La guida definitiva al viaggio in Laos con lo zaino in spalla

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Quando vi muovete tra le tante delizie del Sud-Est asiatico, non fatevi mancare il Laos. Questo bellissimo Paese merita di essere visitato. Sebbene non sia un punto di riferimento per i viaggiatori zaino in spalla come i suoi vicini Thailandia, Cambogia e Vietnam, ciò gioca a favore del Laos. Il Laos è un Paese pacifico, che ospita 6,9 milioni di persone, con una storia affascinante, cibo delizioso, antiche tradizioni e più paradisi fluviali di quanti se ne possano immaginare in una guida turistica. Il Laos sarà anche piccolo e senza sbocco sul mare, ma è davvero stupefacente da ogni punto di vista. La sua campagna lussureggiante di fiumi tortuosi, cascate, lagune, imponenti montagne calcaree, carsiche e grotte è qualcosa di speciale. È uno dei pochi luoghi del Sud-Est asiatico in cui si ha la sensazione di essere sfuggiti al tipico percorso turistico. Forse non c’è il Full Moon Party, ma non sentirete la mancanza del caos quando vi immergerete nella tranquillità del paesaggio laotiano. Ricordate le nostre parole: i giorni o le settimane trascorsi a poltrire su un’amaca mentre il fiume Nam Song o il Mekong si snodano davanti alla vostra porta saranno tra i più memorabili del vostro soggiorno nel Sud-Est asiatico.

Continuate a leggere per scoprire tutto quello che c’è da sapere sul Laos da zaino in spalla!

backpacking Laos - multiple waterfalls

📷 Christine Wehrmeier

Vai direttamente a:

  1. Il periodo migliore per visitare il Laos
  2. Visto per il Laos
  3. Viaggiare in Laos
  4. Zaino in spalla Laos budget
  5. Alloggi in Laos
  6. Itinerari in Laos
  7. I migliori luoghi da visitare in Laos
  8. Cibo in Laos
  9. Cultura del Laos
  10. Consigli di viaggio sul Laos

Il momento migliore per visitare il Laos

Il clima del Laos dà il meglio di sé tra ottobre e aprile, quando il clima è secco, caldo e decisamente piacevole giorno dopo giorno. Le temperature in Laos in questo periodo variano a seconda della regione (se ci si trova al livello del mare o in montagna), ma in genere si aggirano piacevolmente tra i 20 e i 27°C. I mesi più caldi sono quelli tra aprile e maggio, quando le temperature salgono in media a 30-34°C. Se visitate gli altopiani del Laos (regioni settentrionali, orientali e centrali), la “stagione verde” cade tra maggio e ottobre. In questo periodo si verificano brevi e abbondanti acquazzoni, che però non compromettono il vostro divertimento. Anzi, offrono una gradita tregua dal caldo. La stagione verde è così chiamata perché è in questo periodo dell’anno che la campagna prende vita, alimentata dalle piogge: i fiori sbocciano, le cascate scorrono e tutta la fauna selvatica esce a giocare.

Il Laos di pianura (il sud) dà il meglio di sé tra novembre e gennaio. Le temperature diurne sono piacevoli e la campagna è rigogliosa dopo le piogge, ma le serate tendono a essere un po’ fredde. Assicuratevi di mettere in valigia qualche strato. Anche i viaggi sul fiume sono migliori tra novembre e gennaio, subito dopo la stagione delle piogge, perché il livello dell’acqua è alto e scorre velocemente, il che significa che le barche raggiungono le loro destinazioni più velocemente. Se visitate questa zona tra febbraio e aprile, preparatevi a temperature molto calde.

La stagione dei monsoni e quella dei tifoni cadono entrambe tra maggio e novembre in Laos. In questo periodo, prevedete acquazzoni tropicali per la maggior parte dei pomeriggi. Sebbene non sia impossibile godersi il Paese in questo periodo dell’anno, le piogge torrenziali possono compromettere seriamente i piani di viaggio, soprattutto se si intende spostarsi da una destinazione all’altra in autobus. La rete stradale del Laos è migliorata notevolmente nell’ultimo decennio, ma molte strade rimangono non asfaltate, soprattutto nelle zone rurali. Questo va bene quando il terreno è caldo e duro, ma le piogge torrenziali possono rendere il vostro percorso simile a quello di Glastonbury in un anno molto brutto. Questo fa sì che andare da A a B sia una fatica immane che può richiedere ore in più del solito. Il Laos ospita quasi 40 fiumi, molti dei quali sono soggetti a inondazioni in seguito a forti piogge. Anche le aree montuose sono vulnerabili alle frane in questo periodo umido dell’anno. Tuttavia, non è tutto negativo: durante la stagione delle piogge tutto è più economico e i temporali possono davvero esaltare i panorami e gli odori della campagna laotiana, soprattutto nei dintorni di Luang Prabang, sulle montagne che circondano Vang Vieng e nelle Aree Nazionali Protette, che sono ben 20! Queste aree protette costituiscono un meraviglioso 14% del Paese e vi invitiamo a visitarne il più possibile. Se andate a fare tubing in questo periodo dell’anno, sappiate che le piogge possono accelerare il flusso del fiume Nam Song a Vang Vieng. Questo significa che bisogna prestare molta più attenzione durante la discesa del fiume, soprattutto dopo le birre obbligatorie che probabilmente berrete durante il tragitto.

backpacking Laos -best time to visit Laos - motorbike by mountain view

📷 @bruno_worldtraveler

Visto Laos

È possibile ottenere un visto per il Laos all’arrivo al costo di 1.500 baht thailandesi, pari a circa 35 dollari (27 sterline). Il passaporto deve avere almeno due pagine bianche ed essere valido per almeno sei mesi dalla data di arrivo. Insieme alla tassa per il visto sono necessarie due fototessere, quindi ricordatevi di portarle con voi o di farvele scattare a casa o in una città più grande nella vostra tappa prima del confine. Non ci sono mezzi per scattare fototessere alle frontiere. Assicuratevi che il vostro passaporto sia timbrato all’ingresso. Senza questo timbro, potete essere multati o arrestati dalle autorità del Laos.

Se preferite assicurarvi il visto prima di arrivare nel Paese, potete richiederlo all’Ambasciata del Laos a Londra o all’Ambasciata del Laos a Bangkok o Hanoi. Qualsiasi cosa facciate, non prolungate il vostro visto. È un reato grave in Laos e sarete multati o detenuti, e nessuno lo vuole. Fortunatamente, prolungare il visto è facilissimo. È possibile prolungarlo due volte, per un totale di 90 giorni. Per ottenere una proroga, recatevi all’ufficio immigrazione presso l’edificio del Ministero della Pubblica Sicurezza a Vientiane. Dovrete compilare un modulo (44p), pagare una tassa amministrativa (2,20 sterline) e sborsare altre 1,80 sterline per ogni giorno aggiuntivo che desiderate aggiungere al vostro soggiorno. È prassi lasciare il passaporto in ufficio e tornare a ritirarlo il giorno successivo. Tenete presente che i requisiti per il visto in Laos cambiano con una certa regolarità. Per sicurezza, prima di recarvi in Laos controllate sempre le informazioni più aggiornate contattando l’Ambasciata del Laos.

Viaggiare in Laos

Viaggiare in Laos dalla Thailandia..

Uno dei modi più popolari per entrare è viaggiare da Chiang Mai al Laos. È possibile volare direttamente da Chiang Mai in Thailandia a Luang Prabang per circa 70 sterline, ma se siete diretti a Vientiane, il modo più economico e semplice è l’autobus. La maggior parte degli autobus parte da Chiang Mai alle 19:00 e arriva al confine (situato a mezz’ora da Vientiane) alle 6:00 del mattino. Il viaggio dura dalle 14 alle 18 ore e costa 24 sterline. Potete prenotare il biglietto dell’autobus presso il vostro ostello o alla stazione degli autobus. In genere, prenotare il viaggio presso l’ostello può costare un po’ di più che prenotare direttamente alla stazione degli autobus… ma, siamo onesti, è molto meno fastidioso!

Un altro modo popolare e memorabile per entrare in Laos dalla Thailandia è attraverso una barca lenta o una barca veloce. La barca lenta è più economica e dura due giorni. È un modo perfetto per vedere la campagna e sperimentare i panorami e i suoni del fiume Mekong. La Thailandia si trova da una parte e il Laos dall’altra. È un viaggio piuttosto speciale che non dimenticherete mai. Certo, la barca è essenziale, ma ha una toilette e un’atmosfera sociale grazie alla sua folla di viaggiatori zaino in spalla. Ricordate di portare con voi degli snack: a bordo si possono acquistare solo birra e spaghetti istantanei. Una delle gioie (?) di essere a bordo della slow boat sono le soste non programmate che fa durante il tragitto. L’equipaggio potrebbe far scendere delle persone o ritirare delle consegne di riso, cibo o, a volte, anche qualche animale da fattoria. Sulla mia barca lenta per il Laos, abbiamo avuto due rumorosi maiali sul tetto per gran parte del viaggio!

Il battello lento si ferma per la notte a Pak Beng. A seconda del biglietto acquistato, l’alloggio potrebbe essere prenotato o dovrete arrangiarvi da soli. Ci sono molte pensioni tra cui scegliere, quindi non avrete problemi a trovare un posto per la notte. Di solito si arriva nel pomeriggio, il che vi dà un po’ di tempo per esplorare. Salite a piedi fino al Wat Kok Kok per sgranchirvi le gambe e per godere di una vista aerea della città e della campagna circostante. C’è un mercato in cui gironzolare, perfetto per fare scorta di snack per il giorno dopo. A Pak Beng si può anche mangiare un ottimo curry indiano a Hashan o a Khopchaideu. L’Hive è il bar più in voga della città, se l’idea di avere i postumi di una sbornia in barca non vi spaventa..

La barca veloce è un’opzione divertente (ma molto rumorosa) e ci vogliono solo sei ore per raggiungere Luang Prabang. Prenotate il vostro viaggio a Chiang Mai e vi organizzeranno il trasporto fino a Chiang Khong, nel nord della Thailandia, da dove salpa il battello, il pernottamento a Pak Beng e il battello per circa 48 sterline.

Se intendete entrare in Laos da Bangkok, potete prendere un treno notturno per Nong Khai, al confine con la Thailandia, e poi usare autobus o tuk-tuk per portarvi dalla stazione al Ponte dell’Amicizia che collega i due Paesi. Una volta attraversato il confine con il Laos, vi troverete a circa mezz’ora da Vientiane. Se siete diretti nel sud del Laos, il miglior punto d’ingresso nella regione è Ubon Ratchatani in Thailandia, che potete raggiungere facilmente in autobus o in treno. Da lì, potrete attraversare il confine con Pakse, nella provincia laotiana di Champasak, che vi permetterà di raggiungere le isole Si Phan Don (Quattromila).

backpacking Laos - travelling around Laos - girl on raft on turquoise water

📷 @elinearth

In viaggio verso il Laos dalla Cambogia..

Chi viaggia dalla Cambogia al Laos entrerà nella bellissima zona di Si Phan Don, nel Laos meridionale. Gli autobus da Phnom Penh a Stung Treng impiegano sei ore e hanno frequenza giornaliera. Da Stung Treng ci vogliono due ore per raggiungere il confine con il Laos a Dom Kralor. Una volta attraversato il confine, si può prendere una barca per Don Det, l’isola più popolare tra i viaggiatori zaino in spalla. Se scegliete di entrare in Laos in questo modo, vi consigliamo di munirvi di visto in anticipo per evitare che vi venga addebitato o che non possiate ottenere il visto all’arrivo al confine. Pianificate bene il vostro arrivo tra le 8.00 e le 17.00 per assicurarvi che la frontiera sia aperta.

Viaggiare in Laos dal Vietnam..

Chi viaggia dal Vietnam al Laos di solito sceglie di viaggiare da Hanoi, nel nord, a Luang Prabang, o a Vientiane se si intende prendere un aereo. Un biglietto aereo di sola andata costa circa 50 sterline. Il percorso via terra tra Hanoi e Luang Prabang può essere complicato e un po’ lento, soprattutto nella stagione delle piogge. Anche in questo caso, assicuratevi di ottenere il visto per il Laos in Vietnam prima del viaggio, poiché non è garantito che possiate ottenerlo alla frontiera.

Chi viaggia via terra tra il Laos e la Cina attraverserà il confine di Boten, nel nord del Laos, vicino a Luang Namtha. Il confine è semplice. Non è possibile entrare in Laos attraverso il Myanmar (Birmania), poiché il confine è chiuso agli stranieri.

Trasporti in Laos

I trasporti in Laos possono essere lenti, quindi abbandonate l’atteggiamento di chi deve correre dappertutto e decidete di seguire la corrente. I viaggi in autobus in Laos prevedono generalmente autobus notturni a due piani, dotati di cuccette, aria condizionata, coperte e cuscini, toilette e bottiglie d’acqua. Portate sempre con voi degli snack, una mascherina per gli occhi, tappi per le orecchie e un sacchetto di plastica per infilare le scarpe quando salite a bordo. L’enorme vantaggio di prendere un autobus notturno è che vi porta da A a B e vi evita di dover pagare l’alloggio. Un viaggio notturno tipico costa circa 14 sterline. Durante l’alta stagione, assicurarsi un biglietto può diventare competitivo. Ciò è aggravato dal fatto che alcune compagnie non permettono di prenotare il biglietto fino al giorno prima del viaggio. Pertanto, è consigliabile prevedere un po’ di margine di manovra per le date di viaggio, se possibile. Se sapete dove siete diretti, parlate con l’ostello o la pensione per stabilire il momento migliore per prenotare il biglietto e seguite le loro istruzioni.

Un modo più veloce per spostarsi in Laos è il mini-van, ideale se si percorrono distanze brevi, come da Vientiane a Vang Vieng o da Thakhek a Savannakhet. I mini-van costano circa 5 euro e non è necessario prenotare in anticipo. Basta presentarsi alla stazione degli autobus, individuare un mini-van con la destinazione e salire a bordo. Attenzione, questi autobus si riempiono fino all’inverosimile, quindi aspettatevi di trovarvi a stretto contatto con un bel po’ di estranei. I vostri bagagli saranno legati al tetto e coperti da un telone. Tenete con voi il passaporto, i contanti e gli oggetti di valore, oltre al denaro per il biglietto. Di solito vi verrà chiesto il prezzo del biglietto a poca distanza dalla città, quindi tenete il biglietto dell’autobus in un posto dove possiate accedervi. Se possibile, prendete i primi minivan del giorno (7-7:30). Partono in orario, evitano il traffico e sono molto meno pieni di gente. Inoltre, arriverete a destinazione in tempo utile per godervi la giornata. I vostri genitori saranno così orgogliosi!

L’opzione più economica e allegra è il Jumbo o Songthaew. Si tratta essenzialmente di camioncini trasformati in tuk tuk giganti. Le tariffe sono convenienti (1-2 sterline), ma sarete stipati e non ci sono orari di partenza regolari. Sono un’opzione ideale per spostarsi nelle città e per raggiungere le attrazioni fuori città, così come i tipici tuk-tuk più piccoli che si trovano ovunque in città popolari come Pakse e Vientiane, e che conoscerete bene se avete visitato la Thailandia, la Cambogia o il Vietnam. Se avete in programma una gita di un giorno a una cascata o a una grotta, chiedete all’autista di aspettarvi per non avere problemi a tornare a fine giornata. In genere, un viaggio in città o verso l’aeroporto o la stazione degli autobus in tuk tuk costa 4 sterline. Potete anche prendere gli autobus locali, che sono molto più economici degli equivalenti turistici, ma gli orari sono meno prevedibili e dovete aspettarvi di fermarvi più volte durante il tragitto, ogni volta che qualcuno vuole fumare una sigaretta, fare una sosta alla toilette o essere fatti scendere nel bel mezzo del nulla!

Se viaggiate in autobus in Laos, sappiate che le strade sono molto ventose. Ciò significa non solo che i viaggi possono durare più a lungo di quanto possa sembrare sulla mappa, ma anche che possono causare mal d’auto, sia a voi che alla persona che vi sta accanto! Un sacchetto di plastica nello zaino è un’idea sensata.

backpacking Laos - man looking out onto valley

📷 Toomas Tartes

Zaino in spalla Laos budget

La valuta del Laos si chiama Kip. Viene utilizzata per la maggior parte delle transazioni quotidiane, quindi portatene sempre un po’ in tasca, possibilmente di piccolo taglio, per evitare problemi nell’ottenere il resto corretto. È possibile pagare gli articoli più importanti, gli alloggi e i tour in dollari americani o in baht thailandesi. In linea di massima, se il costo di un prodotto supera i 100 dollari, il pagamento avverrà in dollari americani.

Gli sportelli bancomat sono presenti in tutto il Paese, ma se siete diretti in un’area particolarmente rurale, prelevate i contanti nella città più vicina per non essere scoperti. Un avvertimento: l’importo massimo erogabile dai bancomat del Laos è di 250 dollari (190 sterline) e tutti applicano una commissione di prelievo. Riducete al minimo i costi procurandovi una carta bancaria che non vi faccia pagare i prelievi. Le banche delle città più grandi del Laos offrono prelievi di contante da carte di debito o di credito Mastercard o Visa con una commissione di transazione del 3%. Potreste trovare tariffe più competitive se avete il tempo di informarvi.

Il Laos è molto economico rispetto al mondo occidentale, ma è leggermente più caro dei suoi vicini del Sud-Est asiatico. Se avete i minuti contati, mettete in conto 50 dollari (38 sterline) al giorno. Un letto in un ostello costa 5-10 dollari (3,80-7 sterline) a notte, anche se si possono trovare camere più economiche. Gli autobus locali costano 2-3 dollari (1,50£ – 2,30£) al chilometro e il costo del cibo in Laos è molto basso. Il cibo di strada e i pasti nei ristoranti standard costano tra i 2 e i 4 dollari (1,50 £ – 3,10 £) e si può acquistare una bottiglia di Beerlao da 500 ml per 1 dollaro (75 pence).

Contrattare è accettabile in Laos. Come regola generale, chiedete la metà del prezzo offerto dal venditore laotiano. Il prezzo è più alto perché si aspettano che si contratti. Non siate meschini, se vi trovate a contrattare per l’equivalente di 20 penny, dovete tirare il fiato. Le possibilità di ottenere un buon prezzo aumenteranno se sarete gentili, amichevoli e se parlerete un po’ di lingua. Khop chai (lai lai) significa “grazie (tanto)”, tao die significa “quanto?” e paeng lai significa “troppo caro”. Took significa economico e please è kaluna.

backpacking Laos - girl sitting on tree over water

📷 @kyndal.rayne.travels

Alloggio in Laos

Negli angoli più remoti del Laos, è probabile che vi siano solo un paio di pensioni a disposizione, il che rende la scelta di dove alloggiare molto più semplice. Non aspettatevi la stessa folla di venditori di alloggi che trovate a ogni fermata dell’autobus o della barca in Thailandia o in Vietnam. Di solito potrete pagare in Kip, Baht thailandesi o dollari americani. Per una camera doppia di base in campagna, i prezzi partono da circa 2,50 sterline a notte.

Nei luoghi più popolari del Laos, come Vang Vieng, Luang Prabang o Pakse, avrete a disposizione un’ampia gamma di opzioni. In generale, gli ostelli in Laos sono puliti, hanno un ottimo rapporto qualità-prezzo e dispongono di personale che parla inglese e che è in grado di fornire informazioni sul proseguimento del viaggio, sulle attrazioni, sul miglior cibo in città e su dove trovare la festa!

A Luang Prabang, tra le opzioni di ostello più interessanti c’è il Chill Riverside Backpackers Hostel, che offre una splendida vista sul fiume e si trova proprio ai piedi del Monte Phousi, il punto panoramico più popolare della città. Il Sunrise Riverside Pool Hostel è un’ottima scelta (e ha anche una piscina), così come il Downtown Backpackers Hostel, situato a poche centinaia di metri dagli imperdibili Night Markets. A Vang Vieng, il Vang Vieng Rock Backpacker Hostel (che ha un proprio locale notturno) è un’opzione socievole, così come il Nana Backpackers con la sua epica area piscina.

backpacking Laos - nana backpackers hostel with pool

📷 Nana Backpackers

Essendo la capitale, Vientiane offre opzioni adatte a tutte le tasche e a tutte le idee di festa. La capitale è piuttosto piccola, quindi la cosa migliore è concentrare la ricerca di alloggi in centro o vicino al fiume. Provate il Dream Home Hostel o il Barn 1920s, che ha una caffetteria interna che serve uno dei migliori caffè a goccia di tutta la città.

Itinerari del Laos

Potreste tranquillamente trascorrere un mese in Laos, oziando in vari luoghi tranquilli in riva al fiume, assorbendo le vibrazioni, ma purtroppo la maggior parte di noi ha itinerari rigidi da rispettare e voli per altre destinazioni eccitanti da prendere. Fortunatamente, il Laos è abbastanza piccolo da poter essere attraversato in tempi relativamente brevi, anche se bisogna sempre tenere conto dei tempi di percorrenza, che possono essere più lunghi di quanto si possa immaginare a causa dello standard delle strade. Ecco alcuni itinerari suggeriti per il vostro soggiorno in Laos:

Itinerario del Laos 2 settimane:

  • Giorno 1-4: Luang Prabang
  • Giorno 5-7: Vang Vieng
  • Giorno 8-10: Vientiane
  • 11-12 giorno: Phonsavan e Piana delle Giare
  • Giorno 12-14: Isole Si Phan Don

Itinerario del Laos settentrionale:

  • Giorno 1: Huay Xai
  • Giorno 2-5: Luang Namtha – Tempo a disposizione per godere di una o due notti in famiglia in uno dei villaggi circostanti, abbinate a un’escursione nella regione panoramica.
  • Giorno 5-6: Nong Khiaw
  • 7-8 giorno: Luang Prabang
  • Giorno 9-11: Vang Vieng
  • Giorno 12-14: Vientiane

Itinerario del Laos meridionale:

Se arrivate in Laos dalla Cambogia, potete salire su un mini-van da Kratie (£ 12), Stung Treng (£ 9) o Banlung (£ 12). Assicuratevi che il vostro biglietto vi porti fino a Don Det o Don Khong nelle isole Si Phan Don, compreso il viaggio in barca fino alla vostra destinazione finale. Potete anche prendere un autobus direttamente da Phnom Penh, che impiega circa sette ore. Se preferite arrivare in barca, potete farlo da Stung Treng. I battelli partono la mattina presto, ma sono un modo molto panoramico di entrare in Laos dalla Cambogia.

  • Giorno 1-3: Isole Si Phan Don
  • Giorno 4-5: Pakse
  • 6-8 giorno: Champasak – Visitate il bellissimo altopiano di Bolevan e il complesso di templi Khmer Wat Phou, dichiarato patrimonio dell’UNESCO.
  • Giorno 9-12: Thakhek e il circuito motociclistico di Kong Lor
  • 13-14 giorno: Vientiane.

Itinerario di un mese in Laos – da nord a sud:

  • Giorno 1-2: Muang Sing
  • Giorno 3-5: Luang Namtha
  • Giorno 6: Muang Ha
  • 7-8 giorno: area protetta nazionale di Et Phou Louey per il safari notturno di Nam Nerm.
  • Giorno 9-10: Nong Khiaw
  • 11-12 giorno: Muang Ngai
  • 13-14 giorno: Huay Xai – Per il pernottamento nella Riserva Naturale di Bokeo.
  • 15-17 giorno: Luang Prabang
  • Giorno 18-20: Vang Vieng
  • 21° giorno: Thakhek – Un giorno di arrampicata su roccia
  • Giorno 22-24: Anello motociclistico di Thakhek
  • Giorno 25: Tad Lo
  • Giorno 26: Pakse
  • Giorno 27-31: Isole Si Phan Don

I migliori luoghi da visitare in Laos

Laos settentrionale

Alcuni dei luoghi più belli da visitare nel Laos settentrionale sono spesso ignorati dai viaggiatori che arrivano con le lente imbarcazioni dalla Thailandia. È un vero peccato, perché il nord del Paese è spettacolare. La regione è nota per le superbe escursioni, i paesaggi e le visite in famiglia con le affascinanti tribù locali.

Muang Sing è una tranquilla cittadina al confine con la Cina, perfetta per trascorrere qualche giorno di relax facendo escursioni a piedi o in bicicletta. Inoltre, se siete fanatici dei templi, questa città ne conta ben 25, più di qualsiasi altra località del Laos, a parte Luang Prabang. Muang Sing ha anche una storia interessante. Era una tappa dell’antica via dei cavalli da tè tra Cina, Birmania e Siam. Fu invasa dalle truppe britanniche nel 1895, prima di cadere sotto il controllo francese ed essere utilizzata come stazione di pesatura dell’oppio e mercato nel Triangolo d’Oro.

Nelle vicinanze, Muang Long si trova nella valle dove si incontrano i fiumi Nam Long e Nam Ma. Gli abitanti delle tribù circostanti si recano qui per rifornirsi di merci e per vendere i loro prodotti ai mercati locali, quindi è un luogo ideale per osservare la gente e acquistare souvenir. Per l’esperienza più autentica di alloggio in famiglia, recatevi a Hat Sa, ma attenzione: i villaggi qui sono incredibilmente remoti e non offrono elettricità o acqua corrente. Luang Namtha, anch’essa vicina al confine con la Cina, è considerata il luogo migliore di tutto il Laos per il trekking. Si trova accanto al Parco nazionale di Nam Ha, che si può scegliere di esplorare in bicicletta, in gommone o in kayak. Il parco nazionale ospita tigri, elefanti asiatici e una serie di altre creature fantastiche che vorrete vedere in libertà. Più persone partecipano al trekking, più economico sarà il costo, quindi se state volando da soli, cercate di agganciarvi a un gruppo di altri viaggiatori o reclutate altre persone che si uniscano a voi. Noleggiate una bicicletta o una moto per esplorare la campagna circostante (fortunatamente è bella e piatta) e i villaggi. Uscite dalla città a 5 km dalla cascata di Ban Nam Dee o godetevi un rilassante giro in barca lungo il fiume Nam Tha. Se avete voglia di un viaggio più lungo, noleggiate una moto e godetevi il viaggio fino a Muang Sing. Questo è considerato il viaggio più bello di tutto il Laos.

backpacking Laos - man on motorbike on Nam Xay Top

📷 @digital_nomad_pat

Per un po’ di magia fuori dalla rete, Muang La, sulle rive del fiume Nam Pak, merita uno o due giorni. Le sistemazioni per la notte in città sono molto scarse, quindi spesso è meglio visitare Muang La in giornata. Durante la permanenza in città, si possono visitare le cascate di Nam Kat, esplorare i vicini villaggi agricoli Khmu o lenire i muscoli affaticati dalle escursioni (e dallo zaino!) nelle sorgenti termali naturali della città, che si affacciano sul fiume. Fate un pellegrinaggio al Wat Pha Singkham, il Buddha sacro di 400 anni, uno dei più importanti del Laos.

Nam Et-Phou Louey è la più grande area nazionale protetta del Laos, situata tra Luang Prabang e la grotta Viengxai, risalente alla guerra segreta, al confine con il Vietnam. L’attrazione principale è il Nam Nerm Night Safari Adventure, che consente di pernottare nel parco. L’area ospita orsi neri asiatici, gibboni dalle guance bianche, lori lenti e sei specie di gatti. Durante il tour, si galleggia lungo il fiume e un equipaggio di esperti individuerà istrici giganti, varani, cervi che abbaiano e altro ancora. Il tour include un pernottamento in un campo nella giungla, un tuffo rinfrescante nel fiume e passeggiate guidate per vedere le rovine dei templi e scoprire le numerose piante medicinali della regione. I mesi da marzo a maggio sono i più caldi, ma anche i migliori per avvistare la fauna selvatica. Se l’idea di mozzarelle e sanguisughe vi fa venire il voltastomaco, visitate la regione tra novembre e febbraio, ma ricordate di mettere in valigia abiti caldi per le notti più fredde. I trekking partono da circa 1.300.000 kip a persona (115 sterline), ed è necessario portare con sé denaro contante poiché i bancomat locali sono inesistenti o inaffidabili. Prenotate sempre il vostro tour con almeno due giorni di anticipo.

Nong Khiaw è un altro attraente paradiso fluviale, che si trova a cavallo di entrambe le sponde del fiume Nam Ou. La città è un punto di partenza per, avete indovinato… trekking guidati, soggiorni in famiglia e gite in bicicletta alle cascate. Potrete anche cimentarvi nell’arrampicata su roccia, godervi un po’ di tubing, molto più tranquillo di quello che troverete a Vang Vieng, o visitare le grotte di Pha Thok, utilizzate come nascondigli durante la guerra d’Indocina. La più grande delle grotte ha ospitato 300 persone per otto anni. Aveva persino un proprio ospedale, sezioni di polizia e militari. Fate attenzione ai crateri delle bombe che circondano la grotta, che ricordano quanto fosse pericolosa la vita laotiana di un tempo.

Muang Ngoi è una località molto tranquilla, conosciuta per i suoi bungalow sul fiume e le sue amache, che non ha raggiunto la stessa popolarità delle Quattromila Isole. Anche se il relax è sicuramente il nome del gioco, ci sono anche opzioni più attive da godere. Iscrivetevi a un’escursione di tre giorni nei villaggi remoti vicini, visitate le grotte di Tham Pha Noi e Tham Pha Kaew e raggiungete il punto panoramico di Mount Phaboom per godere della migliore vista della città. Muang Ngoi è il luogo più economico del Laos per le escursioni. Un’escursione di un giorno costa 210.000 kip (£19) a persona. È inoltre possibile noleggiare kayak per mezza giornata al costo di 50.000 kip (£4,50).

backpacking Laos - Pak Ou Caves

📷 @wejustleft

Un’altra zona panoramica nel nord del Laos è Phonsavan, che tradotto significa “Colline del Paradiso”. È sorprendente che la zona sia nota per la sua cultura dei cowboy! Tenete gli occhi aperti per vedere persone che indossano Stetson e stivali da cowboy. È anche vicina alla Piana delle Giare, un misterioso sito archeologico megalitico sull’altopiano di Xiangkhoang, disseminato di migliaia di giare di pietra. È uno spettacolo da vedere, ma non aspettatevi alcuna spiegazione sulla provenienza delle giare!

Passiamo ora a Luang Prabang, senza dubbio uno dei punti salienti dell’intero “percorso delle frittelle di banane” attraverso il Sud-Est asiatico. Questa città protetta dall’UNESCO è nota per l’architettura coloniale francese, i tramonti e i suoi 33 templi bordeaux e oro. Alzatevi all’alba per assistere all’elemosina mattutina. Questo antico rituale si svolge ogni giorno e prevede che centinaia di monaci lascino i rispettivi templi (prima il monaco più anziano) in fila indiana per raccogliere le offerte di cibo, di solito riso appiccicoso, dalla gente della città. Questo è l’unico pasto della giornata per i monaci. Assistere a questa tradizione buddista è un’esperienza da non perdere a Luang Prabang, ma ricordate di essere silenziosi, rispettosi e di osservare da una distanza di sicurezza per non intralciare i monaci.

Mentre vi trovate a Luang Prabang, visitate il Monte Phousi (ingresso a 1,70 €), un punto panoramico a 100 m di altezza che offre una vista a 360 gradi sulla città, i suoi templi, il Mekong e la campagna circostante. È un luogo da sogno per l’alba o il tramonto, ma può essere molto affollato. Visitate il Museo del Palazzo Reale, che ospitava il re del Laos durante l’epoca coloniale francese. Il museo presenta l’architettura francese Beaux-Arts e il design tradizionale del Laos, oltre a fornire un affascinante sguardo sulla storia e sulla cultura del Laos. Vale la pena dedicargli un paio d’ore, ma visitatelo presto per evitare la folla. Anche se è improbabile che vogliate visitare tutti i 33 templi, noleggiare una bicicletta e pedalare tra alcuni di essi è un modo piacevole per esplorare la città e vedere alcuni dei suoi edifici più belli e antichi.

La cascata di Kuang Si è un’altra attrazione di Luang Prabang, un’oasi tropicale situata a 30 km dalla città. La cascata, alta 50 metri, si getta in tre buche balneari di un blu impossibile, che sono il luogo perfetto per trascorrere una giornata calda. Nello stesso sito si trovano il Parco delle farfalle di Kuang Si, il Santuario degli orsi del sole e della luna e la Latteria dei bufali del Laos, dove potrete dare da mangiare ai cuccioli di bufalo e provare il formaggio e il gelato di latte di bufala, se lo desiderate! Inoltre, se non siete ancora sazi di grotte, le grotte di Pak Ou si trovano in loco e meritano una visita. A questo proposito, dato che il Laos è ricco di grotte, vi consigliamo di portare con voi una torcia nello zaino per poterle esplorare in tutta sicurezza. Il modo migliore per raggiungere le cascate è prendere un tuk-tuk o salire su un jumbo/songthaew con altri backpacker. È una delle attrazioni più popolari di Luang Prabang, quindi non sarà difficile trovare persone con cui viaggiare. Per trarne il massimo vantaggio, partite presto e preparate il cibo e le bevande per la giornata.

backpacking Laos - man and woman in water by waterfall

📷 @thenyccouple

Luang Prabang ospita numerosi caffè e ristoranti in stile europeo, molti dei quali si trovano lungo le scenografiche rive del Mekong. Qualunque cosa facciate, non perdetevi i mercati mattutini e notturni della città e assicuratevi di visitare il vicolo del cibo di strada, per provare la Khao Soy… una deliziosa zuppa di noodle alla bolognese. Sebbene i bar e i ristoranti siano soggetti a un severo coprifuoco alle 23:00, è strano che ci sia una pista da bowling che rimane aperta tutta la notte, ed è lì che si fa festa.

Se amate i viaggi fluviali, Huay Xai, al confine tra Laos e Thailandia, è il luogo ideale per le crociere sul fiume Mekong e, soprattutto, è la porta d’accesso alla Riserva Naturale di Bokeo, nota per la spettacolare esperienza con i gibboni. Gli ospiti alloggiano in fantastiche case sugli alberi costruite sopra la volta della foresta pluviale. Oltre a incontrare i gibboni sul proprio balcone, si possono avvistare elefanti, orsi, tigri, bufali e un’infinità di uccelli. Per gli amanti dell’adrenalina ci sono anche le zipline.

backpacking Laos - girl on zip line

📷 @wejustleft

Vang Vieng è un altro luogo assolutamente essenziale per il vostro soggiorno in Laos. Situata sulle rive del fiume Nam Song e circondata da una fitta foresta pluviale e da carsi calcarei in tutte le direzioni, è una località davvero straordinaria. Un tempo era la città più edonistica e festaiola del Laos, ma negli ultimi anni le cose si sono notevolmente calmate, anche se, se si cerca, si può ancora trovare un buon luogo di dissolutezza. L’attrazione principale della città è ovviamente il tubing! Quale modo migliore di trascorrere una giornata calda se non galleggiando lungo un fiume con i propri amici, bevendo qualche birra e facendo qualche giro in corda. In passato, la sicurezza non era in cima alla lista della città e tragicamente ci sono state diverse vittime. Oggi, i bar lungo il fiume sono molto meno numerosi e il numero di persone ammesse al tubo ogni giorno è strettamente monitorato. Durante l’alta stagione, ci si aspetta di passare circa quattro ore a galleggiare… con il tempo necessario per frequentare i quattro bar che punteggiano il percorso. Si pagano 50.000 Kip (5 sterline) per il tubo, più una cauzione di 60.000 Kip (5,40 sterline) che viene restituita se si rientra prima delle 18.00. Se si rientra entro le 20.00, la cauzione viene restituita. Se si rientra entro le 20.00, si ottiene la metà. I prezzi di noleggio includono un autobus per raggiungere il punto di partenza designato. È una buona idea noleggiare una sacca per i vostri effetti personali, ma attenzione: non sono affidabili al 100%, quindi portate la vostra se ne avete una. Per sfruttare al meglio la giornata, iniziate il vostro viaggio in tubing verso le 11 del mattino.

backpacking Laos - group of people tubing down river

📷 @digital_nomad_pat

Vang Vieng offre un’infinità di altre attività da praticare oltre al galleggiamento. Fate il pieno di cibo di strada – le frittelle di banane qui sono di prima qualità – oppure fatevi trasportare da zip-lining, speleologia, kayak o un giro in mongolfiera sopra i carsi. Noleggiate una bicicletta, una moto o un quad ed esplorate la campagna circostante. La Laguna Blu si trova a circa mezz’ora dalla città e le sue acque azzurre valgono più di una pedalata. Potrete tuffarvi in acqua dagli alberi circostanti, dondolarvi su altalene di corda o semplicemente rilassarvi al sole con un picnic e qualche birra. Sebbene sia una località turistica, è frequentata per un motivo: la sua bellezza!

Anche se Vientiane è la capitale della nazione, conserva ancora un’atmosfera da città vecchia e lenta. È lontana mille miglia dalle frenetiche città del Sud-Est asiatico come Bangkok o Phnom Penh. È così tranquilla che potete noleggiare una bicicletta ed esplorarla senza temere di morire! I tour in bicicletta sono un ottimo modo per vedere le attrazioni della città se avete poco tempo. Inoltre, sono eccellenti per orientarsi. L’influenza francese del Laos non si sente in nessun altro luogo come a Vientiane. L’architettura francese è ovunque, c’è un delizioso quartiere francese da esplorare e c’è persino una versione laotiana dell’Arco di Trionfo, il Patuxai. Salite in cima per una vista aerea della città. Oltre a rimpinzarsi di dolci incredibilmente economici, altre attività essenziali a Vientiane sono la visita al Wat Si Siket, uno dei templi più antichi del Paese, al Pha That Luang, un monumento buddista di 500 anni, e al Buddha Park, che ospita oltre 200 sculture buddiste e indù, alcune alte più di 40 metri. È possibile scalare alcuni dei monumenti o arrampicarsi al loro interno. Durante la permanenza nella capitale, fate un giro nei mercati e nel Mekong Riverside Park. Se guardate dall’altra parte del fiume, potete vedere la Thailandia! Ogni sera alle 18.00 unitevi alle centinaia di persone del posto che partecipano a una sessione di aerobica di un’ora. È importante conoscere la storia del Paese che si sta visitando, quindi consigliamo vivamente di visitare il centro COPE per ripassare il passato del Paese. Il modo migliore per visitare Vientiane è quello di fare le visite al mattino, quando le temperature sono più fresche, per poi passare i pomeriggi a passeggiare sul Mekong e le serate ai mercati notturni seguiti da birre sul fiume.

Se vi sentite particolarmente intrepidi, potreste avventurarvi nella provincia di Xaisomboun, aperta ai turisti solo di recente. Le acque sono ancora un po’ torbide sul fatto che i turisti siano davvero i benvenuti, soprattutto nei dintorni di Long Chieng, che fino agli anni ’70 era la città più grande del Laos. Long Chieng è anche definita “il luogo più segreto della Terra” e un tempo era il centro di una guerra al comunismo condotta dalla guerriglia e sostenuta dalla CIA. Si dice che la città abbia un’atmosfera decisamente americana, con saloon bar e steak house. Prima di partire, è meglio consultare altri viaggiatori zaino in spalla che ci hanno già provato, oltre a parlare con i dipendenti del vostro alloggio o degli uffici turistici.

Se riuscite a raggiungerla, Xaisomboun è una provincia estremamente panoramica, appena sfiorata dal turismo. Se siete in cerca di un’arrampicata, la regione ospita la vetta più alta del Laos. Inoltre, potrete visitare la grotta di Chao Anouvong, luogo di battaglia della guerra civile negli anni ’70 e antico nascondiglio dell’ultimo monarca di Vientiane durante la ribellione laotiana del 1826-1829.

Laos meridionale

Tra i migliori luoghi da visitare nel Laos meridionale c’è Thakhek, nella provincia di Khammouane. Questo è il posto migliore del Paese per l’arrampicata su roccia. Qui sono state tracciate oltre 300 vie d’arrampicata sui carsi calcarei, adatte a tutte le capacità e a tutti i livelli di temerarietà. I principianti possono prendere lezioni, frequentare corsi più lunghi e noleggiare attrezzature a prezzi accessibili. Un’altra attrazione è il viaggio in moto di 450 miglia Thakhek Loop, che inizia e finisce in città. Prendetevi il tempo necessario per apprezzare appieno la squisita bellezza naturale dell’anello, oppure percorretelo in soli tre giorni. Noi riteniamo che cinque giorni siano assolutamente perfetti, in quanto consentono di fermarsi ogni volta che l’umore lo richiede. L’itinerario attraversa le province di Khammuan e Bolikhamsai, supera l’altopiano di Nakai, passa per l’area nazionale protetta di Phou Hin Poun, un immenso bacino idrico, una “foresta” carsica, attraversa villaggi e raggiunge la grotta di Konglor, dove è possibile fare un emozionante giro in barca su un fiume sotterraneo. La maggior parte sceglie di completare il giro in senso antiorario, in modo da avere la grotta di Konglor come finale. È necessario munirsi di assicurazione, indossare il casco e fare attenzione ai bufali d’acqua, che non sono affatto selettivi su dove decidono di attraversare la strada. Un tempo questo percorso era notoriamente difficile da percorrere a causa della qualità delle strade, che lo rendeva un rito di passaggio nella comunità dei ciclisti. Tuttavia, nel 2016 l’intero anello è stato asfaltato e quindi, indipendentemente dal periodo dell’anno, il percorso dovrebbe essere percorribile. Tuttavia, è importante avere un po’ di esperienza in moto.

backpacking Laos - southern Laos - girl in canoe on river

📷@jessahautum

Savannakhet è una località spesso trascurata dai viaggiatori zaino in spalla, o vista solo come punto di sosta per chi entra in Laos attraverso il vicino Ponte dell’Amicizia. Tuttavia, se avete tempo, dedicatele un paio di giorni e sarete conquistati dal suo fascino. Gli edifici della città ricordano il suo passato coloniale francese, così come la superba offerta gastronomica. C’è un grande mercato locale, diversi wat da esplorare e un museo dei dinosauri. La foresta di Dong Natad e il lago Nong Lam si trovano nelle vicinanze e offrono ai visitatori uno sguardo sulla vita tradizionale del Laos. Non stupitevi di vedere gli abitanti delle tribù locali intenti a raccogliere frutta nella regione. Anche la foresta delle scimmie di Dong Ling è una giornata divertente. Si vantano di avere le scimmie più educate del Sud-Est asiatico! Nelle bancarelle del mercato si possono acquistare mazzetti di banane da portare con sé.

Il Sentiero di Ho Chi Minh passava attraverso il Laos ed era un percorso essenziale per far arrivare i rifornimenti ai Viet Cong nel sud del Vietnam. Poiché gli Stati Uniti cercavano di tagliare questo flusso di rifornimenti essenziali, purtroppo il Laos finì per essere uno dei Paesi più pesantemente bombardati durante la guerra del Vietnam. Se volete saperne di più sul ruolo del Laos nella guerra e sulla guerra segreta della CIA in Laos, visitate il Museo della Guerra a Ban Don.

Tad Lo, ai margini dell’altopiano di Bolaven, ospita tre splendide cascate e molti bungalow sull’acqua, con tanto di amache obbligatorie ed elefanti che fanno il bagno nel fiume. È un luogo poco frequentato, ma i viaggiatori zaino in spalla passano di qui e quando lo fanno si avvicinano l’un l’altro per bere birre e guardare il tramonto… il tutto dalle loro rispettive amache. Le guesthouse della città servono banchetti in stile familiare che danno un’idea di come il popolo laotiano vive i pasti. Aspettatevi che il whisky faccia la sua comparsa! Tad Hang è la migliore delle tre cascate della città per fare un tuffo, ma assicuratevi di uscire dall’acqua entro le 16:00, poiché a quell’ora viene liberata una vicina diga che fa salire rapidamente il livello dell’acqua. Se vi stancate di oziare, ci sono alcune possibilità di escursioni che offrono uno sguardo alla bellezza naturale dell’Altopiano, ma possono rivelarsi piuttosto impegnative! Nei dintorni di Tad Lo e dell’Altopiano di Bolaven si trovano anche numerose piantagioni di caffè, perfette per chi vuole immergersi nel meraviglioso mondo della cultura del caffè del Laos.

Pakse è una delle città più grandi del Laos ed è il punto di sosta logico prima di raggiungere le isole Si Phan Don e Wat Phou, un complesso di templi Khmer situato alla base del monte Phu Kao. Questi templi risalgono all’XI-XIII secolo e sono paragonabili ad Angkor Wat in Cambogia. Pakse merita un paio di giorni di esplorazione. Si trova su due fiumi, il Mekong e il Sedone, quindi è un luogo ideale per mangiare pesce appena pescato. I migliori ristoranti di Pakse si trovano lungo i fiumi, quindi iniziate da lì la vostra ricerca di un banchetto. La città è nota anche per le sue saune alle erbe, quindi cogliete l’occasione per rilassarvi e distendere i muscoli con una giornata di spa a prezzi accessibili. In tutto il Laos si possono trovare massaggi decenti, ma le saune alle erbe di Pakse sono davvero sublimi.

backpacking Laos - Bolaven Plateau - hill top with temple shelter

📷 @gwam_90

A circa 50 km da Pakse, si trova Ban Khiet Ngong, che si trova proprio accanto all’Area Nazionale Protetta di Xe Pian. Quest’area di foresta planiziale e di vaste zone umide ospita 320 specie di uccelli. Godetevi un giro in canoa scavata attraverso le zone umide per sperimentare la vera serenità. Il villaggio è noto anche per i suoi elefanti domestici, che i turisti possono incontrare, cavalcare e nutrire. Il turismo con gli elefanti è una vera e propria zona grigia. In molti casi, gli elefanti che incontrerete sono stati salvati da altre “occupazioni” come il disboscamento o i lavori forzati, che sembrano terribili. Ovviamente è meglio che vengano utilizzati come attrazione turistica, ma è ancora lontano dall’essere l’ideale per questi bellissimi animali che dovrebbero vagare in libertà. Se decidete di partecipare al turismo con gli elefanti, fate sempre le vostre ricerche e usate la massima discrezione. La buona notizia è che in città c’è molto da fare che non coinvolge gli elefanti. Esplorate i terreni agricoli circostanti a pedali, fate un’escursione sul monte Phou Asa per camminare tra le rovine dei templi o sfidate voi stessi con un trekking di due notti al villaggio di Ta Ong.

La sonnolenta città di Champasak è il luogo ideale per fare base per un paio di giorni di esplorazione del Wat Phu, patrimonio dell’UNESCO. Godetevi una passeggiata nella città storica. La strada principale che costeggia il Mekong è fiancheggiata da manieri coloniali in rovina, un tempo dimora della famiglia reale laotiana. Nella provincia di Champasak si trova anche l’Area Nazionale Protetta di Dong Hua Sao, dove è possibile avvistare scimmie, elefanti, pavoni e gibboni dalle guance gialle in via di estinzione.

Infine, raggiungiamo le bellissime isole Si Phan Don, che tradotto significa Quattromila Isole. Il Mekong taglia il paesaggio, creando molte isole di varie dimensioni… anche se quattromila ci sembrano ambiziose! Il Laos non avrà le spiagge della Thailandia o della Cambogia, ma questa è la loro versione di chill-ville. Don Khong è la più grande delle isole ed è il luogo dove arriverete con l’autobus da Pakse. Non c’è molto da fare, a parte rilassarsi o andare in bicicletta, quindi consigliamo di salire su una barca e dirigersi verso Don Det o Don Khon, che sono le isole più popolari tra i backpacker. Qui gli alloggi sono i più economici. Don Det ha un lato per l’alba e uno per il tramonto, entrambi ugualmente rilassati e popolati da bungalow sul fiume con amache. Ci sono anche molti bar e ristoranti sul fiume, ideali per guardare il tramonto e incontrare altri viaggiatori. L’angolo più movimentato di Don Det si trova nella parte nord-occidentale dell’isola, dove si trovano bar reggae e happy shake a volontà. Di solito le cose si chiudono intorno alle 23.00, al massimo alle 24.00. Sarete comunque grati per la notte presto, quando i galli inizieranno il loro coro mattutino e le rumorose imbarcazioni inizieranno a scorrere lungo il fiume a un’ora non proprio comoda!

backpacking Laos - canoes in river surrounded by mountains

📷 Ioana Farcas

Rilassarsi è la parola d’ordine in questa parte del Laos e per questo motivo molti scelgono di concludere il loro soggiorno nel Paese con qualche giorno nelle isole Si Phan Don. Tuttavia, se siete una di quelle persone che non riescono a stare ferme tutto il giorno (che problema avete?), c’è molto da fare. Le isole sono abbastanza piccole da poter essere girate a piedi, ma molti scelgono di noleggiare una bicicletta. Attraversare un’isola a piedi con il caldo torrido non è l’ideale, ma se vi piace la sfida, portate con voi molta acqua e indossate un cappello. È possibile noleggiare biciclette al giorno per soli 10.000 kip (86p) o una moto per circa 70.000 (£6). Le strade possono essere un po’ accidentate, soprattutto all’uscita della città. Questo può essere un problema durante la stagione delle piogge, quindi siate sempre prudenti e prendete le cose con calma se non riuscite a vedere quanto è profonda una pozzanghera! Godetevi un giro tra le risaie e i terreni agricoli. Don Det e Don Khon sono collegate da un ponte, quindi è possibile visitare le attrazioni di entrambe le isole in un solo giorno. Visitate le cascate di Khone Phapheng su Don Det, le più grandi di tutto il Sud-Est asiatico, e Tat Somphamit su Don Khon, una cascata che scorre veloce, perfetta per essere guardata ma non per nuotarci dentro. Nelle vicinanze si trovano alcune spiagge, se desiderate fare un tuffo rinfrescante nel Mekong.

Altre attività popolari nelle Four Thousand Islands sono le gite in barca lungo il fiume Mekong, il nuoto, il noleggio di kayak e le escursioni per avvistare gli inafferrabili delfini dell’Irrawaddy, che amano particolarmente sguazzare all’alba e al tramonto. Se fate un tour in barca per vedere i delfini, assicuratevi di portare con voi crema solare e acqua, perché la maggior parte delle barche non offre ombra. Dimenticate la macchina fotografica: godetevi la vista dei delfini, perché qualsiasi foto scattiate non riuscirà a catturare la magia di vedere questi rari delfini in libertà.

Cibo in Laos

I laotiani prendono molto sul serio il cibo. Infatti, piuttosto che con un “ciao”, tendono a salutarsi con una domanda molto più importante, ovvero “hai mangiato del cibo?” Mi piace il loro stile! I laotiani non amano altro che far conoscere ai viaggiatori curiosi il cibo tradizionale del Laos, quindi non siate timidi nel chiedere consigli. La cucina del Laos non è diversa da quella della Thailandia o della Cina meridionale, quindi preparatevi a mangiare qualcosa di veramente gustoso. Il cibo non è piccante come quello della Thailandia, ma i cuochi cercano di creare un equilibrio di sapori dolci, acidi, piccanti e salati. La maggior parte dei piatti è insaporita da ingredienti che ci si aspetta dalla cucina asiatica: peperoncino, lime, salsa di pesce, coriandolo e così via – i soliti sospetti.

backpacking Laos - colourful Loas food in bowls

📷 @xiquinhosilva su Flickr

Tra i cibi di strada più gustosi del Laos c’è il larb, un’insalata di carne macinata a base di pollo, manzo, anatra, maiale o pesce, generalmente considerata il piatto nazionale del Laos. La proteina scelta sarà insaporita con salsa di pesce, succo di lime, erbe, riso macinato e peperoncino. L’insalata di papaya verde(tam mak hoong) è un altro dei piatti preferiti, che sebbene sia di origine laotiana è diventata popolare oltre il confine con la Thailandia. La versione laotiana è preparata con salsa di pesce fermentata e viene servita senza arachidi.

IlMok Pa è un pesce d’acqua dolce cotto al vapore e preparato con citronella, pasta di gamberi, cipolle, salsa di pesce e kaffir, avvolto in foglie di banano. Sapevate che i laotiani mangiano più sticky rice di qualsiasi altro Paese al mondo? Aspettatevi che venga servito come standard con la maggior parte dei piatti. Il Khao Piak Sen è una deliziosa zuppa di noodle a base di maiale o pollo, citronella, galangal, aglio e coriandolo. Di solito vi viene dato il brodo e poi siete incoraggiati ad aggiungere la vostra salsa di pesce, il peperoncino, lo zucchero e il lime per soddisfare il vostro palato. Un altro piatto preferito è il Naem Khao Tod, una “insalata” a base di polpette di riso fritte, salsiccia di maiale inacidita, arachidi, cocco grattugiato e aromi come lime, peperoncino e salsa di pesce. Si mangia avvolgendo il composto di Naem Khao in foglie di lattuga. Phor è la versione laotiana di, come avete capito, Phô. Lo troverete ampiamente servito in tutto il Paese per colazione, pranzo e cena. Il Jeaw è una salsa di pomodoro affumicata e a pezzetti, da versare praticamente su tutto. C’è anche una varietà di arachidi che è da urlo.

In Laos è facile trovare opzioni vegetariane, ma in caso di dubbio basta ordinare verdure e riso. Frutta e verdura sono elementi fondamentali della dieta laotiana. Fate il pieno di anguria, ananas, mango e guaiava, ma provate anche qualcosa di diverso con i jack fruit, il rambutan, le mele a polpetta, la sapodilla e altro ancora. Lo Yam Het è una gustosissima opzione vegetariana a base di ostriche o funghi selvatici grigliati e conditi con menta, scalogno e coriandolo. Gnam.

Per quanto riguarda la carne, i laotiani non amano altro che la selvaggina. Questa è molto varia e può includere cervi, scoiattoli, scimmie, maiali selvatici, lucertole, cani selvatici e persino ratti… siete stati avvertiti. Se siete preoccupati per la carne che vi verrà servita, chiedete sempre conferma! Inoltre, il sangue crudo di anatra, maiale e capra è considerato una prelibatezza, se riuscite a digerirlo. In genere viene mescolato con carne ed erbe, il che potrebbe renderlo un po’ più appetibile. Gli amanti della carne devono provare le salsicce del Laos, che sono fatte di carne di maiale e condite con citronella. La salsiccia inacidita è la stessa cosa, solo che all’impasto della salsiccia viene aggiunto del riso appiccicoso e il tutto viene lasciato all’aperto per un paio di giorni a inacidire. Fidatevi, è molto più gustosa di quanto sembri!

backpacking Laos - man cooking street food

📷 Adli Wahid

Il Laos è stato un protettorato francese fino al 1953, il che significa che c’è un certo “ooh la la” in agguato non solo nell’architettura del paese. Nella maggior parte del Laos si possono gustare cibi e vini francesi, una gradita pausa dalle birre, dal riso e dai noodles della regione. Non sarete mai a più di qualche centinaio di metri da un croissant, un pasticcino o una baguette, ideali per la colazione o il pranzo, soprattutto perché sono molto economici. Anche il creme caramel è uno dei dessert preferiti. Altri dolci laotiani da provare sono il khao nieow ma muang (riso appiccicoso con mango), il kuay namuan (banane cotte nel latte di cocco) e il budino di riso al cocco al forno.

Anche se non è tecnicamente un cibo, dobbiamo menzionare la birra lao, l’accompagnamento perfetto per qualsiasi piatto laotiano. Il Lao lao è un forte liquore di riso amato dalla gente del posto, distillato su fuochi di carbone in vecchi fusti di olio. Il prezzo è di circa 20 penny a bicchierino. Se siete invitati a mangiare con la gente del posto, il lao lao farà sicuramente la sua comparsa. Attenzione, è potente: i lao sanno come bere e la bottiglia continuerà miracolosamente a tornare da voi perché siete gli ospiti! Quando vi idratate (la mattina dopo o in qualsiasi altro momento), bevete sempre acqua in bottiglia, piuttosto che dal rubinetto.

Cultura del Laos

Il Laos può essere piccolo, ma è estremamente vario. Nel Paese sono presenti 49 gruppi etnici. Se avete voglia di visitare e interagire con queste tribù, è molto probabile che incontriate gente delle tribù Akha, Khmu, Yao, Lanten e Hmong. Un terzo degli abitanti del Laos vive nelle città disseminate lungo la valle del fiume Mekong: i centri più grandi sono Vientiane, Luang Prabang, Savannakhet e Pakse. Un altro terzo vive lungo gli altri principali fiumi del Paese, che sono 39, la maggior parte dei quali sono affluenti del Mekong.

Con appena 6,8 milioni di persone, il Laos è uno dei Paesi meno densamente popolati dell’Asia. Ciò è dovuto in parte alla fuga di circa il 10% della popolazione del Paese dopo il golpe comunista del 1975. La maggior parte delle persone che se ne andarono lo fece da Vientiane e Luang Prabang. Tuttavia, i tempi sono cambiati e ora la popolazione sta crescendo rapidamente. Infatti, negli ultimi 30 anni è più che raddoppiata. L’afflusso è dovuto al ritorno dei laotiani in patria e agli immigrati dalla Cina e dal Vietnam.

Storia del Laos

La Repubblica Democratica Popolare del Laos (in breve Laos) è un Paese socialista governato dal Partito Rivoluzionario del Popolo del Laos. Il Paese è stato una colonia francese fino al 1953, quando il partito comunista Pathet Lao ha combattuto per prendere il potere dalla monarchia laotiana. I legami comunisti del Paese lo coinvolsero nella guerra del Vietnam; la sua posizione e il fatto che fosse usato come via di rifornimento per i Viet Cong lo portarono a essere il Paese più pesantemente bombardato durante la guerra. Nel 1975, i comunisti rovesciarono la monarchia e presero il controllo. Solo negli anni ’90, con la caduta dell’Unione Sovietica, il Laos ha aperto le sue porte ai visitatori.

📷 @danieljamesmayall

Popolo del Laos

Nonostante gli intensi conflitti della sua storia, il Laos è un luogo pacifico e il popolo laotiano è il più rilassato possibile. Il motto nazionale potrebbe anche essere “nessuna preoccupazione”. Il buddismo è una parte importante della cultura laotiana e la religione principale del Laos è il buddismo Theravada. È praticato da circa la metà della popolazione del Paese, soprattutto da coloro che risiedono nelle zone pianeggianti del sud. Questo tipo di buddismo si concentra sul raffreddamento delle passioni umane, il che significa che le manifestazioni di forte emozione – rabbia, felicità, eccitazione – sono rare e non incoraggiate. Interagite con calma e cortesia con le persone che incontrate e le vostre interazioni saranno piacevoli e prive di conflitti. I buddisti Theravada credono fermamente nel karma. Pregano, lavorano sodo e cercano di non essere troppo ossessionati dal futuro, ma piuttosto di vivere e assaporare il presente. Si concentrano sulla ricerca del divertimento in ogni attività e spesso si sentono dire che sono dispiaciuti per coloro che “pensano troppo”. Se vi state chiedendo come si comportano rispetto ai loro vicini, i francesi hanno detto: “I vietnamiti piantano il riso, i cambogiani lo curano e i lao lo ascoltano crescere” Circa due quinti della popolazione seguono religioni locali non buddiste. Poiché gran parte della popolazione del Laos è costituita da immigrati provenienti dalla Cina meridionale e dal Vietnam, molte persone praticano religioni che sono una combinazione di buddismo mahayana e confucianesimo. Esistono anche piccole comunità cristiane e musulmane.

Seguire le regole

È illegale per gli stranieri avere rapporti sessuali con cittadini laotiani, a meno che non siano sposati. La sanzione prevista va dalle 380 alle 3.850 sterline, ma si può anche incorrere in un lungo periodo di detenzione. Le autorità del Laos sono note per avere la mano pesante quando si tratta di accedere alle camere d’albergo o alle stanze degli ospiti dove ritengono che si stiano compiendo atti sessuali. È meglio non rischiare. Inoltre, non visitate o fotografate i siti militari.

Forse a causa delle loro radici rurali, questa è una nazione di mattinieri. Per questo motivo, bar, ristoranti e aziende chiudono presto. La maggior parte dei bar chiude alle 23:00 o alle 12:00, anche se a volte si possono trovare locali aperti fino all’1:00 o alle 3:00, se si è fortunati. D’altra parte, dato che tutti hanno dormito bene, la vita è in pieno svolgimento già dalle 6 del mattino. Gli happy shake e l’erba sono piuttosto comuni nei luoghi di ritrovo dei viaggiatori zaino in spalla, ma bisogna sempre essere cauti con l’uso di droghe. Come i suoi vicini, il Laos è molto severo con chi viene sorpreso in possesso di droghe.

I combattimenti tra galli non sono rari in Laos, soprattutto nelle zone rurali. Una piccola salvezza è che i galli non sono dotati di lame, quindi molti sopravvivono ai combattimenti. Un altro “sport” popolare che si svolge nelle aree di Tai durante la stagione umida è la lotta con gli scarabei. I coleotteri rinoceronti, noti per la loro aggressività, sibilano e si attaccano a vicenda mentre la folla beve quantità abbondanti di lao-lao e sostiene il vincitore.

Il Paese produce un caffè davvero eccezionale, il che significa che la cultura del caffè del Laos è qualcosa che dovete sperimentare. I laotiani prendono il loro caffè ricco e dannatamente forte, mescolato con una miscela di latte in polvere, latte evaporato e latte condensato dolce. Si può scegliere di bere il caffè caldo(café nom) o freddo(café nom yen). Se lo prendete nero, è solo caffè. Per una tazza grande si spendono dalle 7.000 alle 12.000 kip (60p-£). La maggior parte del caffè del Paese proviene dall’altopiano di Bolaven, nel sud del Laos, dove si coltivano anche deliziosi tè verdi e neri biologici che hanno dato origine alla fiorente cultura del tè laotiana. Paksong è un buon posto per fare un tour delle piantagioni di caffè situate sull’altopiano di Bolaven.

backpacking Laos - coffee culture - iced coffee

📷 Kristian Ryan Alimon

Consigli di viaggio sul Laos

Il Laos è sicuro?

Il Laos è sicuro? Sì! È un luogo molto sicuro per viaggiare. Le persone sono amichevoli e accoglienti nei confronti dei viaggiatori zaino in spalla. È importante essere consapevoli e rispettosi del fatto che la nazione ha sofferto per decenni a causa della guerra e della violenza. Non fate domande difficili o indiscrete, né sollevate questioni che potrebbero mettere a disagio qualcuno. Portate sempre con voi un documento d’identità o il passaporto, perché se non lo esibite quando le autorità ve lo chiedono potete incorrere in una multa.

Durante la stagione dei monsoni, aumentano le possibilità di inondazioni e frane e le strade possono diventare difficili da percorrere, soprattutto nelle zone rurali. A questo proposito, le mine antiuomo sono ancora un problema in alcune zone rurali del Paese, in particolare intorno alla Piana delle Giare. Tenete d’occhio i cartelli di avvertimento e non saltate le recinzioni o non camminate fuori dai sentieri segnalati.

backpacking Laos - man in tube floating near waterfall

📷 @digital_nomad_pat

Vaccinazioni per il Laos

Recatevi dal medico almeno otto settimane prima della partenza per effettuare le vaccinazioni per il Laos. In genere, è necessario sottoporsi a difterite, epatite A e tetano, ma potrebbero essere raccomandate anche tetano, epatite B, rabbia ed encefalite giapponese. Se prima di arrivare in Laos siete stati in un Paese in cui è possibile la trasmissione della febbre gialla, avrete bisogno di un certificato che attesti che siete stati vaccinati. I vaccini contro la febbre gialla possono essere difficili da reperire, anche nel Regno Unito, quindi non lasciate che sia l’ultimo minuto per procurarvi il vostro.

Il rischio di malaria è presente in tutte le zone del Laos, ad eccezione di Vientiane e delle province di Bokeo e Houaphanh. La mappa della malaria del Laos indica le aree ad alto rischio e quelle a basso rischio. Se si viaggia in aree ad alto rischio, come Champasak o Savannakhet, è necessario assumere farmaci antimalarici. Nelle aree a basso rischio, di solito si possono evitare i farmaci, a meno che non si prevedano lunghi soggiorni nelle zone rurali. Siate prudenti: dormite sotto una zanzariera, usate un repellente e indossate pantaloni e top a maniche lunghe quando possibile. La febbre dengue è un’altra malattia trasmessa dalle fastidiose zanzare, di solito nelle aree urbane. In caso di febbre, mal di testa e forti dolori articolari, consultare immediatamente un medico. Il rischio di influenza aviaria per gli esseri umani è molto basso in Laos, ma per sicurezza è meglio evitare di fraternizzare con il pollame e assicurarsi che i piatti a base di pollo e uova siano ben cucinati. Chi viaggia in Laos è a rischio di trasmissione del virus Zika, quindi se avete intenzione di visitarlo, informatevi su cosa significa per voi.

Tenete presente che l’assistenza medica in Laos è molto limitata, anche a Vientiane. Se avete un incidente, è probabile che veniate trasportati in un Paese con un’assistenza medica migliore, quindi stipulate un’assicurazione di viaggio che vi copra per ogni evenienza o rischiate di andare in bancarotta! Inoltre, procurarsi i farmaci in Laos è costoso e molto faticoso, quindi, se possibile, fatelo altrove prima di arrivare.

Siamo riusciti a convincervi che il Laos è un paradiso per i viaggiatori zaino in spalla, proprio come i suoi vicini più agguerriti? Quando pianificate la vostra avventura nel Sud-Est asiatico con lo zaino in spalla, assicuratevi di non dimenticare il piccolo. Ciò che manca al Laos in termini di dimensioni, è più che compensato da paesaggi epici, gente incredibile, cibo delizioso ed esperienze uniche nella vita. Questo rilassato paradiso tropicale ci chiama a gran voce!

backpacking Laos - small waterfall

📷 Simon Matzinger

Informazioni sull’autore:

Amy Baker è l’autrice di Miss-Adventures: A Tale of Ignoring Life Advice While Backpacking Around South America, e fondatrice di The Riff Raff, una comunità di scrittori che sostiene gli aspiranti scrittori e gli autori esordienti. È possibile seguire Amy su Twitter.

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