Faites monter la température dans les sources thermales de Californie

Les points chauds de Californie ne sont ni les plages, ni les déserts, ni même le Wi-Fi ultrarapide des cafés. Grâce à un réseau de failles tectoniques qui sillonnent le sous-sol de l’État et à des poches d’eau piégées dans les profondeurs, l’eau chaude remonte à la surface, créant des sources d’eau chaude naturelles idylliques.

Que vous soyez à la recherche d’un bain nu dans l’arrière-pays ou d’un bain de boue de la tête aux pieds, préparez-vous à plonger dans ces dix sources d’eau chaude de Californie.

1. Source d’eau chaude de West Valley

Californie du Nord

Vous aurez besoin d’un véhicule à quatre roues motrices et d’un sens de l’aventure pour trouver cette source d’eau chaude nichée dans le coin nord-est de l’État, sur le flanc d’une colline marécageuse au-dessus du réservoir de West Valley. Ceux qui font le voyage seront accueillis par une modeste cabane à cadre en A qui protège les baigneurs du vent d’altitude pendant qu’ils se baignent dans le bain à 108 degrés.

Planifiez votre visite pour regarder le coucher de soleil avec votre bien-aimé(e) depuis votre lieu de trempage.

hot springs California - west valley hot spring

2. Steep Ravine Hot Spring

Région de la baie

Steep Ravine Hot Spring est l’idée que se fait Mère Nature d’une triple menace. Avec la source d’eau chaude, la plage de sable et un ensemble de sentiers de randonnée à proximité, cette zone attire aussi bien les habitants que les touristes.

La source d’eau chaude n’est exposée qu’à marée basse – plus la marée est basse, mieux c’est – et il convient donc de consulter la carte des marées avant de planifier une excursion. Si la grotte est trop fréquentée à votre goût, prenez une pelle et suivez votre nez jusqu’aux cheminées géothermiques parfumées au soufre, au pied des falaises sur la plage, pour creuser votre propre piscine.

3. Sources d’eau chaude de Buckeye

Californie centrale

Cette piscine peu profonde est alimentée par des cascades d’eau chaude et fumante qui descendent des sources thermales situées au-dessus. Suivez l’eau qui ruisselle le long d’un affleurement de pierre et vous trouverez trois bassins séparés de Buckeye Creek par un barrage de pierres de rivière. Les chutes d’eau elles-mêmes sont trop chaudes pour s’y asseoir, mais lorsqu’elles sont combinées aux eaux fraîches du ruisseau, elles constituent un lieu de trempage parfait.

Les Travertine Hot Springs situées à proximité font de cette région un endroit idéal pour faire le tour des piscines. Cependant, étant donné la popularité des Travertine Hot Springs bien connues, vous aurez plus de chances de trouver une piscine pour vous si vous vous en tenez aux Buckeye Hot Springs.

4. Sources d’eau chaude de Mono

Californie centrale

Situé entre deux parcs nationaux, Yosemite au nord et Kings Canyon au sud, Mono Hot Springs est une série de piscines naturelles et artificielles réparties le long de la fourche sud de la rivière San Joaquin.

Les eaux riches en minéraux vont de plus de 100 degrés dans les deux plus grands bassins à une température tiède de 80 degrés dans les plus petits. Découvertes pour la première fois par les Indiens Mono, ces sources d’eau chaude offrent aux visiteurs une vue imprenable sur les pentes granitiques qui font la réputation de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada. Aujourd’hui, c’est une destination populaire pour les campeurs, mais les Mono Hot Springs restent parmi les sources les plus éloignées accessibles en voiture.

hot springs California - Mono Hot Springs

📷 : @dimush

5. Wild Willy’s Hot Springs

Californie centrale

Rappelant les vallées géothermiques vaporeuses du parc national de Yellowstone, Wild Willy’s Hot Springs offre aux road trippers fatigués un peu d’amour en faisant trempette dans la piscine en forme de cœur. Suivez la promenade en bois à travers la campagne de broussailles de sauge jusqu’à la piscine principale et profitez d’une vue époustouflante à 360 degrés sur les montagnes enneigées.

Pour un bain plus intime, optez pour la plus petite des deux piscines, qui avoisine souvent les 100 degrés et constitue un endroit confortable pour deux personnes.

6. Pyramid Hot Spring

Californie centrale

Cette source d’eau chaude insaisissable est difficile à trouver et n’est souvent accessible que pendant les mois les plus secs de la fin de l’été. Préparez-vous à traverser la rivière Kern à la nage pour vous y rendre et en revenir, mais vous aurez la garantie d’un bain privé parmi les rochers lisses de la rivière et la verdure.

Si vous n’êtes pas un bon nageur ou si les autres conditions ne sont pas idéales, optez plutôt pour les Remington Hot Springs, situées à proximité, mais soyez prêt à partager votre place.

7. Source d’eau chaude de Tecopa

Californie centrale

Tecopa est une petite ville située près de l’extrémité sud du parc national de la Vallée de la mort, qui abrite plusieurs sources d’eau chaude et bains de boue. Encadrée de roseaux et d’herbes vertes, la principale source d’eau chaude, Tecopa Hot Spring, est une oasis au milieu des vasières et des dunes du désert. Les visiteurs ne jurent que par les propriétés réparatrices de la boue limoneuse riche en minéraux qui recouvre le fond de ces sources d’eau chaude, mais certaines personnes sont reparties avec des piqûres d’acariens, en particulier pendant les mois de mars et d’avril.

Pour une expérience sans acariens, optez pour le petit Tecopa Hot Tub en béton qui a été creusé – peut-être dans le cadre d’une résidence disparue depuis longtemps – juste à l’extérieur de la ville.

hot springs California -Tecopa Hot Spring

📷 : @meric

8. Gaviota Hot Springs

Californie centrale

Au bout de cette randonnée de 3/4 mile, vous trouverez une source naturelle qui se situe plus près de l’extrémité “tiède” du spectre que de l’extrémité “chaude” Deux bassins ont été endigués sous le couvert de feuilles de palmier, donnant l’impression d’une escapade dans la jungle au cœur de la forêt nationale de Los Padres.

9. Sespe Hot Springs

Californie centrale

Très prisée des randonneurs, Sespe Hot Spring est le point culminant d’une randonnée de près de 20 miles depuis Piedra Blanca, à deux heures au nord de Los Angles. Vous pouvez également opter pour une randonnée de 10 miles depuis Mutau Flats, au nord des sources d’eau chaude.

Les sources d’eau chaude sont réparties le long de la vallée en une constellation reliée par un ruisseau et une série de petites chutes d’eau. À leur source, les sources d’eau chaude sont les plus chaudes de l’État, à près de 200 degrés. Plus vous descendez, plus l’eau se refroidit. N’hésitez donc pas à jouer à Goldie Locks pour trouver la piscine qui vous convient.

10. Sources d’eau chaude de Deep Creek

Californie du Sud

Deep Creek Hot Springs, l’une des plus grandes sources d’eau chaude de l’État, propose une demi-douzaine de bassins principaux et plusieurs autres à mesure que l’on descend le long de Deep Creek Fork de la rivière Mojave. La plus grande de ces piscines est assez grande pour y nager ; la plus petite est l’endroit idéal pour faire trempette dans un bassin personnel.

Il y a deux façons d’accéder aux sources d’eau chaude. Le premier commence à Bowen Ranch Road et consiste en une randonnée raide de 2,5 miles en descente – ce qui signifie un retour raide de 2,5 miles en montée depuis les sources d’eau chaude. La seconde option consiste à suivre un tronçon de six miles du Pacific Crest Trail, à partir d’Arrowhead Lake Road.

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