Guide visuel de l’histoire des azulejos au Portugal

Les carreaux sont probablement associés à la cuisine ou à la salle de bains, mais si vous vous promenez à Lisbonne ou à Porto, vous verrez que les carreaux, ou “azulejos” comme on les appelle au Portugal, sont des œuvres d’art qui transforment les immeubles d’habitation ternes en galeries extérieures. En fait, l'”azulejaria”, l’art des carreaux, en dit long sur l’histoire et la culture portugaises. Bien que les carreaux à motifs aient été introduits au Portugal par les envahisseurs maures d’Afrique du Nord, l’utilisation des carreaux en tant que façades est une pratique typiquement portugaise.

Il suffit de se promener dans la rue pour découvrir de superbes expositions de carreaux, mais les endroits suivants sont parmi nos préférés pour voir certaines des façades les plus anciennes et les plus authentiques du Portugal.

1. Capela das Almas, Porto

Cette chapelle est entièrement recouverte de carreaux traditionnels bleus et blancs, conçus par le célèbre artisan Eduardo Leite. Les carreaux représentent des scènes telles que la mort de saint François d’Assise et le martyre de Santa Catarina. Comme elles se trouvent à l’extérieur du bâtiment, vous n’aurez pas à débourser un centime pour voir ce joyau culturel.

Rua de Santa Catarina 428, 4000-068 Porto

Building with azulejos

📷@samichheng

2. Palais de Fronteira, Lisbonne

Ce palais abrite l’une des plus grandes collections de carreaux de faïence du pays, avec des expositions spectaculaires à l’intérieur comme à l’extérieur. Construit au XVIIe siècle, peu après que les Portugais eurent repris leur indépendance à l’Espagne, sa spectaculaire “Sala das Batalhas” [salle des batailles], dépeint des scènes épiques de batailles contre les Espagnols.

Largo São Domingos de Benfica 1, 1500-554 Lisbonne

Fronteira Palace azulejos wall

yellow and blue azulejos

Fronteira Palace

3. Quinta dos Azulejos, Lisbonne

Cette cour fortifiée est une oasis de paix et de tranquillité au milieu de la ville. Ses jardins luxuriants regorgent de superbes œuvres d’art en carreaux de faïence représentant des chasses, des scènes de chevalerie et, bien sûr, des scènes religieuses.

Paco do Luminar, Rua Esquerda, Lisboa

Quinta dos Azulejos

Quinta dos Azulejos - religious scene

columns and azulejos

4. Gare de São Bento, Porto

Même si vous êtes pressé d’attraper un train dans cette gare de Porto, arrêtez-vous une seconde dans le hall principal pour admirer les superbes scènes de Jorge Colaço, qui dépeignent l’histoire des transports et le développement de la société portugaise moderne.

Praça Almeida Garrett, 4000-069 Porto

Azulejos - history of transports

📷@anamelissa

5. Musée national des tuiles, Lisbonne

Ce musée regorge de belles œuvres datant de plusieurs siècles, ce qui permet de s’immerger réellement dans l’évolution de cet artisanat unique. Il contient également la magnifique Igreja da Madre de Deus, avec ses beaux carreaux encadrés et sa décoration ornée.

R. Me. Deus 4, 1900-312 Lisboa

Portuguese national tile museum

National tile museum - religious scene

National tile museum - guard

Carreaux de Lisbonne : faites de la ville votre galerie !

À partir du XVIIe siècle, les carreaux ne sont plus réservés à l’aristocratie ou à l’église. Les classes moyennes nouvellement riches pouvaient s’offrir des carreaux et la production en masse de carreaux permettait de décorer les maisons des gens de tous les jours. De nombreux grands projets d’art public ont été commandés dans les années 1950, de sorte que diverses œuvres abstraites et expérimentales ont envahi les rues.

Posing in front of azulejos

📷@isafollowrivers

Avenida Infante Santo

Promenez-vous le long de l’Avenida Infante Santo à Lisbonne, où l’azulejo a été utilisé pour créer des œuvres d’art géantes en plein air. Il s’agit notamment de l’œuvre “O Mar” de Maria Keil, qui a pour thème l’océan, d’une scène de pêche de Sá Nogueira, d’un paysage urbain multicolore de Carlos Botelho et d’un viaduc décoré d’un arc-en-ciel de couleurs, conçu par Eduardo Nery.

Largo do Intendente

Le XVIIIe siècle est souvent considéré comme l’âge d’or de la production et de la conception de carreaux de faïence. Pour vous en convaincre, rendez-vous au Largo do Intendente, où vous pourrez vous asseoir à un bar et siroter une bière ou un café tout en admirant les œuvres d’art de la façade de l’ancienne fabrique de carreaux de Viúva Lamego. Fondée par António da Costa Lamego en 1849, l’entreprise a produit des tuiles pour des bâtiments tels que la célèbre Capela das Almas à Porto.

Largo do Intendente Pina Manique, 1100-088 Lisboa

Campo de Santa Clara 124

Visite du Campo de Santa Clara 124. Cet immeuble d’appartements est recouvert de magnifiques carreaux d’inspiration baroque peints par Luis Ferreira, qui a également décoré l’immeuble du Largo do Intendente.

L’océanarium

Lors de votre visite de l’océanarium, repérez un panneau de carreaux couvert de créatures marines. En y regardant de plus près, vous verrez que les carreaux sont tous décorés de magnifiques motifs géométriques individuels.

Esplanada Dom Carlos I s/nº, 1990-005 Lisboa

Stations de métro

Les stations de métro Parque, São Sebastião, Campo Grande, Picoas, Saldanha, Anjos et Arroios abritent les œuvres de la célèbre artiste abstraite Maria Keil.

Préserver les tuiles

Comme d’autres villes du Portugal, Porto regorge de belles façades en tuiles : “Des bâtiments couverts de telles couleurs… c’est quelque chose que l’on ne trouve qu’ici”, explique Marisa de Os Azulejos do Porto [Les tuiles de Porto]. Avec son amie Alba, elle travaille à la préservation et à la promotion de l’art des tuiles.

Ce “patrimoine unique” est menacé par les entreprises de construction chargées de réaménager la ville, qui démolissent les anciens bâtiments en tuiles et jettent des pièces “vieilles de centaines d’années, fabriquées dans des usines qui n’existent plus”. C’est l’une des choses qui motivent Alba et Marisa : dans le cadre de leur projet autofinancé, elles photographient et cataloguent les belles façades en tuiles de Porto, créant ainsi une archive dont les générations futures pourront profiter. Elles travaillent également avec des artisans locaux pour promouvoir leur travail. Mais ce n’est pas sans difficultés : “Les entreprises de construction détruisent presque les artisans : elles ne veulent payer que quelques centimes pour une tuile faite à la main”, se plaint Alba.

Comment pouvez-vous aider ?

Selon Marisa, “les touristes ont en fait beaucoup encouragé cet art, car ils prennent des photos et des selfies avec nos façades et les partagent avec le monde entier”. Cela contribue à accroître la notoriété et la popularité de cette forme d’art ancienne. Toutefois, cet intérêt alimente également le commerce de tuiles volées dans les bâtiments, qui sont vendues aux touristes dans les magasins d’antiquités ou les marchés aux puces. C’est pourquoi Alba et Marisa recommandent d’acheter de nouvelles tuiles auprès d’artisans locaux.

Pour financer le projet, elles organisent des visites guidées de Porto, où elles emmènent les visiteurs voir certains de leurs bâtiments préférés et discuter des carreaux autour d’une tasse de café. Ils organisent également des ateliers qui permettent aux touristes de se familiariser avec la conception des carreaux et d’en fabriquer eux-mêmes. Avec l’aide de personnes comme Alba et Marisa, de banques qui stockent les carreaux pendant les travaux de rénovation et de la répression du commerce de pièces volées, les touristes et les habitants pourront profiter de cette partie unique du patrimoine portugais pour les années à venir.

📚 Sources 📚

👉InstitutoCamões

👉 Direção Geral do Patrimônio Cultural de Portugal

👉 Museu Nacional do Azulejo

👉 Câmara Municipal de Lisboa

👉 Os Azulejos do Porto

👉 F undação das Casas de Fronteira e Alorna

👉 SOS Azulejo

Remerciements particuliers à João Monteiro du Museu Nacional do Azulejo et à Marisa et Alba d’Azulejos do Porto.

📚 À propos de l’auteur 📚

David Irvine est un traducteur, ainsi qu’un scribouillard occasionnel, un gaufreur et un amateur de musique jazz. En d’autres termes, c’est un prétentieux qui aime le son de sa propre voix. Originaire d’Irlande du Nord, il est passionné par les langues et les autres cultures, ayant vécu auparavant en Allemagne et au Portugal. Il est aussi un peu francophile, surtout lorsqu’il s’agit de vin et de pâtisseries.

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