윤리적 디지털 노마드가 되는 방법

저는 15년 넘게 배낭여행자이자 디지털 노마드로 살아왔고, 그 사이 많은 것이 변했습니다. 표면적으로 이러한 변화에는 지속적인 연결을 가능하게 하는 스마트폰과 모바일 데이터의 보급, 원격 근무자가 전 세계 어디에 있든 생산성을 유지할 수 있는 코워킹 스페이스 등이 포함됩니다.

하지만 더 깊은 차원에서는 보다 윤리적이고 지속 가능한 여행으로 진화하고 있습니다. 여행지가과잉 관광, 오염, 기후 문제로어려움을 겪으면서 여행객들은 해외에서 자신이 미치는 영향에 대해 점점 더 많은 주의를 기울여야 합니다.

특히 해외에서 수개월(또는 수년)을 생활하고 일하는 디지털 노마드의 경우 더욱 그러합니다.

해외에서 일할 계획이 있다면 윤리적이고 책임감 있는 디지털 노마드가 되기 위한 9가지 팁을 소개합니다.

1. 올바른 비자 취득

해외 여행 중에 온라인으로 일하려면 올바른 비자를 취득하는 것이 중요합니다. 많은 디지털 노마드들이 관광 비자로 여행하는 경우가 많은데, 이는 일반적으로 허용되지 않습니다. 실제로 세관에 일을 하러 간다고 말하면서 적절한 비자가 없다고 하면 입국을 허용하지 않을 수도 있습니다!

디지털 노마드로서 해외에서 거주하며 일하고 싶다면 방문 지역에서 합법적으로 일할 수 있는 비자를 발급받으세요. 그렇게 하면 거주자로서 법적 보호를 받을 수 있고 지역 사회에 도움이 되는 세금을 납부할 수 있습니다. 관광 비자를 받는 것보다 어렵지만 훨씬 더 보람을 느낄 수 있습니다.

조지아, 크로아티아, 에스토니아, 독일 등 많은 국가에서도 디지털 노마드 또는 프리랜서 비자를 발급하고 있습니다. 앞으로도 더 많은 국가가 디지털 노마드 비자를 발급하기 위해 노력하고 있으므로 이 과정은 점점 더 쉽고 보편화될 것입니다.

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2. 문화 이해

2개월이든 2년이든 어딘가를 여행할 때는 그 나라만의 규칙, 법률, 문화적 규범이 있는 나라의 손님이라는 사실을 이해하는 것이 중요합니다. 이를 최대한 이해하고 존중하는 것이 여러분의 역할입니다. 도착하기 전에 그 나라의 문화에 대해 배우는 것은 현지에 적응하고 동화되는 데 매우 중요합니다. 무작정 도착해서 모든 사람에게 자신의 문화적 규범과 편견에 맞춰 일하라고 요구하지 말고, 그 장소와 사람들, 역사를 이해하기 위해 노력하세요. 이는 여러분이 할 수 있는 최소한의 노력일 뿐만 아니라 여행지와 훨씬 더 깊은 유대감을 형성할 수 있습니다.

현지에 도착하면 현지인에게 문화적 규범에 대해 물어보는 것을 두려워하지 마세요. 호스텔 직원과 도보 여행 가이드는 훌륭한 자원이 될 수 있습니다. 이들은 대개 기꺼이 자신의 문화를 공유해 줄 것입니다. 존중과 호기심에서 우러나오는 간단한 질문을 통해 얼마나 많은 것을 배울 수 있는지 놀라실 거예요.

3. 언어 공부하기

새로운 여행지를 방문할 때는 도착하기 전에 최소한 몇 가지 구절은 익혀두세요. 이렇게 하면 여행이 더 원활해질 뿐만 아니라 만나는 사람들에 대한 예의를 갖출 수 있습니다. 물론 오프라인에서 사용할 수 있도록 Google 번역에 해당 언어를 다운로드할 수도 있지만, 며칠 이상 머무는 곳이라면 이러한 노력을 기울이는 것이 중요합니다.

듀오링고나 로제타 스톤과 같은 앱은 기본기를 익히기에 좋은 곳입니다. 도착하기 전에 언어에 대한 이해도를 높이고 싶거나 이미 중급에서 상급 수준에 도달하여 실력을 더 쌓고 싶다면 이토키와 같은 웹사이트에서 회화 수업을 듣는 것도 좋은 선택이 될 수 있습니다. (여행지에 거주하는 원어민을 기준으로 필터링할 수도 있기 때문에 여행지에 도착하기도 전에 새로운 현지인 친구를 사귈 수도 있습니다.)

몇 달 이상 머물 계획인 여행지에 도착하면 대면 어학 수업에 등록하세요. 언어 실력을 연마할 수 있는 좋은 방법일 뿐만 아니라, 다른 외국인과 이민자를 만나면서 팁과 조언을 공유할 수 있는 선생님과도 연결될 수 있습니다.

저는파리에서몇 달 살게 되었을 때 바로 어학 수업에 등록했어요. 언어에 대한 모든 질문에 답해줄 수 있는 현지 전문가와 소통하면서 수없이 방문했던 도시에 대한 이해를 깊게 할 수 있는 재미있는 방법이었죠. 또한 처음 도착했을 때 친구를 사귈 수 있는 좋은 방법이기도 하죠.

4. 숙소 선택에 신중을 기하세요

여행지에 처음 도착하면 호스텔을 예약할 가능성이 높습니다. 많은 호스텔이 코워킹 스페이스를 갖추고 있어 도착하자마자 일하고 사람들을 만나기 좋은 곳입니다. 하지만 한 여행지에 몇 달 이상 장기 체류할 예정이라면 많은 디지털 노마드들이 아파트를 임대합니다.

장기 임대 숙소를 구할 때는 임대 장소와 임대인을 신중하게 고려해야 합니다. 단기 임대는 전 세계 지역사회에 많은 해를 끼쳐왔으며, 가급적 문제를 일으키지 않는 것이 가장 좋습니다.

가고자 하는 지역에 주택 문제가 있는지 확실하지 않은 경우, 간단한 Google 검색을 통해 직접 조사해 볼 수 있습니다. 그러나 주택 공급이 제한되어 있는 작은 역사적 도심이 있는 번화한 여행지에서는 문제가 될 수 있다는 것을 확실히 예상할 수 있습니다.

5. 성수기 건너뛰기

바르셀로나, 암스테르담, 두브로브니크처럼오버투어리즘으로 어려움을 겪고 있는 여행지라면 성수기에는 가급적 피하는 것이 좋습니다. 관광객의 증가는 혼잡을 야기하고 지역 자원에 부담을 주며 오염을 증가시켜 지역 사회와 환경에 피해를 줄 수 있습니다. 한 나라를 방문하는 여행객으로서 지역사회에 부정적인 영향을 미치는 상황에 기여하고 싶지 않습니다.

대신 성수기에 인기 있는 여행지를 방문해보세요. 또한 “제2의 도시”에서 더 많은 시간을 보내는 것도 고려해 볼 수 있습니다 예를 들어 프라하 대신 브르노를, 암스테르담 대신 로테르담으로 가보세요. 제2의 도시는 일반적으로 인기 있는 이웃 도시와 삶의 질이 같고 흥미로운 즐길 거리와 볼거리가 많지만 덜 붐비고(보통 더 저렴합니다!) 가격도 저렴합니다.

6. 유목민의 거품에서 벗어나 현지에서 소비하기

해외에서 생활하고 일하다 보면 동료 노마드나 외국인과 함께 시간을 보내는 것이 너무 쉬워질 수 있습니다. 이들을 위한 많은 비즈니스가 생겨나고 있으며, 이러한 비즈니스는 같은 생각을 가진 사람들을 만날 수 있는 훌륭한 장소이기도 하지만, 거품에서 벗어나는 것도 중요합니다. 유목민을 위한 코워킹 스페이스, 외국인이 운영하는 바, 서양 음식을 제공하는 레스토랑만 방문한다면 이 도시가 제공하는 많은 풍요로움을 놓치게 될 것입니다.

동료 외국인이 운영하는 가게를 이용하는 것도 나쁘지 않지만, 자주 가는 곳과 네트워크를 넓혀 현지 직원을 고용하는 현지인 소유의 가게를 이용해보세요. 모닝 커피나 저녁 음료를 마시러 항상 같은 카페나 바에 가는 것만큼 새로운 현지인 친구를 사귀기 쉬운 방법은 없으며, 여러분의 돈이 지역 사회에 머무르며 지원된다는 사실을 알게 될 것입니다.

7. 커뮤니티에 환원하기

디지털 노마드로서 우리는 종종 커뮤니티에 들어가 저렴한 생활비, 아름다운 자연, 낮은 세금 등 무수히 많은 혜택을 누리고는 아무 것도 돌려주지 않은 채 다시 즐거운 길을 떠납니다.

대신, 일상적인 경험에 나눔을 접목할 수 있는 방법을 찾아보세요. 푸드뱅크에서 자원봉사를 하거나, 현지인에게 자신의 언어(또는 자신이 가진 기술)를 가르치거나, 지역사회 해변 정화 활동을 하는 등 엄청난 시간, 돈, 에너지를 들이지 않고도 나눔을 실천할 수 있는 방법은 무궁무진합니다.

무엇보다도 자신의 열정과 연계할 수 있다는 점이 가장 큰 장점입니다. 서핑을 좋아한다면 아이들에게 서핑을 가르치는 프로그램에 참여하세요. 정원 가꾸기를 좋아한다면 커뮤니티 가든에서 자원봉사를 하세요. 선택의 폭은 무궁무진하니 자신이 좋아하는 것을 찾아서 사회에 환원하세요. 그 자체로 보람을 느낄 수 있을 뿐만 아니라, 일반적인 디지털 노마드 거품을 넘어 더 깊은 경험을 쌓는 데 도움이 될 것입니다.

다만 “볼룬투어리즘“의 일부에서 발생할 수 있는 함정과 부정적인 측면을 염두에 두세요 특히 개발도상국에서는 겉보기와 달리 자비롭지 않은 프로그램이 흔합니다. 대표적인 예로, 많은 개발도상국의 고아원이 실제로는 고아원이 아니라 선의의 관광객들로부터 돈을 벌기 위해 부모로부터 데려온 아이들을 시설에 채워 넣는다는 사실을 모르는 관광객들이 많습니다. 어떤 프로그램이든 참여하기 전에 미리 알아보고, 도착한 후에는 어떤 일이 벌어지는지 더 잘 파악할 수 있도록 직접 확인하는 것이 가장 좋습니다.

8. 지속 가능성을 최우선으로 생각하세요

기후 위기가 악화되면서 많은 여행지가 어려움을 겪고 있습니다. 오염, 물 부족, 자연재해, 폭염… 그 목록은 계속 늘어납니다. 여행지에 머무는 동안, 그리고 여행하는 동안 최대한 지속 가능한 라이프스타일을 유지하기 위해 할 수 있는 일을 해보세요.

예를 들어, 여행지의 수돗물이 식수로 공급되지 않는다면 일회용 플라스틱(보통 쓰레기 매립지나 바다로 버려지는)을 사재기하지 마세요. 대신 수돗물을 쉽게 정화할 수 있는 필터를 구입하세요. 하지만 그보다 더 중요한 것은 일반적인 물 사용량에 유의하는 것입니다. 수돗물이 풍부하게 공급되는 지역에서 온 여행객은 보통 하루에 얼마나 많은 물을 사용할 수 있는지 알지 못하기 때문에 지역 공급에 부담을 줄 수 있습니다. 머무는 지역사회의 환경과 발자국을 줄이기 위해 실천할 수 있는 습관에 대해 알아보세요.

9. 천천히 여행하기

목적지에서 목적지로 이동할 때나 머무는 곳 안에서나 천천히 여행하는 것은 여행의 지속가능성을 높이는 쉬운 방법입니다. 새로운 장소로 이동할 때 비행기 대신 기차를 타면 탄소 배출량이 줄어들고, 우버를 타는 대신 대중교통을 이용하는 것이 훨씬 더 친환경적이며 비용도 훨씬 저렴합니다.

느리게 여행하면 탄소 발자국을 줄일 수 있을 뿐만 아니라 여행 경험도 더 깊어질 수 있습니다. 어딘가에 오래 머물수록 더 많은 것을 발견하고 그곳에 대해 더 잘 알게 될 것입니다. 그리고 트램이나 버스를 타고 도시를 돌아다니는 것은 에어컨이 없는 택시를 타고 이곳저곳을 돌아다니는 것보다 훨씬 더 풍부한 경험을 선사합니다.

***

디지털 노마드로서 원격 근무를 하는 것은 엄청난 특권입니다. 전 세계를 돌아다니며 현지인 및 동료 노마드와 교류하고 새롭고 흥미로운 문화에 녹아들 수 있는 기회를 얻게 됩니다.

하지만 여러분이 노력할 때만 가능합니다.

편안한 지대에 머물면서 동료 원격 근무자들과만 시간을 보내고, 노마드 중심의 상점에서만 쇼핑하고, 일반적으로 해외 근무자라는 거품 속에 머물러 있기는 매우 쉽습니다. 하지만 이는 기회를 놓치는 것입니다. 또한 덜 윤리적인 선택이기도 합니다.

문화에 대해 배우고, 언어를 연습하고, 지역 사회에 환원함으로써 방문하는 장소에 녹아들기 위해 노력하면 훨씬 더 보람 있는 경험을 할 수 있으며, 이러한 여행지가 여러분의 존재로 인해 실제로 혜택을 받을 수 있습니다. 윤리적이고 지속 가능한 여행은 지역 사회와 환경에 더 좋을 뿐만 아니라 본인에게도 잊지 못할 경험과 추억을 선사한다는 것을 알게 될 것입니다.

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