자발성을 수용하면서 여행에 대한 생각이 바뀐 방법

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혼자 여행을 떠나는 사람들은 대부분 저와 같은 방식으로 계획하고, 계획하고, 또 계획한다고 생각합니다. 페리 시간부터 기차 좌석, 매일 이용할 수 있는 액티비티, 근처 슈퍼마켓, 예쁜 카페까지 모든 것을 조사했죠. 어떤 면에서는 이렇게 하다 보니 처음 여행지에 도착했을 때의 마법이 사라졌어요. 숨겨진 골목길, 지름길, 그림 같은 뷰를 자랑하는 파티오가 있는 바 등 주변의 모든 것을 이미 알고 있었으니까요. 즉흥성을 수용하는 것은 혼자 여행하는 사람들에게 유연성과 자유를 제공하고, 여행을 조금 더 마법처럼 만들 수 있습니다.

모든 것이 계획대로 되는 것은 아니다

혼자 여행하다 보니 일상에 어느 정도 체계가 필요하다는 것을 알았습니다. 계획이 없으면 해야 할 일들이 너무 많아서 정신이 없을 것 같았거든요. 모든 것을 계획하니 통제감이 생겼어요. 숙소에서 무엇을 기대해야 하는지, 무엇을 해야 바쁘게 지낼 수 있는지, 특정 여행지에서 언제까지 머물러야 하는지 알 수 있었죠.

하지만 모든 것이 계획대로 되는 것은 아닙니다. 어떤 곳은 문을 닫거나, 비싸거나, 기대에 못 미치는 곳도 있습니다. 매번 여행 계획을 세심하게 짰음에도 불구하고 실망한 적이 몇 번 있었어요. 특정 경험에 대한 기대치를 너무 높게 설정해 두었기 때문에 기대에 미치지 못했을 때 실망감을 느꼈습니다. 설상가상으로 예비 계획도 없었고, 그냥 산책하러 나갈 만큼 제 자신이 편안하거나 자신감이 없었습니다.

하지만 여행을 계속하면서 저는 조금 덜 경직되었습니다. 제 자신이 더 편안해졌고 혼자 여행하는 것에 익숙해졌어요. 여행지마다 미적 감각이 뛰어난 카페나 바를 일일이 찾아다니며 후기를 찾아볼 필요가 없어졌죠. 혼자 여행할 때 더 편안해지려면 경험이 쌓여야 한다는 것은 알고 있었지만, 저에게는 여행에 대한 관점을 완전히 바꾸게 된 가지 특별한 경험이 있었습니다.

자발성은 새로운 경험을 열어줍니다

첫 번째는 밀라노에 갔을 때였습니다. 몇 주 동안 그리스로 떠날 예정이었기 때문에 이틀 밤만 머물렀어요. 사실 밀라노에서 기대한 것은 아무것도 없었어요. 그저 명소를 구경하고 맛있는 커피를 마시고 싶었을 뿐이었죠. 하지만 첫날 밤은 제 예상을 훨씬 뛰어넘었습니다. 호스텔에서 저녁을 먹는 동안, 정말 사랑스러운 다른 나홀로 여행자 몇 명이 제게 다가왔습니다. 술이 흘러나오기 시작하고 노래방이 시작되자 순식간에 오랜만에 보낸 최고의 밤 중 하나가 되었습니다.

그곳에서 만난 사람들은 저보다 며칠 더 머무는 사람들이었고, 이번 주 후반에 크로아티아에서 만나기로 했습니다. 초대를 받았을 때 제 첫 반응은 “네! 물론이죠!”였습니다 당연히 이 사람들과 함께 크로아티아에 가고 싶었죠. 오랜만에 진심으로 마음이 통하는 사람들을 만났고, 그들과 함께 유럽을 더 많이 볼 수 있는 기회를 갖고 싶었거든요. 하지만 다른 계획이 있었기 때문에 그럴 수 없었어요. 저는 곧바로 “하지만 비행기를 타야 해서 안 돼요.”라고 실망스러운 대답을 했습니다 그리스 여행은 이미 계획하고 예약한 상태였고, 과거에 취소한 적이 없었기 때문에 호스텔은 환불이 불가능했습니다.

저는 괜찮다고 스스로에게 말했죠. 이게 바로 혼자 떠나는 여행이니까. 멋진 사람들을 만나고 다음 목적지로 이동하는 거죠. FOMO(놓치는 것에 대한 두려움)는 자연스러운 반응이고 그리스에서 새로운 친구를 사귈 수 있을 거라고 스스로에게 말했죠. 실제로 그리스에서 새로운 사람들을 만났고 모두 놀라운 경험을 공유했지만 여전히 밀라노가 생각납니다. 벌써 4년이 다 되어가는데도 “크로아티아로 갔으면 어땠을까?”라는 아쉬움이 남습니다 드라마틱한 이야기는 아니지만 그 여행이 제 인생의 궤도를 바꿀 수도 있었을 거예요. 모르죠.

계획 없음 = 막판 취소 없음

두 번째 경험은 팬데믹이었어요. 저는 2020년 3월에 테네리페의 푸에르토 데 라 크루즈에 있었어요. 이 도시의 한 어학원에서 교환학생으로 일할 수 있다는 제안을 받았어요. 무료 숙소를 제공하는 대가로 어학원 웹사이트 카피라이팅을 하고 소셜 미디어를 돕는 일을 하기로 했죠. 제가 푸에르토 데 라 크루즈에 정확히 8일간 머물렀는데, 스페인이 코로나19로 인해 엄격한 봉쇄령을 내리고 유럽 본토로 가는 대부분의 항공편이 중단된 상태였어요.

아파트에 앉아 원격 근무를 하면서도 저는 낙관적인 생각을 버리지 못했습니다. 몇 주만 지나면 이 사태가 진정되고 여행을 계속할 수 있을 거라고 생각했죠. 앞으로 6주 동안의 여행 계획이 남아있었기 때문에 일정을 어기고 싶지 않았습니다. 결국 저는 당분간 아파트에 갇혀 지내야 한다는 사실을 인정할 수밖에 없었습니다.

저는 허둥대고 있었습니다. 몇 달 동안 계획했던 모든 일정을 취소해야 했습니다. 포르투갈과 스페인에서 예약할 수 있는 호스텔을 광범위하게 조사하고 스프레드시트까지 만들었으니까요. 바르셀로나에서 마드리드로 가는 기차의 완벽한 좌석과 포르토의 목가적인 숙소까지 골랐어요. 모든 것을 취소하는 것은 정말 성가시고 기분을 상하게 하는 일이었습니다. 불안감을 유발하고 시간이 너무 많이 걸렸으며 돈을 돌려받을 수 있을지 확신할 수 없었죠. 저는 곧 다시는 그렇게 많은 예약을 취소하는 과정을 거치고 싶지 않다는 것을 깨달았습니다.

국경이 개방되기 시작하자 저는 여행을 계속했지만 새로운 시각으로 여행을 계획했습니다. 여행을 계획할 때는 항상 모든 것을 과도하게 계획하는 이유가 있었습니다. “아무도 만나지 못하면 어쩌지? 도시가 마음에 들지 않으면? 숙소가 생각했던 것만큼 좋지 않으면?” 제 기대와 다르더라도 적어도 제 시간이 정해져 있고 곧 떠날 수 있다는 것을 알고 있었습니다.

더 즉흥적인 여행자로 성장한 방법

지금은 같은 질문을 스스로에게 던지지만 완전히 다른 시각으로 바라봅니다. 누군가를 만나지 못하면 만나기 위해 노력합니다. 도시가 마음에 들지 않으면 예상보다 일찍 떠나거나 다른 곳으로 당일치기 여행을 떠납니다. 숙소가 생각했던 것과 다르면 숙박을 취소하고 다른 숙소를 예약합니다. 숙소가 마음에 들면 머물고, 마음에 들지 않으면 떠나죠.

즉흥성을 받아들이고 조금만 내려놓으면 잊을 수 없는 추억과 경험을 만들 수 있었어요. 제가 원하는 것은 무엇이든 할 수 있는 자유를 얻었죠. 예정된 항공편에 따라 목적지를 정하지 않고 제 기분과 만나는 사람에 따라 목적지를 정하게 되었죠. 더 이상 멋진 기회를 놓치고 있다는 생각이 들지 않았고, 딱딱한 계획에 얽매이지 않게 되었죠.

여전히 비자 취득과 같은 필수적인 조사를 하긴 하지만, 훨씬 더 자유분방하고 모험적인 여행을 하게 되었습니다. 실망한 적도 없었고, 큰 공포증도 경험하지 않았어요. 제 자신에 대해 더 자유롭고 자신감 넘치며 편안함을 느낍니다. 지인들이 갑작스럽게 여행에 초대해도 더 이상 소외감을 느끼지 않습니다. 더 이상 거절할 필요가 없습니다.

호스텔에는 항상 침대가 있고, 비행기를 타거나 버스를 탈 수 있다는 사실을 알게 되었죠. 어떤 도시는 앞으로도 계속 존재하겠지만, 어떤 경험은 그렇지 않을 수도 있습니다. 저는 제 인생에서 몇 안 되는 “생각하지 말고 그냥 해”라는 말을 기꺼이 할 수 있게 되었습니다

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