Le guide ultime pour découvrir le Sri Lanka avec son sac à dos

Guide de voyage au Sri Lanka

Minuscule île de l’océan Indien, souvent confondue avec son gigantesque voisin, l’Inde, le Sri Lanka vous étonnera par sa beauté. Avec sa nature et sa culture variées, cette nation insulaire offre quelque chose pour tout le monde. Alors que les amateurs de plage ont tendance à fréquenter la ceinture côtière de l’île, qui abrite une culture florissante de cafés et de surf, les villes anciennes du centre et du nord du Sri Lanka séduisent les amateurs d’histoire par leur charme.

Avec ses montagnes enveloppées de brume propices aux randonnées, sa cuisine riche et ses âmes chaleureuses et bienveillantes qui vous feront vous sentir comme chez vous, le Sri Lanka n’est plus une destination isolée. C’est un pays où le soleil tropical brille et où les vagues embrassent le rivage de galets un million de fois par jour. Le moment est venu d’explorer le Sri Lanka.

Ce guide ultime de voyage en sac à dos au Sri Lanka couvre tout ce que vous devez savoir pour explorer la perle de l’océan Indien.

Sommaire

        1. Meilleure période pour visiter le Sri Lanka
        2. Visas pour le Sri Lanka
        3. Se déplacer au Sri Lanka
        4. Hébergement au Sri Lanka
        5. Budget sac à dos au Sri Lanka
        6. Où aller au Sri Lanka
        7. Choses à faire au Sri Lanka
        8. La cuisine sri-lankaise
        9. Culture et coutumes du Sri Lanka
        10. Conseils et astuces de voyage au Sri Lanka

sunset over mountains - Backpacking Sri Lanka

Ramboda

📷 : @vitaliitk

Meilleure période pour visiter le Sri Lanka

Le Sri Lanka a peut-être la forme d’une goutte de pluie, mais ne vous laissez pas tromper, l’île bénéficie d’un ensoleillement important tout au long de l’année. Alors que les hauts plateaux du centre connaissent des températures douces, le soleil tropical brille de mille feux le long du littoral. Il n’y a pas de mauvais moment pour visiter le Sri Lanka, mais les mois de décembre à mars, lorsque les températures sont légèrement plus basses et qu’il pleut moins, sont considérés comme la haute saison. Bien qu’il s’agisse d’une destination annuelle pour les routards, le “meilleur moment” pour visiter le Sri Lanka dépend de l’objectif de votre visite.

Météo au Sri Lanka

Les conditions météorologiques au Sri Lanka sont presque imprévisibles. Il est tout à fait possible de vivre une pluie torrentielle pendant la saison sèche et des journées parfaitement claires et ensoleillées pendant la mousson. Les pluies tropicales durent rarement une journée entière. Elles se terminent généralement en quelques minutes, voire quelques heures. Des inondations localisées peuvent se produire pendant la mousson. Dans ce cas, il est toujours possible de modifier un peu ses plans et de visiter des parties plus ensoleillées et plus sèches de l’île. Le taux d’humidité est assez élevé sur l’ensemble de l’île, de 60 à 90 %. Comme le climat du Sri Lanka est déterminé par les moussons périodiques, il est important de les connaître lorsque vous planifiez votre visite.

Backpacking Sri Lanka - mist and mountains

📷 : @vitaliik

La saison des moussons au Sri Lanka

Le Sri Lanka connaît deux grandes saisons de mousson. De mai à septembre, les moussons ont lieu sur les parties ouest et sud du pays, y compris la capitale du Sri Lanka, Colombo. Pendant ces mois, la côte est et le nord du Sri Lanka connaissent une chaleur tropicale, avec des plages dignes d’une carte postale qui attirent tous les amateurs de soleil. Lorsque le temps est plus clair et plus ensoleillé dans le sud-ouest, le nord et l’est du Sri Lanka connaissent des conditions pluvieuses et venteuses, sous l’influence des moussons du nord-est, de décembre à février.

La petite île connaît également deux périodes intermensonnelles. La première arrive en mars et dure environ un mois jusqu’en avril, apportant des pluies du soir et des orages dans le sud-ouest. Le mois d’octobre accueille la deuxième période intermondiale, avec des pluies généralisées sur l’ensemble de l’île et des vents forts. Les nuages sombres disparaissent en décembre.

Plages du Sri Lanka

Choisissez vos plages et vous pourrez faire du “beach hop” à n’importe quel moment de l’année. Pour éviter les foules sur la côte est, optez pour les extrémités de la saison, en particulier avril ou septembre. Les mois de janvier et février sont propices à l’exploration de la côte sud, lorsque les foules sont moins nombreuses et que les familles sont occupées aux tâches quotidiennes après les vacances scolaires de décembre. La deuxième quinzaine de novembre offre également des journées claires dans le sud-ouest et les voyageurs de fin d’année ne sont pas encore arrivés.

Le surf

La côte sud est parsemée de spots de surf qui s’adressent aux surfeurs de tous niveaux. Si la période de novembre à mars est la meilleure pour visiter la côte sud du Sri Lanka et prendre quelques vagues, la baie d’Arugam, à l’est, peut se targuer d’être un spot de surf de classe mondiale, où la saison de surf s’étend de mai à septembre.

Backpacking Sri Lanka - surfing mirissa

Surf à Mirissa

📷 : @sashaset

Kitesurf

Le Sri Lanka compte quelques spots de kitesurf de classe mondiale où les foules sont moins nombreuses. La haute saison s’étend de mai à octobre, juin étant le mois le plus venteux au Sri Lanka ; cependant, les vents de l’après-midi de décembre à mars ne manquent jamais d’attirer les kitesurfeurs qui cherchent à caser une activité supplémentaire dans leur aventure en sac à dos.

Festivals

Kandy Esala Perahera

La perahera (procession) de 10 jours autour d’Esala Poya – qui a lieu en juillet ou en août – est l’un des festivals les plus grandioses du Sri Lanka. On y trouve des danseurs, des joueurs de tambour, des cracheurs de feu et des éléphants décorés de manière opulente qui vous laisseront bouche bée. Si l’utilisation d’éléphants n’est certainement pas éthique, les diverses festivités, coutumes et rituels sont héréditaires et considérés comme sacrés par les bouddhistes du Sri Lanka.

Backpacking Sri Lanka - Kandy Esala Perahera festival

Kandy Esala Perahera

Vesak

Pendant le Vesak (qui tombe généralement en avril ou en mai), les rues et toutes les maisons du Sri Lanka sont illuminées et décorées de couleurs vives. Le public organise également des dansals dans tout le pays. Les dansals consistent à offrir de la nourriture gratuite (boissons non alcoolisées, thé, riz et curry, nouilles, etc.) dans des stands improvisés dans les rues.

Festival de Nallur

S’étendant sur 25 jours au mois d’août, le festival de Nallur, à Jaffna, est très animé, avec un certain nombre de coutumes et de processions hindoues qui vous laisseront pantois. Ce festival, le plus long du Sri Lanka, regorge de célébrations colorées et les fidèles s’adonnent à l’automortification en l’honneur du Dieu Skanda.

Nouvel an cinghalais et tamoul

En avril, généralement le 13, 14 ou 15, les Cinghalais et les Tamouls célèbrent leur nouvel an au Sri Lanka. Le jour du Nouvel An, même les activités quotidiennes telles que la cuisine et la consommation de nourriture sont effectuées à un moment propice dans toute l’île. Les voyages en famille sont fréquents pendant cette période. Si vous visitez le Sri Lanka pendant ces jours, préparez-vous à engloutir quelques assiettes de sucreries et de riz au lait sri-lankais.

Visa pour le Sri Lanka

Les ressortissants de Singapour, des Maldives et des Seychelles peuvent obtenir gratuitement un visa pour le Sri Lanka à leur arrivée. Les Européens, les Américains, les Australiens et les ressortissants du Royaume-Uni (et tous les autres pays à l’exception de 21) doivent obtenir une autorisation de voyage électronique (ETA) pour visiter le Sri Lanka. Vous pouvez demander une ETA en ligne ou dans n’importe quelle mission d’outre-mer du Sri Lanka. À leur arrivée au port d’entrée du Sri Lanka, les titulaires d’une ETA se voient délivrer un visa de courte durée de 30 jours. Pour un visa touristique de 30 jours à double entrée, les frais de traitement de l’ETA s’élèvent à 35 USD pour tous les ressortissants, tandis que les ressortissants de l’ASACR ne doivent payer que 20 USD. Si vous n’avez pas organisé votre ETA à l’avance, vous pouvez toujours obtenir votre ETA de 30 jours à votre arrivée à l’aéroport de BIA. Il vous en coûtera 5 USD supplémentaires.

Assurez-vous que votre passeport est valable au moins 6 mois après la date d’arrivée. Il est également conseillé de se munir d’une preuve de votre billet de retour et de fonds suffisants pour votre séjour.

Si vous souhaitez rester au Sri Lanka plus de 30 jours, vous pouvez prolonger votre AVE deux fois. Vous bénéficierez d’une première prolongation de 90 jours (à compter de votre date d’arrivée) et d’une seconde prolongation de 90 jours. Vous pouvez soumettre votre demande vous-même à la section des visas du siège du ministère de l’immigration, situé à Battaramulla (à une courte distance en voiture du centre de Colombo), ou par l’intermédiaire d’un agent.

Backpacking Sri Lanka - beach

Se déplacer au Sri Lanka

Le Sri Lanka est une petite île, mais elle est incroyablement diversifiée à tous points de vue. Pour vous aider à plonger dans la beauté de cette diversité, le Sri Lanka dispose d’un système de transport fonctionnel. Se déplacer sur l’île est bon marché et facile si l’on s’en tient aux transports publics. Le système de transport public du Sri Lanka est loin d’être incroyable, mais il fait le travail. Il est aussi assez inconfortable et souvent retardé. Vous trouverez ci-dessous quelques conseils pour vous aider à vous déplacer au Sri Lanka à des prix abordables.

Se rendre au centre-ville depuis l’aéroport de Colombo

L’aéroport de Colombo (BIA) se trouve en fait à Katunayake, à 32 km au nord du centre-ville de Colombo. Des bus climatisés circulent toute la journée sur la voie rapide jusqu’à la gare routière centrale de Colombo, juste à la sortie de l’aéroport. C’est un trajet rapide et bon marché. Uber est également présent au Sri Lanka si vous souhaitez vous rendre directement à votre auberge de jeunesse à Colombo. Vous pouvez également utiliser PickMe, une alternative à Uber qui fonctionne mieux au Sri Lanka.

Trains au Sri Lanka

Les trains au Sri Lanka sont de la vieille école, pour la plupart désuets, à portes ouvertes, bondés et ne fonctionnent jamais à l’heure ; mais ils vous mèneront là où vous devez aller pour quelques dollars et constituent une expérience tout à fait unique. Les trajets en train au Sri Lanka sont extrêmement pittoresques. Comme beaucoup l’ont déjà entendu, le trajet en train de Kandy à Ella est considéré comme le plus beau trajet en train au monde. Il est conseillé de réserver vos places à l’avance si vous voyagez sur un itinéraire touristique ou très fréquenté et sur une longue distance. Il existe quelques trains intercités AC et non-AC pour certains itinéraires (Colombo-Kandy, Colombo-Anuradhapura-Jaffna) et ils sont plus rapides que les trains express ordinaires.

Certains trains express ordinaires disposent d’une première classe, généralement climatisée, qui coûte environ 6 à 10 USD. Les compartiments réservés de deuxième et troisième classe ne sont pas climatisés. Si vous souhaitez immortaliser votre voyage, il est préférable de réserver une place en deuxième ou troisième classe pour le célèbre trajet Kandy-Ella. Si vous ne réservez pas, le prix des billets est généralement inférieur à 3 USD, mais les autocars non réservés sont souvent bondés.

La technologie n’en est qu’à ses balbutiements au Sri Lanka et il n’est pas possible de réserver ses billets en ligne. Il existe quelques agences privées de réservation en ligne, mais elles facturent le triple ou plus. Si vous souhaitez réserver vos places, essayez de le faire le premier jour à Colombo, à la gare de Colombo Fort. Pendant les vacances scolaires (avril, août et décembre), les trains Colombo-Ella sont complets même un mois à l’avance. Si vous souhaitez un billet normal, il vous suffit de vous présenter à la gare le jour de votre voyage et de l’acheter. Vous pouvez consulter les horaires des trains ici.

Backpacking Sri Lanka - trains

Trajets en train pittoresques

📷 : @fredrikohlander

Les bus au Sri Lanka

Les courtes comme les longues distances sont couvertes par des bus ordinaires, privés ou gérés par l’État. Les bus privés sont fréquents, circulent à peu près toute la journée et sont ornés de glandes de fleurs artificielles, de mini statues et d’affiches de dieux, déesses et autres divinités. Il n’est pas nécessaire de les réserver à l’avance, à l’exception de quelques itinéraires sélectionnés. Le conducteur vous dira combien il vous en coûtera pour aller d’un point A à un point B. Payez, asseyez-vous et détendez-vous. Oubliez peut-être ce dernier point, car les bus sont en quelque sorte des juke-box portables. Dans les bus sri-lankais, la musique est un must et ils la jouent à fond (même la nuit). Ils sont cahoteux et assez inconfortables, mais ils coûtent moins de 4 USD pour le trajet le plus long.

Il existe quelques petits bus climatisés pour certains trajets longue distance. Quelques bus Volvo climatisés circulent de nuit entre Colombo et les coins les plus reculés du Sri Lanka et peuvent être réservés sur busbooking.lk ou busseat.lk. Ils coûtent moins de 10 USD et constituent le moyen de transport le plus confortable au Sri Lanka. Ces Volvos circulent toute la journée sur la Southern Expressway, qui relie la capitale du sud, Galle, à la ville voisine de Matara, point de départ vers les petites villes de la côte sud.

Tuk tuks

Les tuk tuks sont le moyen le plus simple de parcourir de courtes distances. Malheureusement, ils sont tristement célèbres pour l’arnaque qu’ils font subir aux touristes et parfois même aux locaux. Toute personne n’ayant pas l’air sri-lankais se verra probablement facturer cinq fois ou plus le prix normal. Le tarif standard actuel pour 1 km est de 60 LKR, ce qui équivaut à 0,4 USD. PickMe propose également des tuk tuks sur sa plateforme à Colombo, Negombo et dans le centre de Kandy et de Galle.

Backpacking Sri Lanka

Mignons tuk tuks

📷 : @jess_snoek

Hébergement au Sri Lanka

Il y a quelques années, les hébergements abordables et de qualité étaient quasiment inexistants au Sri Lanka. Aujourd’hui, les auberges de jeunesse sont devenues la maison loin de chez soi préférée des habitants de l’île. Avec des lits en dortoir à partir de 6 USD, les auberges sri-lankaises sont adaptées aux routards et vous aideront à rencontrer d’autres voyageurs grâce à leur ambiance communautaire. Découvrez ces auberges dans quelques-uns des principaux centres pour routards du Sri Lanka.

Colombo

Séjourner dans une auberge qui aime faire la fête comme Bunkyard Hostels est le meilleur moyen de commencer votre aventure dans la capitale sous-estimée du Sri Lanka. Si Bunkyard est un endroit idéal pour les voyageurs solitaires, les couples qui ont besoin d’un peu d’intimité préféreront Drift BnB in Colombo et Moss Colombo. Ce sont des lieux esthétiques et élégants où l’on peut se détendre.

Backpacking Sri Lanka - bunkyard hostel

Auberges Bunkyard

Comparer les auberges à Colombo

Kandy

Kandy sera votre premier lieu de séjour avant de vous rendre plus loin dans les hautes terres centrales du Sri Lanka. L’auberge de jeunesse de Kandy est l’endroit idéal pour trouver une atmosphère amusante et communautaire.

Backpacking Sri Lanka - Kandy city hostel

Se détendre à Kandy City Hostel

Comparez les auberges à Kandy

Ella

Le minuscule hameau de montagne d’Ella est aujourd’hui un centre important pour les randonneurs. Si les routards solitaires préfèrent les auberges de type tente et le thème amusant de Tomorrow Land, Hangover Hostels à Ella est un endroit plus convivial pour les couples avec ses superbes chambres privées.

Comparer les auberges à Ella

Galle

L’auberge Pedlar’s Inn Hostel, à l’esthétique minimale, est un lieu confortable pour passer quelques jours à Galle. Située à l’intérieur du fort de Galle, cette auberge mignonne est calme et accueillante. Pilgrim’s Hostel n’est pas seulement célèbre pour son ambiance festive, mais aussi pour ses pizzas irréelles.

Backpacking Sri Lanka - pedlars hostel

Salon de l’auberge Pedlar’s Hostel

Comparer les auberges à Galle

Mirissa

Surplombant le magnifique océan Indien, il est difficile pour les voyageurs solitaires de ne pas tomber amoureux du rooftop de Hangover Hostelsà Mirissa, où l’on peut se détendre et se relaxer. Commencez votre journée par une séance de yoga sur le toit, puis profitez de l’ambiance communautaire et du célèbre suicide burger du Hangover Café. Le JJ’s Hostel, quant à lui, est un espace de luxe préféré par ceux qui recherchent la tranquillité à Mirissa.

Backpacking Sri Lanka - jjs hostel

JJ’s Hostel 😍

Comparer les auberges à Mirissa

Sigiriya

Sigiriya est un endroit idéal pour découvrir la cuisine et la culture sri-lankaises traditionnelles. Si vous voulez être au milieu de la nature et de la faune, l’auberge Fresco Lion Villa Hostel est un endroit idéal. Jungle Vista Backpackers est une autre auberge zen à Sigiriya, plus proche du Rocher du Lion et d’autres attractions. Elle dispose même d’une hutte de yoga !

Comparez les auberges à Sigiriya

Weligama

Un endroit idéal pour se détendre, Beatroot Hostels propose une ambiance communautaire où vous pourrez vous faire de nouveaux amis, surtout si vous voyagez seul. Elégante, chic et dotée d’une piscine, We Escape est un endroit idéal pour se détendre dans l’une des villes de surf les plus décontractées du Sri Lanka. Bien qu’un peu plus chère, l’auberge est une merveille de boutique qui vous fera vous sentir comme chez vous.

Backpacking Sri Lanka - we escape

La piscine de We Escape

Comparer les auberges à Weligama

Negombo et l’aéroport

Souvent utilisée comme étape, l’ auberge Hangover Hostels Airport n’est qu’à 5 minutes de route de l’aéroport BIA. C’est un endroit idéal pour se détendre avec une literie confortable, la climatisation et du thé/café gratuit avant ou après votre vol. L’auberge First est un bon endroit pour les voyageurs solitaires qui souhaitent rencontrer d’autres voyageurs et explorer Negombo, une ville pleine de culture qui est souvent négligée par les routards.

Comparez les auberges à Negombo

Parc national de Yala

Leopard City Hostel est un lieu de séjour idéal pour visiter le parc national de Yala. Située à Tissamaharama, elle bénéficie d’un emplacement idéal pour accéder à la ville et aux merveilles du parc national de Yala. Les chambres et le salon sont très spacieux, et il y a même une terrasse extérieure où vous pourrez vous détendre après une longue journée d’exploration. Ne manquez pas de faire un safari pour voir la faune sri-lankaise !

Backpacking Sri Lanka - leopard city hostel

Salon extérieur de l’auberge Leopard City

Comparez les auberges à Yala National Park

Comparer toutes les auberges au Sri Lanka

Budget sac à dos au Sri Lanka

Si le Sri Lanka est une destination de voyage abordable, il est certainement un peu plus cher que l’Inde voisine, le Népal ou d’autres destinations de l’Asie du Sud-Est. Pour réduire les coûts, privilégiez les transports publics et la cuisine locale alléchante de l’île. Il est non seulement moins cher d’acheter dans les magasins locaux et les petites entreprises, mais cela permet également de soutenir le développement des communautés locales.

Monnaie du Sri Lanka

La roupie sri-lankaise (LKR) est la monnaie locale. Au moment de la rédaction du présent document, 1 USD équivaut à 162 LKR.

Coût de la vie au Sri Lanka

Ventilation des coûts quotidiens moyens pour un voyageur seul :

Choses à acheter au Sri Lanka

Prix moyen

Lit dans un dortoir à partir de 6 USD
Un repas 1 À 3 DOLLARS
Un repas dans un restaurant haut de gamme 15 à 30 USD par personne
Une tasse de café environ 3 USD
Un espace de travail partagé environ 10-15 USD par jour
Un billet de bus à partir de 3 USD
Une bière 1 USD
Le savon 2-10 USD
Activités 10-30 USD

De nombreuses auberges de jeunesse sont abordables, à partir de 6 USD la nuit pour un lit dans un dortoir. Même les auberges de jeunesse les plus élégantes et les mieux équipées ne coûtent généralement que 10 à 15 USD. Si vous êtes prêt à vous asseoir aux côtés des locaux et à engloutir quelques assiettes pleines de plats sri-lankais alléchants, un repas ne coûte pas plus de 1 à 3 USD. La cuisine occidentale de qualité est rare au Sri Lanka, à l’exception de quelques restaurants haut de gamme dans les grandes villes comme Colombo et Galle. Dans ces endroits, un repas coûte généralement entre 15 et 30 USD par personne.

Les Sri Lankais adorent le thé, mais s’il est difficile d’imaginer renoncer au café, les cafés des grandes villes (comme ceux de Colombo qui disposent du WiFi) facturent environ 3 USD pour une tasse. Le Sri Lanka est un pays nouveau pour le nomadisme numérique, avec une poignée d’espaces de co-working à Colombo et quelques espaces de co-working sur la côte sud. Comptez environ 10 à 15 USD par jour pour un espace de co-working à Colombo.

Acheter ses propres provisions peut s’avérer assez coûteux. Cependant, si vous vous en tenez aux marchés locaux animés, il sera moins cher de préparer vos propres repas à l’auberge. Les transports publics sont également très abordables, les bus ne coûtant que 3 USD, même pour les trajets les plus longs.

À seulement 1 USD, la bière est bon marché. L’arrack est une boisson locale populaire que l’on peut acheter partout. La vie nocturne n’est pas très développée au Sri Lanka, en particulier dans les villes sacrées comme Kandy. Si vous trouverez quelques bars et clubs branchés à Colombo, les fêtes sur la plage sont fréquentes pendant la haute saison le long des côtes sud et est.

Les marques de savon les plus répandues, telles que Sunsilk et Nivea, ne coûtent que 2 à 10 USD. Certaines marques européennes sont difficiles à trouver au Sri Lanka, donc si vous êtes sensible aux marques, apportez vos propres articles de toilette.

Les activités et les attractions touristiques seront l’aspect le plus coûteux de votre voyage au Sri Lanka. Les droits d’entrée dans les temples et les sites architecturaux sont plus élevés que dans l’Inde voisine. Le célèbre rocher du Lion à Sigiriya demande 30 USD à l’entrée, ce qui a contribué à la popularité croissante du site voisin de Pidurangala, dont l’entrée ne coûte que 3 USD. Les droits d’entrée dans les parcs nationaux s’élèvent à environ 20-25 USD, et vous devrez réserver votre jeep, qui coûtera elle aussi 25-30 USD. Si vous voyagez en solo, vous pouvez faire équipe avec d’autres voyageurs pour réduire les coûts.

Backpacking Sri Lanka - lions rock

Rocher du Lion

Où aller au Sri Lanka

itinéraires de 2 semaines au Sri Lanka pour les routards

Le Sri Lanka est un pays minuscule mais puissant, avec son littoral étendu, ses montagnes centrales, son sud-ouest couvert de jungle, sa cuisine riche et sa pléthore de temples et de merveilles architecturales. Si vous ne disposez que de quelques semaines, vous pouvez facilement effleurer la surface du pays et visiter quelques sites touristiques passionnants. Vous trouverez ci-dessous quelques itinéraires classiques.

Itinéraire au Sri Lanka

Jour

Lieu à visiter au Sri Lanka

Un peu de tout 1 Colombo
2-4 Ella
5-7 Mirissa
8-10 Galle
11-12 Kandy
13-14 Sigiriya et Dambulla
Pour les amateurs d’adrénaline et de plage 1 Colombo
2-5 Ella
6-9 Baie d’Arugam
10-14 Tangalle et Mirissa
Pour les amateurs d’histoire 1 Colombo
2-4 Anuradhapura
4-6 Habarana, Sigiriya et Dambulla
7-9 Polonnaruwa
10-12 Kandy
13-14 Galle
Sri Lanka hors des sentiers battus 1-3 Kalpitiya
4-6 Jaffna
7-9 Kandy et la chaîne de montagnes Knuckles
10-12 Haputale
13-14 Negombo

Un peu de tout

Un itinéraire populaire consiste à partir de Colombo et à se rendre dans les villes de montagne pittoresques et les hameaux de bord de mer du Sri Lanka, où règne une ambiance électrique et conviviale pour les routards. Cet itinéraire classique est également facile à parcourir en transports publics et vous permet de découvrir l’arôme des rizières verdoyantes et de vous immerger complètement dans la culture du pays.

Jour 1 : Colombo

Une nuit dans la capitale animée du Sri Lanka suffit pour visiter le temple Gangaramaya et se promener dans le complexe hospitalier hollandais du fort de Colombo. Si vous aimez observer les gens, rendez-vous au Galle Face Green pour le coucher du soleil et découvrez la cuisine de rue sri-lankaise.

Jour 2-4 : Ella

Cette ville de montagne populaire est un paradis pour les randonneurs. Le voyage en train de Colombo à Ella dure 9 à 10 heures et offre des panoramas époustouflants et des plantations de thé à perte de vue. Le Little Adam’s Peak est un endroit magnifique lorsque le soleil matinal jette une lueur dorée sur les hauts plateaux du centre du pays.

Ella Rock est une randonnée ardue de 3 heures dans l’autre sens. Les chutes de Ravana Ella sont souvent pleines de monde ; la superbe piscine naturelle des chutes de Diyaluma est une bonne alternative et un endroit charmant pour un pique-nique. Choisissez le bon moment et dirigez-vous vers le célèbre Nine Arch Bridge, tandis qu’un train passe au-dessus de l’une des plus belles merveilles architecturales du Sri Lanka. Ensuite, ne manquez pas de goûter à la délicieuse cuisine locale ou occidentale et détendez-vous avec un coucher de soleil dans l’un des cafés branchés d’Ella.

Backpacking Sri Lanka - nine arch bridge

Pont Nine Arch

📷 : @danielklein

Jour 5-7 : Mirissa

Petit village de surfeurs sur la côte sud du Sri Lanka, Mirissa est une destination populaire pour profiter du soleil tropical tout en explorant les rues excentriques et colorées. La colline en forme de dôme parsemée de cocotiers est désormais un spot Instagram très prisé, mais ne vous inquiétez pas, il est toujours possible de trouver un petit coin de paradis isolé sur Secret Beach. Installez-vous dans l’une des auberges de Mirissa et vous pourrez louer un scooter/une moto pour explorer les hameaux de bord de mer et les coins de plage isolés des environs.

Jour 8-10 : Galle

Galle est la capitale méridionale du Sri Lanka. Elle regorge de rues excentriques, de boutiques d’art et de restaurants animés. L’architecture influencée par les Portugais et les Hollandais est tout à fait unique et a donné lieu à la création de quelques auberges de jeunesse esthétiques. Vous pouvez vous rendre à vélo à Unawatuna, un hameau de plage fréquenté par les amateurs de soleil, pour une excursion rapide d’une journée.

Dégustez de délicieux fruits de mer à Unawatuna, puis participez à l’une des fêtes organisées sur la plage. Si la plage de Wijaya a tendance à être bondée, Jungle Beach et Dalawella Beach sont deux bandes isolées que vous ne manquerez pas d’adorer. C’est d’ailleurs sur cette dernière que se trouve la fameuse balançoire à corde en palmier d’Unawatuna, célèbre sur Instagram.

Backpacking Sri Lanka - Unawatuna beach

Unawatuna

📷 : @fredrikohlander

Jour 11-12 : Kandy

Un train direct se rend tous les jours à Kandy depuis Galle. À Kandy, la ville la plus spirituelle du Sri Lanka, prévoyez une visite au temple de la relique de la dent. Caché par les masses, en plein centre de la ville, le sanctuaire d’Udawattakele est une forêt luxuriante où vous pourrez vous familiariser avec la flore et la faune du Sri Lanka. Il s’agit d’une promenade tranquille qui dure 2 à 3 heures.

Jour 13-14 : Sigiriya et Dambulla

Deux nuits à Sigiriya vous permettront d’organiser une excursion rapide au rocher du Lion, la huitième merveille du monde, ou de vous rendre au rocher voisin de Pidurangala pour avoir une vue imprenable sur le rocher du Lion. Les amateurs de faune et de flore peuvent faire un safari dans le parc national de Kaudulla, situé à proximité. Depuis Habarana, vous pouvez prendre le train pour Colombo ou un bus direct avant de prendre l’avion pour rentrer chez vous.

Pour les amateurs d’adrénaline et de plage

Si le but de votre visite au Sri Lanka est de faire de la randonnée, du trekking, de l’escalade de cascades, de profiter du soleil tropical, de prendre quelques vagues et de découvrir la gastronomie de Ceylan, planifiez votre voyage autour de la côte est et de la côte sud. Le plus souvent, vous tomberez amoureux d’un ou de plusieurs de ces endroits et vous voudrez revenir pour en savoir plus.

Jour 1 : Colombo

La première nuit à Colombo vous permettra de vous détendre après votre vol. Goûtez à la cuisine de rue, visitez un temple et observez les gens comme nous l’avons expliqué plus haut.

Jour 2-5 : Ella

Envisagez de vous rendre à Ella et passez trois nuits à vous imprégner de l’atmosphère relaxante pour vous mettre dans l’ambiance des vacances. Le premier itinéraire présente quelques activités à faire à Ella.

Backpacking Sri Lanka - Ella railway station

Gare d’Ella

📷 : @frhth_

Jour 6-9 : Baie d’Arugam

Autre centre populaire pour les routards et spot de surf de classe mondiale, 3 nuits suffisent pour goûter à ce hameau de la côte est. Pendant la haute saison, qui s’étend d’avril à septembre, la vie nocturne d’Arugam Bay s’anime. Admirez les magnifiques levers de soleil et la faune dans son habitat naturel depuis un bateau dans le lagon de Kottukal ; ou dirigez-vous vers le sud, vers le parc national de Kumana, moins exploré, pour un endroit tranquille où vous pourrez observer une faune abondante.

Jour 10-14 : Tangalle et Mirissa

Ensoleillée et bordée de palmiers, la ville de Tangalle offre de magnifiques panoramas. La location d’un scooter vous permettra d’explorer les sites voisins tels que Rekhawa Beach, Goyambokka et Kahadamodara, qui abritent quelques plages dignes de cartes postales. Installez-vous à Mirissa pour vos deux dernières nuits avant de reprendre le train pour Colombo.

Pour les passionnés d’histoire

Si l’objectif principal de votre visite au Sri Lanka est de voir de magnifiques temples, de vous imprégner des merveilles architecturales et de vous mêler aux habitants des villages ruraux, le triangle culturel du Sri Lanka est l’endroit où vous voudrez vous rendre. Le triangle culturel se compose de trois villes anciennes majeures : Anuradhapura, Polonnaruwa et Kandy. Elles sont parsemées de ruines, de temples rupestres et de plaines arides absolument fascinantes à voir ! Comme toujours, le premier jour est consacré à la détente à Colombo.

Jour 2-4 : Anuradhapura

Quelques trains interurbains circulent chaque jour entre Colombo et Anuradhapura, dont un train climatisé. Dans l’ancienne ville d’Anuradhapura, vous vous promènerez à vélo d’un stupa à l’autre. Premier royaume du Sri Lanka, construit sous le règne d’anciens rois, le complexe urbain abrite certains des stupas les plus étonnants qui soient, tels que Ruwanwelisaya, Abayagiriya et Jetavanaramaya. Grimpez au sommet de Mihintale pour avoir une vue imprenable sur l’ancienne ville avant que le soleil de midi n’apparaisse. Mihintale se trouve à 16 km du centre d’Anuradhapura et est accessible en tuk tuk ou à vélo (il suffit de demander à votre auberge de vous en réserver un !).

Backpacking Sri Lanka - Anuradhapura

📷 : Arian Zwegers

Jour 4-6 : Habarana, Sigiriya et Dambulla

Habarana se trouve à une courte distance en bus d’Anuradhapura. Depuis Habarana, explorez le rocher du Lion, Pidurangala à Sigiriya et le temple de la grotte rocheuse de Dambulla. Peu connus, les vestiges du monastère de Ritigala sont de captivants conteurs d’histoires d’une époque révolue, ainsi qu’une réserve naturelle stricte. Si vous voulez voir des éléphants sauvages dans leur habitat naturel, montez à bord d’une jeep pour vous rendre dans les parcs nationaux de Kaudulla ou de Minneriya, situés à proximité.

Jour 7-9 : Polonnaruwa

Polonnaruwa est le deuxième ancien royaume du Sri Lanka, mais il n’a duré que 200 ans. Il est composé de fascinantes ruines monumentales du royaume et de vestiges énigmatiques, influencés par la domination des Chola de l’Inde du Sud. Parmi les principaux sites de l’ancienne cité, citons Lankathilaka Image House, Vatadage et Rankot Vehera. Le vélo est le meilleur moyen de se déplacer entre les différents sites. Considéré comme l’apogée de la civilisation hydraulique de l’ancien Sri Lanka, Parakrama Samudraya est un réservoir massif construit sous le règne du roi Parakramabahu I. C’est le meilleur endroit pour assister à un magnifique coucher de soleil à Polonnaruwa.

Backpacking Sri Lanka

Ruines de Polonnaruwa

Jour 10-12 : Kandy

Pendant votre séjour à Kandy, prévoyez de visiter le temple de la relique de la dent et le sanctuaire d’Udwattakele, facile à manquer, dans le centre-ville. Réservez un PickMe et explorez les magnifiques temples Gadaladeniya, Lankatilaka et Embekka. Vous voudrez rester quelques heures au temple de Bahirawakanda, également connu sous le nom de temple du Grand Bouddha, en raison de l’imposante statue de Bouddha qui est visible depuis de nombreux endroits de la ville. La brise froide apaisante et les teintes pastel du ciel du soir se mêlent comme par magie à la vue enchanteresse de la ville, gardée par la chaîne de montagnes Hanthana recouverte de jungle.

Jour 13-14 : Galle

Galle est un endroit idéal pour découvrir l’architecture coloniale avant de quitter l’île. Une description plus détaillée est donnée ci-dessus.

Le Sri Lanka hors des sentiers battus

Ceux qui souhaitent échapper à la routine quotidienne et sortir des sentiers battus devraient suivre ce voyage de deux semaines pour découvrir les chemins les moins fréquentés et les attractions les plus obscures du Sri Lanka.

Jour 1-3 : Kalpitiya

La péninsule de Kalpitiya se trouve à seulement trois heures de route de l’aéroport BIA de Katunayake et borde l’océan Indien. Les lagunes d’eau salée vibrantes et les spots de kitesurf de classe mondiale ne sont que quelques-unes des choses que vous devez découvrir pendant votre séjour. Montez dans un bus Colombo-Puttalam depuis Katunayake et descendez à Palaviya Junction. De là, vous pouvez prendre un autre bus pour Kalpitiya. Si vous arrivez au bon moment, vous pouvez également monter dans l’un des rares trains qui desservent Palaviya Junction depuis Katunayake. Installez-vous dans un petit village de bord de mer, Kappalady, où le ciel bleu et le soleil tropical sont omniprésents. À l’exception de quelques poissonniers qui apportent leur pêche quotidienne tôt le matin, vous aurez les magnifiques bancs de sable de Kappalady pour vous tout seul. Les lagons d’eau plate attirent les kitesurfers de tous niveaux et les stand-up paddlers, ou vous pouvez monter à bord d’un bateau pour voir des dauphins. Le parc national de Wilpattu se trouve à deux heures de route de Kalpitiya et est considéré comme l’un des meilleurs endroits pour apercevoir le léopard du Sri Lanka.

Jour 4-6 : Jaffna

Observatrice prolongée des bombardements et des batailles pendant la guerre civile, Jaffna est rarement visitée par les homologues du sud de l’île ; la capitale du nord abrite donc une culture qui lui est propre. Qu’il s’agisse des murs étincelants du temple de Nallur Kandaswamy ou du sable blanc et doux de la plage de Casuarina à Karainagar, Jaffna offre quelque chose à chacun.

Une fois installé dans votre auberge à Jaffna, prévoyez une excursion d’une journée sur l’île de Nainativu et l’île de Delft. Des ferries publics relient quotidiennement ces îles depuis la partie continentale de Jaffna, moyennant une redevance symbolique. Construit à l’origine par les Portugais dans le Sri Lanka colonial, le fort de Jaffna offre une vue pittoresque sur les lagons bleus peu profonds depuis ses remparts.

Backpacking Sri Lanka - Nallur Kandaswamy Temple

Temple de Nallur Kandaswamy

Jour 7-9 : Kandy et la chaîne de montagnes Knuckles

Des bus directs partent de Jaffna pour Kandy, y compris quelques bus de nuit. Il s’agit d’un long voyage de 8 à 9 heures, c’est pourquoi il est beaucoup plus confortable de monter à bord d’un train. Si vous venez de Jaffna en train, descendez à Polgahawela Junction et prenez un autre train pour Kandy. Reposez-vous une fois installé dans l’une des auberges chics de Kandy. Le deuxième jour, prévoyez une excursion dans la chaîne de montagnes Knuckles. Comme il ne vous reste que quelques jours, une excursion d’une journée vous permettra de voir certains des sites les plus époustouflants de l’île. Arrêtez-vous aux chutes de Bambara Kiri Ella, à Pitawala Pathana et faites un trekking jusqu’aux magnifiques chutes de Sera dans la chaîne de montagnes Knuckles.

Jour 10-12 : Haputale

Ville de montagne brumeuse située dans les hautes terres du Sri Lanka, Haputale n’a pas encore été découverte par le tourisme de masse. Il suffit de se promener dans cette petite ville pour s’imprégner de la vie quotidienne des habitants. Adisham Bungalow est une superbe maison de campagne gérée par des moines bénédictins. Abritant une myriade de paysages époustouflants, la promenade jusqu’à Lipton’s Seat est incontournable. Arrivez tôt, avant que les nuages mystiques ne recouvrent l’endroit. Si le temps le permet, prévoyez une excursion aux chutes de Bambarakanda et de Diyaluma, respectivement les plus hautes et les deuxièmes plus hautes chutes d’eau du Sri Lanka.

Backpacking Sri Lanka - Haputale misty mountains

Montagnes brumeuses de Haputale

Jour 13-14 : Negombo

Un train de nuit ou un bus Volvo de nuit peut vous emmener à Colombo. De Colombo, montez dans un bus à destination de Negombo, qui est plus proche de l’aéroport. Le dernier jour, visitez le marché aux poissons de Negombo, le canal Hamilton, l’église St. Mary’s et le lagon de Negombo, où la ville animée prend vie pendant la journée avec des bateaux colorés alignés les uns après les autres. L’église St. Sebastian, dont les structures ne sont pas gothiques, est un point de repère étonnant à Negombo. Marchez jusqu’au magnifique temple d’Angurukaramulla avant de vous laisser tenter par un festin de fruits de mer accompagné de quelques boissons lors de votre dernière nuit au Sri Lanka.

Itinéraire d’un mois au Sri Lanka pour les routards

Un mois, c’est le temps idéal pour combiner l’itinéraire de votre liste de choses à faire avec quelques destinations hors des sentiers battus. Soyez flexible avec votre itinéraire car il est extrêmement courant de tomber follement amoureux de certains endroits et vous voulez être en mesure d’y aller doucement lorsque vous êtes émotionnellement connecté à un endroit magnifique.

Jour 1-3 : Colombo

En trois jours, vous pourrez vous faire une idée générale de la capitale commerciale du Sri Lanka, de ses particularités et de sa vie quotidienne. Alors que le temple Gangaramaya est une attraction touristique majeure à l’intérieur de la ville, le marché de Pettah vous donne un aperçu de la vie quotidienne du Sri Lankais moyen. La mosquée Jami Ul-Alfar, l’une des plus populaires, se trouve à l’intérieur du marché de Pettah. Les soirées de Colombo se passent principalement à Galle Face Green, entouré par l’océan Indien d’un côté et les plus beaux hôtels de l’île de l’autre. À Galle Face Green, le cœur battant de Colombo, préparez-vous à déguster quelques plats de la populaire cuisine de rue sri-lankaise.

Backpacking Sri Lanka - Pettah Market

Marché de Pettah

Jour 4-5 : Kandy

Jour 6-9 : Chaîne de montagnes Knuckles

Paradis des randonneurs, la chaîne de montagnes Knuckles est une destination touristique encore inexplorée au Sri Lanka. La présence d’un guide facilitera la navigation sur le terrain vallonné. Les chutes de Bambara Kiri, les chutes de Sera et Pitawala Pathana sont les principales attractions de la région, mais les minuscules hameaux des collines, comme le village de Pitawala, vous surprendront par leur beauté intacte et leur mode de vie simple et charmant.

Jour 10-13 : Dambulla, Sigiriya et Habarana

Jour 14-16 : Trincomalee

Abritant la plage de Nilaveli, l’une des plus belles plages du Sri Lanka, si ce n’est la plus belle, Trincomalee est une ville balnéaire pittoresque où vous pourrez vous reposer pendant votre voyage d’un mois au Sri Lanka. Faites du vélo jusqu’au temple de Koneswaram. Le parc national de Pigeon Island est le seul parc marin de l’île, mais le tourisme de masse a malheureusement nui à l’écosystème.

Jour 17-19 : Oluvil

Poursuivez votre voyage le long de la côte est jusqu’à Oluvil, une petite ville isolée qui abrite le phare d’Oluvil. Apportez votre repas balinais, admirez la vue et tombez amoureux. Vous serez étreints par une douce brise marine et accueillis par un spectaculaire lever de soleil sur la côte est chaque matin.

Jour 20-23 : Tangalle, Dikwella et Hiriketiya

Consacrez quelques jours à l’exploration de quelques-unes des plus belles plages de la côte sud. La coexistence prend lentement vie à Hiriketiya, où les cafés électriques et les espaces de co-travail esthétiques sont la nouvelle tendance. Vous pouvez également organiser un safari à Udawalawe ou au parc national de Yala pendant votre séjour à Tangalle.

Backpacking Sri Lanka - Tangalle

Tangalle

Jour 24-28 : Ella et Haputale

Jour 29 : Colombo

Jour 30 : Negombo

Itinéraire de deux mois au Sri Lanka

Deux mois au Sri Lanka vous permettront d’y aller doucement et de passer plus de temps dans des hameaux de plage pittoresques et des villes de collines étonnantes. Commencez votre voyage à Kalpitiya (3 jours) et procédez comme suit : Jaffna (5 jours), Anuradhapura (2 jours), Polonnaruwa (2 jours), Trincomalee (2 jours), Arugam Bay (3 jours), Tangalle (3 jours), Ella & Haputale (5 jours), Nuwara Eliya (3 jours).

Backpacking Sri Lanka - Rice paddies near Ella

Rizières près d’Ella

📷 : @danielklein

Nuwara Eliya est une minuscule ville de montagne du Sri Lanka. Le thé est sa principale industrie et le temps des vestes est fréquent tout au long de l’année. Le lac Gregory, situé à seulement 2 km, est un lieu de prédilection pour les sports nautiques. La randonnée dans le parc national de Horton Plains dure 4 heures et vous emmène à travers un paysage luxuriant et époustouflant. Veillez à arriver tôt, vers 6 heures du matin, car l’endroit est généralement recouvert de brume après 10 heures.

Dans la fabrique de thé de Pedro, vous pourrez déguster une tasse de thé sri-lankais tout en apprenant comment la petite feuille de thé se transforme en votre tasse de thé du matin. Lover’s Leap est une chute d’eau époustouflante, mais les plus enthousiastes se rendront aux chutes moins connues de Bomburu Ella Falls.

La gare de Nuwara Eliya se trouve dans le village de Nanu Oya, à quelques minutes en bus du centre-ville. Nanu Oya se trouve à 3 heures d’Ella en train, et à 3 heures supplémentaires de Kandy.

Kandy est l’une des villes les plus sacrées du Sri Lanka. Passez deux jours à Kandy pour apprécier son architecture et son atmosphère uniques.

Si vous êtes un passionné de trekking, prenez deux jours à Hatton pour faire une randonnée à Adam’s Peak, où vous devrez gravir 5 500 marches pour atteindre le sommet. La meilleure saison s’étend de décembre à mai, car la vue est bloquée par un épais brouillard pendant les autres mois. À Nallathanniya, la localité montagneuse froide où se trouve Adam’s Peak, le soleil matinal culmine au-dessus des montagnes, peignant les nuages cotonneux de couleurs pastel.

Depuis Hatton, montez dans un tuk tuk pour visiter Laxapana et Aberdeen Falls, deux des cascades les moins connues du Sri Lanka. N’oubliez pas que pendant la saison des pluies, qui s’étend de mai à novembre, Hatton est humide, glissant et extrêmement sanglant. Entourée de montagnes vertes et moussues, l’expansion bleu azur du Castlereagh Reservoir est un lieu de pique-nique très apprécié. Nichée dans un coin surplombant le réservoir, Christ Church Warleigh est une église pittoresque construite en 1878.

Une fois votre séjour à Hatton et Kandy terminé, planifiez une excursion de 5 jours dans la chaîne de montagnes Knuckles au départ de Kandy et poursuivez votre voyage vers Sigiriya, Dambulla et Habarana (4 jours) avant de vous rendre à Colombo où vous passerez encore 4 jours dans la capitale du Sri Lanka.

Votre prochaine étape devrait être la capitale du sud, Galle. Prévoyez deux à trois semaines sur la côte sud du Sri Lanka, où vous pourrez vous promener sur la plage à bord d’un scooter de location. Si vous regrettez la verdure luxuriante, les piscines naturelles glacées et les paysages de collines époustouflants, Deniyaya se trouve à 4 heures de bus de Galle. Bien que l’on puisse facilement vivre quelques semaines au bord d’une forêt tropicale à Deniyaya, 5 jours vous permettront de vous imprégner de la beauté de la campagne luxuriante. Deniyaya est le point d’entrée de la forêt tropicale de Sinharaja, un haut lieu de la biodiversité et un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Backpacking Sri Lanka - Narigama sunset

Coucher de soleil à Narigama

📷 : @jani

Liste des choses à faire au Sri Lanka

Il est difficile de mettre tout ce que vous devez faire au Sri Lanka dans un seul article de blog, mais si vous êtes un novice, il y a quelques choses à faire absolument pour votre bucket list au Sri Lanka. Bien qu’il prenne presque toute la journée (9 heures), le voyage en train Colombo-Ella ou Kandy-Ella est une expérience fascinante. L’ascension du rocher de Pidurangala avant le lever du soleil vous offrira l’expérience unique de voir le ciel s’illuminer au-dessus du rocher du Lion à Sigiriya.

Faites un safari à Udawalawe/Kaudulla/Minneriya pour voir des éléphants dans leur habitat naturel. Vous serez étonné de voir ces gentils géants s’amuser comme de petits enfants dans leur habitat naturel. Le parc national de Yala est une option populaire et il y a quelques auberges de jeunesse bon marché près du parc, mais la faune est souvent dérangée par le nombre de véhicules et de visiteurs.

Backpacking Sri Lanka - elephants

Éléphants dans leur habitat naturel

📷 : @archiefantom

À Unawatuna, balancez-vous dans le magnifique néant de l’océan Indien sur l’une des balançoires à corde. Apprenez à surfer dans le minuscule hameau de la côte est, Arugam Bay. Les amateurs d’adrénaline pourront faire du rafting à Kitulgala, à 3 ou 4 heures de route de Colombo.

Commencez votre journée tôt par du yoga et de la méditation lorsque les doux rayons du soleil matinal percent les nuages. Faites un safari en bateau pour apercevoir les baleines bleues et les dauphins à Mirissa, mais assurez-vous de contribuer à une organisation éthique. Escaladez le Little Adam’s Peak d’Ella avant l’aube ou juste avant que les montagnes spectaculaires ne s’enveloppent dans le crépuscule. Le Nine Arch Bridge à Ella figure sur la liste de tous les visiteurs, tandis que la Jami Ul-Alfar (Mosquée rouge) à Colombo permet de prendre de belles photos. Pour une expérience plus culturelle, apprenez à préparer des currys sri-lankais avec une famille locale.

Backpacking Sri lanka - Fishermen in Marissa

Pêcheurs à Marissa

📷 : @danielklein

Les photos du bain des éléphants de Pinnawala ornent souvent nos pages Instagram ; cependant, Pinnawala est plutôt une organisation à but lucratif où les éléphants sont enchaînés et exploités. Faites des recherches avant de prendre part à des activités contraires à l’éthique. En tant qu’habitant, je conseille à tous ceux qui souhaitent voir des éléphants au Sri Lanka de faire un safari animalier dans un parc national moins connu, comme Kumana, Maduru Oya ou Gal Oya.

À Pettah, le marché le plus animé du Sri Lanka, perdez-vous dans un labyrinthe de rues énergiques. Buvez un thambili (noix de coco royale) pour lutter contre la chaleur de Colombo, montez dans un tuk tuk, poursuivez les vagues sur la côte est et admirez le coucher de soleil (vous ne voudrez jamais en manquer un). Escaladez les sentiers verts moussus, mais faites attention, ils sont glissants quand ils sont mouillés ! En observant les gens dans la ville animée, en mangeant des plats extraordinaires, en dormant dans des auberges parfaites et en acquérant des connaissances chaque jour, vous apprendrez à aimer de plus en plus les petites choses. Les nuages pastel dans le ciel du soir, les singes gourmands dans les temples de pierre ou les petits enfants rigolards qui se rendent à l’école vous feront vous sentir vraiment vivant ; après tout, la beauté du Sri Lanka réside dans les formes les plus simples. Comme l’île elle-même : minuscule, mais magnifique.

La cuisine sri-lankaise

La cuisine sri-lankaise est épicée. La viande, comme le poulet, est très appréciée et souvent préparée dans un curry rouge ardent et percutant. De nombreux restaurants situés dans les centres touristiques comme Ella et Arugam Bay préparent des versions plus édulcorées pour permettre à un plus grand nombre de personnes de profiter des délices culinaires du Sri Lanka. Soyez poli et demandez “moins d’épices” ou “pas d’épices” Bien qu’elle ait de nombreuses racines dans le sud de l’Inde (et quelques autres emprunts coloniaux), la cuisine sri-lankaise est unique en son genre.

Riz et curry

Consommé de préférence à la main, le riz et le curry constituent le repas de base du Sri Lanka et sont disponibles partout, des petits restaurants de quartier aux restaurants de luxe dans les hôtels haut de gamme. Riches en arôme et en goût, les humbles plats de curry décorent les assiettes de riz, le principal composant de la nourriture sri-lankaise. Si la viande (poulet, bœuf ou porc) et les fruits de mer (poisson, calamars ou crevettes) sont souvent disponibles, il est facile de trouver des currys végétariens ou végétaliens presque partout au Sri Lanka. Souvent préparés à base de lait de coco, le curry de lentilles et le curry de noix de cajou sont un régal pour les papilles.

Backpacking Sri Lanka - rice and curry

Riz au curry

Koththu

Pionnier de la cuisine de rue au Sri Lanka, le koththu est un plat qui ressemble parfaitement à la vie du Sri-Lankais moyen. Il se compose de tranches de pain plat (roti) mélangées à de la viande, des œufs et des légumes. C’est un plat extrêmement gras, mais un régal pour le palais (et l’âme). Si le koththu est disponible dans de nombreux hôtels étoilés, la meilleure expérience se fait dans les petits restaurants de type “hole-in-the-wall”, où l’on s’assoit côte à côte avec les habitants. Le koththu au fromage est un plat populaire dans les marchés de rue de Colombo. Pour le dîner, une assiette grésillante de koththu se marie parfaitement avec une boisson glacée Milo.

Hoppers

Originaires de l’État du Kerala, dans le sud de l’Inde, les hoppers sont un plat populaire au petit-déjeuner ou au dîner pour les Sri Lankais. Les hoppers, qui se déclinent en quatre variantes, sont essentiellement des crêpes en forme de bol. Les hoppers salés et les hoppers aux œufs se dégustent de préférence avec du lunu miris, une salsa rouge ardente composée de piments rouges écrasés, d’oignons hachés et de poisson maldivien fumé et séché, le tout agrémenté d’un soupçon de citron vert. Ils sont également délicieux avec du seeni sambol, un condiment épicé à base d’oignons caramélisés. Les hoppers au lait et les hoppers au miel sont souvent appréciés par les amateurs de sucreries.

Backpacking Sri Lanka - Egg Hoppers

Hoppers à l’œuf

📷 : @CharlieOnTravel

Watalappan

Dessert traditionnel de la communauté musulmane du Sri Lanka, semblable à un pudding, le watalappan est surtout disponible pendant la saison de l’Aïd ou du Ramadhan. Composé de jaggery, de lait, d’œufs et d’épices des îles, c’est un plat qui vous fera revenir. Bien qu’il soit préparé dans le commerce, le meilleur watalappan est celui que l’on trouve dans les foyers sri-lankais.

Conseils pour manger au restaurant au Sri Lanka

La cuisine sri-lankaise authentique est souvent préparée à la maison. Colombo est une plaque tournante de la cuisine de rue où l’on trouve les meilleurs koththu et isso vadai (petits beignets à base de lentilles et de crevettes), tandis que les petits restaurants de la campagne offrent les meilleures options de riz et de curry. Le littoral sri-lankais, en particulier les côtes méridionales, abrite des restaurants et des cafés branchés, où les fruits de mer sont abondants. Chics et accueillants pour les routards, ces cafés proposent également des petits déjeuners dignes d’Instagram. Vous ne pouvez pas passer une journée sans vous rendre dans l’une des petites cabanes de l’île pour acheter des fruits sri-lankais frais. Le thambili (noix de coco royale) est originaire du Sri Lanka et constitue la boisson idéale pour lutter contre la chaleur tropicale.

Bien que cela ne soit pas mal vu, par respect pour la culture, veillez à ne pas commander accidentellement du porc dans un restaurant musulman. Comme vous l’avez peut-être souvent entendu, les “hôtels” du Sri Lanka n’en sont pas vraiment. Il s’agit de minuscules restaurants de type “trou dans le mur” fréquentés par la population locale. L’eau filtrée est disponible dans de nombreuses auberges, la plupart du temps gratuitement. Le plastique est un problème majeur au Sri Lanka. Veillez donc à emporter une bouteille d’eau réutilisable et rechargeable et évitez autant que possible d’utiliser de l’eau en bouteille.

Culture et coutumes du Sri Lanka

La religion, principalement le bouddhisme, joue un rôle majeur au Sri Lanka, façonnant le système de valeurs et les rituels du pays. Si les shorts et les mini-robes sont tout à fait acceptables dans les centres touristiques tels qu’Ella (même pour les femmes voyageant seules), il est préférable de se couvrir pour éviter toute attention indésirable ailleurs. Lorsque vous entrez dans les temples, veillez à vous couvrir les genoux et les épaules. Optez pour des pantalons longs d’éléphant et des robes maxi fluides qui conviennent mieux par temps chaud. Chaque jour de pleine lune est un jour Poya et un jour férié qui a une signification bouddhiste. Les jours de Poya, il n’est pas possible d’acheter de l’alcool. Si le Sri Lanka peut se targuer d’une culture qui lui est propre, elle ressemble aussi à certaines parties de la culture indienne (en particulier celle du sud du Kerala), mais avec une approche un peu plus douce.

Le peuple sri-lankais

Les Sri Lankais sont des gens sympathiques, au sourire très large. Réputés pour leur hospitalité, les Sri Lankais comptent parmi les personnes les plus aimables et les plus serviables que vous puissiez rencontrer. Nouvellement ouverte au tourisme, la campagne est encore empreinte de chaleur et de sincérité. Une fois, nous avons bavardé au hasard avec un homme qui possédait une maison à Nuwara Eliya et la fois suivante où nous sommes allés à Nuwara Eliya, c’est lui qui nous a accueillis. Bien qu’amicaux, les Sri Lankais ont tendance à beaucoup dévisager. C’est le plus souvent par curiosité, car nous avons aussi tendance à dévisager nos propres concitoyens. Se couvrir permet d’atténuer l’attention. N’hésitez pas à vous mêler aux habitants : vous nouerez des amitiés pour la vie.

Backpacking Sri Lanka - sri lankan people

📷 : @fredrikohlander

Religion au Sri Lanka

Environ 70 % de la population sri-lankaise est constituée de bouddhistes theravada. Cette religion diffère du bouddhisme tibétain pratiqué dans de nombreuses régions de l’Inde et du Népal. L’hindouisme, l’islam et le catholicisme sont les autres grandes religions. Menant une vie spirituelle, les bouddhistes se rendent en masse dans les temples les jours de Poya, tandis que les temples hindous sont fréquentés quotidiennement par des dévots vêtus de couleurs vives. L’île est illuminée pendant le Vesak, et Noël est un événement majeur au Sri Lanka, où les célébrations hivernales de Noël ont lieu au milieu de la chaleur tropicale. Tous les vendredis, les musulmans s’absentent de leur travail et de leur bureau pour assister aux prières du vendredi (Jumma).

Sécurité au Sri Lanka

Les Sri Lankais aiment parler, même s’il y a une barrière linguistique. Si les hommes sont trop insistants ou trop amicaux, n’ayez pas peur de dire non et de partir. La violence et les vols, en particulier les vols à la tire, sont rares et ont considérablement diminué au fil des ans. Toutefois, comme dans n’importe quel pays, gardez vos effets personnels à portée de main lorsque vous êtes en public. Il est préférable d’éviter de se promener seule à l’extérieur la nuit, surtout si vous êtes une voyageuse solitaire. Les habitants de l’île, même ceux des grandes villes, se couchent tôt.

Les chauffeurs de tuk tuk et tous ceux qui se disent “guides” se livrent souvent à des escroqueries Réservez toujours auprès des organisateurs de voyages officiels. Les surfacturations sont également fréquentes dans les zones touristiques. Mon conseil est de faire des recherches avant votre voyage et de toujours confirmer les prix à l’avance.

Des pratiques touristiques contraires à l’éthique, telles que la prise de photos avec des singes sauvages et d’autres animaux, se produisent dans les zones côtières où les étrangers se rendent fréquemment. Veillez à éviter de telles situations, car la faune est souvent exploitée au Sri Lanka.

Backpacking Sri Lanka - Bustling streets of Kandy

Rues animées de Kandy

Conseils et astuces pour les voyageurs au Sri Lanka

Comment s’habiller au Sri Lanka ?

Il fait extrêmement chaud au Sri Lanka. La plupart des journées sont caniculaires. Alors que les Sri Lankais portent des jeans moulants et des saris de six mètres de long, il est préférable d’éviter les tissus synthétiques. Le coton, le lin et la rayonne sont les tissus les plus adaptés à la chaleur. Portez une écharpe colorée pour couvrir vos épaules et avoir l’air gram-friendly pour les photos lorsque vous visitez des lieux sacrés. Les shorts (pour les femmes) ne sont pas mal vus et sont de plus en plus fréquents sur le littoral et dans les autres centres touristiques. Toutefois, si vous voyagez seule dans les transports publics et dans des destinations moins connues, couvrez vos genoux et vos épaules. Un foulard peut s’avérer très utile en de nombreuses occasions.

Voyager seule au Sri Lanka

Si vous voyagez seule, le port d’une fausse alliance vous aidera à réduire l’attention non désirée des hommes locaux. Évitez de vous aventurer seule la nuit. Les gens seront étonnés, surtout si vous êtes une femme, de vous voir voyager seule mais, le plus souvent, ils feront tout pour que vous vous sentiez en sécurité et à l’aise.

Dans les bus et les trains, asseyez-vous à côté d’une dame ou d’une petite famille et essayez d’engager la conversation. C’est le meilleur moyen d’avoir l’esprit tranquille dans les transports publics. Les écouteurs vous sauvent la mise et vous permettent d’éviter les conversations indésirables et les habituels appels du pied.

Backpacking Sri Lanka - sitting girl elephants

Vaccinations pour le Sri Lanka

Les voyageurs européens, américains, britanniques et australiens ne sont soumis à aucun vaccin obligatoire pour entrer au Sri Lanka. Le Sri Lanka est déclaré pays sans rubéole et, en 2015, il a obtenu le statut de pays sans paludisme. Le pays a également été déclaré exempt de tétanos néonatal en 2017. Les vaccins contre l’hépatite A, le tétanos, la typhoïde et la poliomyélite sont recommandés pour tous les voyageurs, tandis que les vaccins contre l’hépatite B et la rage sont recommandés pour les randonneurs. Si vous envisagez de vous rendre dans des zones extrêmement rurales, les vaccins contre la tuberculose et l’encéphalite japonaise B sont recommandés.

Volontariat au Sri Lanka

Le bénévolat au Sri Lanka est un excellent moyen d’apprendre la culture et la vie locales tout en contribuant au développement des communautés locales. Les programmes de garde d’enfants et d’enseignement sont populaires dans les villes côtières et les zones rurales. Les volontaires sont censés apporter leurs compétences en matière d’enseignement et de travail social dans les crèches, les jardins d’enfants, les écoles et les monastères. Si l’enseignement de l’anglais est courant, il existe une forte demande pour d’autres matières et pour l’enseignement des technologies de l’information.

Un autre moyen populaire consiste à échanger ses compétences contre un logement et des repas. Le bénévolat est populaire dans de nombreuses auberges de jeunesse de l’île, où vous pouvez aider les auberges en tant qu’agent d’accueil, responsable des médias sociaux ou organisateur d’événements. Il existe également certains programmes qui vous permettent de contribuer à l’autonomisation des femmes en aidant les femmes locales à améliorer leurs compétences, à lancer leur petite entreprise et à commencer leur parcours en tant qu’entrepreneur.

Vous savez maintenant tout sur le voyage sac au dos au Sri Lanka et sur la manière de passer le meilleur moment possible. Si vous avez quelque chose à ajouter, n’hésitez pas à laisser un commentaire ci-dessous. Nous serions ravis d’avoir de vos nouvelles.

backpacking sri lanka - red sunset

📷 : @maazphotography

Comparez les auberges de jeunesse au Sri Lanka !

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