Die 16 besten Unternehmungen in Istanbul

Istanbul, das sich auf zwei Kontinenten zu beiden Seiten des mächtigen Bosporus erstreckt, ist ein faszinierender Treffpunkt zwischen Europa und Asien, den jeder Rucksacktourist mit allen Sinnen erleben sollte. Der Duft von Nargile-Pfeifen und gerösteten Kastanien, der Klang der Gebete aus den Moscheen, der Geschmack von Kebab, türkischen Köstlichkeiten und meeresfrischem Fisch und der atemberaubende Anblick der von Minaretten gekrönten Skyline Istanbuls – es gibt so viel zu entdecken in dieser bezaubernden Stadt. Sie wissen nicht, wo Sie mit der Erkundung beginnen sollen? Von jahrhundertealten Türmen bis hin zu unterirdischen Spielplätzen, von schwülen Saunen bis hin zu belebten Basaren – das sind die besten Dinge, die man in Istanbul tun kann.

 things to do in Istanbul -city view

📷 Rohan Reddy

Erstens: Ist Istanbul sicher?

Kurze Antwort: Ja. Die Schlagzeilen über Terrorismus und einen gescheiterten Putsch haben vor ein paar Jahren die Besucher abgeschreckt, aber jetzt kehren Rucksacktouristen in Scharen zurück, und du solltest dich ihnen anschließen. Eine Sicherheitsgarantie kann man nirgendwo auf der Welt geben, aber wenn Sie auch andere Großstädte besuchen möchten, sollten Sie sich um Istanbul nicht allzu viele Gedanken machen.

Die Türkei hat zwar eine gemeinsame Grenze mit Syrien und dem Irak, aber die ist Hunderte von Kilometern von Istanbul entfernt. Tatsächlich liegt die größte Stadt der Türkei viel näher an Budapest oder Dubrovnik, als Sie vielleicht denken. Sie werden die strengen Sicherheitsvorkehrungen am Flughafen und die großen Attraktionen bemerken, aber das ist die Realität, wenn man heutzutage überall in Europa unterwegs ist.

Wie in allen großen Städten sollten Sie sich vor Taschendieben und Straßenbetrügern in Acht nehmen, vor allem in belebten Gegenden wie dem Großen Basar. Das Schlimmste, was Ihnen passieren kann? Auf die Tricks der Eisverkäufer hereinzufallen – und das gehört zum Spaß dazu.

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Hier sind also unsere Top-Unternehmungen in Istanbul:

1. Bewundern Sie die Blaue Moschee

Sie können nirgendwo anders als bei Istanbuls Wahrzeichen beginnen. Die Sultan-Ahmet-Moschee, die aufgrund ihrer farbenfrohen Kacheln auch als Blaue Moschee bekannt ist, ist das Werk von – Sie haben es erraten – Sultan Ahmet, der dieses Meisterwerk vor 400 Jahren erbaute. Besucher sind in der Moschee willkommen, man muss nur die Öffnungszeiten beachten, Beine und Schultern bedecken (und die Haare der Frauen) und den Schildern zum Touristeneingang folgen. Die größte Moschee Istanbuls ist jedoch von außen noch beeindruckender, wenn man die sechs hoch aufragenden Minarette und unzähligen formschönen Kuppeln betrachtet.

Things to do in Istanbul - blue mosque

📷 Adli Wahid

2. Betreten Sie die Hagia Sophia

Die Hagia Sophia, die über den Platz auf die Blaue Moschee starrt, ist ein viel älteres und eigenartigeres architektonisches Wunderwerk. Im sechsten Jahrhundert als Kirche erbaut, 900 Jahre später in eine Moschee umgewandelt und 1935 in ein Museum umgewandelt, ist dieses Kuppelmonument ein historisches Patchwork aus Kunst und Design. Im Inneren sind die jahrtausendealten christlichen Mosaike, die kunstvoll verzierten Kuppeln und die riesigen arabischen Goldbuchstaben wie eine Zeitkapsel durch die Geschichte Istanbuls… ganz zu schweigen von fantastischem Instagram-Futter.

things to do in istanbul - Hagia Sophia

📷@bratpackerss

3. Eintauchen in die Basilika-Zisterne

Wie eine Szene aus “Harry Potter und die Kammer des Schreckens” schlängelt sich dieses unterirdische Wunderland neben der Hagia Sophia unter die Erde. Die Zisterne der Basilika versorgte die Einwohner Istanbuls bereits im sechsten Jahrhundert mit Trinkwasser und hat in den letzten drei Jahrzehnten die Besucher in ihren Bann gezogen. Gehen Sie über die schwach beleuchteten Stege und schlängeln Sie sich durch die Hunderte von antiken Säulen, die das Dach stützen, darunter zwei mysteriöse Köpfe der Medusa, die ihre Bewunderer anstarren.

4. Schnaufen Sie auf Nargile

Es vergehen keine fünf Minuten in Istanbul, ohne dass Sie einen süßlich duftenden Hauch von Rauch aus einer “Nargile”, auch bekannt als Wasserpfeife oder Shisha, einatmen. Im Tophane-Viertel nördlich des Goldenen Horns gibt es Dutzende von entspannten Nargile-Lounges, in denen Sie sich zu den Einheimischen gesellen können, um einen Zug Tabak mit Fruchtgeschmack, eine Tasse Tee oder Kaffee, einen Teller Lokum” (türkische Köstlichkeit) und eine muntere Partie Backgammon zu genießen. Achten Sie nur darauf, dass Ihre Mutter weiß, dass es sich nicht um eine Bong handelt, wenn Sie die Bilder online stellen.

things to do in Istanbul - nargile lounge - cup of tea

📷 @bratpackerss

5. Feilschen auf dem Großen Basar

Lampen, Kaffeesets, Kleidung, Teppiche, Schmuck, türkische Köstlichkeiten, Geldbörsen, Tee, Keramik, Schokolade, Taschen… was auch immer du als Souvenir im Sinn hast, du wirst es mit ziemlicher Sicherheit in einem der 5000 Läden des Großen Basars finden können. Und nein, das ist kein Tippfehler – dieses Labyrinth von Märkten umfasst fünftausend Stände in mehr als 60 überdachten Straßen, in denen Sie sich stundenlang verlaufen können.

Ein weiterer Markt, den Sie unbedingt auf Ihre Liste der Sehenswürdigkeiten Istanbuls setzen sollten, ist der Gewürzbasar südlich der Galata-Brücke, ein ägyptischer Basar mit einer Fülle an essbaren Leckerbissen.

things to do in istanbul - Haggle at the Grand Bazaar

📷 @bratpackerss

6. Mit der Fähre zwischen den Kontinenten übersetzen

Um von Europa nach Asien zu reisen, braucht man normalerweise ein teures Flugticket. In Istanbul kostet es nur drei Lira ($0,60/€0,50/£0,40). Die Fahrt mit der Fähre von Eminönü oder Karaköy auf der europäischen Seite des Bosporus nach Kadıköy auf der asiatischen Seite dauert nur eine halbe Stunde und bietet viele Sitzgelegenheiten auf dem Deck für das perfekte Foto der Skyline von Istanbul auf der anderen Seite des Wassers. Viele Unternehmen bieten Bosporus-Kreuzfahrten an, aber es gibt keinen Grund, dafür extra zu bezahlen, wenn die Aussicht von der regulären Fähre so spektakulär ist. Auch der asiatische Teil Istanbuls ist eine Erkundung wert – Kadıköy ist eines der coolsten Viertel der Stadt, voll mit coolen Bars, Restaurants und Straßenkunst, die jeden freien Fleck auf dem Beton verziert.

7. Besuchen Sie den Topkapi-Palast

Topkapı ist ein Palast, der einem König würdig ist. Na ja, für einen Sultan. Diese elegante Residenz, die ein riesiges Grundstück am Goldenen Horn einnimmt, beherbergte zwischen dem 15. und 19. Jahrhundert die osmanischen Könige. Die kunstvollen Fliesenarbeiten und das grandiose Design sind umwerfend, aber die schmutzigen Geschichten über die Ausschweifungen in Topkapı sind noch viel verblüffender. Sultan Murad der Dritte zeugte mehr als 100 Kinder, was Ihnen einen Hinweis darauf geben sollte, was in dem 300 Personen fassenden Harem so alles vor sich ging!

things to do in istanbul - Topkapi Palace

📷 @bratpackerss

8. Meeresfrüchte auf der Galata-Brücke essen

Wahrscheinlich werden Sie die Dutzenden von Fischern sehen, die vor der Galata-Brücke ihre Leinen ins Goldene Horn hängen. Sie fangen einige der frischesten Meeresfrüchte ein, die Sie je gegessen haben! Gehen Sie zu einem der schrillen Boote, die “balık-ekmek” (gegrillte Fischsandwiches) verkaufen, oder nehmen Sie einen Tisch in einem der Restaurants auf der unteren Ebene der Brücke, um die türkische Küche zu genießen und die Aussicht zu genießen. Sicher, es mag touristisch sein, aber ein Fischsandwich zu essen, während Sie bei Sonnenuntergang über die Galata-Brücke schlendern, gehört zu den unverzichtbaren Dingen, die man in Istanbul tun sollte.

9. Erklimmen Sie den Galata-Turm

Sehen Sie, es führt kein Weg daran vorbei, der Galata-Turm zieht immer eine Schlange an… aber das Warten lohnt sich! Der Galata-Turm erhebt sich 67 Meter über die Straßen und bietet einen 360-Grad-Panoramablick auf Istanbul, der Ihnen zeigt, wie gigantisch – und atemberaubend schön – diese Stadt ist. Auf der Spitze des Turms gibt es auch ein Restaurant, aber Sie können in vielen nahegelegenen Rooftop-Bars, darunter das legendäre 5.Kat, günstiger essen und trinken.

10. Schlendern Sie die Istiklal Avenue hinauf zum Taksim-Platz

Abgesehen von dem 670 Jahre alten Turm, der über dem Viertel thront, hat das Beyoğlu-Viertel eine ausgesprochen moderne Ausstrahlung. In der nördlichen Hälfte der europäischen Seite Istanbuls befindet sich die belebteste Fußgängerzone der Stadt, die Istiklal Avenue. Sie ist so etwas wie die türkische Antwort auf die Champs-Élysées, nur mit Kebabs statt Crêpes. Folgen Sie den alten roten Straßenbahnen, die sich ihren Weg zum Taksim-Platz bahnen, oder schlendern Sie eine Seitenstraße hinunter, um in einer “Meyhane” (Taverne) einen Drink zu nehmen. In den Kneipen und Clubs der Nevizade Sokak wird sieben Nächte in der Woche bis in die frühen Morgenstunden gefeiert.

things to do in istanbul - Istiklal Avenue

📷 @darotrip

11. Ins Schwitzen kommen im Hamam

Verrückt? Ja. Invasiv? Sicherlich. Entspannend? Kommt darauf an, wie wohl Sie sich fühlen, wenn ein Fremder Ihren nackten Körper aggressiv massiert. Aber eines der unvergesslichsten Dinge, die man in Istanbul tun kann? Auf jeden Fall. Das Hamam – oder türkische Bad – ist eine Istanbuler Institution, ein Stück osmanischer Kultur, das bis ins neue Jahrtausend überlebt hat. Die Besucher ziehen sich aus, legen sich auf den heißen Stein, genießen (oder ertragen) ein Ganzkörperpeeling und tauchen dann in das Tauchbecken ein. Die meisten Hamams sind nach Geschlechtern getrennt und viele richten sich an Erstbesucher, so dass es keinen Grund gibt, nervös zu sein.

12. Besichtigung der Süleymaniye-Moschee

Sie ist zwar nicht so groß wie die Blaue Moschee, aber Istanbuls zweitgrößtes sakrales Bauwerk ist genauso majestätisch. Die Süleymaniye-Moschee, die hoch oben auf einem der sieben Hügel der Stadt thront, zieht nicht so viele Touristen an wie ihr überfüllter großer Bruder – und das macht sie nur noch großartiger. Nachdem Sie die monumentale Moschee und das prächtige Grabmal ihres Schutzherrn Süleyman des Prächtigen betreten haben, können Sie den Nachmittag in dem makellos gestalteten Innenhof verbringen und den Blick über das Goldene Horn schweifen lassen.

things to do in istanbul - Süleymaniye Mosque

📷 Fatih Yürür

13. Eine Partie Fußball sehen

Die Türken sind in vielen Dingen leidenschaftlich, aber nichts kommt an ihre Fußballbegeisterung heran. Drei große Vereine dominieren Istanbuls Fußballszene – Galatasaray und Beşiktaş auf der europäischen Seite sowie Fenerbahçe in Asien – und wenn Sie das Glück haben, eine Eintrittskarte zu ergattern, werden Sie mit einer ohrenbetäubenden Atmosphäre verwöhnt, die rund um den Sportglobus widerhallt.

14. Sehen Sie sichden Schmuck desDolmabahçe-Palastes an

Im Jahr 1843 beschloss Sultan Abdülmecid, dass der Topkapi-Palast für seine Familie nicht komfortabel genug war, und baute eine neue königliche Residenz am Ufer des Bosporus. Der neue Palast kostete zwar fünf Millionen Osmanische Lira – das entspricht 35 Tonnen Gold oder 1,5 Milliarden Dollar in heutigem Geld – und stürzte das Osmanische Reich bald darauf in den finanziellen Ruin, aber das Ergebnis war ein opulenter, überbordender Luxus, der auch fast zwei Jahrhunderte später noch glänzt. Verpassen Sie nicht die Kristalltreppe, den 4,5 Tonnen schweren Kronleuchter und die Pfauen, die in den Gärten am Wasser herumstolzieren

15. Beobachten Sie die wirbelnden Derwische

In Istanbul gibt es zahllose faszinierende Sehenswürdigkeiten, aber die wirbelnden Derwische sind vielleicht die faszinierendsten. Diese Künstler, die sich in fließenden weißen Gewändern zum Rhythmus ihrer hypnotischen Gesänge drehen, gehören dem Sufi-Zweig des Islam an und glauben, dass ihre mystischen Tanzbewegungen sie Gott näher bringen. Das Ritual begann in der türkischen Stadt Konya, aber die Derwische haben sich ihren Weg nach Istanbul gebahnt, wo es inzwischen sechs “Mevlevi tekkes” (Hütten) gibt, in denen Besucher eine Show sehen können, darunter das Galata Mevlevi Museum in der Istiklal Avenue.

things to do in istanbul - Whirling Dervishes

📷 Orkhan Farmanli

16. Entfliehen Sie auf die Inseln

Die 20 Kilometer südlich der Stadt gelegenen Prinzeninseln sind der perfekte Tagesausflug von Istanbul aus. Diese kleine Inselgruppe ist ein autofreier Zufluchtsort mit bunten Holzvillen, türkisfarbenem Wasser und malerischen Pferdekutschenfahrten durch blumengesäumte Gassen. Es ist wie eine Reise in die Vergangenheit, die nur eine kurze Fährfahrt von den überfüllten Straßen der Stadt entfernt ist. Von Eminönü und Beşiktaş auf der europäischen Seite und von Kadıköy auf der asiatischen Seite fahren regelmäßig Boote zu den Inseln Büyükada, Heybeliada und Burgazada, so dass sich dieser Tagesausflug leicht in die Liste der Aktivitäten in Istanbul einfügen lässt.

Fühlen Sie sich nun inspiriert und bereit, Istanbul zu erkunden? Vielleicht ist Istanbul bereits eine Ihrer Lieblingsstädte und Sie haben noch weitere Tipps für Sie? Lass es uns in den Kommentaren wissen!

Und warum nicht mal nach Hostels in Istanbul schauen?

things to do in istanbul - Escape to the islands

📷@twomuchtogether

Über den Autor

Tom Smith ist ein australischer Schriftsteller, der in Manchester lebt. Er ist besessen von Sport und Reisen und hat Cricket in Cardiff, Fußball in Fortaleza und Baseball in der Bay Area gesehen. Und es gibt noch viel mehr, was er auf seiner Liste abhaken kann. Lesen Sie hier mehr von seiner Arbeit .

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