Porque é que as mulheres não devem preocupar-se com viagens a solo ao Médio Oriente

Paisagens fascinantes saídas diretamente das Noites Árabes, cidades movimentadas, gastronomia eclética e deliciosa, chá doce aos baldes e uma hospitalidade que aquece a alma – tudo isto e muito mais espera por si quando viaja pelo mundo árabe. No entanto, apesar disso, não é um lugar popular para visitar atualmente, mesmo quando se trata dos destinos mais na moda da região. Isto é especialmente verdade para as mulheres que gostam de viajar sozinhas, mas não receie, estamos aqui para lhe dizer todas as razões pelas quais deve viajar para o Médio Oriente, o que esperar, como se preparar e algumas outras dicas para tirar o máximo partido da sua aventura árabe.

Travel to the Middle East - Woman standing in the desert with a camel

Wadi Rum, Jordânia ? Lucy Schulze

É preciso ter muita vontade de ir a algum lado, se quisermos e formos capazes de enfrentar as inevitáveis conversas que vamos ter com amigos e familiares. Claro que, infelizmente, há alguns preconceitos que acabam por se revelar verdadeiros. Mas, no cômputo geral, as experiências fantásticas e únicas que viverá enquanto viaja na região compensarão tudo o resto.

O mundo árabe é vasto e eclético em igual medida, sendo constituído por 22 países muito diferentes. Existem mesmo grandes diferenças entre as diferentes regiões dos próprios países. Viajar para um país árabe, seja Marrocos, Jordânia, Omã ou qualquer outro, irá certamente mudar a sua perspetiva, bem como a forma como pensa sobre o mundo árabe e as pessoas que nele vivem. Na verdade, é provável que o atraia de novo para conhecer as suas maravilhas.

Seja qual for o país árabe em que se encontre, não deve deixar-se desencorajar pelos relatos chocantes que vê no Facebook e nas notícias, etc. Especialmente se for mulher, ouvirá frequentemente coisas como “não é perigoso para as mulheres?”, ou “não será levada a sério” ou “não terá de se cobrir lá?” antes de partir. Se está a planear viajar para o Médio Oriente, há algumas coisas que deve ler e ter em conta se quiser ter uma viagem bem sucedida.

Travel to the Middle East - Four woman on a bench in front of ancient ruins in Amman, Jordan

Amã, Jordânia ?Lucy Schulze

Somos a Deborah e a Lucy, duas estudantes de árabe comercial de Bremen. Ambas descobrimos o nosso amor pelo mundo árabe e pela sua cultura durante o nosso ano no estrangeiro, no Egipto e na Jordânia. Elaborámos uma lista de dicas com base nas nossas experiências da vida quotidiana no Cairo e em Amã como duas mulheres loiras. Isto deve dar-te uma ideia e uma visão geral do que podes esperar.

Razões para as mulheres viajarem no mundo árabe

Em primeiro lugar, porquê ir? Abaixo estão algumas das coisas que fazem uma viagem ao mundo árabe valer a pena:

  • A comida – a comida mais saborosa, desde tabule, falafel, hummus, tagine, mansaf e koshari até kanafeh e shawarma
  • A cultura árabe da shisha e do café – sentar-se com os seus amigos durante horas a fio, a conversar e a divertir-se enquanto bebe o melhor cocktail de menta e lima que alguma vez provou.
  • Dabke – querer dançar e festejar como deve ser.
  • A vida nocturna e as discotecas de Beirute e dos Emirados Árabes Unidos.
  • O céu noturno estrelado e os beduínos no deserto, por exemplo, Wadi Rum – o ponto alto indiscutível de uma viagem à Jordânia.
  • A eclética, colorida e interessante cultura jovem e as subculturas em grandes cidades como o Cairo, Beirute e Amã. Estas forjam o seu próprio caminho entre a tradição e a modernidade, demonstrando muita criatividade no processo.
  • As paisagens naturais intocadas e diversificadas de Marrocos, Jordânia (com os seus Wadis), Assuão, no Egipto, bem como o Mar Vermelho, o Mar Morto e os parques nacionais do Líbano e de Omã.
  • A arquitetura antiga e os locais culturais absolutamente belos em Marrocos, na Tunísia, no Egipto e na Jordânia (por exemplo, Petra e os castelos do deserto).

Não há muitas regiões tão variadas como o mundo árabe. No Dubai e nos Estados do Golfo, pode ver como vivem as princesas e os príncipes árabes modernos. Se quiser conhecer o antigo modo de vida tradicional árabe, também o pode fazer, fazendo uma excursão pelo deserto ou visitando países que ainda estão profundamente enraizados na tradição, como Omã, Egipto ou Marrocos.

Travel to the Middle East - Boat party on the Nile River in Cairo, Egypt

Festa pela noite dentro num pequeno barco típico (Falouka) no Nilo (Cairo, Egipto) ?@deborah0409

Vai encontrar uma cultura completamente diferente que certamente o vai cativar com a sua simpatia, generosidade e calor. E não é só isso, vai também familiarizar-se com uma outra parte do mundo e talvez até compreendê-la. A forma como a região tem sido retratada nos meios de comunicação social significa que ganhou uma imagem negativa e ficou associada à guerra e ao terror. No entanto, há muito mais nestes países, que estão cheios de coisas que o vão surpreender e maravilhar.

Quer seja homem ou mulher, vale a pena viajar para o Médio Oriente para poder formar as suas próprias impressões, conhecer os habitantes locais e compreender os seus pontos de vista. As pessoas abertas e extrovertidas mostrar-lhe-ão um nível de cordialidade, ajuda e apoio que talvez não esperasse.

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Se estiveres preparado para respeitar certos costumes, moral e tradições, aberto a experimentar algo completamente diferente e a lançares-te num mundo totalmente diferente, terás o melhor momento da tua vida. Yallah!

Preparar-se

Encontra e lê o máximo de informação possível sobre o país que queres visitar. Isto inclui coisas a que deve estar atento, o que deve vestir, a história e os desenvolvimentos actuais do país, as diferentes comunidades e a dinâmica entre elas. Há também a questão de saber onde é bom comer, se há sítios onde não se deve ir, o que significa ir tomar café com um homem e se é correto aceitar quando as famílias o convidam para ir a algum lado.

Saber um pouco de árabe é sempre útil e pode abrir-lhe portas se quiser conhecer novas pessoas ou até mesmo para comprar uma lembrança. No Magrebe, por exemplo, é muito fácil viver se souber francês. Do Egipto ao Levante e ao Golfo, o inglês é muito falado, mas não por toda a gente.

É seguro para as mulheres viajarem sozinhas nos países árabes?

Travel to the Middle East - Woman sitting on some rocks in Wadi Rum, Jordan

Rainha do deserto (Wadi Rum, Jordânia)?Lucy Shulze

De um modo geral, os países onde se pode viajar (todos exceto a Argélia, o Iraque, o Iémen, a Líbia e a Síria) são semelhantes à Europa em termos de segurança. Claro que, como mulher, há coisas que faria na Europa sem qualquer problema, sem sequer parar para pensar, que não deveria fazer quando está num país árabe. A maior parte das pessoas já deve ter ouvido pelo menos uma história de terror sobre esta região, uma vez que é possível envolver-se com as pessoas erradas nos países árabes, tal como em qualquer outra parte do mundo. No entanto, não se deixe influenciar por julgamentos generalizados sobre a segurança da região. Por exemplo, em Amã, na Jordânia, nunca se sentirá realmente inseguro à noite. Há sempre muitas pessoas a passear e há um ambiente descontraído e de saída depois de o calor do dia ter desaparecido.

Mas se precisar de ajuda, por exemplo, se estiver um pouco perdido, a pessoa que está ao seu lado pode não se importar e levá-lo para onde quer ir sem sequer parar para pensar (mesmo que seja totalmente fora do seu caminho) e continuar o seu caminho depois. Nunca nenhum de nós acabou numa situação em que estivesse demasiado assustado para continuar. Mesmo que aconteça algo inesperado, é exatamente neste tipo de situações que as pessoas nos países árabes mostram a sua hospitalidade e disponibilidade para ajudar. Para nós, isto foi um lembrete da razão pela qual nos sentimos tão em casa nesta região, particularmente no Egipto e na Jordânia.

No entanto, é impossível evitar completamente as tentativas de contacto indesejadas. Infelizmente, estas situações ocorrem talvez com mais frequência do que seria de esperar. É bom preparar-se mentalmente com antecedência. Nunca se deve deixar intimidar por assobios ou comentários de lobos. Temos alguns conselhos sobre o que fazer em situações em que se sinta desconfortável: aborde diretamente alguém à sua volta – quer seja um homem ou uma mulher – e peça-lhe ajuda, entre numa loja movimentada ou chame um táxi. Na Jordânia, é frequente ser-lhe oferecida ajuda, mesmo que seja por estar parado e parecer um pouco perdido. No sítio Web do Ministério dos Negócios Estrangeiros, pode encontrar informações actualizadas sobre a forma de se manter em segurança e as regiões a evitar (se for caso disso).

Dicas para uma viagem segura

Travel to the Middle East - Lucy Schulze riding on the back of a camel

Existe alguma forma melhor de ir de A a B? lucy Schulze

É bom lembrar o velho ditado “mais vale prevenir do que remediar”, especialmente quando se está a viajar. Isto significa que há certas coisas que deve evitar e regras que deve seguir. Listámos algumas delas aqui:

  1. Quando estiveres sozinha, não vás com homens que não conheces. Quando sair à noite, mantenha-se em zonas que já conhece.
  2. Se alguém a estiver a assediar, deixe bem claro que o que ele está a fazer é despropositado e não é desejado. Nos países árabes, as abordagens indesejadas são mal vistas, tal como em qualquer outro lugar. Assim que as outras pessoas souberem o que se está a passar, ele pára o que está a fazer por vergonha.
  3. Se se encontrar numa situação desconfortável ou ameaçadora, grite e berre bem alto! Isso chamará a atenção das pessoas e algumas delas virão ajudar.
  4. Não use roupas demasiado reveladoras e evite namoriscar muito com muitos homens – isto será interpretado como um sinal de que é “fácil” e significa que perderá o respeito das pessoas.
  5. Quando visitar um país muçulmano, nunca deve beber álcool em locais públicos fora das zonas turísticas. Se levar álcool consigo, certifique-se de que as garrafas que traz consigo estão sempre fechadas em sacos opacos. Para além disso, é importante não sair ou apanhar um táxi sozinho quando se está visivelmente embriagado.
  6. Tenta sempre certificar-te de que o teu telemóvel está totalmente carregado antes de saíres do hostel. Guarda os números das pessoas em quem confias ou, pelo menos, o número do teu hostel. Vale a pena anotar o endereço do local onde vais ficar. Anota-o também num papel, para o caso de o teu telemóvel se estragar.
  7. Os taxistas no aeroporto cobram muitas vezes preços ridículos, por isso tenta organizar o transporte antes de chegares. A Uber está agora disponível em muitos países árabes. A aplicação estabelece preços padrão e permite-lhe seguir o percurso, o que reduz significativamente a probabilidade de ser enganado.
  8. Tente viajar durante o dia e não à noite. Há, no entanto, algumas empresas de autocarros que oferecem viagens nocturnas seguras com autocarros de nível semelhante ao da Europa.
  9. É melhor ser demasiado cauteloso do que demasiado ingénuo – apesar de a maioria dos árabes ser apenas curiosa e gostar de mostrar hospitalidade, deve ter alguma cautela. Isto é especialmente verdade quando se trata de jovens que querem mostrar-lhe a zona ou tirar uma fotografia consigo. É possível que, quando estiveres a ver o Facebook, te depares com uma fotografia com uma legenda do tipo “eu e o meu bae alemão

Quem sabe? Pode ser que encontres o teu verdadeiro amor durante as tuas viagens. Na verdade, não é assim tão improvável, especialmente se olharmos para nós ou para os nossos amigos e conhecidos. No entanto, é importante ter em conta que os homens árabes que parecem envolver-se com mulheres ocidentais também têm, muitas vezes, um lado mais conservador e orientado para a família. Isto revela-se frequentemente quando as coisas começam a tornar-se sérias. É importante lembrar que as pessoas que vai conhecer terão crescido num ambiente e numa cultura diferentes, com os seus próprios valores. Estas diferenças tornam por vezes as coisas um pouco complicadas, mas não devem ser um problema com um pouco de compreensão intercultural.

Coisas que deve ter em mente

Em geral

Travel to the Middle East - Damanhour, Egypt

O avô Mohamed mostra a Deborah a paisagem rural do Egipto (Damanhour, Egipto)?@ray.7ana

Imagine que está a visitar uma família árabe e elogia a anfitriã pelo bonito vaso que tem em cima da mesa – de repente, ela pega no vaso e oferece-lho. De certeza que se encontrará em situações semelhantes a esta mais do que uma vez – os árabes gostam de partilhar e nunca aceitarão um elogio dizendo apenas “obrigado”. Também é possível que, quando elogia a camisola de uma amiga, ela lha ofereça. No entanto, isto é apenas um gesto, por isso, obviamente, é melhor recusar educadamente.

No entanto, há algumas coisas a que pode e deve dizer sim. Como já foi referido, os árabes gostam de partilhar e estão muito dispostos a ajudar. Se alguém lhe oferecer comida, transporte ou uma viagem e insistir que foi convidado e que não tem de pagar, aceite educadamente algumas vezes. No entanto, lembre-se de não exagerar, mesmo que as pessoas façam tudo o que dizem que vão fazer, pois esta generosidade pode, por vezes, ficar fora de controlo. O respeito, a delicadeza e o medo de envergonhar alguém fazem com que as pessoas não digam quando algo é “demasiado”.

Há algumas coisas de que os europeus gostam de falar e que não são geralmente consideradas temas de conversa adequados nos países árabes, exceto talvez entre amigos íntimos. Entre os exemplos contam-se o “triângulo proibido” do sexo, a política e a religião, bem como os problemas familiares. É claro que, por vezes, estes temas são discutidos abertamente, sobretudo pelos jovens. Por último, deve ter em conta o que é considerado apropriado(halal) ou inapropriado(haram) em termos dos costumes e da cultura locais.

O que vestir

Travel to the Middle East - Three women sitting together in Wadi Rum, Jordan

Wadi Rum, Jordânia ?Lucy Schulze

Tenha em conta os costumes do país quando decidir o que vestir. Há um momento e um lugar para usar calças quentes e tops cortados, por exemplo, quando se está numa discoteca. No entanto, nos países árabes, continua a ser apreciado se não mostrar demasiada pele nua. Calças compridas, saias e camisas (camisas de manga comprida ou t-shirts, dependendo do local onde se encontra) evitarão que seja alvo de muitos olhares incómodos, evitarão muitas situações embaraçosas e sentir-se-á mais confortável no deserto.

Não é necessário cobrir-se (nem sequer é preciso cobrir o cabelo) a não ser que esteja na Arábia Saudita. Se quiser visitar uma mesquita (o que é absolutamente obrigatório), é sempre bom ter um lenço consigo para poder cobrir o cabelo no interior. Se acabou de lavar o cabelo, também é fácil cometer uma gafe cultural, por isso tenha cuidado: nalgumas partes do Egipto e da Jordânia, ainda há rumores há muito estabelecidos de que quando se sai com o cabelo molhado, é porque provavelmente acabou de ter relações sexuais, uma vez que naturalmente se lava o cabelo a seguir. É melhor ter cuidado e deixar o cabelo secar, usando um secador de cabelo, se necessário.

Travel to the Middle East - Playing with children in Aswan, Egypt

Crianças em Aswan ?@deborah0409

No que diz respeito ao vestuário adequado ao seu destino, não é aconselhável usar t-shirts que não sejam demasiado decotadas ou justas e que cubram os ombros. Aconselha-se também a cobrir os joelhos. Recomenda-se o uso de calças compridas, como calças de harém ou saias compridas. Apesar de em muitos países árabes se poder viajar de t-shirt sem qualquer problema, deve levar sempre consigo um casaco de malha leve e de mangas compridas, ou algo semelhante, para o caso de fazer uma visita espontânea a uma região mais conservadora ou rural. O mesmo se aplica aos óculos de sol fumados, para quando não quiser que as pessoas reparem em si ou no que está a ver.

Países árabes: Os nossos destaques

Assuão, Egipto

Travel to the Middle East - Boats at Aswan

Barcos em Assuão (Alto Egipto) ?@ayshaaek

Se é um apaixonado pela natureza e quer desfrutar da paz, do sossego e da beleza do Nilo, não pode deixar de visitar Assuão, no sul do Egipto. Fazer um passeio pelo Nilo num velho barco de pesca é uma experiência inesquecível, e inclui a possibilidade de dar um mergulho neste famoso rio. Também vale a pena planear uma visita a um museu núbio. Este museu permite-lhe ter uma ideia de como vive a comunidade núbia (uma minoria étnica que vive no Egipto e no Sudão). A maioria das pousadas locais também organiza noites núbias, que lhe permitem conhecer o modo de vida, a deliciosa comida e a hospitalidade do povo núbio.

Wadi Rum, Jordânia

Travel to the Middle East - Camels in Wadi Rum, Jordan

Wadi Rum, Jordânia?@ray.7ana

Se quiser sentir a magia do deserto, experimentar o seu silêncio majestoso, deixar-se encantar pelo estilo de vida dos beduínos e contemplar o céu noturno mais estrelado que alguma vez verá, vai adorar Wadi Rum, no sul da Jordânia. Os visitantes são atraídos para esta lendária paisagem desértica pelas suas dunas vermelhas, faces de rocha de granito, poços escondidos, inscrições antigas e a companhia dos beduínos que aí vivem, famosos pela sua hospitalidade.

Os passeios de todo-o-terreno 4×4, os passeios de camelo e as caminhadas pelo deserto a cavalo ou de camelo são experiências inesquecíveis, especialmente porque muitas das excursões ainda são conduzidas por beduínos experientes que cresceram no deserto. Isto significa que lhe podem dar uma visão fantástica do seu modo de vida. As montanhas monolíticas constituem um desafio para os alpinistas, enquanto os caminhantes podem simplesmente apreciar o silêncio da paisagem aparentemente interminável. Também é possível fazer caminhadas pelo deserto, por exemplo, de Wadi Rum a Petra. Se se aventurar um pouco mais a sul, chegará a Aqaba, a porta de entrada da Jordânia para o Mar Vermelho, onde há muito mais coisas interessantes para descobrir.

Tânger, Marrocos

Travel to the Middle East - The Arabian Souk in Tangier

O Souk Árabe em Tânger ?@ deborah0409

Perto de Tânger, encontrará as Grutas de Hércules, situadas mesmo junto ao mar. As vistas são incríveis, e a boca da caverna, que olha para o mar, assemelha-se à forma de África. Tânger possui uma bela cidade antiga com um típico souk (mercado) árabe. O grande número de degraus na cidade e as pequenas passagens fazem com que valha a pena uma visita. No souk, vai dar por si a entrar nas pequenas lojas para dar uma vista de olhos.

Fujairah, EAU

Um dos emirados menos conhecidos e que se situa inteiramente no Oceano Índico. A sua bela paisagem, as condições ideais para a prática do surf e as muralhas históricas fazem com que seja uma boa alternativa à selva de betão do Dubai.

Está a planear viajar para o Médio Oriente? Onde é que quer ir? Há alguma coisa que o esteja a impedir? Deixe-nos saber nos comentários abaixo.

Sobre os autores:

Lucy e Deborah são originárias de Bremen e Frankfurt e conheceram-se quando estudavam árabe comercial em Bremen. Durante a universidade, Deborah decidiu passar um semestre no estrangeiro, no Cairo, enquanto Lucy optou por fazer da capital jordana, Amã, a sua casa durante um ano. Lucy terminou o seu mestrado e está agora a viajar pelo mundo, enquanto Deborah decidiu mudar-se para o Cairo por trabalho e por amor.

Female travel to the Middle East

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