Viajar sola a Oriente Medio: razones por las que no debes preocuparte

Paisajes fascinantes sacados de Las mil y una noches, ciudades bulliciosas, gastronomía ecléctica y deliciosa, ese maravilloso té dulce recién salido de la olla, una hospitalidad que calienta el alma… Viajar a los países árabes es todo esto y mucho más. Pero a pesar de ello y de la cantidad de lugares de interés turístico que hay en esta región, ahora mismo no es uno de los destinos más populares, especialmente entre las mujeres a las que les gusta viajar solas. Si ese es tu caso, no temas. Estamos aquí para contarte todas las razones por las que sí deberías viajar a Oriente Medio, qué te puedes encontrar, cómo prepararte y algún consejito para que saques el máximo partido a tu aventura. ¡Vamos allá!

Travel to the Middle East - Woman standing in the desert with a camel

WadiRum, Jordania 📷 Lucy Schulze

Para empezar, si quieres ir a un lugar como éste tienes que estar realmente convencida y saber que tu familia y amigos probablemente te suelten algún que otro sermón sobre el tema. Lo más seguro es que desgraciadamente tengan razón en algunos aspectos, pero también es cierto que las experiencias que vives en esta región del mundo son tan especiales e irrepetibles que compensan todo lo demás con creces.

El mundo árabe es extenso y ecléctico a partes iguales y está formado por 22 países muy diversos. Entre sus regiones y países hay grandes diferencias, pero sea cual sea el que escojas (Marruecos, Jordania, Omán o el que sea) es probable que cambie tu perspectiva sobre el mundo árabe y sus habitantes y te quedes con ganas de seguir disfrutando de sus maravillas.

En cualquier caso e independientemente del país, no te desanimes por toda la información que aparece en Facebook o en las noticias. Al ser mujer es bastante probable que antes de viajar tengas que oír frases como “¿ese lugar no es peligroso para las mujeres?”, “seguro que no te toman en serio” o “¿no tendrás que cubrirte el rostro?”, pero nunca está de más que tengas en cuenta algunas cosas si planeas viajar a Oriente Medio y quieres que todo vaya sobre ruedas.

Travel to the Middle East - Four woman on a bench in front of ancient ruins in Amman, Jordan

Somos Deborah y Lucy, dos estudiantes de negocios originarias de Bremen. Durante nuestro año de intercambio en Egipto y Jordania las dos desarrollamos un gran amor por el mundo árabe y su cultura, así que basándonos en nuestra experiencia en El Cairo y Ammán te traemos una lista de consejos para que te hagas una idea general de lo que te puedes encontrar.

Razones por las que una mujer sí debe viajar a Oriente Medio:

En primer lugar, si te preguntas ¿por qué debería ir? Estas son solo algunas de las cosas por las que merece la pena viajar a los países árabes:

  • La comida: es extraordinariamente sabrosa y la variedad es enorme (desde tabulé, falafel, hummus, tagine, mansaf o koshari, hasta kanafeh y shawarma)
  • La shisha y el café árabe: puedes sentarte con tus amigos durante horas a charlar y divertirte mientras bebes el mejor cóctel de menta y lima que has probado en toda tu vida.
  • La Dabka: es un tipo de baile con el que moverás el esqueleto y te lo pasarás en grande
  • La vida nocturna y las discotecas de Beirut y de los Emiratos Árabes.
  • Las noches estrelladas en el desierto junto a los beduinos. Ir a WadiRum, por ejemplo, es algo imprescindible en cualquier viaje a Jordania.
  • Las interesantes culturas y subculturas juveniles que encontrarás en las grandes ciudades como El Cairo, Beirut y Ammán, todas ellas llenas de eclecticismo, colorido y una gran creatividad a medio camino entre la tradición y la modernidad.
  • Sus paisajes naturales, tan variados y poco alterados como los de Marruecos, Jordania (con sus Wadis) y Aswan en Egipto, así como el Mar Rojo, el Mar Muerto y los parques nacionales de El Líbano y Omán.
  • La increíble arquitectura antigua y los lugares de interés cultural de Marruecos, Túnez, Egipto y Jordania (como por ejemplo Petra y los Castillos del Desierto).

No hay muchas regiones del mundo que cuenten con una variedad tan grande de contrastes como el mundo árabe. En Dubai y en los estados del Golfo, por ejemplo,podrás ver cómo viven las princesas y príncipes árabes modernos frente a las formas de vida antiguas que aún se ven en el desierto o en aquellos países donde la tradición sigue estando profundamente arraigada, como Omán, Egipto o Marruecos.

Travel to the Middle East - Boat party on the Nile River in Cairo, Egypt

De fiesta por el Nilo en una típica embarcación llamada “falouka” (El Cairo, Egipto)📷 @deborah0409

Vas a encontrarte con una cultura completamente diferente que te cautivará por su amabilidad, generosidad y calidez. Y eso no es todo. Aprenderás a comprender una parte del mundo que hasta ahora no conocías o de la que probablemente tenías una imagen distorsionada y negativa asociada a la guerra y el terror por lo que veías en los medios de comunicación. Pero en estos países hay mucho más, cosas que te sorprenderán y que te encantarán.

Tanto si eres hombre como mujer vale la pena viajar a Oriente Medio para poder juzgar las cosas con tus propios ojos, conocer a la gente de allí y llegar a comprender su visión de la vida. Son personas abiertas y extrovertidas con un grado de calidez humana, amabilidad y apoyo que probablemente no te esperabas.

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Si estás dispuesta a respetar ciertas costumbres y tradiciones, a vivir cosas nuevas y a lanzarte a un mundo completamente diferente, ¡te lo pasarás en grande! ¡Yallah!

Cómo preparar el viaje

Encuentra y lee toda la información que puedas sobre el país que quieres visitar. Nos referimos a todas aquellas cosas que debes tener en cuenta, como qué tipo de ropa debes ponerte, la propia historia del país y su desarrollo actual, las diferentes comunidades que conviven en él y las dinámicas entre ellas. También es bueno saber a qué lugares puedes ir a comer y si hay algún lugar al que no debas ir, qué significa tomar café con un hombre y si está bien que las familias te inviten a algún lado…

Saber algo de árabe siempre es útil y puede abrirte puertas tanto si quieres conocer gente nueva como comprar un recuerdo. En el Magreb, por ejemplo, también te las arreglarás fácilmente si sabes francés. Y desde Egipto hasta la zona de Levante y el Golfo hay bastante gente que habla inglés, pero no todo el mundo.

¿Es seguro que las mujeres viajen solas a los países árabes?

Travel to the Middle East - Woman sitting on some rocks in Wadi Rum, Jordan

La reina del desierto (WadiRum, Jordania) 📷 Lucy Shulze

En lo que se refiere a seguridad, la mayoría de países a los que se puede viajar de forma segura mantienen unos estándares similares a los de Europa (excepto Argelia, Iraq, Yemen, Libia y Siria). Sí que es cierto que, como mujer, hay algunas cosas que en Europa harías sin problemas o en las que ni siquiera te pararías a pensar, pero que en un país árabe se deben evitar. De hecho la mayoría de la gente seguro que ha oído hablar de alguna que otra historia horrible que tuvo lugar en tal o cual país, o de alguien que tuvo la mala suerte de cruzarse en su camino con las personas equivocadas, como te puede ocurrir en cualquier otra parte del mundo. No te dejes influenciar por ese tipo de juicios. En Ammán, por ejemplo, nunca tendrás miedo de salir por la noche porque siempre hay mucha gente por la calle y el ambiente es tranquilo y festivo después del calor que se vive durante el día.

Pero imagínate que por el motivo que sea te pierdes y necesitas ayuda. Lo primero que debes saber es que probablemente la persona que tengas al lado te va a ayudar y guiarte a donde quieras sin pensarlo dos veces (¡aunque le quede totalmente a desmano!). Nosotras nunca llegamos a pasar miedo en una situación así. Es más, cuando ocurre algún imprevisto es cuando la gente de los países árabes demuestra su hospitalidad y sus ganas de ayudarte. Ésta fue una de las razones por las que nos sentimos tan a gusto en esta región, especialmente en Egipto y Jordania.

Obviamente no se puede evitar al 100% que pasen cosas indeseadas. Son situaciones que lamentablemente ocurren más a menudo de lo que cabría esperar, por eso es mejor mentalizarse y no dejarse intimidar nunca por los silbidos o los comentarios de la gente. Si en algún momento te sientes incómoda, te damos algunos consejos: acércate directamente a alguien de tu alrededor, ya sea hombre o mujer, pídele ayuda, ve a una tienda concurrida o llama a un taxi. En Jordania siempre suelen ayudarte, incluso si estás algo perdido. En la página web de la oficina para extranjeros podrás encontrar información actualizada sobre cómo sentirte segura y qué regiones debes evitar (si es que las hay).

Consejos para viajar segura

Travel to the Middle East - Lucy Schulze riding on the back of a camel

¿Hay alguna forma mejor de transportarse? 📷 Lucy Schulze

Es bueno recordar el viejo dicho de “más vale prevenir que curar”, especialmente cuando viajamos. Esto quiere decir que hay ciertas cosas que debes evitar y ciertas normas que debes seguir. A continuación te enumeramos algunas:

  • Cuando estés sola, no vayas con hombres que no conozcas. Y si sales por la noche, ve solo a las zonas que ya conoces.
  • Si alguien te está acosando, déjale absolutamente claro a esa persona que no quieres nada y que lo que está haciendo está fuera de lugar. No te quedes callada ni te dejes llevar por él. En cuanto hagas evidente lo que ocurre ante otras personas, parará de molestarte por vergüenza.
  • Si te encuentras en una situación incómoda o amenazante, ¡grita fuerte! Esto atraerá la atención de la gente y algunos de ellos vendrán y te ayudarán.
  • No uses ropa demasiado provocativa y evita coquetear con muchos hombres; lo interpretarán como una señal de que eres “fácil” y perderás el respeto de la gente.
  • Cuando visites un país musulmán, nunca bebas alcohol en lugares públicos alejados de las zonas turísticas. Si llevas alcohol contigo, asegúrate de que las botellas van en una bolsa opaca. Además es importante que no salgas ni pidas un taxi cuando estés visiblemente borracha.
  • Asegúrate siempre de que tu teléfono está completamente cargado antes de salir del hostel. Guarda los números de tus personas de confianza o al menos el número de tu hostel, y anota en un papel la dirección del lugar en el que te alojas por si a tu teléfono le da por morirse.
  • Los taxistas del aeropuerto suelen cobrar precios desorbitados, así que es mejor que organices tu transporte antes de llegar. En muchos países árabes ya tienes disponible Uber, una aplicación que establece precios estándar y que te permite rastrear la ruta, por lo que es bastante menos probable que te estafen.
  • Trata de viajar durante el día y evita la noche. De todos modos algunas compañías ofrecen viajes nocturnos en autobuses seguros con estándares similares a los de Europa.
  • Es mejor pecar de precavida que de ingenua: aunque la mayoría de los árabes solo sienten curiosidad por tu procedencia y solo quieren ser hospitalarios, debes tener un poco de cuidado, especialmente con los hombres jóvenes que te quieren enseñar la zona y tomarse fotos contigo. Es posible que cuando entres en Facebook te encuentres una foto rollo “yo y mi chica”.

¡Quién sabe! Igual hasta encuentras al amor de tu vida en uno de estos países (en nuestro círculo de amigos y conocidos ha pasado en más de una ocasión), pero en estos casos no olvides que los hombres árabes suelen tener un lado conservador y familiar que suele aflorar cuando las cosas se empiezan a poner serias y se va formalizando la relación. Son personas que han crecido en entornos y culturas diferentes con sus propios valores, unas diferencias que pueden complicar a veces las cosas pero que con un poco de entendimiento intercultural no deberían de representar ningún problema.

Cosas que debes tener en cuenta

En general

Travel to the Middle East - Damanhour, Egypt

El abuelo Mohamed muestra a Deborah los campos egipcios (Damanhour, Egipto)📷@ray.7ana

Imagínate que estás visitando a una familia árabe, haces un cumplido a la anfitriona por lo bonito que es el jarrón que está sobre la mesa y ella va, lo coge y te lo da. Seguro que más de una vez te encuentras en una situación como ésta. Y es que a los árabes les gusta compartir y nunca aceptarán un cumplido dándote solo las gracias. También puede ocurrir que le digas a un amigo tuyo que te gusta su jersey y te lo ofrezca, pero en este caso solo es un gesto y lo mejor que puedes hacer es rechazarlo, obviamente.

Por otra parte hay algunas cosas a las que debes decir que sí. Como te decíamos antes, a los árabes les gusta compartir y están muy dispuestos a ayudarte, así que si alguien te ofrece comida, transporte o llevarte de excursión e insisten en que estás invitado y que no tienes que pagar nada, acepta amablemente un par de veces. Eso sí, procura no pasarte porque incluso si las personas hacen todo lo que dicen, no debemos abusar de su generosidad. El respeto, la cortesía y la vergüenza hacen que la gente no se atreva a poner un límite.

También hay algunos temas de conversación que para los europeos son normales, pero que en los países árabes no se consideran adecuados salvo que estés entre amigos muy cercanos. Un ejemplo sería el “triángulo prohibido” de sexo-política-religión o los problemas familiares. Por supuesto a veces estos temas se hablan abiertamente, especialmente entre la gente joven. Por último hay que tener en cuenta lo que se considera apropiado (halal) o inapropiado (haram) en términos de costumbres y cultura local.

Qué ropa ponerse

Travel to the Middle East - Three women sitting together in Wadi Rum, Jordan

Wadi Rum, Jordania 📷 Lucy Schulze

A la hora de vestirte, infórmate primero sobre cuáles son las costumbres del país. Una misma prenda será apropiada o no según el momento y el lugar. Por ejemplo, los tops y los pantalones cortos podrías ponértelos si vas a una discoteca. De todos modos, en los países árabes es preferible no enseñar demasiada piel. Los pantalones largos, las faldas y las camisas (ya sean de manga larga o camisetas, dependiendo de dónde estés) evitarán que seas el objeto de muchas miradas y situaciones incómodas, y tú misma te sentirás más cómoda en el desierto.

No es necesario que te cubras la cara (ni siquiera el pelo) a menos que visites Arabia Saudita. Si vas a visitar una mezquita (algo que te recomendamos 100%) siempre es bueno tener a mano un fular para poder cubrirte el cabello. Salir con el pelo recién lavado y mojado a la calle también puede captar miradas indeseadas, ya que en algunas partes de Egipto y Jordania se dice que cuando sales con el pelo mojado es porque probablemente acabas de mantener relaciones sexuales, así que… ten cuidado y mejor sécate el pelo antes de salir, ya sea al aire o con un secador.

Travel to the Middle East - Playing with children in Aswan, Egypt

Un niño en Aswan 📷 @deborah0409

Volviendo al tema de la ropa, tampoco te recomiendo usar camisetas muy ajustadas o ceñidas, y mejor si cubren los hombros. Las faldas y los pantalones es preferible que sean largos, tipo harén, y sobre todo que te cubran las rodillas. Y tampoco está de más que lleves siempre una chaquetilla de punto de manga larga o similar por si haces una visita imprevista a una zona más conservadora o rural y tienes que taparte un poco; o unas gafas de sol para pasar desapercibida y no quieres que la gente sepa lo que estás mirando.

Los mejores lugares que visitar en Oriente Medio son…

Aswan, Egipto

Travel to the Middle East - Boats at Aswan

Barcos amarrados en Aswan (zona alta de Egipto) 📷@ayshaaek

Si eres un apasionado de la naturaleza y quieres disfrutar de la paz, la tranquilidad y la belleza del Nilo, no puedes dejar de visitar Aswan, en la zona sur de Egipto. Hacer una travesía por el Nilo en un barco de pesca tradicional es una experiencia inolvidable que además incluye la posibilidad de darse un chapuzón en este famoso río. También vale la pena planear una visita a un museo de la región de Nubia para que puedas hacerte una idea de cómo vive la comunidad nubia, una minoría étnica que vive en Egipto y Sudán. La mayoría de los hostels de la zona suelen organizar noches temáticas en torno a esta comunidad que te permitirán experimentar la forma de vida, la deliciosa comida y la hospitalidad de la gente de Nubia.

WadiRum, Jordania

Travel to the Middle East - Camels in Wadi Rum, Jordan

WadiRum, Jordania📷@ray.7ana

Si quieres vivir la magia del desierto, sentir su majestuoso silencio, dejarte hechizar por el estilo de vida beduino y disfrutar del cielo estrellado más claro que hayas visto jamás, entonces te encantará el desierto de Wadi Rum, situado al sur de Jordania. Los visitantes suelen venir hasta aquí atraídos por su legendario paisaje desértico plagado de dunas rojas, paredes rocosas de granito, pozos escondidos y antiguas inscripciones, así como por las comunidades de beduinos que viven en esta parte del mundo y que son famosos por su hospitalidad.

Tanto los recorridos en 4×4 por Wadi Rum como los paseos a pie, a caballo o en camello son experiencias inolvidables, sobre todo porque en la mayoría de los casos las dirigen beduinos experimentados que crecieron en el desierto y que te pueden dar una fantástica visión de su forma de vida. Las montañas monolíticas de Wadi Rum también son un auténtico desafío para los amantes de la escalada. Los que prefieran caminar, pueden disfrutar sencillamente del silencio y el paisaje interminable de esta parte del mundo. Suelen organizarse caminatas por el desierto, por ejemplo desde Wadi Rum hasta Petra. Y si vas un poco hacia el sur llegarás a Aqaba, la puerta de entrada de Jordania al Mar Rojo, donde hay muchas cosas interesantes por descubrir.

Tánger, Marruecos

Travel to the Middle East - The Arabian Souk in Tangier

En el Gran Zoco de Tánger 📷@ deborah0409

Cerca de Tánger y muy próximas al mar se encuentran las Cuevas de Hércules, un lugar con unas vistas increíbles y cuya boca de entrada tiene una forma similar a la de África. Tánger tiene un hermoso casco antiguo con un típico zoco árabe (lo que viene siendo un mercado) con una gran cantidad de pasadizos y estrechas calles que vale la pena visitar. ¡Seguro que no puedes evitar echar un vistazo a las pequeñas tiendecillas del Zoco!

Fujairah, Emiratos Árabes Unidos

Fujairah es uno de los emiratos menos conocidos y cuya costa da completamente al Océano Índico. Su hermoso paisaje, las buenas condiciones para practicar surf y sus murallas históricas la convierten en una opción ideal para cambiar un poco el chip cuando vienes de la jungla de hormigón de Dubai.

Sobre las autoras:

Lucy y Deborah son originarias de Bremen y Frankfurt, y ambas se conocieron cuando estaban estudiando árabe comercial en Bremen. Durante la universidad Deborah decidió irse a pasar un semestre a El Cairo y Lucy se fue un año a vivir a Ammán, la capital de Jordania. Lucy ya ha terminado sus másters y ahora se dedica a viajar por el mundo, mientras que Deborah se ha mudado definitivamente a El Cairo por trabajo y por amor.

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