Tudo o que precisa de saber sobre a Índia de mochila às costas

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Desde as suas cidades frenéticas aos seus templos de cortar a respiração, a Índia oferece algumas das mais diversas experiências de viagem do planeta. As praias e os remansos preguiçosos, bem como os terrenos escarpados dos Himalaias, também alimentam o desejo de viajar dos mochileiros de olhos arregalados.

Mas a Índia é um lugar grande e por vezes desconcertante, mais parecido com um continente do que com um país – e viajar aqui pode ser encantador e avassalador em igual medida.

Para o ajudar a começar com o pé direito, elaborámos um guia completo para viajar na Índia. Aqui está tudo o que precisa de saber:

Conteúdo

  1. Melhor altura para visitar a Índia
  2. Visto indiano
  3. Transportes na Índia
  4. Alojamento na Índia
  5. Custos de viagem na Índia
  6. Lugares para visitar na Índia
  7. Comida indiana
  8. Cultura e costumes indianos
  9. A Índia é segura?
  10. Conselhos de viagem para a Índia

Melhor altura para visitar a Índia

Melhor altura para visitar a Índia

Locais a visitar na Índia

Janeiro Tamil Nadu, Kerala, Goa
Julho – setembro Os Himalaias indianos
Novembro – março Delhi

O clima da Índia varia significativamente do norte para o sul do país e também de estação para estação.

Em geral, de novembro a março é a melhor altura para visitar grandes áreas da Índia. Nas regiões do norte, o clima é fresco e seco – condições perfeitas para visitar a movimentada Deli ou fazer turismo no encantador estado do Rajastão. As temperaturas em Deli ainda atingem os 28/9°C em novembro, baixando para cerca de 25°C em fevereiro.

O sul, como Tamil Nadu e Kerala, é escaldante durante todo o ano, mas mesmo estas regiões são mais suportáveis em janeiro. As zonas centrais do país, como Goa, com as suas praias e arquitetura colonial, também são mais suportáveis no inverno. Em termos de temperatura, Goa, banhada pelo sol, mantém-se nos trinta e poucos graus durante todo o inverno.

Se o seu objetivo são os Himalaias indianos, terá de programar cuidadosamente a sua viagem. Esta região montanhosa é gelada durante todo o inverno, com temperaturas negativas e muita neve. De julho a setembro é a melhor altura para fazer um trekking nestas paragens, com temperaturas nas regiões de grande altitude, como Ladakh, que variam normalmente entre os 15°C e os 25°C. Se planear a sua viagem para setembro, poderá assistir ao festival de Ladakh, uma festa de uma semana na capital Leh e nas aldeias circundantes, com música tradicional animada e dançarinos em coloridos trajes locais.

O verão – de maio a setembro – traz a estação das chuvas ou das monções. Isto significa chuvas fortes, humidade sufocante e, especialmente no sul, um risco acrescido de inundações. É melhor evitar estados como Kerala nesta altura do ano. A precipitação terá diminuído no norte do país no início de outubro, mas continuará a encharcar os estados do sul durante alguns meses. Em meados de dezembro, a maior parte do país estará seca.

Os muitos festivais da Índia são outro atrativo para os viajantes – se programar a sua viagem para uma das muitas celebrações do país, terá uma experiência verdadeiramente memorável.

O Diwali (Deepavali), ou o festival das luzes, tem lugar no final de outubro ou no início de novembro e é famoso em todo o mundo. É de esperar ver lâmpadas de barro acesas à porta das casas em todo o país, arte Rangoli colorida a adornar as paredes e fogo de artifício a brilhar no céu. As luzes representam o triunfo do bem sobre o mal e o festival é considerado um momento de contemplação pessoal. Grande parte das celebrações tem lugar em casas de família, mas os espectáculos de luzes cintilantes são para todos apreciarem e Varanasi, em Uttar Pradesh, é um dos melhores locais para ver um espetáculo de fogo de artifício.

backpacking India - water lily light

📷: @S Pakhrin

O Holi, em março, é outro festival indiano que ganhou reconhecimento internacional. Também conhecido como o “Festival das Cores” da Índia, simboliza o fim do inverno e também a morte do demónio Holika. Acendem-se fogueiras gigantescas e o pó do arco-íris explode no ar. As celebrações mais animadas têm lugar em Deli, com comida de rua e música a bombar. Entretanto, a cidade sagrada de Mathura organiza um dos mais tradicionais festivais de Holi.

backpacking India - holi

📷:@Steven Gerner

As festas dos templos do estado sulista de Kerala são também um ponto alto da cultura. Envolvem enormes carros alegóricos psicadélicos e festividades coloridas. O Thrissur Pooram, em meados de maio, é o mais famoso de todos, tendo lugar no Templo Vadakkunnathan de Kerala.

Em setembro, o festival Ganesh, que celebra o Senhor Ganesha, a famosa e venerada divindade com cabeça de elefante, é uma festa para os olhos. As estátuas gigantescas do ser divino desfilam por todo o país e são oferecidos presentes e orações ao deus. Mumbai acolhe o mais impressionante de todos os festivais, centrado em torno do templo de Siddhivinayak e com cerca de 150.000 ídolos por ano.

Visto indiano

É necessário um visto para viajar para a Índia. Os vistos e-Tourist, que têm uma duração máxima de 60 dias e permitem a dupla entrada no país, estão disponíveis para os cidadãos do Reino Unido (e da maioria dos outros cidadãos europeus), dos EUA e da Austrália. Pode consultar a lista dos países elegíveis no sítio Web da Índia dedicado aos vistos de turismo electrónicos.

O seu passaporte deve ser válido durante, pelo menos, seis meses a contar da data da sua chegada à Índia e deve ter páginas em branco que possam ser utilizadas pelos funcionários dos serviços de imigração na fronteira. Deve solicitar um visto eletrónico de turismo com uma antecedência mínima de quatro dias em relação à data da viagem, mas recomenda-se que o faça mais cedo (no máximo 120 dias).

O visto não é prorrogável e permite a entrada em 25 aeroportos designados, incluindo Delhi, Goa, Mumbai, Jaipur e outros. Pode consultar a lista completa aqui.

Um visto de turista é suficiente para quem pretende apenas viajar. Se tenciona trabalhar, deve solicitar um visto de negócios electrónicos.

O pedido e o pagamento do visto eletrónico devem ser feitos em linha. O processo é simples. Para preencher os formulários necessários, deve ter os seus dados pessoais e os do seu passaporte à mão e carregar uma fotografia tipo passe recente (a cores). Se o processo em linha estiver disponível, já não será aceite um pedido manuscrito.

Os emolumentos a pagar dependem do tipo de visto solicitado. A taxa deve ser paga mesmo que retire o pedido, que este seja rejeitado ou que opte por não viajar. Um visto básico de e-Turismo deverá custar 60 dólares (cerca de 46 libras esterlinas), mais uma taxa de processamento de 1 a 2 dólares, se for organizado através do site do governo – pagará consideravelmente mais se utilizar um site de terceiros.

Transportes na Índia

Viajar através do país na Índia é uma aventura, independentemente da forma como o fizer – e a vasta dimensão do país significa que passará muito tempo em trânsito. Aqui ficam alguns conselhos para quem viaja pela primeira vez com a mochila às costas:

backpacking india - cars in street

Hyderabad

De comboio:

O comboio é uma das formas mais económicas e práticas de viajar pelo país. Com exceção de algumas das regiões mais remotas e montanhosas, grandes extensões do país são cobertas pela rede ferroviária – e é uma forma fantástica de contemplar algumas paisagens indianas deslumbrantes, desde plantações de chá a picos cobertos de floresta. O melhor conselho é ser flexível: os comboios nem sempre funcionam de acordo com os horários e, se não se importar com isso, terá uma viagem muito mais descontraída.

Dada a dimensão da Índia, as viagens são muitas vezes longas, o que significa que os comboios de longa distância (normalmente designados por comboios “expresso” ou “correio”) são aqueles em que provavelmente irá viajar.

Optar pela classe-cama é uma excelente forma de poupar algum tempo precioso no seu itinerário. Terá de reservar com antecedência para garantir um beliche, uma vez que os comboios em todo o país podem ficar extremamente cheios. As carruagens nocturnas estão repletas de beliches com níveis de conforto aceitáveis e pode puxá-los para baixo, pronto para uma noite de sono – não se esqueça de trazer um cobertor e alguns tampões para os ouvidos, se puder (e esteja atento aos chai wallahs que circulam pela carruagem, vendendo chá doce fumegante).

Uma opção ainda mais económica (mas nitidamente menos confortável) é a segunda classe geral, sem reservas. Estas são boas para viagens ligeiramente mais curtas – mas os assentos rígidos (se conseguir encontrar um), as multidões e a falta de espaço não são recomendados para viagens mais longas. No outro extremo da escala, a classe AC é a classe de topo, com ar condicionado, beliches confortáveis e compartimentos privados.

Existem também comboios rápidos mais caros disponíveis entre alguns destinos – normalmente entre as grandes metrópoles. Procure os comboios Shatabdi Express que ligam algumas das maiores cidades da Índia, de Nova Deli a Mumbai – ou o Rajdhani Express que liga Deli a cidades como Bangalore.

As tarifas variam consoante as classes, o tipo de comboio e, sobretudo, a duração da viagem, embora sejam sempre muito razoáveis. O sítio Web oficial dos caminhos-de-ferro indianos pode ser um pouco complicado, pelo que a melhor forma de calcular a sua tarifa com exatidão é utilizar sítios como o ClearTrip – o ClearTrip permite-lhe planear a sua viagem, verificar vários itinerários, classes e tarifas disponíveis e reservar a sua viagem. Também pode reservar através do elegante sítio Web da Indian Railway Catering and Tourism Corporation, que está vocacionado para os viajantes estrangeiros.

Por fim, pode fazer as reservas na estação de comboios, mas conte com longas esperas.

Infelizmente, o popular passe IndRail, que permitia aos turistas viajar sem limites durante um período fixo, foi descontinuado no final de 2017. Ainda não se sabe se será substituído por outra opção.

De autocarro:

De um modo geral, as viagens de comboio são mais confortáveis e convenientes do que as viagens de autocarro, mas nem sempre são uma opção, sobretudo nas zonas remotas dos Himalaias.

Tal como os comboios, há uma série de serviços e classes de autocarros disponíveis. Os mais básicos e acessíveis são os serviços geridos pelo governo, mas estes são muitas vezes extremamente movimentados e os autocarros são geralmente um pouco frágeis e desgastados.

Os serviços privados tendem a oferecer um pouco mais de conforto e geralmente cobrem o mesmo número de rotas. No entanto, tenha em atenção que alguns serviços privados podem não ter cobertura contra avarias.

As classes vão do “normal” ao “semi-deluxe”, “deluxe” ou “super deluxe”. As classificações são um pouco confusas e nem sempre se pode confiar nelas – mas as opções “normais” são as mais baratas, normalmente com assentos mais duros e muito pouco espaço. As opções de gama mais elevada devem ter lugares mais confortáveis e mais espaço (embora isto não seja garantido). Alguns serviços “super deluxe” também podem ter ar condicionado.

As reservas dependerão do serviço que escolher. Se optar por uma opção “deluxe”, quer se trate de um serviço privado ou estatal, deverá poder reservar com antecedência (na estação de autocarros ou online, através de sites como o redBus). Se decidir viajar num serviço “normal”, não poderá reservar e terá de se espremer o melhor que puder quando o autocarro chegar.

De carro:

As estradas indianas são notoriamente caóticas – espere pessoas e gado no meio do tráfego, e riquexós a circular entre os carros em movimento rápido. Se estiver nas montanhas, as descidas abruptas e as curvas das estradas podem ser ainda mais perigosas.

Por isso, não é recomendável que os viajantes estrangeiros conduzam na Índia. Se estiver desesperado pela liberdade da estrada e desejar chegar aos locais mais remotos, é melhor alugar um condutor juntamente com o seu carro (isto é muito comum na Índia).

Os custos variam consoante o tipo de carro que escolher e a duração da sua viagem – os carros podem normalmente ser arranjados através do seu alojamento ou no posto de turismo. As empresas de renome incluem a Car Rental Delhi, no norte da Índia, e a Swagatam Tours, que opera em todo o país.

De riquexó:

Um auto-riquixá ou “tuk tuk” é um dos meios de transporte mais emblemáticos da Índia. Vê-los-á a ziguezaguear por entre o trânsito, carregados de turistas e de habitantes locais. Combine sempre um preço antes de entrar, uma vez que a maioria dos condutores não usa o taxímetro. Normalmente, não deve esperar pagar mais do que cerca de Rs25 para percorrer alguns quilómetros. Normalmente, há um custo adicional para o transporte de bagagem.

Alojamento na Índia

Na Índia não faltam hostels, desde locais no centro da cidade com áreas de convívio animadas até retiros tranquilos longe da azáfama. Seleccionámos as nossas opções favoritas nos locais mais procurados pelos mochileiros na Índia:

Os melhores albergues em Delhi:

Para quem viaja sozinho: O Madpacker’s Hostel é um vencedor em todos os aspectos, com uma sala comum confortável e um bonito jardim no telhado, perfeito para conhecer outros viajantes. Também organizam excursões gastronómicas e turísticas, e podem ajudá-lo com o aluguer de motas e muito mais.

backpacking india - madpackers hostel rooftop

Madpackers Hostel Rooftop

Para socializar: O An After Story tem um amplo espaço para fazer novos amigos, desde um café e áreas de jogos, até um amplo terraço e um salão partilhado. Os dormitórios vão do básico ao superior e há quartos privados, se preferir passar algum tempo em silêncio depois de conviver com os seus novos amigos.

Para relaxar: ORoots Hostel é o ideal para uma escapadela verdadeiramente serena. Localizado no sul da cidade, longe do seu coração pulsante, o hostel tem uma piscina de mergulho (muito bem-vinda no calor pegajoso de Delhi) e jardins tranquilos. Uma área no telhado oferece vistas deslumbrantes sobre a procurada área de Sainik Farms da cidade

Para privacidade: O Letsbunk Poshtel tem quartos privados elegantes, de estilo escandinavo, com casas de banho privativas, ideais para casais. É quase como um hotel boutique, embora haja uma área de entrada movimentada e dormitórios confortáveis, se estiver a desejar a vibração de um hostel.

backpacking India - letsbunk hostel

Letsbunk Poshtel

Os melhores albergues em Mumbai:

Para viajantes a solo: Um local luminoso e amigável, o The Social Space possui áreas comuns coloridas com muitos livros e jogos de tabuleiro, além de dormitórios mistos e de sexo único com capacidade para até 12 pessoas. Os funcionários, cheios de conhecimentos locais, também estão à disposição.

Para socializar: Se o que procura é uma sensação de comunidade, então não procure mais do que o Horn OK please Hostel. A cozinha e as áreas de estar animadas oferecem aos viajantes muitos lugares para se misturarem, enquanto os funcionários do hostel se dedicam a mostrar aos mochileiros o melhor de Mumbai, desde os melhores locais noturnos até aos favoritos locais mais excêntricos. Estão disponíveis quartos privados e dormitórios.

backpacking india - horn ok please hotel

Horn OK Please Hostel

Para relaxar: Longe do bulício do centro de Bombaim, o Basti – A Backpacker’s Hostel orgulha-se do seu ambiente descontraído. Pode aconchegar-se num dormitório luminoso ou num quarto privado, com o tema de várias aldeias indianas, e tomar um pequeno-almoço tradicional todas as manhãs.

Para privacidade: O Relaxed Hostel Mantra é ideal para casais e para quem precisa de algum tempo de sossego depois de um dia atarefado de exploração. A zona de relaxamento no telhado é um ótimo espaço para deixar passar o stress da viagem, enquanto os generosos quartos privados oferecem refúgio aos viajantes cansados. No entanto, se lhe apetecer socializar, existe uma sala comum, tanto no interior como no exterior, e pode conviver com o pequeno-almoço caseiro incluído no preço da sua estadia.

Os melhores albergues em Agra, Uttar Pradesh

Para socializar: Não terá problemas em encontrar novos companheiros de viagem no Bedweiser Backpackers Hostel, um local cordial no sudeste de Agra. A área de convívio está na moda, com murais e pilhas de almofadas coloridas, enquanto o café no local é urbano e com graffiti. Uma sala de jogos e um ecrã gigante contribuem para a diversão, com quartos privados, dormitórios de um só sexo e mistos disponíveis.

Para quem viaja sozinho: Se é um mochileiro solitário à procura de algum apoio e conforto extra, opte pelo Pyrenees Hostel by Indian Culture. Mais uma casa de família do que um hostel, o alojamento familiar é tranquilo e confortável, com os habitantes locais à disposição para lhe darem dicas de viagem. Também poderá deliciar-se com as iguarias de Agran e a propriedade está localizada a menos de meia hora do Taj Mahal.

Para relaxar: O Gostops Agra é um local com muito estilo, com o seu mobiliário de cor de bloco e paredes decoradas com murais. É também um oásis de calma, com uma biblioteca de bolso e sessões relaxantes de chai. Depois de recarregar as baterias, fica a 15 minutos a pé do Taj Mahal.

backpacking india - go stops hostel

Hostel Go Stops

Para privacidade: Os casais e os que procuram a solidão devem hospedar-se no Moustache Hostel Agra. Um elegante “poshtel”, possui vitrais, quartos arejados e um espaçoso terraço com vista para o Taj Mahal. Estão disponíveis quartos duplos superiores.

Os melhores albergues em Jaipur, Rajasthan

Para quem viaja sozinho: O peculiar Bunkstop é um sonho para quem viaja sozinho. Parte de uma pequena cadeia, a localização em Jaipur está situada no centro da cidade, e terá transporte gratuito da estação ferroviária ou de autocarros para o hostel. Há também não uma, mas duas áreas comuns repletas de jogos, três terraços e quartos privados e dormitórios, tanto de luxo como standard.

Para socializar: Se o que procura é uma festa, o Doodle Rack é o sítio ideal. O hostel oferece descontos em discotecas próximas e organiza noites de karaoke e outros eventos divertidos para os seus hóspedes. Há também instalações para churrasco, além de áreas para jogar squash e dardos, então você terá muitas maneiras de quebrar o gelo com outros viajantes.

Para relaxar: A Vinayak Guesthouse, de gerência familiar, fará com que se sinta em casa num instante. Situada num local tranquilo, um pouco longe da agitação do centro de Jaipur, a encantadora pousada tem um restaurante no telhado que serve iguarias indianas e quartos privados e partilhados – alguns dos últimos têm até varandas.

Para privacidade: O Chic Hoztel Jaipur é uma óptima aposta para casais, com quartos privados superiores e cortinas de privacidade também nos dormitórios. Os funcionários prestáveis e a proximidade de ligações de transportes públicos significam que pode partir para a aventura do dia sem qualquer problema.

Os melhores hostels em Goa

Para viajantes a solo: Com um telhado repleto de luzes de fadas e instrumentos musicais deixados para os viajantes na sala comum, o Gypsys Hotel é um verdadeiro paraíso hippie. A comida indiana caseira alimentará a sua alma e a sua barriga, e estará a um passo da praia de Anjuna, famosa pelas suas lendárias festas trance.

Para socializar: O divertido Pappi Chulo tem paredes psicadélicas, o seu próprio bar, um jardim e um clube noturno e animais de estimação residentes. Depois da festa, descanse a cabeça num quarto privado ou num dormitório, coberto com cartazes de filmes.

Para relaxar: O Funky Monkey Hostel tem o relaxamento como seu coração. Participe de uma sessão matinal de ioga ou relaxe no jardim arborizado e pense nas aventuras do dia. Este também fica perto da praia de Anjuna e do mercado de pulgas à beira-mar da cidade.

backpacking India - The Funky Monkey Hostel

O Funky Monkey Hostel

Pela privacidade: Uma villa portuguesa do século XIX, esta é a melhor opção. O Nest by Hostelology está escondido em terras agrícolas e florestas, mas ainda quase a uma distância de contacto dos pontos altos de Goa para mochileiros. Deite-se na cama num quarto privado de luxo ou num dormitório confortável e acorde para o ioga pela manhã.

Os melhores hostels em Kochi (Cochin), Kerala

Para viagens a solo e socialização: A luminosa sala de estar doSowparnika Hermitage, completa com cadeiras de pelúcia e tapetes de ioga, faz deste um vencedor para quem viaja sozinho. Converse com os seus pares durante um pequeno-almoço caseiro pela manhã e peça aos simpáticos proprietários da família dicas de viagem durante a sua estadia.

the best hostels in India - Sowparnika Hermitage Hostel

Sowparnika Hermitage Hostel

Para relaxar: Não há nada mais tranquilo do que isto. Desde ioga no telhado a um serviço de transporte gratuito a partir da estação de autocarros ou de comboios, os habitantes locais que gerem o Tantraa Homestay asseguram que a sua viagem é livre de stress. Outros destaques incluem visitas guiadas à cidade e jantares de frutos do mar, se você fornecer o peixe fresco.

Pela privacidade: Sithara Homestay é um refúgio tranquilo, convenientemente perto de alguns dos principais pontos turísticos de Kochi. Os casais apreciarão os amplos quartos duplos, e há também um apartamento familiar disponível se estiver a viajar com todo o clã.

Custos de viagem na Índia

A moeda:

A moeda da Índia é a rupia, sendo Rs100 igual a £1,09 ou $1,41. A rupia é uma moeda fechada, o que significa que não é permitido levar mais de Rs25.000 (pouco menos de £300) para fora do país.

backpacking india - scales and fruit

Orçamentos:

A Índia é um país extremamente acessível para viajar e, dependendo da sua escolha de restaurantes e alojamento, pode facilmente sobreviver gastando muito pouco. Lembre-se que os locais turísticos, como Goa, exigem mais dinheiro do que as zonas mais remotas ou rurais do país.

Albergues: Uma cama num dormitório de um hostel pode custar apenas 400 rúpias (cerca de 4,30 libras/ 5,60 dólares) por noite. Os quartos privados serão naturalmente mais caros, embora seja possível encontrá-los por apenas 550 rúpias (6 libras/ 7,70 dólares) por noite.

Comer fora: Os custos das refeições dependem muito das suas preferências: pode optar por comer uma refeição de topo num hotel de estilo ocidental (ainda assim será menos do que esperaria), mas pode igualmente desfrutar de um delicioso banquete tradicional por uma fração do preço. Um thali num restaurante discreto pode custar apenas Rs150 (£1,64/$2,10).

Transportes: É quase impossível fazer um orçamento diário para os custos de transporte – uma viagem nocturna de oito horas custará obviamente mais do que um passeio rápido pela cidade num riquexó. A rota entre Deli e Agra é um bom indicador de custos, uma vez que é uma viagem que muitos mochileiros farão: para esta rota de quatro horas, pode pagar tão pouco como Rs156 (£1,70/$2,19) por uma classe-cama ou Rs750 (£8,20/$10,50) pela classe AC.

Álcool/vida nocturna: Deve esperar pagar cerca de Rs100 (£1,09/$1,40) por uma caneca de cerveja. As discotecas e os bares não fazem parte da cultura indiana e muitos deles destinam-se a viajantes estrangeiros ou a indianos mais abastados. Isto significa que, apesar de ser mais fácil para o bolso do que uma saída à noite no Ocidente, beber não é uma das actividades mais económicas da Índia.

Mercearias: Na Índia, é possível comprar produtos de mercearia a preços muito baixos. Duas canecas de leite custam em média Rs50 (£0,55/$0,70), enquanto um pão custa cerca de Rs30 (£0,33/$0,46).

Artigos de higiene pessoal: Os produtos de higiene pessoal também são bastante acessíveis. Um frasco de champô normal custará cerca de 200 rupias (2,15 libras/ 2,80 dólares), enquanto um tubo de pasta de dentes deverá custar menos de 100 rupias (1,09 libras/ 1,40 dólares).

Actividades: Se fizer tudo o resto a baixo custo, as visitas turísticas serão provavelmente a maior fatia do seu orçamento diário, uma vez que muitos dos locais históricos da Índia cobrarão uma taxa de entrada mais elevada aos turistas estrangeiros. Os turistas têm de pagar 1000 rúpias (10,90 libras/ 14 dólares) para entrar no Taj Mahal e 550 rúpias (6,00 libras/ 770 dólares) para visitar o Forte de Agra.

Sugestões de orçamento:

  • Vá onde os habitantes locais vão: Regra geral, os hotéis e restaurantes destinados a viajantes estrangeiros são mais caros. Poupará alguns cêntimos (e terá uma refeição mais saborosa) se não os visitar.
  • Opte pela classe económica: É mais barata do que a classe económica e poupará tempo precioso no seu itinerário.
  • Combine as taxas de viagem com antecedência: Se viajar num táxi ou num autorickshaw, combine a tarifa com o condutor antecipadamente ou certifique-se de que o taxímetro está a funcionar. Isto evita que pague mais do que o devido e evita uma troca incómoda no final da viagem.

Locais a visitar na Índia

Itinerários:

Não é exagero dizer que as possibilidades de viajar na Índia são infinitas. Quer pretenda beber em ruínas antigas, navegar em águas de chocolate, avistar tigres em estado selvagem ou relaxar na praia, pode fazê-lo neste país diversificado do Sul da Ásia.

Dependendo da duração da sua viagem e das suas preferências pessoais, escolha entre os itinerários abaixo indicados, que abrangem alguns dos pontos altos da Índia.

itinerário de 2 semanas na Índia

itinerário de 2 semanas na Índia – etapas

Lugares a visitar na Índia

Coisas para ver na Índia

Dias 1-3 Delhi a Cidade Velha, Chandni Chowk, o Forte Vermelho, Jama Masjid
Dias 4-5 Agra o Taj Mahal, o Forte de Agra, os bazares de Agra
Dia 7 Fatehpur Sikri o Palácio Real
Dias 8-10 Jaipur Palácio da Cidade e Hawa Mahal
Dias 11-12 Jodhpur Forte Mehrangarh, Mercado Sardar
Dias 13-14 Udaipur o Palácio da Cidade

Dias 1-3

O brilhante Triângulo Dourado é o ponto de partida de muitos itinerários indianos. Este circuito bem conhecido inclui a movimentada capital Deli, a cidade de Agra, rica em monumentos, e Jaipur – a capital do Rajastão, incluindo a “Cidade Rosa”.

Voe para Deli e delicie-se com o choque cultural provocado pelas suas ruas vibrantes. Passe algum tempo nos bazares labirínticos e nas ruelas da Velha Deli, reservando um tempo especial para Chandni Chowk: uma veia comercial palpitante no coração da Cidade Velha, com as suas bancas de mercado repletas de especiarias, saris e lembranças.

O Forte Vermelho é o ponto de referência mais conhecido da cidade, uma impressionante residência Mughal, construída em arenito e que remonta a 1638. A impressionante Jama Masjid, uma das mais impressionantes mesquitas da Índia, é também um local a não perder. Os arranha-céus de Nova Deli contrastam de forma gloriosa com os bairros mais antigos.

Dias 4-5

Depois de ter passado dois ou três dias em Deli, rume a sul para Agra, onde se encontra o Taj Mahal, um ícone que não precisa de apresentações. Dirija-se ao Taj de manhã cedo para partilhar esta visão venerada com o menor número de pessoas possível.

backpacking india - taj mahal

Taj Mahal 📷: @Julian Yu

O Forte de Agra também não deve ser esquecido. Vermelho brilhante, este Património Mundial da UNESCO fica a apenas 25 minutos a pé do Taj Mahal, outrora também uma sede do império Mughal. Para além das grandes atracções, perder-se no emaranhado de bazares de Agra (como o popular Sadar Bazaar) é a melhor forma de sentir a cidade.

Dia 7

Passados cerca de dois dias, faça a curta viagem para sudoeste até Fatehpur Sikri, uma antiga cidade moldada em arenito que merece um dia inteiro de exploração. O seu ponto alto é o imponente Palácio Real.

Dias 8-10

Em seguida, dirija-se mais para oeste até à cidade de Jaipur, um sonho para os amantes da arquitetura. O coração de Jaipur é a “Cidade Cor-de-Rosa”: no interior das suas formidáveis muralhas caiadas de salmão encontra-se o belo Palácio da Cidade e o Hawa Mahal, o “Palácio dos Ventos” e a imagem mais conhecida da cidade. Depois de ter apreciado as vistas, vá à procura de comida de rua, como o golgappa (uma espécie de pão frito com recheios fumegantes), que é distribuído em carrinhos.

Em seguida, a cerca de 8 km da cidade, fica o Amer Fort, no topo da colina, que oferece não só outra dose de história, mas também incríveis panorâmicas sobre esta parte do Rajastão.

Dias 11-12

Uma vez que passou uns amplos 10 dias a descobrir o Triângulo Dourado, deverá ter cerca de quatro dias para terminar a sua aventura indiana de duas semanas. Faça uma viagem nocturna de comboio até à colorida cidade de Jodhpur – aninhada no deserto de Thar, a cidade é conhecida pelos seus edifícios em tons de azul e pelo imponente Forte Mehrangarh, que vigia Jodhpur a partir de uma enorme escarpa rochosa.

Certifique-se de que também absorve as vistas e os cheiros do Mercado Sardar, talvez comprando um presente feito à mão por um dos fabricantes da cidade.

Dias 13-14

Uma última viagem de comboio nocturna levá-lo-á a Udaipur, uma das cidades mais idílicas da Índia. Ao longo do Lago Pichola, Udaipur é um aglomerado de palácios intrincados, com as verdejantes Colinas Aravalli a erguerem-se por detrás.

Reserve tempo para um passeio de barco à volta do lago: um guia experiente oferecerá informações sobre as paisagens reflectidas nas águas, como o Palácio da Cidade, à beira do lago, que também merece uma visita.

Itinerário de um mês na Índia

Dias 1-12

Siga o itinerário de duas semanas acima, que segue o Triângulo Dourado e bebe em alguns dos principais pontos turísticos do Rajastão, até chegar a Jaipur. Com mais duas semanas para jogar, pode aventurar-se para além dos locais históricos mais venerados da Índia e deleitar-se também com as suas maravilhas naturais.

Assim, a partir de Jaipur, em vez de ir para a cidade de Udaipur, vá para o Parque Nacional de Ranthambore.

Dias 13-14

O extenso Parque Nacional de Ranthambore é um dos mais populares da Índia, lar de tigres, leopardos, hienas e muito mais. A melhor forma de lá chegar é viajar até à estação ferroviária de Sawai Madhopur a partir de Jaipur – a partir daqui, pode apanhar um táxi ou um autocarro.

As viagens de safari decorrem de manhã e à noite, e pode reservar um lugar num jipe ou num canter maior online. Poderá passar um único dia no parque, embora muitos viajantes prefiram passar a noite aqui para terem mais hipóteses de avistar alguma vida selvagem.

Há muitos alojamentos ao longo da estrada para o parque e alguns dentro do próprio parque – mas o alojamento nestas zonas tende a ser mais caro do que a média.

Dias 15-16

Depois de ter passado bastante tempo a observar tigres, pode viajar em classe económica de Sawai Madhopur para Udaipur e apreciar os palácios reais e as águas cristalinas.

Dia 17

Interrompa a longa viagem de Udaipur até Bombaim com uma paragem na cidade de Ahmedabad, no estado de Gujarat, muitas vezes esquecida. Aqui encontrará algumas das mais deliciosas comidas de rua da Índia, especialmente no Khas Bazaar.

Dias 18-20

A seguir, Mumbai deve chamar por si e uma viagem de comboio de oito horas a partir de Ahmedabad irá levá-lo a esta cidade inebriante. A metrópole está repleta de atividade, desde os vendedores que vendem as suas mercadorias até aos riquexós que circulam no trânsito.

backpacking india - The Gateway of India

A Porta da Índia 📷: @Annie Spratt

A Porta da Índia, um poderoso arco à beira-mar que atrai muitos viajantes e fotógrafos em ascensão, é o marco mais emblemático da cidade. Admire-o antes de se dirigir a Kala Ghoda, o bairro criativo de Bombaim, com murais, espaços artísticos modernos e inúmeros cafés.

Faça uma viagem de um dia até à Ilha Elephanta (pode apanhar um barco no porto de Mumbai) para ver o impressionante templo escavado nas grutas com a sua enorme escultura da divindade Shiva.

Dias 21-24

A partir de Bombaim, dirija-se ao coração dos mochileiros, Goa – os comboios chegam às estações principais de Thivim e Margoa. Apesar da sua dimensão relativamente pequena, Goa é um estado diversificado, pelo que merece três ou quatro dias do seu itinerário.

As praias são o principal atrativo desta região costeira, e a movimentada cidade costeira de Baga é um dos locais mais populares. Aproveite a areia da praia de Baga, pratique desportos aquáticos como o jet ski e aproveite ao máximo a vida nocturna.

A sul da praia de Baga, Calangute é igualmente movimentada e cheia de estâncias. Se desejar algo mais calmo, vá até à praia de Kakolem, que é gloriosamente isolada.

A sudeste destas praias fica Velha Goa, repleta de arquitetura da era colonial, como a intrincada Catedral de Santa Catarina.

A duas horas de carro para sudeste, as cascatas de Dudhsagar também devem estar no seu radar. As cascatas estrondosas atingem 600 pés e podem ser alcançadas através de uma curta caminhada pela floresta.

Dias 25-26

A seguir, siga para Hampi, no estado de Karnataka (existem rotas de comboio fáceis para Kariganuru, nas proximidades). Muitas vezes ignorada pelos visitantes ansiosos por chegar aos estados do sul da Índia, Hampi é uma cidade pitoresca de locais sagrados em ruínas com uma localização tranquila à beira do rio.

backpacking india - hampi

Hampi

O imponente Templo de Virupaksha, ainda em funcionamento, domina a cidade, enquanto o Bazar de Hampi é um dos melhores locais para sentir a cidade moderna.

Dias 27-30

Termine as suas viagens no estado de Kerala, frequentemente apelidado de “O País de Deus”.

Comece em Kochi (ou Cochin), uma cidade portuária descontraída no centro do estado. Fort Kochi, uma bonita zona repleta de edifícios de estilo português e com redes de pesca tradicionais, é o bairro mais popular entre os viajantes estrangeiros. O enclave de Ernakulam é um dos melhores locais para encontrar um petisco tradicional.

A forma mais perfeita de explorar este exuberante estado do sul da Índia é passear de barco pelos remansos. Pode partir de Alleppey, uma cidade à beira-mar situada entre Kochi e Kollam, onde é fácil alugar uma casa flutuante ou um kettuvallam. Navegar pelos becos aquáticos de Kerala, durante um dia ou até mais, é uma das experiências mais serenas que terá nas suas viagens.

itinerário de 2 meses na Índia

Dias 1-20:

Siga o itinerário de um mês (acima), visitando o Triângulo Dourado e o Parque Nacional de Ranthambore, bem como a cidade gujratana de Ahmedabad e Mumbai.

Dia 21:

Faça a viagem de Mumbai para as cavernas de Ajanta e Ellora, de cair o queixo. Os dois conjuntos de grutas são bastante remotos e de difícil acesso, mas vale bem a pena o esforço. Pode fazer a viagem de 6-7 horas de Mumbai para Aurangabad de comboio e depois apanhar um carro ou um autocarro para as grutas.

São esculpidas com padrões delicados, com câmaras cavernosas, colunas ornamentadas e esculturas impressionantes de divindades e elefantes. O templo de Kailash (na gruta 16 de Ellora) é a parte mais elaborada e famosa das estruturas.

Dia 22:

A melhor maneira de continuar a sua rota para sul é regressar a Bombaim e partir daqui.

Dias 23-27

Desça até Goa, onde pode deliciar-se com marisco, divertir-se na praia de Baga, admirar a arquitetura da Velha Goa e caminhar até às cascatas de Dudhsagar.

Reserve também tempo para Panjim, a capital de Goa, que será uma pausa bem-vinda das movimentadas estâncias balneares deste estado. Vale a pena passear pelas Fontainhas, o deslumbrante Bairro Latino.

Dias 26-30

De Goa, desça até à exuberante Kerala, onde poderá navegar pelos remansos e explorar a cidade à beira-mar de Kochi.

Dia 31-32

Em seguida, siga para a cidade de Munnar, em Kerala, uma das principais regiões de cultivo de chá da Índia. Há trilhas que podem ser seguidas com vistas deslumbrantes das plantações de chá verdejantes, além de um pequeno museu interessante sobre o chá na cidade. Também pode fazer visitas guiadas a Kolukkumalai, a plantação de chá com a maior altitude do planeta, com cerca de 7000 pés.

Dia 33-34

Depois de dias de aventuras, vá para sudoeste, para a tranquila Varkala. As praias idílicas são o ponto alto: as águas da praia de Papanasam são consideradas sagradas e aqui são efectuados rituais sagrados.

backpacking india - Kerala

Kerala

Dia 35-36

Viaje de comboio ainda mais para sul, até Thiruvananthapuram, a capital de Kerala. Esta cidade é muitas vezes esquecida nos itinerários turísticos, mas as suas galerias de arte e palácios históricos justificam um ou dois dias de exploração.

A Galeria de Arte Sri Chitra narra a arte indiana e também apresenta trabalhos da China, do Japão e de outros países. Existem também muitos locais para saborear as iguarias tradicionais de Kerala, desde a dosa ao idli.

Dias 37-39

Reserve pelo menos dois dias para mergulhar nas atracções de Madurai, em Tamil Nadu. A cidade fervilha de atividade, desde os bazares aos cafés de rua, e o gigantesco Templo Meenakshi , adornado com esculturas, domina a cidade.

Dias 40-41

Em seguida, viaje para norte até Pondicherry, uma antiga cidade colonial francesa. Descubra a herança da região no Bairro Francês, com a sua arquitetura elegante e cozinha francesa, e depois faça uma visita à escarpada Promenade Beach.

Dias 42-43

A próxima paragem é Chennai, a capital agitada de Tamil Nadu. Fort St George, o primeiro posto avançado britânico no país, é o maior marco da cidade. Não deixe de passar algum tempo no bairro moderno de Nungambakkam, com os seus cafés e lojas peculiares.

Dias 44-47

Interrompa a longa viagem de comboio para Calcutá com paragens nas cidades de Tirupati e Visakhapatnam. A primeira é conhecida pelo brilhante Templo Sri Venkateswara, enquanto a segunda tem algumas praias encantadoras e intocadas.

Dias 48-49

Mais uma expedição para norte e estará em Calcutá (antiga Calcutá), antiga capital colonial e atual capital de Bengala Ocidental. Atualmente, possui uma próspera cena criativa com inúmeras galerias de arte, teatros de vanguarda e cafés hipster.

A influência britânica ainda é evidente em grande parte da arquitetura da cidade (pense na graciosa fachada da Catedral de S. Paulo) e o extenso Museu da Índia, com as suas pinturas Mughal e exposições históricas, também vale a pena espreitar.

Dias 50-51

A partir de Calcutá, faça um rápido desvio para sul para conhecer os Sundarbans: uma vasta área de mangais e um sítio da UNESCO que engloba uma reserva de tigres. Terá de apanhar um comboio de Calcutá para Canning, antes de apanhar um autocarro para Namkhana, antes de finalmente utilizar um serviço de barco a motor para chegar ao parque nacional – é uma longa viagem, mas vale a pena.

Dias 52-53

Regresse a Calcutá, antes de se dirigir para Darjeeling: uma das regiões de chá mais importantes da Índia. Admire as plantações de chá em socalcos, contemple a poderosa montanha Kachenjunga, assista ao pôr do sol a partir do popular miradouro Tiger Hill e não perca um passeio no famoso caminho de ferro “Toy Train”.

Dias 54-60

De Calcutá, prossiga para norte até chegar a Rishikesh. É uma longa viagem por terra (recomenda-se voar, embora seja possível fazê-lo de comboio) – mas pode relaxar quando estiver na cidade espiritual de Rishikesh. (Siga o itinerário “zenning out” abaixo para terminar a sua viagem com uma nota de descanso).

Itinerários temáticos

  1. itinerário de 1 semana na Índia para relaxar
  2. itinerário de 1 semana na Índia para sair dos circuitos habituais
  3. itinerário de 10 dias na Índia para uma aventura total

Quer pretenda relaxar e rejuvenescer, quer queira ultrapassar os seus limites, estes itinerários mais curtos e específicos ajudá-lo-ão a tirar o máximo partido da sua viagem. Integre-os num itinerário maior ou siga-os tal como estão.

Para relaxar

Dias 1 a 4

Para uma escapadela verdadeiramente relaxante, deve dirigir-se para norte, para o estado de Uttarakhand. A cidade de Rishikesh é famosa em todo o mundo pelos seus ashrams, santuários antigos e retiros de ioga: os Beatles chegaram mesmo a visitar Rishikesh no seu apogeu, em busca de um refúgio espiritual e para conhecer o Maharishi Mahesh Yogi.

Pode chegar à cidade voando para Deli e apanhando um autocarro a partir daqui. O Ashram de Sivananda e o Parmarth Niketan são dois dos locais mais venerados aqui. Dê a si próprio tempo suficiente para sentir os benefícios deste lugar rejuvenescedor.

Dia 5

Passe um dia na cidade sagrada de Haridwar, também em Uttarakhand, a cerca de uma hora de Rishikesh. Haridwar, um local de peregrinação hindu, é uma das cidades mais sagradas da Índia. É o lar de Har Ki Pauri, um ghat sagrado que leva ao rio Ganges – seu nome se traduz como “Passo de Deus”.

Dias 6-7

Ainda mais a norte do que Rishikesh fica Gangotri, uma cidade dos Himalaias aninhada entre picos cobertos de neve, também repleta de ashrams e retiros. É dominada pelo templo de Gangotri, caiado de branco e dourado – uma visita obrigatória durante a sua viagem.

Para sair dos trilhos batidos

Dias 1-2:

Gujarat é um dos estados mais subestimados e menos visitados da Índia. Comece na maior cidade do estado, Ahmedabad. A cidade é notoriamente movimentada e cheia de trânsito, mas aceite-a e será recompensado: está repleta de belos edifícios sagrados, desde mesquitas ornamentadas a impressionantes templos hindus.

Dias 3-4:

A partir daqui, vá o mais para oeste possível para chegar a Dwarka, também no estado de Gujarat. É uma bela região costeira, muito longe das praias movimentadas da turística Goa, mais a sul.

A cidade antiga alberga o atraente Templo Dwarkadhish e a Praia de Dwarka – o farol oferece vistas deslumbrantes sobre os arredores.

Dias 5-6:

Em seguida, faça a longa peregrinação (terá de mudar de comboio várias vezes) até à igualmente esquecida Orchha, no estado vizinho de Madhya Pradesh.

O nome desta cidade medieval significa “escondida”, e ela move-se a um ritmo felizmente lento. Aproveite ao máximo os tranquilos palácios e templos, sendo o decadente Jahangir Mahal o mais grandioso de todos.

Dia 7

Siga ainda mais para leste para chegar à cidade espiritual de Varanasi. Embora a maior parte das pessoas já tenha ouvido falar deste lugar fascinante, muitos deixam-no de fora dos seus itinerários em favor das cidades mais a norte e de Goa, a oeste.

backpacking india - Varanasi

Varanasi

Ocupa um lugar glorioso junto ao rio Ganges e é uma das mais antigas cidades vivas da Terra. Continua a ser um local de peregrinação para os hindus, particularmente conhecido pelos seus ghats sagrados. O Manikarnika Ghat é o mais sagrado de todos e um dos locais onde os hindus praticam ritos funerários. (Lembre-se de ser respeitoso e de se abster de tirar fotografias)

Para uma aventura total

Dia 1:

As regiões do norte da Índia também são óptimas para a aventura. Dirija-se a Leh, em Ladakh: uma encantadora cidade dos Himalaias, a cerca de 3500 m acima do nível do mar, é uma base perfeita para fazer trekking nas montanhas. Na própria cidade, o Palácio de Leh, no topo da colina, é um bom local para começar as suas explorações e um ótimo local para apreciar os panoramas da cordilheira de Ladakh.

Dias 2-10:

A caminhada do Vale Markha, partindo de Spitock, perto de Leh, é uma das caminhadas mais populares nesta região. Normalmente, demora cerca de 8 dias a completar, a famosa rota serpenteia através do seu nome, passando por passagens montanhosas elevadas e abrindo caminho através de vales íngremes. Necessitará de um bom nível de aptidão física e de algumas roupas resistentes ao frio.

Nota: independentemente do seu nível de aptidão física, as alturas vertiginosas podem causar o mal de altitude. Se isso acontecer, descanse o mais possível, beba muita água e encurte a sua viagem, se necessário.

Principais viagens de mochila às costas na Índia

Se estiver interessado em viajar em grupo, há muitos operadores que organizam excursões por todo o país. Aqui estão algumas das nossas favoritas.

  • Kerala Connections: Esta empresa de turismo com sede na Grã-Bretanha é especializada em itinerários feitos à medida e, apesar do seu nome, oferece expedições para cima e para baixo no país, desde Tamil Nadu até ao Triângulo Dourado.
  • Steppes Travel: Reconhecida pelas suas viagens aventureiras, a Steppes oferece tanto pequenas excursões conduzidas por especialistas como expedições para grupos maiores. As opções incluem trekking de leopardo-das-neves em Ladakh e um safari de tigre na Índia Central.
  • Intrepid Travel: Outro operador de prestígio, a Intrepid permite aos viajantes experimentar a verdadeira essência da Índia, desde os fortes e palácios do Rajastão até uma excursão ao Triângulo Dourado que se estende até Varanasi.
  • Village Ways: As excursões aprovadas pela Responsible Travel da Village Ways oferecem visitas a aldeias rurais indianas. Permitem aos viajantes conhecer os habitantes locais e experimentar modos de vida tradicionais de forma sustentável. As excursões ocorrem em todo o país, desde os Himalaias até Karnataka.
  • Exodus: “É tudo uma questão de aventura” é o mantra da Exodus, e as suas excursões pela Índia, repletas de adrenalina, são fiéis a esta filosofia. Escolha entre uma expedição de trekking nos Himalaias, um passeio de bicicleta pelo Rajastão e muito mais.

Top 5 coisas a não perder:

Onde quer que as suas viagens o levem, há alguns locais que simplesmente não pode deixar de fora da sua lista. Estes são os melhores lugares para visitar na Índia:

Para praias: Baga, Goa – Esta cidade costeira é famosa pelos seus areais, festas na praia e arquitetura colonial.

backpacking india - goa

Goa

Para atracções históricas: Agra – Agra é o lar do Forte de Agra e, claro, do Taj Mahal, que é realmente tão bonito como toda a gente diz.

Para paz e aventura em igual medida: Leh, Ladakh – Esta cidade dos Himalaias está repleta de marcos budistas e é a base perfeita para fazer trekking.

Para a vida selvagem: Parque Nacional de Bandhavgarh – Uma reserva extensa, o Parque Nacional de Bandhavgarh é o lar de tigres de Bengala, leopardos, hienas e uma abundância de aves.

Para viajar a um ritmo mais lento: Osremansos de Kerala – Alugue uma casa-barco e passeie pelas águas serenas do estado, ladeadas de palmeiras.

backpacking india - Kerala backwaters

Os remansos de Kerala

Vida selvagem na Índia

Dos grandes felinos à abundante avifauna, a Índia é o sonho de qualquer amante de animais. Como em qualquer viagem de observação da natureza ou dos animais, é importante não deixar rasto e não perturbar o ambiente natural da vida selvagem. Estas são as principais espécies a ter em conta:

Tigre de Bengala:

O mais lendário de todos os animais selvagens da Índia é o tigre de Bengala. Um vislumbre deste grande felino esquivo está no topo da lista de desejos de muitos mochileiros. O Parque Nacional de Bandhavgarh, em Madhya Pradesh, é um dos melhores lugares para ver um tigre, com mais de 50 deles chamando o local de lar.

Se conseguir aguentar o calor, os meses de abril e maio são as melhores alturas para o avistamento. O Parque Nacional de Ranthambore é outro local de topo para ver estes animais fascinantes.

backpacking india - Ranthambore National Park

Parque Nacional de Ranthambore

Leão asiático:

O pouco turístico estado de Gujurat é atualmente o único local onde se pode avistar o leão asiático, outrora prolífico na Ásia. Encontrará os últimos destes animais majestosos no Parque Nacional da Floresta de Gir, no local de um antigo campo de caça real.

Pode reservar um safari de jipe e terá as melhores hipóteses de ver um leão entre dezembro e abril.

Elefante indiano:

O elefante indiano é um animal hipnotizante. O melhor lugar para ver um é num santuário de renome – certifique-se de que faz a sua pesquisa antes de ir. Evite todos os passeios de elefante, uma vez que estes causam danos e angústia aos animais. Procure experiências éticas de turismo com elefantes, como visitar um santuário de salvamento.

O Elephant Conservation and Care Center, em Mathura, cuida dos elefantes resgatados e recupera a sua saúde – pode reservar um espaço de duas horas para passar algum tempo com estes gentis gigantes.

backpacking india - elephant

Leopardo-das-neves:

Talvez o mais esquivo de todos, o leopardo-das-neves vive nas regiões montanhosas do norte da Índia. O Parque Nacional de Hemis, acessível a partir de Leh, é famoso por ser o lar destas criaturas enigmáticas. Uma vez que estes grandes felinos são difíceis de seguir, a sua melhor aposta é reservar uma excursão com um guia especializado.

O rinoceronte de um só chifre (ou rinoceronte indiano)

Este é o maior rinoceronte do mundo. A espécie esteve outrora em vias de extinção, com apenas 200 animais, mas uma conservação cuidadosa permitiu que o rinoceronte de um só chifre fosse trazido de volta da beira do abismo. Cerca de 70% da população desta espécie vive no Parque Nacional de Kaziranga, em Assam, onde são oferecidos safaris de jipe aos viajantes.

O que há de melhor para recordar:

  • Planeie a sua viagem: Haverá uma determinada altura em que é mais provável ver uma determinada espécie animal. Se considera que a observação da vida selvagem é a parte mais importante do seu itinerário, certifique-se de que os horários são os correctos. Os sítios Web dos parques nacionais fornecem geralmente informações pormenorizadas.
  • Veja os animais no seu ambiente natural: Evite locais onde os animais são mantidos em pequenas jaulas ou recintos, acorrentados ou forçados a fazer truques ou outras tarefas. Terá a experiência mais gratificante se vir um animal no seu ambiente natural, por isso reserve a sua observação da vida selvagem para os parques nacionais e santuários de renome.
  • Controle as suas expectativas: Durante um safari, pode conduzir durante horas sem avistar um grande felino – mas espreitar para o pasto à espera de um sinal de movimento faz parte do divertimento. Tenha paciência, desfrute da viagem e saiba que, no final, valerá a pena.

Comida indiana

Dos caris borbulhantes às dosas recheadas , uma viagem pela Índia é uma odisseia de sabores.

A cozinha tradicional contrasta de norte a sul: o norte da Índia especializa-se em caris de carne ricamente condimentados com acompanhamentos fartos, enquanto a comida do sul da Índia é normalmente vegetariana, com muito arroz e sabores vivos como o coco. A maior parte da comida do Oeste da Índia é também rica em legumes, embora em Goa se possa encontrar algum marisco de qualidade.

Para lhe dar água na boca, seleccionámos algumas iguarias a não perder – e alguns locais de topo para as provar.

backpacking india - spices

Thali: Os thalis, uma seleção de pequenos pratos servidos num tabuleiro de aço, são servidos em todo o país. Ser-lhe-á apresentada uma variedade de caris, como o kootu, com legumes amolecidos e lentilhas no sul, ou caldeiradas de peixe em Goa. Estes serão acompanhados por chutneys doces, arroz e, normalmente, pão ou dosa, uma espécie de panqueca indiana.

Onde experimentar: Pode encontrar thalis na maioria dos estados da Índia. O Dal Roti é um restaurante descontraído e sem complicações em Kochi, Kerala, que serve (surpreendentemente, para Kerala) thalis quentes ao estilo do Norte da Índia.

Panupuri: Os panipuri são pequenos folhados de pão frito com recheios convidativos, como batatas picantes ou outras delícias salgadas

Onde experimentar: As bancas de rua e os bazares – como o Crawford Market no sul de Bombaim – são os melhores locais para encontrar estas delícias fritas.

Masala dosa: Se só provar um prato durante a sua viagem ao Sul da Índia, que seja uma saborosa masala dosa. A dosa é uma deliciosa panqueca salgada, recheada com uma saudável mistura de batata picante.

Os idlis, uma espécie de bolinha de arroz cozinhada a vapor, também acompanham frequentemente os caris do sul da Índia – embora estes sejam frequentemente alvo de críticas mistas por parte dos viajantes estrangeiros..

Onde experimentar: O popular Sri Sabareesh, na cidade meridional de Madurai, serve iguarias vegetarianas do sul da Índia, incluindo dosa e idli , a preços acessíveis.

Kulfi: Não pode deixar o país sem provar o kulfi, um tipo de gelado indiano, muitas vezes aromatizado com amêndoa, pistácio ou manga e um toque de cardamomo.

Onde experimentar: AGiani’s, uma pequena cadeia de gelatarias em Deli, é um local popular para provar esta tentadora sobremesa.

Vindaloo de Goa: A um mundo de distância de qualquer vindaloo que tenha provado em casa, o vindaloo goês é um caril com malaguetas, tradicionalmente servido com carne de porco, mas agora também cozinhado com os frutos do mar de Goa. Este prato indiano mais popular é originário deste estado.

Onde provar: O Viva Panjim é um restaurante despretensioso em Panaji, a capital de Goa, que serve vindaloo, para além de outras especialidades como a sanna, a resposta de Goa ao idli.

Chai: É provável que acabe por beber uma chávena fumegante deste chá doce e picante todos os dias durante as suas viagens. Procure os chai wallahs nas ruas, nos comboios, nos bazares e muito mais.

Onde experimentar: Praticamente em todo o lado…

Dicas para comer na Índia:

Ficar com problemas de estômago durante a viagem é o pior medo de um mochileiro – mas, honestamente, os viajantes estrangeiros ficam mais frequentemente doentes por beberem água não segura do que por provarem as deliciosas iguarias da Índia. Siga as nossas dicas abaixo e não terá de se preocupar com a sempre temida “Delhi Belly”, enquanto se delicia com alguns dos pratos mais deliciosos da Índia:

  • Pergunte ao pessoal do seu alojamento: As pessoas que gerem o seu hostel terão um grande conhecimento local, incluindo onde provar iguarias autênticas em restaurantes de destaque. Se lhes derem ouvidos e seguirem as suas recomendações, começará a navegar com sucesso pela gloriosa cena gastronómica da Índia.
  • Beba com precaução: Beber água da torneira tal como ela vem, mesmo dos restaurantes mais limpos, pode deixar os viajantes estrangeiros com um estômago delicado. Invista em algumas pastilhas de purificação de água que pode colocar na sua bebida, tornando-a segura para consumo. Em alternativa, pode comprar água engarrafada bem fechada durante as suas viagens – embora esta opção seja a menos amiga do ambiente das duas.
  • Mantenha os olhos bem abertos: Se escolher um restaurante ou uma banca de comida de rua sozinho, olhe com atenção e use o seu bom senso antes de pedir qualquer coisa. Se estiverem a ser utilizados utensílios sujos, se a carne tiver um aspeto mais rosado do que deveria ou se existirem outros sinais de aviso, passe à frente. Além disso, lave as suas próprias mãos regularmente e leve consigo algum desinfetante para as mãos nas suas viagens.

Cultura e costumes indianos

Costumes

backpacking india - flag

Tal como acontece com qualquer outro país, a Índia tem o seu próprio conjunto de costumes, e aceitá-los plenamente enriquecerá a sua viagem e ajudá-la-á a correr bem. Eis alguns aspectos a ter em conta:

  • Vestir-se adequadamente: Ambos os sexos devem vestir-se de forma conservadora na Índia. Para as mulheres, isto significa cobrir os ombros e as pernas, usar saias compridas e esvoaçantes, calças de pernas largas e t-shirts de manga curta ou comprida. Muitas viajantes levam consigo um lenço: podem prendê-lo ao pescoço, permitindo-lhe cobrir os ombros e mantendo-as frescas. Os homens também devem abster-se de usar calções, sempre que possível.

A maioria das mulheres locais veste um shalwar kameez, um vestido comprido tipo túnica, um lehenga choli, uma espécie de combinação de saia e blusa, ou o mais famoso, um sari – uma espécie de vestido envolvente, geralmente de cores garridas e com padrões bonitos e intrincados.

  • Coma com a sua mão direita: Os indianos raramente usam talheres, e comer da forma tradicional é um costume a que é divertido habituar-se. No entanto, pegar na comida com a mão esquerda é uma grande gafe. Isto porque, segundo os costumes indianos, a mão esquerda está reservada para actividades na casa de banho! Esta regra também se aplica aos apertos de mão e à passagem de objectos.
  • Cuidado com os seus pés: É habitual tirar os sapatos quando se entra em casa de alguém, e mesmo quando se entra em algumas lojas mais pequenas (repare se há sapatos alinhados à entrada). Também é considerado falta de educação apontar as solas dos pés a alguém, por isso tenha em atenção a forma como se senta.
  • Respeite a religião: A Índia é um país de religião profundamente enraizada (predominantemente o hinduísmo e o islamismo) e é imperativo que os viajantes estrangeiros respeitem os costumes que lhe estão associados. De facto, dedicar algum tempo a aprender estas tradições, desde as orações às cerimónias, pode ser um dos aspectos mais gratificantes da sua viagem. Nem todos os templos ou mesquitas permitem a entrada de turistas. Os que o fazem esperam um vestuário especialmente conservador, e deve tirar os sapatos antes de entrar. Respeite as regras – poderá não ser autorizado a entrar em certas zonas de oração, por exemplo – e, nos templos hindus em particular, evite tirar fotografias.
  • Evite demonstrações públicas de afeto: Abraçar e beijar fora da privacidade de casa é mal visto na Índia.
  • Conheça as pessoas: Os indianos são notoriamente calorosos, simpáticos e educados – e conhecer a encantadora população local tornar-se-á inevitavelmente um ponto alto da sua viagem. A maioria dos indianos também é curiosa e é provável que lhe faça perguntas sobre a sua vida e as suas viagens. Aceite a curiosidade deles e aproveite a oportunidade para fazer as suas próprias perguntas (respeitosas) e obter recomendações para o seu próximo destino.

Cultura:

Religião: A religião molda a cultura indiana acima de tudo, com a maior parte das pessoas a seguir a religião hindu. Os viajantes estrangeiros verão muitas provas deste facto. As esculturas de divindades como Vishnu ou Shiva, bem como os templos hindus ornamentados e os locais de peregrinação, são também omnipresentes em todo o país.

Os muçulmanos constituem a segunda maior seita religiosa, e as mesquitas e outros edifícios islâmicos de cortar a respiração são outro dos destaques arquitectónicos da Índia.

Música: A música é um ponto essencial do tecido cultural da Índia, tocada em festivais, cerimónias religiosas, casamentos e muito mais.

A música clássica hindustani, popular no norte da Índia, é o género mais frequentemente reconhecido pelos viajantes estrangeiros. Baseia-se em escalas musicais melódicas chamadas ragas e é dominada pelo som da cítara, um instrumento de cordas indiano. O National Centre for Performing Arts, em Bombaim, é um dos melhores locais para apreciar esta forma de música, bem como outros géneros de música indiana e internacional.

O filmi é outro dos géneros musicais mais populares da Índia – consiste em canções retiradas de filmes de Bollywood. São frequentemente números animados e de ritmo acelerado que têm rotinas de dança complicadas a condizer. Algumas destas canções, como Awaara Hoon, tornaram-se rapidamente êxitos internacionais, e poderá ouvi-las a tocar nas estações de rádio locais ou a serem cantaroladas por estranhos na rua.

Cinema: Bollywood é famosa em todo o mundo pelos seus trajes coloridos, bandas sonoras cativantes e rotinas de dança elaboradas. Especialmente se estiver na cidade de Mumbai, arranje tempo para ver um filme hindi no cinema. O Regal Cinema, em Bombaim, exibe frequentemente filmes com legendas em inglês.

Língua: Os indianos falam muitas línguas diferentes e, se viajar muito tempo, é provável que se depare com várias línguas diferentes ao passar de um estado para outro.

O hindi, sobretudo nas regiões do norte, é a língua mais falada, seguida do bengali. No extremo sul, dominam o tâmil e o malaiala (falados nos estados de Tamil Nadu e Kerala, respetivamente).

Frases-chave

Olá e adeus – Namaste

Sim Haan

Não – Nahin

O meu nome é … – Mera naam… hai

Quanto é que custa? – yaha kitane ka hai

Preciso de um quarto – Mujhe kamra chai’eeye

A Índia é segura?

Se usarmos o bom senso, a Índia é, de um modo geral, um lugar seguro e gratificante para os mochileiros viajarem.

No entanto, não se esqueça de que os viajantes estrangeiros são mais vulneráveis a pequenos crimes, como furtos, sobretudo nos principais pontos de referência. Mantenha os seus pertences sempre perto de si e tenha cuidado, especialmente no meio de grandes multidões ou em locais de grande afluência turística, como Goa. Tenha também em atenção os vendedores particularmente insistentes – se se sentir desconfortável, afaste-se.

Os turistas ocidentais podem, por vezes, atrair a atenção dos habitantes locais, especialmente se se tiver afastado do percurso turístico. É possível que lhe peçam para tirar uma fotografia, o que geralmente é feito com bom humor, mas, mais uma vez, não hesite em recusar e afastar-se se se sentir desconfortável.

Embora se tenham registado alguns incidentes graves nos últimos anos, alguns dos quais ocorreram em Goa, a violência contra turistas na Índia é, em geral, bastante rara. Ainda assim, muitas pessoas sentem-se mais confortáveis a viajar com um acompanhante pelo país. O FCO dá-lhe conselhos pormenorizados sobre a forma de se manter seguro quando viaja na Índia.

É melhor evitar viajar para o sul da Índia durante a época das monções. As chuvas fortes podem provocar inundações perigosas e deslizamentos de terra em locais como Kerala.

backpacking india - is india safe - Chandrashila Peak

Pico de Chandrashila

Conselhos de viagem para a Índia

Vacinas e conselhos de saúde:

Recomenda-se que os viajantes estrangeiros tomem vacinas para proteção contra a hepatite A, a febre tifoide e a difteria. Deve visitar o seu médico pelo menos um mês antes da sua viagem para verificar os últimos conselhos e organizar as suas vacinas.

A malária é um problema grave na Índia e, dependendo do local para onde se dirige, poderá ter de tomar medicação anti-malária. Os recursos de sítios como o Fit for Travel podem ajudá-lo a informar-se, mas deve sempre consultar o seu médico antes de viajar e seguir atentamente os seus conselhos. Se pensa que tem sintomas de malária – que podem incluir uma sensação de gripe, febre e dores de cabeça – procure imediatamente assistência médica.

Quando estiver a viajar, vale a pena levar consigo um creme para as picadas de insectos – e um inseticida forte para afastar esses insectos irritantes. Os pensos e pensos rápidos também não são maus.

Tenha também em atenção que, apesar de as casas de banho de estilo ocidental estarem a tornar-se mais omnipresentes na Índia, muitas casas de banho não têm papel higiénico.

O que devo vestir?

Para além de se vestir de acordo com os costumes locais, deve também vestir-se para sua própria segurança. Sempre que possível, use roupas largas de algodão, que o manterão fresco no calor indiano, muitas vezes abrasador. Se necessário, use também um chapéu de abas largas. Escusado será dizer que os sapatos confortáveis são uma obrigação.

Não tente fazer uma caminhada, especialmente no desafiante terreno do norte da Índia, sem o equipamento adequado. O tempo aqui é variável, por isso o melhor conselho é vestir-se em camadas. Precisará de botas e calças resistentes para caminhadas, que sejam frescas e leves, mas também à prova de água, para o caso de ser necessário. Traga muitas roupas quentes se for passar a noite nas montanhas.

Conselhos para viajar sozinho pela Índia:

A segurança nas suas viagens nunca é garantida, seja em que parte do mundo for, mas se viajar sozinho, estes conselhos deverão ajudá-lo no seu caminho.

  • A preparação é fundamental: Se for razoável, planear os itinerários, os meios de transporte e as actividades com antecedência pode ajudar a sua viagem a correr bem e evitar que se perca. Também significa que pode informar os amigos, a família ou o pessoal do seu hostel sobre o seu paradeiro durante o dia.
  • Obter um cartão SIMlocal: Obter um cartão SIM que funcione localmente pode ajudá-lo a manter-se em contacto com as pessoas que encontrar nas suas aventuras. Também poderá procurar ajuda caso se perca ou se encontre numa situação que não lhe agrade.
  • Confie no seu instinto: Se algo parece errado, provavelmente é. Isto pode estender-se a sentir-se desconfortável ao caminhar sozinho num local escuro à noite ou a lidar com um estranho insistente que lhe oferece ajuda que não pediu. Mantenha-se alerta, confie nos seus instintos e faça o melhor que puder para gerir a situação.
  • Faça amigos pelo caminho: Ficar num hostel é uma excelente forma de conhecer pessoas – troque histórias, partilhe dicas e talvez até se junte a uma equipa para uma parte da sua viagem.

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