9 raisons pour lesquelles Rishikesh est la capitale indienne du voyage en sac à dos

Dès que nous sommes descendus du bus à 3 heures du matin, nous avons eu l’impression d’être dans un tout nouveau pays. L’air était glacial et pur, mais c’était une pause bienvenue par rapport au smog et à la poussière de New Delhi. Pendant notre séjour à Rishikesh (Inde), nous avons assisté à notre premier coucher de soleil indien sur le fleuve Ganga ; nous avons mangé des fruits frais au petit-déjeuner tous les jours ; nous nous sommes enveloppés dans des couvertures et nous avons bu du thé chai sur le toit de notre auberge ; et nous avons rencontré certaines des personnes les plus belles qui soient. C’est le véritable cœur de l’Inde pour les routards ; loin de l’agitation des villes en contrebas, sa tranquillité et sa générosité font que la plupart de ceux qui visitent la ville himalayenne y restent bien plus longtemps qu’ils ne l’avaient prévu.

1. La spiritualité est un mode de vie à Rishikesh

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C’est peut-être un cliché, mais Rishikesh est vraiment un endroit à part. Vous rencontrerez toutes sortes de personnes intéressantes en vous promenant, des guérisseurs par les cristaux aux thérapeutes par le rire, et même les habitants habituels dégagent une atmosphère spéciale, venue d’un autre monde. Un soir, en rentrant à l’auberge, nous sommes tombés sur une foule de gens qui dansaient au son d’un groupe jouant au bord de l’eau, alors que le soleil se couchait derrière eux. C’est un tel contraste avec la majorité de l’Inde, si calme et amical d’une manière différente. Lente et décontractée, elle est spirituelle, mais pas seulement dans le sens traditionnel du terme. Peu importe en qui ou en quoi vous croyez, et même si vous n’êtes pas du tout spirituel, vous ressentirez toujours la magie de cet endroit.

2. Le Gange est si propre qu’on peut s’y baigner

Ganges clean rishikesh
Coulant à travers l’Himalaya, le Gange offre ici un spectacle très différent de celui que l’on peut voir plus au sud. Il est clair, bleu et magnifique, suffisamment propre pour qu’on puisse y nager et même s’y baigner. Le rafting en eaux vives est l’une des activités les plus populaires à Rishikesh et, pour quelques centaines de roupies seulement, il ne faut pas le manquer. Je vous conseille de réserver vers 15 heures pour voir le soleil se coucher pendant que vous sautez des falaises et de boire un thé chai à 10 roupies avant votre dernier rapide. C’est de loin la meilleure et la plus magique des choses que nous ayons faites en Inde ; vraiment, les mots ne suffisent pas à la décrire. Si vous retournez ensuite en ville le long des rives du Gange, vous pourrez également assister aux rituels du Ghat au coucher du soleil.

3. Le yoga est une véritable religion en Inde

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La capitale indienne du yoga porte bien son nom. Partout où vous allez, vous verrez des publicités pour des cours, surtout le matin, et si je n’étais pas si ridiculement inflexible, vous pouvez parier que j’y serais allée tous les jours. Si vous êtes un vrai amateur de yoga, réservez quelques nuits à l’ashram Parmarth Niketan et participez à autant de cours que vous le souhaitez. Ou si, comme moi, vous préférez vous asseoir et apprécier la beauté des lieux, allez faire un tour à l’ashram des Beatles ! Il était encore en travaux lorsque nous y étions, mais il est désormais ouvert au public moyennant un petit droit d’entrée. Promenez-vous sur le terrain en admirant les peintures murales qui ont été réalisées sur les murs et profitez simplement de la tranquillité de l’endroit.

4. Les couchers de soleil à Rishikesh sont intenses

rishikesh india sunset
L’air est exempt de smog, la ville est située dans l’Himalaya et le ciel se reflète sur la rivière. Que demander de plus à un coucher de soleil ! La plupart du temps, nous prenons un thé chai et nous nous rendons sur les rives de la rivière pour observer le coucher du soleil. Vous pouvez également le faire depuis l’un des restaurants qui surplombent la rivière. Vous pouvez même faire comme nous et regarder le coucher de soleil en faisant du rafting ! Où que vous soyez, les couchers de soleil à Rishikesh sont inoubliables.

5. Rishikesh est un paradis pour les gastronomes

rishikesh food
La nourriture que nous avons mangée ici était très différente de celle que nous avons mangée dans d’autres parties du pays. Le petit-déjeuner consistait à s’asseoir dans l’un des cafés au bord de la rivière pour boire du jus de pastèque frais et manger des bols de fruits (tout est lavé avec de l’eau filtrée ici et vous pouvez même demander à regarder si vous n’êtes pas sûr). En dehors de la ville, vous trouverez des restaurants sur pilotis cachés entre les arbres pour le déjeuner ; pensez au guacamole avec des frites et du café glacé ! Et il ne serait pas juste de ne pas terminer la journée avec de la nourriture indienne de rue. Allez voir les échoppes au bout du pont Laxman Jhula, du côté est, et les restaurants voisins pour des plats authentiques et délicieux. Asseyez-vous sur le bord de la route et joignez-vous aux habitants ou ramenez le tout sur le toit de votre auberge.

6. Rishikesh regorge de plages secrètes

secret beaches rishikesh india
C’est peut-être le secret le mieux gardé de Rishikesh, car il vous faudra louer un scooter et emprunter de petits chemins pour y accéder, mais tout au long des rives du Gange se trouvent de magnifiques plages isolées ! Prenez quelques amis, de la nourriture et vos casques et partez pour une mini-aventure, en passant la journée assis dans le sable, les orteils au bord de l’eau – attention aux courants !

7. Les gens heureux de Rishikesh

rishikesh friendly local people
Il y a quelque chose d’incroyablement spécial à Rishikesh, et les gens qui y vivent y sont sans aucun doute pour beaucoup. Un soir, en descendant vers le pont, nous nous sommes arrêtés dans une petite boutique d’art, juste pour jeter un coup d’œil, et nous y sommes restés pendant près d’une heure. Tous les jours suivants, nous nous sommes arrêtés au moins deux fois par jour pour boire un chai et discuter avec le propriétaire, Ajay. Je n’ai jamais rencontré un petit paquet de soleil aussi positif et beau. Il nous a accueillis à bras ouverts tous les matins, nous a invités à dîner et nous a donné envie de lui ressembler un peu plus. Et il n’était pas le seul. Nous sommes à mille lieues des rues de villes comme Delhi et Jaipur ; les habitants ne vous poussent pas constamment dans leurs boutiques, ne vous interpellent pas lorsque vous passez devant eux et ne se sentent pas mal à l’aise. Qu’il s’agisse du personnel de l’auberge ou de ceux que nous avons rencontrés en faisant du rafting, tout le monde est ouvert et accueillant. À Rishikesh, il est difficile d’être autrement que ridiculement heureux.

8. Les boutiques locales sont un véritable trésor de produits faits main

local handiwork
Tous les trois objets que j’ai vus en Inde m’ont donné envie d’en acheter, mais les échoppes de Rishikesh, c’est autre chose C’est autre chose. Des rangées de boutiques vendant de magnifiques bijoux fabriqués à la main par des réfugiés tibétains, des œuvres d’art traditionnelles de Madhubani, des journaux en tissu, des tapisseries et des housses de coussin à paillettes et bien d’autres choses encore. Prévoyez de la place dans votre sac à dos et une journée entière pour vous promener. Discutez avec tous les propriétaires, renseignez-vous sur leurs produits, offrez-leur un thé chai (s’ils ne sont pas les premiers) et émerveillez-vous de leur savoir-faire et de leur artisanat.

10. L’Himalaya vous entoure

himalayas rishikesh
Quelle que soit la direction dans laquelle vous vous tournez, vous verrez toujours l’Himalaya du coin de l’œil, et quel spectacle ! Réservez une heure ou deux, faites une petite randonnée jusqu’à certaines cascades et admirez les montagnes verdoyantes qui vous entourent. Ce n’est pas l’Inde que l’on voit généralement sur les photos, avec ses habitants et ses plages de sable blanc de Goa, mais c’est le cœur même de l’Inde. Le calme avant la tempête. Là où tout commence. Il suffit de traverser le pont pour se retrouver au milieu des montagnes, au-dessus du Gange. C’est le centre de tout.
L’Inde dans son ensemble est un endroit incroyablement spécial pour moi, c’est un endroit où j’aspire constamment à être, et Rishikesh est au cœur même de cela. Nulle part ailleurs je ne me suis sentie aussi vivante, aussi satisfaite, aussi chez moi qu’à Rishikesh. Sa beauté, ses habitants et son esprit en font ce qu’elle est. Si cela ne tenait qu’à moi, je ne l’aurais jamais quitté.
Alors, qu’attendez-vous ? Réservez dès maintenant une auberge de jeunesse à Rishikesh!
À propos de l’auteur
Emma et Georgia sont deux adolescentes globe-trotteuses qui se sont rencontrées lors d’un volontariat en Inde et qui, depuis, parcourent le monde ensemble. Suivez leurs aventures sur @ourbroketravels.

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