11 cosas increíbles que hacer en el Soho para mochileros

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Aunque nunca haya estado en Londres, seguro que ha oído hablar del Soho. Es el barrio más ruidoso, bullicioso, sucio y loco de la capital. Abarca alrededor de una milla cuadrada entre Oxford Circus, Piccadilly Circus y Tottenham Court Road, por lo que sus estrechas y sinuosas calles no dan abasto. El Soho es famoso por su bulliciosa vida nocturna, su colorido ambiente gay y sus sex-shops de neón, pero si profundiza un poco descubrirá que este barrio histórico es mucho más de lo que parece. Para ayudarle a apreciar sus mejores cualidades, hemos reunido las mejores cosas que hacer en el Soho sin salirse del presupuesto.

1. Dos palabras: Naan con bacon

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📷: @london.food.girl

Los Bacon Butties son una forma británica barata y deliciosa de empezar el día. Pero la gente de Dishoom ha ido más allá y le ha dado un toque indio a este clásico británico. Os presento: el naan de bacon. Sí, esta fusión de dos comidas icónicas es tan obscenamente sabrosa como suena y por 5,50 libras es uno de los desayunos más baratos del Soho. El bacon es de origen ético y curado en seco durante cinco días con sal gema y azúcar de Demerara. ÑAM.

2. Visita la casa que definitivamente NO es un burdel

Things to do in Soho @havepillowwilltravel

📷: @havepillowwilltravel

Nop, no esta casa del 7 de Meard Street, en el Soho, definitivamente, al 100%, NO es un burdel. Y para demostrarlo, el propietario puso un cartel en la puerta principal que dice:

ESTO NO ES UN BURDEL
NO HAY PROSTITUTAS
EN ESTA DIRECCIÓN

El propietario en cuestión era el artista y “personaje” londinense Sebastian Horsley, tristemente fallecido hace varios años. El letrero se colocó, como habrás adivinado, para evitar que la gente confundiera su casa con un burdel, y aún hoy sigue allí. Una pequeña atracción maravillosamente peculiar que merece la pena visitar.

3. La bomba de agua más famosa de Londres

Things to do in Soho @michael_kram

📷: @michael_kram

Nunca pensaste que podrías emocionarte con una bomba de agua? Pues piénsalo otra vez. John Snow’s Water Pump, en Broadwick Street, en el corazón del Soho, te va a impresionar. La bomba en sí no es nada especial -una bonita bomba victoriana-, pero a mediados del sigloXIX se convirtió en el escenario de uno de los mayores avances de la medicina moderna cuando el médico John Snow se dio cuenta de que un brote de cólera en el Soho estaba geográficamente centrado alrededor de la bomba de agua pública. Esto llevó al descubrimiento de que el agua podía ser portadora de enfermedades, y tuvo una enorme repercusión en la salud pública y la gestión de residuos.

4. Los sex-shops y los letreros de neón

Things to do in Soho @saskia_lane

📷: @saskia_lane

El Soho es famoso por su asociación con la industria del sexo, y aunque la mayoría de sus establecimientos más sórdidos han pasado a mejor vida, todavía hay muchos sex shops vestidos de neón que venden “juguetes” para adultos y novedosas pajitas. Puede ser divertido visitarlos y no se toman demasiado en serio a sí mismos.

Dato friki londinense: la mayoría de los letreros de sexo de neón del Soho fueron diseñados por el artista Chris Bracey. Si quieres ver más obras suyas, no puedes dejar de visitar God’s Own Junkyard, además de otras increíbles cosas gratis que hacer en Londres.

5. Encuentre las 7 narices del Soho y hágase millonario (tal vez)

Things to do in Soho @facesinarchitecture

📷: @facesinarchitecture

Mantén los ojos bien abiertos cuando pasees por el Soho y puede que veas una nariz a tamaño real asomando por uno de los edificios. Las pequeñas esculturas aparecieron en los años 90 y, dado que el artista Rick Buckley tardó más de una década en reivindicar su autoría (al parecer, eran una protesta por la creciente cantidad de cámaras de seguridad en Londres), hasta el día de hoy hay un gran número de mitos urbanos en torno a las narices.

La leyenda más persistente afirma que si uno consigue ver las siete narices del Soho, se hará fabulosamente rico. Aunque no está claro que sigan existiendo siete narices, merece la pena intentarlo.

6. Piérdase en la enorme librería Foyles

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📷: @albainbookland

Si te gustan los libros, no puedes dejar de visitar Foyles. Es una de las librerías más grandes de Europa, y tanto la selección de libros como la belleza del edificio la convierten en mi favorita. Distribuida en cinco plantas y con más de 200.000 títulos, esta emblemática librería londinense tiene de todo, desde clásicos modernos hasta manuales de instrucciones sobre cómo crear tu propio blog. La cafetería del piso de arriba sirve comida casera saludable y una gran selección de tés de hojas sueltas, e incluso hay un pequeño espacio de exposiciones al lado.

Lo mejor de una tienda de este tamaño es que no hay un personal demasiado atento que te chantajee emocionalmente para que compres algo, así que puedes echar un vistazo tranquilamente sin gastarte ni un céntimo; bueno, en teoría, ¡pero es difícil salir de una librería como ésta con las manos vacías!

7. Asómese a una calle victoriana abandonada

Things to do in Soho @brittamoeller82

📷: @brittamoeller82

Los británicos a veces lo damos por sentado, pero, como cualquier estadounidense o australiano te dirá, en realidad es bastante increíble la cantidad de historia que puedes encontrar por todo Londres.

Para recordar un poco el pasado de Londres, diríjase a la isleta de Charing Cross Road y mire hacia abajo. A través de la rejilla metálica que hay bajo sus pies, podrá distinguir una señal de tráfico varios metros más abajo. Es lo que queda de Little Compton Street, una calle victoriana que fue enterrada para dar paso a Charing Cross Road. Es una de esas extrañas joyas ocultas que le harán enamorarse de Londres una y otra vez.

8. Descubra el impresionante ambiente LGBT del Soho

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📷: @amelierosser

Londres es conocida por ser una de las ciudades más abiertas e inclusivas del mundo, así que no es de extrañar que haya una gran comunidad LGBT. El Soho ha sido el corazón de esta comunidad durante años, con un enorme número de pubs y clubes LGBT-friendly, la mayoría de los cuales se encuentran en Old Compton Street o cerca de ella. Algunos de mis favoritos son el enorme bar G-A-Y, SHE Soho y Friendly Society.

9. Tómate TODO el café

Things to do in Soho @lizzynickellphotography

📷: @lizzynickellphotography

El Soho tiene una de las mayores concentraciones de cafeterías decentes de Londres, así que no faltan sitios donde repostar y recaffeinarse. Algunos de mis favoritos son Soho Grind, donde puedes probar un colorido café con leche de cúrcuma, remolacha o matcha e incluso descubrir un speakeasy escondido en la parte inferior; Tap – No 193 Wardour St para disfrutar de un delicioso café en un ambiente relajado; Rapha Cycle Club, donde se unen dos de mis cosas favoritas, el café y las bicicletas; y Crosstown Donuts, donde puedes elegir un divino donut de masa fermentada e incluso vegano con tu café.

10. Ir de compras

Things to do in Soho @georginacowley

📷: @georginacowley

Normalmente diría “compra billetes de avión, no souvenirs”, pero cuando estás en Roma… El Soho alberga algunas de las zonas comerciales más queridas de Europa, incluida la meca de la moda de Oxford Street, que forma la frontera del Soho en el norte y es el hogar de Topshop-mothership, Urban Outfitters y más; el oh-tan-Instagammable Liberty, con sus magníficos expositores y su fachada imitando a los Tudor; la bonita y vibrante Carnaby Street; además de muchas pequeñas tiendas independientes repartidas por los alrededores.

11. Entre gratis en la mejor galería fotográfica de Londres

Things to do in Soho @danalixenberg

📷: @david.ja.dunn & @danalixenberg

Esta enorme galería del Soho, The Photographers’ Gallery, es uno de los mejores lugares de Europa para ver fotografía de primera categoría, con exposiciones que cambian constantemente en varias plantas. Además, cada año entrega el prestigioso Premio de la Fundación Deutsche Börse de Fotografía.

Sin embargo, sigue pasando desapercibida para la mayoría de los turistas. Consejo para ahorrar: ¡llega pronto! La entrada suele costar 4 libras, pero si vas antes de las 12 de la noche es totalmente gratuita, lo que la convierte en una de las mejores cosas que hacer en el Soho sin salirse del presupuesto.

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