l’une des plus hautes du monde).

Places to visit in China - Ningbo - waterfall

Crédit photo : Jenna Farmer

2. Ningbo

À deux heures de train de Shanghai se trouve l’ancienne ville portuaire de Ningbo. Les touristes y sont rares et la vaste ville moderne constitue un point de départ pour explorer certains des sites pittoresques cachés de Chine, tels que l’étang serein de Wulong et la montagne Jaune. Une garantie de ne pas avoir à prendre de selfie.

3. Macao

Bien qu’étant une administration spéciale de la Chine, Macao diffère en tous points du continent : de sa cuisine (une forte influence portugaise fait que son plat de base est la tarte à la crème) à sa monnaie (la pataca macanaise) et à ses activités (Macao est le seul endroit où les jeux d’argent sont légaux). Les casinos clinquants de style Las Vegas méritent une visite, même si vous êtes à court d’argent (un bus gratuit les relie tous), mais l’architecture de la ville, comme les ruines de St Paul, devrait également figurer sur votre liste de choses à faire.

best places to visit in China - Suzhou

4. Suzhou

jardins et canaux” est un résumé assez concis des attractions de Suzhou (en fait, 42 % de la ville est recouverte d’eau). Mais lorsque vos jardins sont un site du patrimoine mondial de l’UNESCO datant des années 1500, c’est vraiment tout ce dont vous avez besoin. Le jardin de l’Humble Administrateur est le plus célèbre et s’étend sur près de 13 hectares.

5. Chengdu

Chengdu est une ville moderne et animée, mais presque tous les touristes s’y rendent pour une seule raison : les pandas ! La base de recherche sur l’élevage des pandas géants, située à quelques minutes en bus du centre-ville, offre aux visiteurs la possibilité de s’approcher des créatures à fourrure, de prendre des photos et même de les nourrir. Ce n’est pas donné (l’entrée ne coûte que 58¥/7£, mais les prix grimpent jusqu’à 2000¥/230£ pour les rencontres plus rapprochées). Il s’agit d’un voyage unique dans une vie et comment résister à ces visages poilus ?

Places to visit in China - Harbin - snow

6. Harbin

Ville la plus septentrionale de Chine, Harbin voit ses températures chuter jusqu’à -38 degrés en hiver. Le froid est toutefois le principal atout de Harbin, qui organise chaque année, de décembre à février, son célèbre festival de sculptures de glace et de neige. Un spectacle de milliers d’énormes sculptures de glace éclairées au néon, construites par quelque 10 000 ouvriers, constitue la toile de fond idéale pour le “gram”.

7. Mogashan

Lorsque les voyageurs chinois ont perdu leur âme de citadin, beaucoup se dirigent vers les montagnes de Mogashan. À quelques heures de bus de Shanghai, cette forêt de bambous, avec ses sentiers de randonnée et ses cascades, est l’endroit idéal pour retrouver la nature. 80¥ (un peu plus de 9 £) vous permettront d’entrer dans le parc et, une fois à l’intérieur, il y a plusieurs sentiers de randonnée pour vous remettre sur les rails.

Places to visit in China - Hangzhou - lake

Crédit photo : Jenna Farmer

8. Hangzhou

Hangzhou abrite le célèbre lac de l’Ouest, un lieu vaste et tranquille qui, avec ses nombreuses pagodes, ses jardins, ses temples et ses promenades en bateau, prend facilement une journée entière à explorer. Réservez à l’avance pour obtenir une chambre à l’auberge de jeunesse internationale de Hangzhou, à quelques pas de l’entrée du lac et où l’on trouve certains des meilleurs plats de la ville.

9. Nanjing

Nanjing possède de nombreux atouts de Pékin (des déplacements peu coûteux, un mélange de cuisine occidentale et traditionnelle et d’importants sites culturels), mais sans le chaos et les embouteillages. Le Nanjing Massacre Memorial Hall est un lieu incontournable, un hommage sobre au massacre de la Seconde Guerre mondiale qui a tué plus de 300 000 personnes.

Places to visit in China - shanghai - roundabout

Crédit photo : Jenna Farmer

10. Shanghai

Avec quatre gares ferroviaires et deux aéroports, Shanghai est une plaque tournante pour le reste de la Chine. Une promenade en ferry sur le majestueux Bund devrait être la première étape de votre itinéraire, suivie de l’ascension des nombreux gratte-ciel et bars sur les toits de Shanghai.

Nanjing Road est un centre commercial qui regorge de bars occidentaux, tandis que la place du Peuple est un coin de verdure bienvenu. C’est là que se déroulent de nombreuses traditions locales (notamment le tristement célèbre marché aux mariages où les parents marient leurs enfants célibataires !) Nous nous en tiendrons à Love Island..

Places to visit in China - Longsheng - rice terraces

11.Guilin

La ville de Guilin, centrée sur les paysages, possède des paysages époustouflants, un climat doux et un ciel sans pollution. Peu fréquentée par les touristes internationaux, la ville est très populaire auprès des touristes nationaux, qui affluent vers la rivière Li, célèbre pour ses paysages représentés sur les billets chinois de 20 yuans. De là, prenez un bus de deux heures jusqu’à la ville voisine de Longsheng, où vous découvrirez les magnifiques rizières en terrasses de Longji.

12. Zhangjiejie

Vous avez le vertige ? À Zhangjiejie, vous trouverez le parc national de la montagne Tianmen, un site classé au patrimoine mondial qui aurait inspiré le film Avatar. Ses vues sont incomparables et les amateurs de sensations fortes adoreront la passerelle en verre qui traverse la falaise à 4 600 pieds d’altitude. Osez regarder en bas !

Places to visit in China - Xi’an - bell tower

Crédit photo : Jenna Farmer

13. Xi’an

Les guerriers en terre cuite attirent beaucoup de monde à Xi’an, mais c’est devenu un peu un cliché touristique. Le centre de Xi’an est bien plus intéressant, avec son majestueux clocher (magnifiquement éclairé la nuit), ses remparts paisibles, parfaits pour faire du vélo, et le quartier musulman, où l’on mange bon marché et où l’on observe les gens.

14.Gorges du Saut du Tigre

Très prisée des randonneurs, la gorge du Saut du tigre est un sentier magnifique qui longe la rivière Jinsha. Elle est considérée comme l’un des canyons les plus profonds du monde et son sentier de randonnée (que beaucoup parcourent en 2 ou 3 jours) fait environ 22 kilomètres et s’élève à 8858 pieds au-dessus du sol. Il existe des maisons d’hôtes dans les gorges elles-mêmes, ainsi qu’à Lijiang, une ville voisine accessible en bus. C’est l’endroit idéal pour se reposer la tête après une journée de randonnée vigoureuse.

15. Shenzen

Shenzen était autrefois connue comme une porte d’entrée vers Hong Kong, mais elle s’est récemment imposée comme une destination à part entière. Outre son ciel bleu, ses plages de sable et ses complexes de golf, les touristes apprécient ses nombreux parcs à thème. Vous manquez de temps ? Windows of The World vous permet de voir des répliques de toutes les attractions les plus célèbres de Chine, telles que la Grande Muraille et le Lac de l’Ouest.

Allez au-delà de Pékin et commencez votre aventure dans l’une de ces incroyables auberges en Chine.

Vous voulez encore ajouter Pékin à votre liste ? Consultez notre guide des meilleures choses à faire dans la ville.

À propos de l’auteur :

Jenna Farmer est une journaliste indépendante du Warwickshire. Après avoir passé plusieurs années à travailler en Chine et à voyager en Asie du Sud, elle est maintenant de retour au Royaume-Uni. Jenna tient également un blog consacré à la vie, à l’alimentation et aux voyages avec des intolérances alimentaires .

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