Surtourisme : quand les touristes détruisent le paradis (et comment ne pas en faire partie)

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Beaucoup d’entre nous connaissent cette scène : vous arrivez à la destination de vos rêves après une longue préparation et vous vous mettez en route pour visiter l’attraction touristique la plus célèbre de la ville. Lorsque vous arrivez, ce que vous voyez, c’est une foule de gens : des groupes géants, des familles de toutes sortes et des groupes d’adolescents qui font un million de poses.

Qu’il s’agisse du Colisée de Rome ou du Salar d’Uyuni, il y a des lieux qui sont vraiment pleins de monde. À partir du moment où un lieu devient accessible aux touristes avec une infrastructure adéquate pour les accueillir et que la destination tombe dans leur escarcelle, tout devient une mer de gens, de photos et de souvenirs.

Le problème commence lorsque ces foules deviennent plus importantes que l’infrastructure dont dispose le lieu pour les accueillir.

un seul touriste dérange-t-il trop de monde ?

Les touristes “dérangent” les habitants depuis longtemps. Dès les années 1960, le sociologue américain Dean MacCannell décrivait les touristes comme des créatures insensées, attirées par les “pseudo-événements” et “l’authenticité mise en scène”. Selon MacCannell, le touriste arrive, se laisse séduire par n’importe quoi et repart dans sa réalité, sans s’apercevoir de la réalité de l’autre.

Aujourd’hui, des villes entières comme Barcelone ou Berlin luttent contre l’avancée des plateformes de location collaborative, qui utilisent les maisons de ceux qui y vivent au nom du tourisme. Cependant, critiquer ou interdire le tourisme est contre-productif, d’autant plus qu’une grande partie des revenus de ces villes provient des touristes. Les universitaires ont déjà montré que blâmer les voyageurs n’est pas la solution au problème. Avant toute chose, il est nécessaire de comprendre le problème.

qu’est-ce que le surtourisme?

Ce n’est pas parce qu’un endroit est bondé qu’une destination est saturée. Dans les études sur le tourisme, on parle de “crowding”, ce qui signifie simplement qu’il y a trop de monde par rapport à l’espace. Pensez à la Tour Eiffel en été ou à Times Square à New York.

Le crowding se produit lorsqu’un afflux massif de touristes menace la culture, l’économie et la nature d’un lieu. Un groupe de chercheurs chargé par le Parlement européen de réaliser une étude sur le sujet a décrit le“surtourisme comme une situation dans laquelle l’impact du tourisme à un moment et dans un lieu donnés dépasse ses limites physiques, écologiques, sociales, économiques, psychologiques et/ou politiques”.

Comment Instagram a contribué au surtourisme

📷@francineito

Les lieux surpeuplés ne sont pas nécessairement des lieux en voie de disparition. Cependant, avec l’essor des nouvelles technologies de communication et l’évolution de notre façon de voyager, il faut ajouter un autre facteur à l’équation : le facteur Instagram. Lorsque des dizaines d’influenceurs visitent un lieu, leurs followers sont susceptibles de vouloir reproduire la photo.

Le monument appelé les Portes du Ciel à Bali en est un exemple.

Il y a tellement de belles photos sur Instagram qu’il y a aujourd’hui des files de touristes qui attendent leur tour pour avoir un “moment d’influenceur”. Le paysage environnant, qui n’apparaît pas sur les photos, n’a rien à voir avec ce à quoi on pourrait s’attendre. Mais le temple de Lempuyang, où se trouvent les célèbres portes, est sacré pour les habitants de Bali et mérite une visite (plus respectueuse).

Paradis menacés

Les lieux ultra-photographiés ne sont pas les seuls à souffrir du surtourisme. Selon l’étude du Parlement européen mentionnée plus haut, les résultats peuvent surprendre : le surtourisme ne menace pas les grandes villes et leurs habitants agaçants, mais il menace les petites villes rurales et l’environnement qui les entoure.

En conclusion, lorsque la Sagrada Familia de Barcelone est pleine, il s’agit simplement d’un phénomène de foule. Mais lorsque le gouvernement thaïlandais décide de fermer Maya Bay, sa plage la plus célèbre, jusqu’en 2021, c’est que la nature ne peut plus se remettre des dégâts causés par le tourisme prédateur. C’est à ce moment que nous devons allumer le signal d’alarme et reconsidérer la manière dont nous choisissons nos destinations de rêve, la manière dont nous voyageons et la manière dont nous réglementons l’activité touristique.

Les facettes les plus dangereuses du surtourisme

Lorsque le surtourisme échappe à tout contrôle, il peut entraîner la disparition de sites historiques, d’espèces indigènes et de cultures anciennes. La pression exercée par des milliers de touristes sur un lieu est bien plus importante que nous ne pouvons l’imaginer. Les touristes laissent beaucoup d’argent partout où ils vont, mais ils laissent aussi beaucoup de déchets derrière eux.

Pensez à une petite ville dont le système d’égouts est conçu pour 10 000 habitants. Lorsque le gouvernement décide d’organiser un événement international qui accueillera 2 000 personnes, il calcule le nombre de dollars que les visiteurs injectent dans l’économie, mais il ne pense pas aux déchets quotidiens qui surchargent le système (oui, nous parlons de pipi et de caca).

Une simple erreur de prévision peut faire éclater une canalisation, perturber l’approvisionnement en eau de la ville, contaminer la nappe phréatique et les rivières, et même une ville entière ! Cela vous semble exagéré ? C’est pourtant une situation courante dans certaines des villes les plus touristiques d’Amérique du Sud pendant le rallye Dakar.

Des lois pour se protéger de la saturation des sites touristiques

comment résoudre le problème ? En arrêtant de voyager ? En s’enfermant chez soi et en sanglotant en pensant à des endroits que l’on ne verra jamais en direct ? Non, le rôle du touriste n’est pas de résoudre le problème de l’infrastructure de villes entières. C’est à nous de respecter les règles, de ne pas être une nuisance et de ne pas gaspiller les ressources naturelles. Un exemple de réussite relative est la montagne sacrée du Machu Picchu au Pérou.

Cela fait des années que les routards entendent dire que le Machu Picchu est sur le point de fermer. Aujourd’hui, le nombre de visiteurs que les ruines peuvent recevoir quotidiennement est limité, sous la pression du comité de l’UNESCO chargé de protéger les sites du patrimoine mondial. La pression a fonctionné et nous pouvons dire que Machu Picchu restera ouvert pendant longtemps aux visiteurs.

Comment ne pas être l’un de “ces” touristes ?

Tous les routards pensent qu’ils savent mieux voyager que la “masse”, les visiteurs des voyages organisés. Ce n’est pas moi qui le dis, mais des études sur le sujet. Les routards sont plus libres d’établir leur itinéraire, de passer plus de temps au même endroit et de ne pas se contenter de consommer des sites et des souvenirs avant de disparaître. C’est un fait, même s’il y a d’autres facteurs à prendre en considération.

Respecter les coutumes locales semble relever du bon sens, mais il est difficile de percevoir les nuances culturelles qui nous distinguent de nos hôtes si nous n’y prêtons pas suffisamment attention. Renseignez-vous sur les coutumes avant de partir, posez des questions, écoutez et observez. Vous et vos amis êtes très enthousiastes à l’idée de vous rendre en train dans une capitale européenne, avec style, je le sais, mais pour les autres passagers du train, il peut s’agir d’un autre trajet entre leur domicile et leur lieu de travail. Il est important de respecter le silence des autres.

En bref, mettez-vous à la place de quelqu’un qui occupe le même espace que vous.

Voyager de manière durable

El Rio Hostel, Santa Marta, Colombie 📷 @elriohostel

Il existe déjà des moyens plus durables de voyager et vous en pratiquez probablement déjà beaucoup. L’auberge de jeunesse est le meilleur moyen de séjourner, car elle vous permet d’avoir plus de contacts avec d’autres voyageurs, d’échanger votre logement contre du travail et d’occuper moins d’espace qu’un lit king-size dans un hôtel cinq étoiles.

En outre, vous pouvez cuisiner et éviter les montagnes de déchets générés par les fast-foods.

De plus, avec un sac à dos, vous ne passerez probablement pas vos journées à vous occuper d’activités et à aller d’une visite à l’autre. En voyageant à un rythme plus lent et en restant plus longtemps au même endroit, vous réduisez votre empreinte carbone, vous entrez en contact avec les habitants et vous découvrez ce qu’est réellement la vie sur place.

7 conseils pour un tourisme durable

📷@leonorsousa

Il s’agit de conseils très simples qui peuvent être mis en œuvre lors de votre prochain voyage, contribuant ainsi à réduire les effets négatifs du surtourisme et nous permettant de visiter ces destinations beaucoup plus longtemps :

  1. Lorsque c’est possible, choisissez de voyager en train ou en bus plutôt qu’en avion.
  2. Apportez votre bouteille d’eau réutilisable et vos ustensiles en métal (paille, couverts et assiette).
  3. Faites des recherches sur votre destination et choisissez de voyager en basse saison.
  4. “À Rome, faites comme les Romains”, c’est-à-dire agissez et mangez comme un local, en encourageant les petites entreprises familiales plutôt que les multinationales.
  5. Choisissez judicieusement vos souvenirs pour éviter de contribuer aux industries prédatrices (pas de plumes d’oiseaux, de pierres précieuses, de morceaux de sites archéologiques).
  6. Ne visitez pas les attractions qui utilisent des animaux, comme les promenades à dos d’éléphant.
  7. Ne laissez jamais traîner vos déchets, surtout lorsque vous visitez des réserves naturelles, la devise étant “ne rien laisser, ne prendre que des photos”.

📚 A propos de l’auteur 📚

Mariana Eberhard est journaliste et traductrice indépendante . Elle vit à Berlin, est mère d’une famille germano-brésilienne et collectionne les plantes tropicales. Pendant son temps libre, elle tente d’obtenir un doctorat en sociologie du tourisme, où elle étudie les routards en Amérique du Sud et les conflits culturels. Certains de ses textes se trouvent sur le blog Travel Praxis.

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