Relaxamento aventureiro: porque é que tem de visitar Rarotonga

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Kia Orana! Rarotonga, a maior das Ilhas Cook, é inquestionavelmente um dos lugares mais relaxantes do mundo para se visitar. É inegável. Praias de areia branca e um clima glorioso numa ilha tropical do Pacífico Sul tendem a criar esse tipo de atmosfera com pouca dificuldade. De facto, é tão arrebatador que se olha para o interior verdejante da selva e depois para a praia e se começa imediatamente a planear a forma como se vai dizer à família e aos amigos que se vai despedir do emprego e mudar-se definitivamente para Rarotonga. Estamos a falar de um lugar que tem números de telefone com cinco dígitos, apenas duas linhas de autocarro (sentido horário e anti-horário) e um limite de velocidade máxima de 60 quilómetros por hora. Rarotonga é gloriosa.

A sensação de que Rarotonga é um lugar bastante descontraído começa logo ao aterrar. No terminal de chegadas internacionais, encontrará um músico sentado no meio do carrossel de bagagens a tocar ukulele enquanto espera pela sua bagagem. É literalmente uma serenata por estar a visitar o país. Sente-se como se tivesse aterrado numa pequena cidade do interior; o tipo de lugar onde os habitantes locais convidam estranhos para uma conversa e fazem com que todos se sintam bem-vindos.

Isto é apenas o início deste oásis sem stress.

Rarotonga - White sandy beach around the island

Coisas para fazer em Rarotonga

A caraterística mais impressionante de Rarotonga são, sem dúvida, as suas praias de areia branca. Sendo uma ilha completamente encapsulada por um recife, não é de admirar. A água cristalina dá lugar a uma miríade de peixes de cores vivas, que entram e saem continuamente das rochas e dos corais. A partir da costa, eles nadam prontamente à volta das suas pernas assim que entra na água, dando voltas à volta dos seus tornozelos para se divertir enquanto se refresca na água tropical.

Faz sentido, portanto, que o mergulho com tubo de respiração seja uma atividade extremamente popular. Não praticar snorkelling durante a sua visita a Rarotonga é como ir à Guinness Storehouse em Dublin e pedir uma Coca-Cola. Os operadores turísticos com os seus barcos com fundo de vidro (como o Captain Tama’s e o Koka Lagoon Cruises) proporcionam experiências de um dia que realçam tanto a beleza do recife como a cultura da ilha. Pense num jantar e num espetáculo com algumas horas de snorkelling à parte: atum acabado de cozinhar e banana frita são servidos ao almoço, seguidos de demonstrações, tais como a forma de vestir um sarong e as diferentes utilizações de um coco, para completar o seu dia. Entretanto, será entretido por um concerto cheio de tambores e ukuleles e os guias turísticos usam um humor único para educar e entreter.

Rarotonga - Captin Tamas Lagoon Cruise, Muri LagoonCruzeiro na Lagoa Captin Tamas, Lagoa Muri

Se uma excursão não for o seu estilo, pode sempre fazê-lo você mesmo. O seu hostel poderá recomendar onde alugar equipamento de mergulho com snorkel, sendo a rasa Lagoa Muri o primeiro porto de escala para os mergulhadores novatos. Muitos locais até alugam SUP’s e caiaques para se aventurar.

Rarotonga - View from the cross island hikeVista da caminhada pela ilha

Para aqueles que preferem o conforto da terra, Rarotonga tem um vasto interior montanhoso e de selva. A caminhada através da ilha não é para os fracos de coração; é quente, húmida, escorregadia e fantástica, tudo ao mesmo tempo. Escalando raízes de árvores como se fossem escadas, sobe-se pelas encostas das montanhas até uma área de observação a meio caminho do afloramento rochoso Te Rua Manga (apelidado de The Needle). As vistas resultantes da ilha valem o esforço.

A viagem de três horas pode ser feita sozinho, mas há guias disponíveis por um custo. Um passeio guiado dá-lhe um pouco de história local, identificação da flora e da fauna e a certeza de que não vai escorregar pela encosta de um caminho de montanha e desaparecer na selva de Rarotonga, para nunca mais ser visto. Os Pa’s Treks são fantásticos, classificando com precisão as secções de subida como “cardio” e as de descida como “yoga”. De qualquer forma, prepare-se para suar. Muito. Vai pensar que está a suar.

Rarotonga - Cross island hike

A ilha é circundada por uma estrada circular principal que demora apenas sessenta minutos a percorrer de autocarro. A alternativa é alugar uma bicicleta, parando à vontade. Há uma estrada interior que pode percorrer e que lhe permitirá apreciar ainda melhor a vida na ilha, longe do trânsito, das lojas e dos turistas.

Toda a gente adora um mercado quando está de férias (não o negue) e o Mercado Punanga Nui, em Avarua, é o local ideal para os sábados em Rarotonga. A fruta tropical fresca está sempre disponível, as pérolas negras aparecem frequentemente e o vestuário tradicional é um artigo popular. Até as camisolas das competições locais de râguebi e basquetebol estão disponíveis. É mais difícil encontrar uma camisola barata da NBA do que uma da Cook Island Basketball Association. Culturalmente falando, há demonstrações de danças tradicionais pela escola de dança local, interrompidas apenas por um mestre de cerimónias que transmite os resultados mais recentes do râguebi ou simplesmente agradece a visita a Rarotonga.

Quase tudo aqui é possível de fazer sozinho, o que é parte do que torna Rarotonga tão fantástica. Por isso, apesar de existirem muitos pacotes turísticos, não tenha medo de experimentar.

Clima em Rarotonga

A localização no meio do Pacífico Sul significa que o tempo em Rarotonga é geralmente bonito, mas isso não significa que não tenha os seus problemas.

A temperatura média anual ronda os 28 graus Celsius, descendo para uns “desconfortavelmente” frios 25 graus durante a estação seca, entre junho e agosto. A época dos ciclones, por outro lado, decorre normalmente entre dezembro e finais de março/início de abril, o que significa que o tempo será quente e húmido, com grandes probabilidades de aguaceiros à tarde.

Tudo isto significa que as épocas mais afastadas, abril/maio e setembro/outubro, são as melhores alturas para visitar o país, mas, sejamos realistas, à exceção da época dos ciclones, é um paraíso tropical. Se olhar para a previsão do tempo, será recebido com 28 graus todos os dias e 25 graus todas as noites, com possibilidade de chuva. Consulte-a uma vez e esqueça-a durante o resto da sua viagem.

Rarotonga - Sunset Arorangi District

Restaurantes, bares e discotecas de Rarotonga

Sem dúvida que jantar num restaurante ou bar à beira-mar deve ser uma das melhores formas de desfrutar de uma refeição ao fim do dia – sentindo a areia entre os dedos dos pés enquanto observa o sol a mergulhar lentamente no Oceano Pacífico. Existem vários locais como este por toda a ilha, mas os melhores pores-do-sol são, sem dúvida, no distrito de Arorangi, no lado ocidental da ilha. Em alternativa, o Mercado Noturno de Muri oferece mais comida local barata junto à praia.

O Trader Jacks é um dos restaurantes mais conhecidos à beira-mar, famoso pelas suas vistas para o oceano e pelo seu ambiente descontraído. É muito fácil sentar-se no bar e beber três cervejas a mais enquanto olha para a água. Os espectáculos noturnos são também muito populares, com várias estâncias a oferecerem espectáculos culturais, cheios de dança, música e comida deliciosa – um Luau de Rarotonga. Para aqueles que querem realmente conhecer a cultura das Ilhas Cook, este é o caminho a seguir. A oferta de cafés em Rarotonga também é forte, dando-lhe o luxo de escolher à hora do almoço.

Rarotonga- Rarotonga fish and chip shopLoja de peixe e batatas fritas de Rarotonga

O Rehab é a discoteca de eleição ao fim de semana, se quiser mesmo deixar o seu cabelo solto. Se ganhasse um dólar de cada vez que ouvisse um ex-patriota neozelandês dizer “Rehab is the place”, poderia ficar mais uma semana. Eles também fazem um tour de pubs em ônibus, para quem quiser.

Há também algumas cervejarias artesanais. A Matutu Brewing Company faz “passeios” diários, que envolvem uma degustação de todas as suas cervejas no processo. Não se trata de uma operação de fundo de quintal, mesmo que seja gerida a partir de um barracão; eles produzem cerveja premiada. Embora atualmente eles produzam apenas quatro variações de cerveja, você sairá dessa excursão de NZ$ 15,00 educado, embriagado, vestindo uma camiseta da Matutu e segurando 1,5 litro de cerveja clara, tendo decidido que a Matutu Brewery é uma das experiências com melhor relação custo-benefício em Rarotonga – atrás apenas do minigolfe e do banho de sol no seu hotel.

Rarotonga - Matutu BreweryFábrica de cerveja Matutu

É claro que há mais coisas para fazer em Rarotonga que não estão listadas acima – passeios de quadriciclo, charters de pesca, viagens de mergulho, campos de mini-golfe, museus, espectáculos de dança tradicional, cafés em abundância, paddle boarding na lagoa. A lista é interminável.

No entanto, os habitantes locais são o que realmente fazem este lugar. Rostos sorridentes, orgulhosos da sua cultura e do seu país, todos eles loucos pelo râguebi e satisfeitos por estarem apenas a ouvir música e a tomar uma bebida tranquila. É esta atitude descontraída e laissez-faire que caracteriza Rarotonga em todos os sentidos. É o tipo de sítio onde as crianças locais acenam sempre e onde todos gostam de conversar. É caloroso e convidativo.

A realidade é que as Ilhas Cook (incluindo Rarotonga) não recebem a atenção que merecem. Os seus vizinhos muito maiores, como o Havai, as ilhas Fiji e Vanuatu, atraem muita atenção. No entanto, parece que os habitantes de Rarotonga preferem que seja assim. Um guia local explicou-me isso da seguinte forma: “As pessoas não vêm para Rarotonga para ficar em estâncias grandes e pretensiosas. Vêm para relaxar e fazer as coisas à maneira de Rarotonga; devagar e com calma” É difícil argumentar contra isso.

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Rarotonga - Sunset dinner Arorangi District

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Sobre o autor

Michael Besley é um homem descontraído que adora viajar, beber uma cerveja relaxante e aventuras ao ar livre – de preferência tudo ao mesmo tempo, sempre que possível. Vive no centro de Victoria, na Austrália, e os seus destinos favoritos são qualquer lugar do Sudeste Asiático e do Pacífico. Escreve o blogue A Wayward View e pode acompanhar as suas aventuras no Instagram, Facebook e Twitter.

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