15 raisons de visiter l’Espagne (comme si vous aviez besoin de plus)

Il y a de nombreuses raisons d’aimer l’Espagne et elles vont bien au-delà de notre penchant pour les fiestas, les siestes et la paella – même si elles occuperont toujours une place spéciale dans nos cœurs.

De la région basque du nord, influencée par la France, aux villages rustiques de l’Andalousie, au sud, l’Espagne est un pays très diversifié, tant sur le plan culturel que géographique. On y trouve de tout, des montagnes luxuriantes aux villes culturelles, en passant par de nombreux délices gastronomiques et esthétiques. Nous pourrions trouver 150 raisons pour lesquelles nous aimons l’Espagne, mais cela grignoterait notre temps consacré aux tapas. Voici donc 15 choses espagnoles qui vous donneront envie de réserver vos billets d’avion pour explorer l’Espagne !

Spanish things - landscape

1. Parlons des tapas..

Nous savons tous que Joey ne partage pas sa nourriture, mais vous vous rendriez un bien mauvais service en Espagne si vous n’adoptiez pas la culture du partage de la nourriture. Les tapas, petits plats salés, sont servis dans la plupart des bars et restaurants de la région. Le terme “tapas” recouvre pratiquement tous les types de plats, à condition que la portion soit petite. Cependant, si vous voulez vraiment manger comme un local, nous vous suggérons de commander quelques plats typiquement espagnols : patatas bravas (pommes de terre recouvertes d’aïoli et d’une sauce tomate épicée), pulpo (poulpe), quelques gambos pil pil (crevettes grillées dans de l’ail, du piment et de l’huile) et quelques portions de pisto avec des œufs cassés (un ragoût d’aubergines, de poivrons et de courgettes).

2. Il n’y a pas de mauvais vin

Si votre choix sur la carte des vins se porte sur le “vin rouge le moins cher que vous ayez”, vous serez comblé en Espagne. L’Espagne étant l’un des plus grands producteurs de vin au monde, il n’y a pas de mauvais vin.

Le bon vin est accessible à tous et pour seulement deux euros le verre, vous pouvez déguster l’un des meilleurs tinto de la ville. Conseil de pro : buvez comme un local. Dégustez le vin de la région où vous séjournez et imprégnez-vous de ses traditions vinicoles.

Vous séjournez dans le nord ? Goûtez aux Riojas aromatiques ou laissez-vous tenter par un Tempranillo corsé. Si vous vous trouvez à Barcelone, pourquoi ne pas essayer de boire au porró – une cruche dans laquelle on verse le vin d’un bec verseur dans la bouche. C’est un peu difficile à maîtriser ! Si vous vous aventurez dans le Sud, pourquoi ne pas essayer certains de leurs cépages régionaux, comme une Syrah savoureuse, un Cabernet Sauvignon poivré ou un Merlot fruité.

Si vous n’êtes pas un amateur de vin rouge, de nombreuses alternatives s’offrent à vous. Le Cava, le vin pétillant d’Espagne, peut être dégusté avec un petit déjeuner tardif ou comme apéritif en début d’après-midi. Ou alors, c’est un sherry d’Andalousie qui fera l’affaire ? Cette région produisant la quasi-totalité du xérès expédié dans le reste du monde, vous pouvez être sûr de boire l’un des meilleurs vins qu’elle ait à offrir. Grand-mère serait si fière !

3. Empilez les pintxos dans vos assiettes

Les pintxos et les tapas sont souvent confondus, mais ils sont délicieusement différents. Les pintxos, servis dans la région basque, tirent leur nom du verbe espagnol “pinchar”, qui signifie “percer”. Alors que les tapas sont généralement une version plus petite d’un repas plus copieux, les pintxos sont de petits en-cas servis sur un bâton et peuvent être consommés debout dans l’un des nombreux bars à pintxos bondés de la région basque.

On trouve des tapas un peu partout dans le monde, mais les pintxos sont restés une spécialité de la région. Si vous vous trouvez à Saint-Sébastien, nous vous recommandons vivement de participer à l’une des célèbres visites guidées des pintxos, qui vous permettront d’apprécier un voyage culinaire et culturel dans les rues sinueuses de la parte vieja (vieille ville).

Spanish things - pintxos
Crédit photo @fleur_rm

4. Le nord de l’Espagne produit un délicieux cidre

Ne désespérez pas si le vin, le cava ou le xérès ne chatouillent pas vos papilles. Les collines du Pays basque et des Asturies sont parsemées de petites cidreries, chacune servant une variante du cidre aigre, sec et légèrement acide qui caractérise la sidra espagnole.

5. Se laisser tenter par des assiettes de jambon

En Espagne, on ne peut balancer un jambon sans en toucher un autre. Suspendus au plafond, empilés sur les comptoirs, ils sont délicieux et omniprésents. Qui aurait cru que la viande séchée pouvait être aussi bonne ? Faites-vous plaisir, choisissez un endroit dans la vieille ville (chaque région d’Espagne a une vieille ville), commandez un verre de vino tinto, savourez un jamon y queso et détendez-vous dans une ambiance gloutonne.

6. Danser jusqu’à l’aube à Benicàssim

Niché dans la province de Castello, Benicàssim est à la fois le lieu et le nom de l’un des plus grands et des meilleurs festivals de musique d’Europe. Attirant des milliers de mélomanes du monde entier, ce festival annuel est un mélange parfait de vacances d’été et de festival de musique. La musique commence tard dans l’après-midi, ce qui permet aux amateurs de soleil de profiter au maximum des rayons dorés et des eaux claires, avant de danser tard dans la soirée et de recommencer le lendemain. Muy bueno !

Spanish things - Benicassim

7. Sprint pour votre vie lors de la course des taureaux

L’Encierro, plus connu sous le nom de course de taureaux, occupe le devant de la scène lors des fêtes annuelles de San Fermin. Né à l’origine de la nécessité de déplacer les taureaux de l’extérieur de la ville vers le centre des arènes, cet événement attire aujourd’hui des personnes du monde entier qui y participent pour le plaisir. À partir de la mi-juillet, vous pouvez participer à cet événement unique : dès que l’horloge sonne 8 heures, deux fusées sont lancées et les taureaux sont lâchés, galopant derrière des milliers de coureurs sur une distance de 825 mètres. Les cinq minutes les plus terrifiantes et les plus exaltantes de votre vie sont garanties.

8. Combat de nourriture ! La Tomatina, c’est la pagaille !

Qu’y a-t-il de mal à aimer un festival de lancer de tomates ? Se faire écraser le visage par des fruits mûrs ? C’est excellent. Libérer toute l’agressivité refoulée que vous avez pour les gens qui n’attendent pas que vous sortiez du métro pour vous pousser ? Merveilleux. Participer à la plus grande bataille de nourriture du monde avec 40 000 autres lanceurs de tomates ? Génial ! Le meilleur ? Une fois la fête terminée, les pompiers arrosent les rues et les participants pour s’assurer que tout le monde est propre et prêt à faire la fête.

Spanish things - la Tomatina

9. Le beau jeu à l’honneur !

Ce ne serait pas un article sur l’Espagne si nous ne mentionnions pas le bon vieux futball. Ici, le football est comme une religion et certains joueurs sont traités comme des dieux. Des équipes comme le Real Madrid, le Barca ou l’Atletico Madrid sont considérées comme faisant partie des meilleures au monde et si vous vous trouvez ici pendant la saison de football, essayez d’obtenir un billet pour l’un de leurs matchs à domicile. Imprégnez-vous de l’atmosphère électrique, assistez en direct à un petit Titi-taka et ne manquez pas de pousser un rugissement fervent lorsque votre équipe marquera un but.

10. Faites des folies au carnaval

Vous pensez peut-être que le carnaval n’existe qu’en Amérique du Sud, mais à Cadix, il prend une toute autre dimension. Chaque année, en février, la ville se transforme en un creuset de paillettes, de glamour, de musique et d’amusement. Les feux d’artifice, les danseurs, les chars et les fêtes en plein air garantissent que le festival de 10 jours est ininterrompu de l’aube au crépuscule.

11. L’architecture de rêve

Au fil des siècles, l’architecture espagnole a subi de nombreuses influences. On y trouve un mélange de hameaux romains et médiévaux, ainsi que des villes comme Séville, qui mêlent les styles espagnol et mauresque. Pour beaucoup, le joyau de la couronne est la Sagrada Familia de Gaudi à Barcelone. Une bonne règle à suivre pour admirer l’architecture espagnole ? N’oubliez pas de lever les yeux. Il se passe beaucoup de choses sur les toits des églises et des cathédrales que vous ne verrez pas si vous restez au niveau de la rue.

Spanish things - architecture

12. Lumière, caméra, action, bravo !

Le cinéma espagnol est l’un des plus éclectiques au monde, allant du film noir d’art et d’essai aux superproductions hollywoodiennes. Des cinéastes primés tels que Pedro Almodóvar, Isabel Coixet et Alejandro Amenábar ont mis la cinématographie espagnole sur le devant de la scène en faisant régulièrement appel à des acteurs espagnols tels que Javier Bardem et Penelope Cruz dans leurs productions.

Le Festival international du film de San Sebastián, qui se tient chaque année en septembre, attire les plus grands et les meilleurs du cinéma international. Elizabeth Taylor, Antonio Banderas, Meryl Streep, Alfred Hitchock et Brad Pitt ont déjà participé à ce festival prestigieux.

13. L’Espagne s’anime la nuit !

La vie nocturne espagnole est accessible à tous. Dans n’importe quelle région d’Espagne, vous verrez des familles assises autour de grandes tables qui prennent leur repas avec leurs enfants jusqu’à tard dans la soirée. Les jeunes se rassemblent sur les places et dans les bars en plein air pour prendre un verre et danser jusqu’au bout de la nuit, tandis que les plus âgés se détendent sur des bancs et remettent les pendules à l’heure. L’Espagne est synonyme de rencontres multigénérationnelles et c’est la destination idéale, avec une multitude d’options pour les personnes de tous âges.

14. Faites une randonnée

Il peut être très facile de se laisser distraire par la nourriture délicieuse, l’architecture charmante et l’alcool apparemment inépuisable que l’Espagne a à offrir. Si vous parvenez à vous détacher du jamon et du rioja, il y a bien d’autres choses à découvrir à pied.

L’une des randonnées les plus célèbres d’Espagne est le Camino de Santiago. À l’origine, il s’agissait d’un pèlerinage se terminant au sanctuaire de l’apôtre Saint-Jacques, à Saint-Jacques-de-Compostelle, mais il attire aujourd’hui des milliers de marcheurs amateurs chaque année. Certains se lancent encore dans la randonnée à des fins religieuses, tandis que d’autres randonneurs sont connus pour entreprendre un voyage spirituel d’un autre genre afin de se trouver eux-mêmes et d’acquérir une nouvelle perspective. D’autres encore le font simplement pour les vues époustouflantes, le sentiment d’accomplissement ou tout simplement pour s’évader.

Si vous aimez les randonnées avec un peu plus de mordant, ne cherchez pas plus loin que le trek de la Sierra de Aitana, situé le long de la Costa Blanca. Ce sentier de randonnée montagneux n’est pas pour les âmes sensibles. Avec ses sentiers accidentés et ses crêtes déchiquetées, c’est un travail de longue haleine, mais les vues panoramiques, les paysages vierges et les vents parfumés aux amandiers en valent la peine si vous cherchez quelque chose qui sorte un peu des sentiers battus.

15. Attraper une vague

Qu’il s’agisse d’attraper de grosses vagues à Munduka, dans le nord de l’Espagne, ou de tester ses ailes sur des plages plus abritées comme La Concha, à Saint-Sébastien, il y a des conditions de surf qui conviennent à tous les niveaux. Avec plus de 4 000 km de côtes, de nouveaux spots sont ajoutés en permanence et la saison de surf s’étend de l’automne au printemps, attirant chaque année des amateurs de surf des quatre coins du monde.

Raisons d’aimer l’Espagne

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À propos de l’auteur :

Niamh est une rebelle des règles de voyage qui refuse d’adhérer à la règle de la valise unique. On peut généralement la trouver en route vers sa prochaine aventure en train de passer son sac à dos sous son manteau, à la manière de Quasimodo. Consultez ses autres articles ici.

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