I migliori luoghi da visitare in Cambogia per chi ama la spiaggia, le feste e la gastronomia

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Incastonata tra la Thailandia e il Vietnam, la Cambogia è una tappa fondamentale di qualsiasi avventura con lo zaino in spalla nel Sud-Est asiatico, con una vasta gamma di attrazioni e una cultura khmer davvero unica. Gli amanti del cibo possono fare il pieno di piatti fragranti nelle affollate città e nelle graziose cittadine del Paese, mentre gli amanti della spiaggia hanno l’imbarazzo della scelta quando si tratta di isole tropicali su cui oziare. Amate la storia? Non mancano i siti del patrimonio culturale, dagli antichi complessi di templi indù ai palazzi reali e ai toccanti musei che documentano la sua storia travagliata. Se volete sapere quali sono i migliori luoghi da visitare in Cambogia, siete nel posto giusto.

La Cambogia ha iniziato ad aprirsi ai viaggiatori solo negli ultimi due decenni, dopo un periodo di guerra civile e di instabilità politica negli anni ’70 e ’80. Questo significa che c’è molto da scoprire e la gente del posto non potrebbe essere più accogliente. Pronti a iniziare l’esplorazione? Partiamo!

📷 @kyndal.rayne.travels

1. Angkor Wat

📷 @paisleypinard

Gli incredibili templi del Parco Archeologico di Angkor Wat, certificato Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO, dovrebbero essere in cima al vostro itinerario cambogiano, anche se siete il tipo di viaggiatore che preferisce non farsi notare. Sorgendo da una giungla lussureggiante a circa 15 minuti di auto da Siem Reap, le strutture fatiscenti dell’area risalgono ai tempi dell’Impero Khmer e costituiscono le ossa della capitale della Cambogia del XII secolo.

Il fiore all’occhiello è Angkor Wat, il tempio più famoso della regione e anche la struttura religiosa più grande del mondo. Se potete, prenotate in anticipo un tour in auto privata o in tuk tuk (sceglietene uno consigliato dal vostro ostello) e puntate ad arrivare prima delle 6 del mattino per vedere il sole sorgere sulle torri del tempio. Altri templi da non perdere nel parco sono Ta Prohm, con alberi giganti che crescono tra le sue rovine, e Bayon, riconoscibile per le sue molteplici facce di Buddha.

Ci sono anche numerosi templi più piccoli nei 400 chilometri quadrati del parco, tra cui il più tranquillo Banteay Srei, situato a 25 km a nord di Angkor Wat. Il piccolo tempio di colore rosso risale al X secolo ed è magnificamente decorato con intricati intagli e statue.

  • Tempo necessario: Da uno a tre giorni, a seconda del numero di templi che si desidera visitare.
  • Come arrivare: Prendere un tuk tuk o un’auto/van privato da Siem Reap. Si può anche andare in bicicletta, ma attenzione: può essere molto caldo e umido!
  • Quando andare: All’alba per fare belle foto e ridurre la folla.
  • Costo: è necessario un permesso per entrare nel parco, ma l’autista dovrebbe portarvi alla biglietteria ufficiale. Il costo è di 37 USD per un pass di un giorno e di 60 USD per tre giorni. Portate con voi il passaporto come documento d’identità.

2. Siem Reap

📷 @rathanakh

Siem Reap è sia il punto di partenza per le escursioni ad Angkor Wat che la città dove passerete alcune delle vostre notti più epiche!

Pub Street, anche se trafficata e turistica, è una parte essenziale dell’esperienza di Siem Reap. È qui che troverete un mix di vivaci locali notturni, bar economici che servono drink a volontà (letteralmente) e decine di ristoranti rustici dove potrete assaggiare deliziosi barbecue khmer.

La piccola città è anche ricca di mercati in fermento che vendono di tutto, dalle spezie ai pantaloni con stampe di elefanti – evitate però alcune delle bancarelle di street food più estreme se avete uno stomaco sensibile! Chi ha tempo da perdere può visitare il Museo Nazionale di Angkor per scoprire di più sull’antica cultura della regione.

Se siete alla ricerca di un posto dove godervi un po’ di riposo dopo una spedizione mattutina ad Angkor Wat o una notte intensa a Pub Street, Siem Reap ha alcuni ostelli di prim’ordine. Il Twizt Lifestyle Hostel ha un arredamento bellissimo e una piscina sul tetto pazzesca, mentre il Cozy Cloud Backpackers Hostel ha una fantastica area chill out completa di borsoni.

  • Tempo necessario: Un paio di giorni (esclusa la visita alla vicina Angkor Wat).
  • Come arrivare: È possibile raggiungere Siem Reap in aereo da molte città asiatiche o con un volo interno da Phnom Penh o Sihanoukville. Anche i pullman sono molto diffusi e piuttosto economici.

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3. Phnom Penh

📷 @vouchlim

La capitale della Cambogia è sorprendentemente cosmopolita e offre alcuni punti di ristoro davvero eccezionali: caffè perfetti per Insta, cocktail bar chic e ristoranti eleganti che servono classici come l’amok (curry al cocco) oltre a insetti preparati in modo innovativo (i locali li adorano).

Phnom Penh si trova sulle rive del Mekong, il che la rende un punto di partenza privilegiato per le crociere fluviali a nord verso Siem Reap o a sud verso il Vietnam. La maggior parte delle attrazioni della città si trova nel quartiere centrale del lungofiume, tra cui il Palazzo Reale e il Wat Phnom (un tempio buddista del XIV secolo). È anche un’ottima zona per i buongustai e probabilmente troverete bistrot in stile francese accanto a eccentrici ristoranti fusion cambogiani. La scena dei caffè di Phnom Penh è fenomenale: provate il perfetto Artillery Café sulla St 244 per le Poke bowls a base vegetale e l’impresa sociale Sugar & Spice Café sulla Preah Sisowath Quay per il brunch.

Indipendentemente dal tempo che deciderete di trascorrere a Phnom Penh, una visita al Museo del Genocidio di Tuol Sleng è essenziale. L’edificio, utilizzato come prigione durante il regime dei Khmer Rossi, è oggi un museo incredibilmente toccante. La maggior parte delle persone combina la visita con un’escursione a Choeung Ek (alias i Campi di sterminio), un altro residuo delle recenti tragedie cambogiane che è stato trasformato in un memoriale nel 2005. Un’idea più allegra per una gita di un giorno è Koh Dach, un’isola pacifica a monte del fiume che ha un’industria della seta in piena espansione.

A Phnom Penh ci sono molti ostelli e sono molto convenienti. Rilassatevi al tramonto nel bar sul tetto in stile tiki dell’Onederz Phnom Penh, con vista sul fiume, o assaporate un assaggio di casa al Lovely Jubbly Villa, il cui ristorante offre birre straniere e una discreta colazione all’inglese.

  • Tempo necessario: Due o tre giorni.
  • Il momento migliore per visitarla: Qualsiasi momento, a parte il Capodanno Khmer (di solito a metà aprile), quando la maggior parte della città chiude i battenti.
  • Come arrivare: Phnom Penh ospita il principale aeroporto internazionale della Cambogia. È possibile raggiungerla anche in pullman o con una gita in barca lungo il Mekong.

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4. Sihanoukville

📷 @graciepap

Dopo Siem Reap e Phnom Penh, Sihanoukville è la metropoli più visitata della Cambogia. Se vi immaginate strade intasate dal traffico e marciapiedi affollati, siete fuori strada perché è molto più tranquilla.

Sebbene Sihanoukville abbia un lato più pacchiano (come i casinò e i numerosi negozi di souvenir), è anche ricca di cinque o sei spiagge e di numerosi locali dove si può fare festa direttamente sulla sabbia. La vivace Serendipity Beach è una delle preferite dai viaggiatori zaino in spalla, soprattutto per chi sta per raggiungere le Isole del Sud. Otres Beach, alla periferia sud della città, è molto più rilassata e perfetta per le avventure subacquee.

Non siete amanti della spiaggia? Un corso di cucina potrebbe essere più adatto e a Sihanoukville non mancano. Imparate a preparare il vostro banchetto khmer al Tastes of Cambodia o prenotate un corso di un giorno alla Don Bosco Hotel School. Al calar del sole, godetevi un sonnellino tranquillo al Mangroves and More nell’Otres Village o rimanete più vicini all’azione all’Onederz Sihanoukville, a pochi minuti da Tola Street (ideale per le notti fuori).

  • Tempo necessario: Due o tre giorni.
  • Come arrivare: Sihanoukville dispone di un aeroporto internazionale o può essere raggiunta in autobus da Phnom Penh, Siem Reap o Kampot. C’è anche un servizio ferroviario da Phnom Penh che richiede più di sei ore; tuttavia, passa attraverso una splendida campagna.

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5. Le isole meridionali

📷 @mrneasey

La vita da isola fa per voi? La Cambogia è benedetta da una manciata di isole idilliache sulla sua costa meridionale che non solo hanno vibrazioni tropicali in abbondanza, ma anche le loro personalità uniche.

L’isola più grande e più popolare è Koh Rong, un paradiso per chi cerca un’esperienza simile alle isole festaiole della Thailandia. La spiaggia di Koh Tuch e la spiaggia 4K sul lato sud-orientale sono affollate di bar sulla spiaggia e ostelli economici e allegri come il Nest Beach Club, che si trova letteralmente a pochi metri dall’oceano. Volete partecipare a un “full moon party”? La vicina Police Beach ne ospita ogni mese, oltre a rave notturni il mercoledì e il sabato.

La vicina Koh Rong Sanloem è più piccola e un po’ meno chiassosa, e rappresenta una buona scelta per chi desidera un equilibrio di sole, mare e cocktail. Per qualcosa di ancora più tranquillo, la piccola Koh Ta Kiev è una buona opzione. È incantevolmente sottosviluppata e il luogo perfetto per staccare la spina e non fare altro che nuotare, prendere il sole e sonnecchiare. Tutte e tre le isole sono prive di bancomat, quindi portate con voi molti contanti.

  • Tempo necessario: Una settimana, di più se si vogliono visitare tutte e tre le isole.
  • Momento migliore per visitarle: Con la luna piena, per il Full Moon Party di Police Beach.
  • Come arrivare: Koh Rong e Koh Rong Sanloem sono raggiungibili in traghetto da Sihanoukville. Se siete diretti a Koh Ta Kiev, prenderete una barca lunga da Otres Beach o da Ream, appena a sud della città. I prezzi variano da 15 USD a 20 USD.

6. Le montagne del cardamomo

📷 @alu213000

Oltre alle città e ai templi, la Cambogia offre anche paesaggi meravigliosi e incontaminati in quantità. Le Montagne del Cardamomo, nel nord, ospitano la più grande foresta pluviale del Sud-Est asiatico e sono l’habitat naturale (e attualmente protetto) di numerose specie in via di estinzione, come i leopardi nuvolati, gli elefanti asiatici e gli orsi del sole.

Chi ama la vita all’aria aperta e non resiste alla tentazione di fare un trekking durante il viaggio, non potrà fare a meno di dirigersi verso queste vette. Molte compagnie organizzano passeggiate guidate nella giungla e vi sono numerose opportunità di essere coinvolti in progetti di conservazione della comunità, tra cui programmi di riabilitazione e rilascio di animali selvatici.

I Monti Cardamomo sono piuttosto remoti, quindi dovrete fare scorta di medicinali essenziali (e di repellente per insetti!), indossare scarpe da trekking robuste ed essere pronti ad accamparvi o a soggiornare in una famiglia locale.

  • Tempo necessario: Una settimana.
  • Periodo migliore per la visita: Durante la stagione secca (da novembre a marzo), quando i sentieri sono asciutti e le zanzare sono meno numerose.
  • Come arrivare: Un viaggio in autobus di 4 ore da Phnom Penh o Sihanoukville porta a Koh Kong, la città principale dei Monti Cardamomo. Da lì, dovrete organizzare il trasporto fino alla vostra destinazione finale tramite il vostro ostello o la vostra compagnia di viaggio.

7. Kampot

📷 @lindagre_

Kampot è il luogo ideale per chi cerca un po’ di pace e tranquillità. Questa sonnolenta oasi vicino alla costa meridionale è circondata da risaie, saline e fattorie che coltivano la coltura più famosa della regione: i peperoni! Anche l’architettura è particolarmente unica, un vero e proprio ritorno ai tempi in cui la Cambogia era una colonia francese.

Se cercate una combinazione di spiaggia, viaggi culturali e specialità culinarie, Kampot è davvero la scelta giusta. Il Tempio della Grotta di Phnom Chhngok, a 8 km dalla città, è l’attrazione più visitata della zona e vi permetterà di scendere 200 gradini in un’enorme grotta per ammirare un tempio di 1300 anni straordinariamente ben conservato.

Kampot sarà anche una località meno conosciuta, ma troverete comunque ostelli decenti(Kool Kampot ha belle camere private con bagno) e decine di posti deliziosi dove mangiare. I buongustai vorranno mettere da parte del tempo per visitare una delle piantagioni di pepe di Kampot. La Plantation offre visite gratuite e ha due ristoranti in loco dove si possono assaggiare i piatti preparati con i loro peperoni biologici.

  • Tempo necessario: Due o tre giorni.
  • Come arrivare: Prendere un minibus da Phnom Penh in meno di quattro ore (costo circa 10 USD) o un autobus di due ore da Sihanoukville per 5 USD.

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8. Provincia di Mondulkiri

📷 @2neel2

Proprio al confine con il Vietnam, la provincia di Mondulkiri è una delle regioni migliori della Cambogia per chi è interessato all’ecoturismo. Qui il tempo sembra davvero essersi fermato. La maggior parte del Mondulkiri è ancora fitta di foreste montane incontaminate, mentre gli unici abitanti sono le tribù indigene delle colline.

Il Mondulkiri è anche ricco di cascate e di tranquille pozze d’acqua, il che lo rende un’altra delle principali mete escursionistiche della Cambogia. Anche i santuari degli animali sono importanti qui, in particolare il Mondulkiri Project che permette ai visitatori di nutrire e lavare gli elefanti salvati. Il Phnom Prich Wildlife Sanctuary è un’altra opzione brillante che ospita decine di specie diverse e alcune affascinanti comunità rurali.

La maggior parte dei visitatori soggiorna in famiglia quando visita Mondulkiri, ma ci sono anche opzioni di alloggio a Sen Monorom, la città principale della provincia. Di solito è possibile organizzare un tuk tuk che vi porti alle attrazioni vicine, come la foresta marina di Bai Chow, che ha un punto panoramico spettacolare sulla sua cima.

  • Tempo necessario: Da tre a cinque giorni.
  • Periodo migliore per la visita: Da maggio a settembre, quando il resto del Paese è caldo e umido (in montagna fa molto più fresco).
  • Come arrivare: In autobus da Phnom Penh in meno di sei ore o da Siem Reap in circa otto ore.

9. Battambang

📷 @ithma

Forse avrete visto i vlogger di viaggio attraversare la giungla sul treno di bambù di Battambang, ma in questa città della Cambogia settentrionale c’è molto di più delle semplici locomotive.

Si trova a circa tre ore di autobus da Siem Reap (o a otto ore se si prende un traghetto per risalire il fiume) ed è un luogo incantevole per trovare un po’ di tregua dopo la frenesia di Angkor Wat. Battambang si è guadagnata la reputazione di città amichevole e creativa grazie alla sua collezione di ristoranti alla moda con menu che fondono la cucina khmer e francese, oltre a vari ostelli boutique.

Avrete anche numerose opzioni di escursioni uniche con cui riempire le vostre giornate; uscite sul Mekong in kayak, andate in bicicletta attraverso graziose risaie o ampliate la vostra conoscenza dei Khmer Rossi al bellissimo ma straziante Phnom Sampeu. Si tratta di una collina a 7 km da Battambang e i suoi edifici templari e le sue grotte furono requisite durante la guerra come prigioni e luoghi di interrogatorio.

E poi, naturalmente, c’è il treno di bambù (noto come “norry”) che sfreccia su un percorso accidentato attraverso la natura selvaggia per alcuni chilometri e poi torna indietro. Molti pensano che sia un po’ sopravvalutato, ma per 5 dollari si può davvero sbagliare?

  • Tempo necessario: 3 giorni.
  • Come arrivare: Prendete un autobus da Siem Reap per circa 8 USD, prendete il traghetto sul fiume per 25 USD o dividete il costo di un’auto privata con altri backpacker per meno di 50 USD.

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Siete pronti ad esplorare i migliori luoghi da visitare in Cambogia? Se avete scoperto altre gemme, ci piacerebbe sentirle nei commenti!

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Informazioni sull’autore:

Sono Jemima, una scrittrice di viaggi a tempo pieno e un’esploratrice part-time che si sente più a suo agio nei climi più soleggiati ☀️ Oltre a girovagare per il mondo, di solito mi trovate con la testa immersa in un libro, a bere tè o a pianificare la mia svolta nella scrittura narrativa.

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