Les meilleurs endroits à visiter au Costa Rica pour se détendre, faire la fête, explorer et surfer !

Si l’on pouvait concevoir une destination parfaite pour les routards, elle ressemblerait beaucoup au Costa Rica. Le slogan officieux du pays, “pura vida” – la vie à l’état pur – décrit parfaitement son esprit décontracté. Les voyageurs affluent vers les côtes pour profiter des plages immaculées et des spots de surf épiques, tandis que les régions intérieures abritent d’incroyables réserves naturelles, des volcans et une faune abondante. Vous pourriez passer une année à parcourir le pays, tant il y a d’expériences uniques à vivre. Il est difficile de faire la part des choses, mais voici les meilleurs endroits à visiter au Costa Rica, qui vous laisseront des souvenirs impérissables.

1. Monteverde

Cette petite communauté est le meilleur endroit à visiter au Costa Rica si vous voulez être en contact avec la nature. La région est une forêt nuageuse naturelle, d’un vert luxuriant tout au long de l’année grâce aux nuages bas qui fournissent une source d’eau constante. Les activités ne manquent pas, surtout si vous aimez les activités de plein air. Faites une randonnée dans la forêt, en gardant l’œil ouvert pour apercevoir des espèces d’oiseaux rares ainsi que des singes, des grenouilles et l’insaisissable puma ou jaguar. Les amateurs de sensations fortes peuvent faire de la tyrolienne à travers la vallée et les arbres, ou ils peuvent opter pour l’option la plus douce et explorer la route du skywalk, qui se faufile à travers la canopée et offre des vues incroyables. Monteverde est également un endroit idéal pour les gourmands ! Le climat frais et humide est parfait pour l’élevage laitier, et les glaces et fromages produits dans cette région sont de première qualité. Si vous êtes amateur de café, vous pouvez également participer à des excursions de dégustation.

Best places to visit in Costa Rica - woman on a green hanging bridge

📷 @edmeebarink

Durée du séjour : 2 à 3 jours.

Comment s’y rendre : 5 heures de bus depuis San José.

Où séjourner : Camino Verde offre une vue imprenable sur la forêt environnante.

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2. La Fortuna

Il y a tellement de choses à faire autour de La Fortuna que vous seriez fou de la manquer lors d’un voyage au Costa Rica. Depuis la ville, vous pouvez voir le volcan Arenal qui domine tout. Passez une journée à faire de la randonnée jusqu’au sommet, ou allez-y à cheval si vous n’êtes pas d’humeur à marcher. Vous trouverez de nombreuses stations thermales dans la région, l’eau naturellement chaude provenant de réserves souterraines situées près du volcan. Achetez une carte journalière et passez la journée à nager, à faire trempette et à vous détendre au bar de la piscine. Si vous aimez la randonnée, vous voudrez passer au moins deux jours ici. Outre les sentiers menant au volcan, il existe de nombreuses promenades dans la forêt tropicale menant à des cascades où vous pourrez vous rafraîchir. Faites une excursion d’une journée au Rio Celeste, une rivière d’un bleu ciel éblouissant qui serpente entre les arbres. Les amoureux des animaux doivent absolument parcourir le sentier Bogarin, car c’est l’un des meilleurs endroits du Costa Rica pour voir des paresseux en liberté.

Best places to visit in Costa Rica - Woman staying at Selina La Fortuna Hostel

📍 Selina La Fortuna hostel 📷 @lizzie_inthesky

Combien de temps rester : Vous pourriez passer cinq jours ici et ne pas tout voir, mais restez au moins deux nuits.

Comment s’y rendre : 5 heures de bus depuis San José.

Où séjourner : L’Arenal Backpackers Resort dispose d’une piscine luxuriante et de tentes de camping.

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3. Parc national de Manuel Antonio

Les amateurs de plage devraient placer cet endroit en tête de leur liste de priorités. Tout d’abord, il y a l’incroyable parc national, l’un des plus beaux du monde. Des sentiers sillonnent la verdure immaculée, qui abrite toutes sortes d’animaux, dont des paresseux et des singes à face blanche. Autour du parc se trouvent trois plages de sable blanc de rêve, parfaites pour nager, faire de la plongée avec tuba ou simplement se détendre. Si l’aventure vous tente, faites un tour en parachute ascensionnel et survolez la plage et le parc pour profiter d’une vue imprenable.

Manuel Antonio est l’un des meilleurs endroits du Costa Rica pour admirer le coucher du soleil. Faites une croisière en voilier en fin d’après-midi et portez un toast à un magnifique ciel rose et orange. Gardez un œil sur les dauphins qui aiment jouer autour des bateaux. Si vous y êtes en août et en septembre, vous pourrez même apercevoir les baleines à bosse qui migrent dans cette région. Cette région est très prisée et les prix peuvent être assez élevés par rapport au reste du pays, mais elle vaut vraiment la peine qu’on y passe un jour ou deux.

Best places to visit in Costa Rica - Woman standing in the water

📷 @maxtscha

Combien de temps rester : Quelques jours.

Comment s’y rendre : Depuis la ville de Quepos, au sommet de la falaise, prendre la navette jusqu’au parc et aux plages.

Où séjourner : Selina dispose d’une piscine, de cours de yoga et d’une vue imprenable.

Quand visiter : Les mois de septembre et d’octobre peuvent être marqués par des tempêtes tropicales l’après-midi. Essayez donc de visiter le pays pendant la saison sèche, entre décembre et avril.

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4. Parc national de Tortuguero

Ce petit parc situé sur la côte nord du pays est le point de rencontre entre la forêt tropicale et la mer. Bien que le pays tout entier soit extraordinaire, Tortuguero sera certainement l’une des expériences les plus uniques de votre voyage. La ville doit son nom aux nombreuses tortues qui sortent de la mer pour venir pondre leurs œufs sur les plages. Faites une visite guidée des tortues et observez quelques-unes de ces créatures géantes – dont certaines mesurent jusqu’à deux mètres de long – faire leur pèlerinage annuel. Dans le parc national, vous pouvez également faire une excursion en bateau le long des canaux qui traversent la forêt et vous approcher d’une faune spectaculaire, ou louer un kayak et explorer par vous-même. Il s’agit d’une région assez isolée du pays, qui n’est pas facile d’accès. Mais il est merveilleux de se trouver dans un endroit aussi calme et paisible, entouré par la nature de tous côtés.

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📷 @adrianawoj

Combien de temps rester : Une nuit ou deux.

Comment s’y rendre : Prendre un bus jusqu’à La Pavona, puis une heure de bateau jusqu’à la ville de Tortuguero.

Quand visiter : La saison de nidification des tortues se situe entre juin et octobre.

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5. San Jose

Si la plupart des gens visitent le Costa Rica pour découvrir ses plages et sa nature magnifique, la capitale, San José, vaut également la peine d’être visitée. C’est une ville animée et colorée, avec une scène culturelle et gastronomique florissante. Passez un peu de temps à vous promener dans la principale zone piétonne, un endroit idéal pour observer les gens tout en dégustant des plats de rue proposés par l’un des nombreux vendeurs. À ce propos, les gourmands devraient absolument s’embarquer pour une visite gastronomique du Barrio Escalante, puis aller boire quelques verres à la Beer Factory pour goûter à des bières locales. Il peut être tentant d’éviter les villes animées, surtout dans un pays aussi réputé pour la beauté de sa nature. Mais San Jose est l’endroit idéal pour goûter à l’ambiance du pays. En outre, il existe de nombreuses excursions d’une journée au départ de San José si vous ne restez que peu de temps dans le pays et que vous souhaitez vous installer à un endroit précis.

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📷 @munch.with.momo

Combien de temps rester : Une nuit.

Comment s’y rendre : Ce sera probablement votre premier arrêt au Costa Rica, car c’est le point d’arrivée des vols internationaux et des bus.

Où loger : LeCapital Hostel de Ciudad propose un petit-déjeuner gratuit et un design moderne et épuré.

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6. Puerto Viejo de Talamanca

Si vous avez besoin de vous détendre sur une plage, rendez-vous dans cette petite ville côtière. Si vous aimez la plongée, vous trouverez un site exceptionnel sur une épave juste au large de la côte. Pour une journée d’excursion épique, rendez-vous au sanctuaire de paresseux voisin ou au centre de sauvetage des jaguars et autres animaux sauvages. Sinon, vous pouvez vous prélasser sur la plage, regarder les surfeurs et boire des cocktails dans l’un des nombreux bars de bord de mer. Si vous vous lassez de ce mode de vie relaxant, vous pouvez faire des excursions d’une journée dans la région pour avoir un meilleur aperçu du Costa Rica. Vous pouvez visiter une ferme de cacao et voir comment le chocolat est cultivé et produit… et bien sûr, le goûter vous-même ! Le Gandoca-Manzanillo Wildlife Refuge, situé à proximité, est un endroit merveilleux pour approcher la faune locale, mais vous pouvez aussi louer un vélo et vous promener dans la petite ville. Vous pouvez également louer un vélo et vous promener dans la petite ville. Faites du vélo d’une plage à l’autre et passez une journée entière à le faire.

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📷 @mohsenbencheikh

Combien de temps rester : Une nuit ou deux.

Comment s’y rendre : Cinq heures de bus depuis San José.

Où séjourner : La Ruka est une auberge de jeunesse funky sur la plage, à l’ambiance caribéenne décontractée.

Quand visiter : L’endroit est idéal toute l’année, mais les mois de septembre et d’octobre sont les plus propices à la plongée avec masque et tuba.

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7. Tamarindo

Tamarindo est l’un des meilleurs endroits à visiter au Costa Rica. Le jour, c’est une ville de surfeurs décontractée, et la nuit, elle s’anime avec de la musique et des fêtes. Les surfeurs chevronnés apprécieront les grandes vagues au large de la côte, tandis que les débutants pourront trouver des zones avec des vagues plus calmes pour apprendre. La ville est pleine de jeunes voyageurs, attirés par l’ambiance décontractée et les bons moments à passer. Ne manquez pas de prendre une ou deux leçons de surf pendant votre séjour, ou louez une planche de surf et partez à l’assaut des vagues. Si vous en avez assez de la plage (d’abord, comment ?!), l’estuaire de Tamarindo est un incroyable réseau de canaux que vous pouvez explorer en kayak. Accompagnez un guide qui vous aidera à repérer les oiseaux et les crocodiles occasionnels. Commencez chaque nuit au bord de l’eau, où vous serez accueilli par un incroyable coucher de soleil orange et violet. Pendant la haute saison, il y a de la musique live sur la plage presque tous les soirs.

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📷 @zacharyshea

Combien de temps rester : Assez longtemps pour prendre quelques leçons de surf.

Comment s’y rendre : Une heure de navette depuis l’aéroport de Liberia, ou six heures de bus depuis San José.

Où séjourner : La Oveja Negra est une auberge de jeunesse qui propose des cours de surf et un bar.

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8. Péninsule d’Oso

Cette péninsule du sud du Costa Rica est l’un des endroits les plus intenses du monde sur le plan biologique, selon le National Geographic. Vous y trouverez des plages vierges, une nature sauvage, une forêt tropicale verdoyante et une faune abondante. L’éloignement sauvage de cet endroit nécessite un peu d’organisation pour s’y rendre, mais cela en vaut vraiment la peine. Installez-vous dans une petite ville balnéaire comme Puerto Jimenez ou Drake Bay et explorez tout ce qui vous est offert. Marchez le long des sentiers forestiers qui mènent à des cascades, nagez et faites de la plongée avec tuba juste à côté de la plage, allez observer les dauphins et les baleines, ou faites une excursion d’une journée sur l’île de Cano. Si vous aimez la faune et la flore, vous pouvez faire une excursion nocturne pour voir comment la forêt s’anime une fois le soleil couché. La péninsule abrite également la plus grande mangrove d’Amérique centrale, que vous pouvez explorer en bateau ou en kayak. C’est le genre d’endroit où les animaux sont plus nombreux que les hommes et où le rythme de vie est lent et joyeux. Faites une pause dans votre voyage et laissez-vous bercer par cette ambiance décontractée.

Best places to visit in Costa Rica - woman canoeing

📍 Drake Bay 📷 @mroz

Combien de temps rester : Au moins quelques jours.

Comment s’y rendre : Pour vous rendre à Drake Bay, prenez un bus jusqu’à Palmar Sur, un taxi jusqu’à Sierpe, puis un bateau jusqu’à Drake Bay. Pour se rendre à Puerto Jimenez, il faut compter 8 heures de route depuis San José. Mais cela en vaut la peine !

Où loger ? Martina’s Place est un joli lodge qui organise des excursions.

Quand visiter : La saison des pluies, de mai à novembre, est marquée par une forte humidité et des averses quotidiennes dans l’après-midi. Essayez de vous rendre au début de l’année, de janvier à avril.

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9. Jacó

Si vous êtes ici pour faire du surf, rendez-vous à Jacó, l’un des meilleurs endroits du Costa Rica pour le surf. La ville est assez proche de San José, ce qui est idéal si vous n’avez que peu de temps à passer dans le pays. Le littoral accidenté de la région offre de superbes spots que les surfeurs expérimentés apprécieront. C’est une destination très prisée, il ne faut donc pas s’attendre à une ville de plage tranquille. Les bars et les discothèques de fin de soirée en font un lieu de divertissement après le coucher du soleil, et tout le monde sait que rien ne guérit mieux une gueule de bois qu’un plongeon dans l’océan. Mais il n’y a pas que les plages qui font de Jacó un merveilleux lieu de vacances. Juste à l’extérieur de la ville, vous trouverez une forêt tropicale luxuriante avec de nombreux sentiers de randonnée et des cascades dans lesquelles vous pourrez vous jeter. Grimpez sur le mont Miro et vous serez récompensé par de superbes vues sur la ville et la plage, puis louez un VTT ou faites de l’équitation pour explorer la forêt environnante.

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📷 @samchas

Combien de temps rester : Une nuit ou deux.

Comment s’y rendre : Bus de deux heures depuis San José.

Où séjourner : Selina est une auberge durable qui propose de nombreuses activités de groupe amusantes comme des soirées cinéma et des cours de yoga.

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10. Santa Teresa

Ce village de pêcheurs endormi gagne lentement en popularité au fur et à mesure que l’on apprend qu’il s’agit d’un endroit magnifique. Il est considéré comme le prochain Tulum, alors attendez-vous à une ambiance hippie, à des lieux de yoga, à de la nourriture végétalienne et à de jolis cafés – vous feriez mieux d’y aller avant que tout le monde ne l’apprenne ! Les plages de sable blanc et la houle attirent les surfeurs de tous niveaux. Apportez un livre et de la crème solaire, car vous passerez vos journées à vous prélasser sous les cocotiers et vos nuits à siroter des boissons sur la plage.

Santa Teresa est un endroit idéal pour se reposer et se détendre à mi-parcours, car c’est un peu le Bali du Costa Rica. Prenez une leçon de surf ou commencez votre matinée par un cours de yoga, puis faites le plein d’énergie dans l’un des nombreux cafés santé de la ville. Si vous avez la flemme de rester assis trop longtemps, faites une excursion en bateau jusqu’à l’île de Tortuga pour faire de la plongée avec tuba, de la natation et de la randonnée. Pour une petite ville, Santa Teresa s’anime le soir. Tous les mardis, il y a de la musique live et des feux de joie sur la plage, et vous trouverez tous les soirs de superbes “happy hours” au coucher du soleil.

Durée du séjour : Quelle que soit la durée de votre séjour, vous ne voudrez pas partir !

Comment s’y rendre ? Six heures de bus depuis San José, ou un ferry et un bus depuis Puntarenas.

Où séjourner ? LeWavetrotter dispose d’un jardin tranquille avec des hamacs et la visite occasionnelle d’un singe.

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📷 @drewsully

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Faites-nous savoir dans les commentaires si vous avez visité l’une de ces destinations épiques !

À propos de l’auteur :

Jemima Skelley est une écrivaine de voyage australienne qui explore actuellement l’Europe. Elle croit que la meilleure façon de découvrir un pays est à travers sa nourriture, et est toujours à la recherche d’un bon café. Suivez-la sur Instagram et Twitter.

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