Myanmar 101: Tudo o que precisa de saber antes da sua viagem

Está a pensar em viajar para Myanmar? Não espere mais! O país, formalmente conhecido como Birmânia, ainda é novo e enigmático, mas está a crescer rapidamente e em breve o turismo será a norma. Não vais querer perder este lugar! Há muito para saber sobre o melhor da viagem a Myanmar, por isso, para ajudar, aqui está como se preparar para viajar de mochila às costas em Myanmar.

the best of Myanmar travel

Eu sou um mochileiro e fotógrafo de viagens de Los Angeles, e tenho viajado pelo mundo desde 2014. Graças a uma espécie de atração gravitacional, eu sempre me encontro em algum lugar no Sudeste Asiático. Passei 3 semanas incríveis a navegar por este país e gostaria de partilhar a minha experiência convosco.

Obter um visto para visitar Myanmar

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Em primeiro lugar, pedir o visto. Os vistos de turista são válidos por 28 dias e custam 50 dólares. Dizem para esperar 2 semanas para receber a aprovação, mas eu fui aprovado no mesmo dia. O prazo pode variar consoante o teu passaporte. Também pode obter o seu visto na embaixada em Banguecoque. Devo dizer que a situação dos vistos em Myanmar está em constante mudança, pelo que, por precaução, deve consultar um sítio Web do governo antes da visita.

Will Hatton aka The Broke Backpacker aconselha: “Podias facilmente passar dois meses a explorar Myanmar, há muito para fazer aqui. Em termos realistas, o máximo que se pode passar no país são seis semanas – o visto de um mês e os catorze dias de estadia em excesso que são permitidos. Com seis semanas, o meu objetivo seria definitivamente explorar algumas das praias de Bengala, bem como o Sul do país; existem algumas verdadeiras jóias para mochileiros que ainda não foram devidamente descobertas. Bagan é, sem dúvida, o ponto alto de Myanmar e, se tiveres tempo, recomendo que passes quatro ou cinco dias em Bagan…”

Pode voar para os aeroportos internacionais de Yangon ou Mandalay. A forma mais barata de lá chegar é, normalmente, voar para um centro regional, como Banguecoque ou Singapura, e depois voar para Myanmar. Se tiveres uma data flexível, recomendo que consultes o Skyscanner

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para veres a melhor altura para voar.

Preparar o dinheiro para a viagem

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Dizem que deve trazer dólares americanos novos e frescos, porque não há caixas multibanco! É possível que se tenha deparado com esta informação enquanto pesquisava a sua viagem. Lembro-me de ter lido isto quando estava no aeroporto de Banguecoque, a embarcar no meu voo para Yangon. Assustei-me. Mas não há problema nenhum! A partir de 2015, esta afirmação deixou de ser verdadeira. À chegada a Myanmar, pode dirigir-se a uma caixa multibanco e levantar kyats (moeda local) com o seu cartão multibanco. Certifique-se apenas de que não tem de pagar taxas internacionais exorbitantes.

À medida que o país se desenvolve, as caixas multibanco multiplicam-se. Nas zonas turísticas e nas grandes cidades, há montes delas!

Para uma pessoa, gastei cerca de 20-30 dólares por dia, embora não estivesse a tentar poupar dinheiro. Comi onde os habitantes locais comiam e gastei livremente em excursões e autocarros por Myanmar.

Encontrar alojamento em Myanmar

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Esta será a maior parte das suas despesas. Os hotéis são um pouco caros devido à falta de quartos para acomodar o afluxo de turistas. Nunca fiz reservas com antecedência, mas a maioria dos sítios perguntou-me se tinha uma reserva (embora isso nunca tenha sido um problema). Durante a época alta, recomendo vivamente que faça a reserva com antecedência para evitar frustrações. Descarregue a aplicação Hostelworld para encontrar os melhores hostels em Myanmar, guesthouses e hotéis. Também pode pedir ao rececionista da sua pousada atual para lhe telefonar e reservar um quarto no seu próximo destino. Eles terão todo o gosto em fazê-lo!

The Broke Backpacker: “Hoje em dia, as pousadas para mochileiros estão a aparecer por todo o Myanmar, especialmente ao longo do tradicional triângulo dos mochileiros – Bagan, Inle e Mandalay. Já lá vão os dias em que era preciso ficar numa casa de hóspedes e viajar em Myanmar começa a ser quase demasiado fácil!”

Transportes em Myanmar

Os transportes também podem ser uma forma de ganhar dinheiro. Pode poupar no alojamento apanhando autocarros noturnos para o seu próximo destino. Fiquei surpreendido com a qualidade de alguns destes autocarros, tendo em conta o subdesenvolvimento de algumas zonas do país. Há autocarros VIP que são um pouco mais caros (cerca de 15-20 dólares por uma viagem de 12 horas), mas valem absolutamente a pena para viagens longas. Se apanhar o autocarro VIP, terá uma cadeira reclinável confortável, ar condicionado, cobertor, televisão e até lhe darão o jantar! Recomendo vivamente que se faça pelo menos uma viagem de comboio e que se conheça verdadeiramente o estilo de vida birmanês.

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Algumas dicas sobre como apanhar o comboio em Myanmar (cortesia de @Isabel_Clift):

  • Mandalay para Pyin U Lwin e Hsipaw – uma viagem deslumbrante de 11 horas através da região montanhosa do Estado de Shan que atravessa o desfiladeiro de Gokteik. Um lugar em classe alta custa 9 dólares.
  • Thazi para Kalaw e o Lago Inle – saindo da linha principal de Rangum para Mandalay, esta viagem de dez horas leva-o a conhecer mais das belas paisagens montanhosas do Estado de Shan e termina no belo Lago Inle (a paragem chama-se Shwe Nyaung). Um lugar em classe alta custa 7 USD.
  • O comboio Circle Line em Rangum – uma forma fabulosa de ver as vistas em Rangum, este comboio suburbano faz uma viagem de três horas à volta da cidade, percorrendo a área urbana e as aldeias da zona rural circundante. Apanhe o comboio na Estação Ferroviária Central de Rangum, há um comboio de hora a hora e os bilhetes custam cerca de 1 USD.
  • Não há forma de reservar bilhetes de comboio diretamente online – os caminhos-de-ferro de Myanmar não têm um site na Internet.
  • Terá de comprar os bilhetes na estação de onde vai viajar. Não existe um sistema central de reservas informatizado e as reservas são efectuadas com base em listas escritas à mão. Os bilhetes de comboio também são escritos à mão.
  • Para reservar, basta aparecer no dia, mas, para maior segurança, compre os bilhetes para as viagens de longo curso com um ou dois dias de antecedência.
  • Os bilhetes devem ser comprados na estação de onde vai viajar
  • É necessário o passaporte para comprar um bilhete de comboio, e o seu nome, nacionalidade e número de passaporte serão copiados no bilhete.
  • As estações maiores, como Yangon, têm painéis informativos em inglês que mostram os horários e os preços dos bilhetes.

Poderá encontrar informações completas sobre as viagens de comboio em Myanmar, incluindo os horários e os preços dos bilhetes, em The Man in Seat 61.

Alimentação em Myanmar

É barata, saborosa e abundante! Eu gastava entre 80 cêntimos e 3 dólares por refeição. A comida de rua é a melhor opção em Myanmar. A maior parte dos sítios oferece chá grátis com a comida, por isso pode sentar-se num banco de plástico na rua e deliciar-se. Influenciada pelos seus vizinhos, a cozinha de Myanmar é uma mistura de comida tailandesa, indiana e chinesa. Uma das partes mais interessantes dos restaurantes birmaneses é a forma como chamam a atenção do empregado. Fazem um som de beijo com os lábios! Pensei que alguém se estava a atirar a mim da primeira vez que ouvi isto, mas infelizmente não. Rangum é o único sítio do mundo onde vi pessoas a fazer isto.

The Broke Backpacker: “A comida em Myanmar é provavelmente uma das iguarias menos conhecidas do mundo e, se comeres localmente, é possível ter um banquete de cerca de uma dúzia de pratos por apenas um par de dólares!”

Melhores coisas para fazer em Myanmar

The Broke Backpacker:“Myanmar está a abrir-se muito rapidamente e, apesar de vastas áreas do país ainda serem inacessíveis, existem agora muitas aventuras fora dos circuitos habituais que podem ser tentadas por mochileiros em busca de uma verdadeira aventura. É crucial que seja agora possível explorar grandes partes de Myanmar de mota – pode alugar ou comprar uma mota no país e, embora algumas áreas permaneçam fora dos limites (tecnicamente, não pode levar uma mota para Bagan ou Inle), é agora possível explorar grandes partes do campo rural… Se tiver uma tenda, isto torna as aventuras épicas de mochila às costas ainda mais possíveis.

“Myanmar é um lugar fantástico para fazer caminhadas e o céu é realmente o limite… Pode fazer caminhadas extremamente ambiciosas de duas semanas no estado de Shan ou Chin e os Himalaias chineses, que requerem autorizações especiais, são uma das últimas fronteiras para mochileiros no Sudeste Asiático, oferecendo uma série de picos não escalados… No estado de Chin, é possível ficar com comunidades que nunca viram um mochileiro antes – desde que esteja disposto a caminhar durante vários dias para lá chegar!

“A fronteira entre Myanmar e a Índia está agora finalmente aberta, o que significa que é possível viajar da Europa para o Sudeste Asiático sem ter de passar pela China… Com a flexibilização da situação dos vistos no Irão e uma situação de segurança estável no Paquistão, o outrora movimentado trilho hippie para a Tailândia está a dar sinais de vida novamente e os viajantes que queiram descobrir algo um pouco diferente podem viajar por terra para a Índia, Nepal, Paquistão e Irão através de Myanmar a partir do Sudeste Asiático… “

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Os 10 principais destinos de viagem em Myanmar

Yangon

Yangon tornou-se rapidamente numa das minhas cidades preferidas. O caos era estimulante e cansativo ao mesmo tempo. Mas se passar algum tempo a passear, a conversar com os habitantes locais e com os expatriados, verá que há muito mais para fazer do que parece. Visite o Pagode Shwedagon ao nascer ou ao pôr do sol – é considerado o templo mais sagrado do budismo. Sente-se numa das muitas bancas de chá na rua. Apanhe um táxi e dirija-se à 19th Street, no centro da cidade, para se sentar com uma mistura de pessoas e comer churrasco e cerveja fresca. Passe a tarde no Comboio Circular, onde os habitantes locais vendem e trocam mercadorias diretamente no comboio. Ou pode ir receber uma fantástica massagem birmanesa por 3,50 dólares, um mimo para si!

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Bagan

Alugue uma bicicleta eléctrica e explore os antigos templos de Old Bagan. Bagan possui, de facto, a maior coleção de templos, pagodes e ruínas dos séculos XI e XII do mundo. Recomendo que fique em Nyaung U, para um alojamento mais barato, mas que fique perto de todos os templos. Se não for muito exigente, pode arranjar o seu próprio templo para se empoleirar ao pôr do sol.

Mandalay

Apanhe o comboio de Mandalay para Hsipaw. É sem dúvida uma das viagens de comboio mais pitorescas de Myanmar, por isso prepare a sua máquina fotográfica!

Hsipaw

Caminhadas! Todas as pensões reservam caminhadas para si. Peça o caminho mais difícil, com menos tráfego pedestre. Levá-lo-ão a uma aldeia a que nem toda a gente vai. É perfeito para quem gosta de sair dos trilhos habituais.

Lago Inle

Provavelmente o sítio mais turístico de Myanmar, mas não deixa de ser fantástico. Encontre uma casa de hóspedes e reserve um passeio de barco à volta do lago no dia seguinte. Os passeios param em diferentes mercados flutuantes e restaurantes de palafitas. Dica: De certeza que já viu as fotografias dos pescadores que atiram pernas. Atenção, há alguns “pescadores” no lago que só estão lá para posar para fotos. Por isso, se tirar uma foto, eles podem pedir dinheiro.

Ligação à Internet em Myanmar

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O Wi-Fi é quase inexistente. Por vezes, um hotel ou restaurante tem-na, mas é frustrantemente lenta. Se, como eu, precisa de estar ligado, recomendo vivamente que compre um cartão SIM da Ooredoo (uma operadora de Myanmar) no aeroporto quando chegar. Certifique-se de que o seu telemóvel está desbloqueado e que pode carregá-lo sempre que necessário.

Se decidir não usar um cartão SIM, descarregue a aplicação maps.me. Pode descarregar e utilizar os mapas offline. É muito útil para te deslocares e saberes onde estás.

The Broke Backpacker: ” A primeira vez que visitei o país foi em 2011 e dei por mim a mergulhar na Ásia de há cem anos. Ao contrário de outros lugares na Ásia, nunca me senti como se estivesse a ser enganado em Myanmar. Em 2011, o alojamento era muito limitado, não havia caixas multibanco nem WiFi… a situação está a mudar rapidamente e agora Rangum até tem uma cena nómada digital muito animada É certo que a Internet é bastante lenta no país, mas está sempre a melhorar e, se quisermos desligar-nos da tomada durante algumas semanas, Myanmar é o local ideal para o fazer.”

Um pouco de inspiração

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Marcus Allender, aventureiro especialista em Myanmar: “Tive a sorte de viajar por todos os estados e divisões de Myanmar ao longo dos últimos anos e fiz uma série de viagens terrestres inesquecíveis. Mas a mais agradável e reveladora foi provavelmente a viagem de Yangon a Dawei, na região de Tanintharyi (também conhecida como Tenasserim), no sul do país. Esta zona remota só recentemente se abriu aos estrangeiros, depois de ter estado fechada durante cinquenta anos, o que nos fez sentir como verdadeiros pioneiros! E quando se vai a lugares menos desenvolvidos como estes, é realmente humilhante ver como as pessoas são acolhedoras e generosas – ainda mais tendo em conta a sua pobreza. As pessoas em Myanmar são conhecidas pela sua simpatia, mas a forma como fomos tratados foi diferente.

“A viagem em si foi desafiante e por vezes desconfortável, mas isso só contribuiu para a sensação de aventura. O melhor era simplesmente evitar pensar no perigo que era estar sentado no tejadilho cheio de gente de um camião, a descer estradas acidentadas a alta velocidade (também é possível apanhar autocarros, mas viajámos durante um período de férias em que não estavam a funcionar). E, embora os comboios em Myanmar possam ser lentos e instáveis nos melhores momentos, a linha férrea para sul, de Ye a Dawei, levou as coisas a outro nível: as pequenas carruagens fazem curvas e contracurvas através das belas colinas de Tenasserim, literalmente empurrando os ramos da selva, parando em aldeias que não parecem diferentes das que existiam há cem anos.

“Uma das coisas maravilhosas de Myanmar é que, à medida que são assinados tratados de paz com grupos étnicos rebeldes, cada vez mais áreas anteriormente fechadas se tornam acessíveis – e há uma grande oportunidade para descobrir e explorar lugares até então desconhecidos. Mas prepare-se para instalações e infra-estruturas básicas!”

The Broke Backpacker: “O meu principal conselho para Myanmar? – Saiam das armadilhas turísticas de Inle e Mandalay (não deixem de ir a Bagan, é irreal) e vão à procura da vossa própria aventura nas montanhas do Norte, nas selvas do Sul ou ao longo da costa ocidental…”

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Espero que isto tenha sido útil! Diverte-te, mantém-te seguro e aproveita a aventura. Força Myanmar!

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