Toda la comida que debe probar en su viaje por Portugal

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Marisco en abundancia, sencillos platos del día (el prato do dia) y la disponibilidad constante de una excelente copa de vino: recorrer las cocinas y bodegas de Portugal le llenará, literalmente, de alegría. Me atrevería incluso a desafiar a cualquier otro país que pueda combinar paisajes, surf y especialidades culinarias de una forma tan convincente… ¡en tu cara Francia! Sin embargo, las prioridades: Puesto que viajar para comer está totalmente justificado, esta guía le proporcionará todo lo que necesita saber sobre la comida portuguesa. Teje todo tu itinerario en torno a los famosos clásicos y los secretos bien guardados de las delicias locales, desde las seductoras colinas cubiertas de viñedos que rodean Oporto y el Norte hasta la ventosa costa del Algarve.

Introducción a la cultura gastronómica portuguesa

Como en muchos países del Sur de Europa, una comida no es sólo una comida, sino todo un capítulo en sí mismo. Mientras que el desayuno es más bien secundario, el almuerzo ocupa entre una y dos horas, y la cena se alarga fácilmente hasta tres horas bien entrada la noche.

Pero ninguno de nosotros quiere acabar en los abarrotados principales puntos turísticos, donde le servirán unas patatas tibias después de esperar una hora, ¿verdad? Así que, en primer lugar, a la hora de elegir el lugar adecuado para darse un festín con lo más destacado de la cocina portuguesa, busque los restaurantes más concurridos, aunque al principio puedan parecer menos atractivos. Al entrar, le sentará un camarero, la mejor oportunidad para pedir la sugestão do chefe, la recomendación del chef. A veces, encontrará ya en la mesa pan, mantequilla, aceitunas y queso, pero si decide consumirlos, se le cargarán adicionalmente en la cuenta. Es habitual pedir al menos dos o tres platos; la mayoría de los restaurantes incluso preparan un menú turístico más económico. Sin embargo, si prefiere picar algo entre horas, los petiscos, la versión portuguesa de las tapas, son siempre una apuesta segura para probar nuevos sabores, del tamaño de un bocado.

Por desgracia, los vegetarianos y veganos tendrán más dificultades para encontrar una buena comida, ya que la mayoría de los restaurantes siguen ofreciendo sólo ensaladas o tortillas como alternativa en un panorama culinario dominado por el pescado y la carne. Al menos es una tendencia que está cambiando, y especialmente en el norte y en las ciudades más grandes, he encontrado algunos restaurantes exclusivamente vegetarianos, por ejemplo “Cultura Dos Sabores” en Oporto.

Pero, en general, si lo tuyo es la dorada a la parrilla, los guisos de cerdo y los buenos vinos, te prometo que no querrás marcharte nunca más

Los mejores platos de Portugal y dónde degustarlos

Bacalhau

Uno de los ingredientes principales de la cocina portuguesa es el pescado, que llega fresco del Atlántico y se sirve en innumerables variantes no sólo en las marisquerías, sino en todo el país. De todas estas opciones, el bacalao (o bacalhau) es sin duda el plato nacional número uno, cariñosamente apodado o fiel amigo. Una vez capturado, el pescado se seca al sol y al viento durante varias semanas, perdiendo hasta el 80% de su líquido – esto está incluso protegido como procedimiento alimentario tradicional portugués. Cuando se utiliza para cocinar, los trozos secos se remojan en agua durante un par de días, y luego se emplean en una de las supuestamente al menos 365 variaciones diferentes de recetas. Pero lo más habitual es comer el bacalhau a la parrilla, acompañado de patatas, zanahorias y brécol.

Dónde conseguirlo: Restaurante Inácio en Braga

Precio: Alrededor de 30€ para dos personas con bebida y pan

Portuguese food - bacalhau

📷: @gaetanolalano

Cataplana

No hay nada más portugués que una buena cataplana tradicional, un guiso contundente y reconfortante que se puede encontrar en cualquier menú del país. Al final, siempre es una pequeña sorpresa qué ingredientes llevará, aunque vayas dos veces al mismo sitio. Lo que acaba en la olla depende de la pesca del día y de las existencias de la cocina. El plato se cocina y se sirve en una olla de cobre cerrada(cataplana) que más bien parece un objeto volador extraterrestre; con patatas, pimentón, cebollas y otras verduras, salchicha(chouriço) o carne, mientras que la variante con pescado y marisco se denomina caldeirada. ¡Su visita a Portugal no estará completa sin!

Dónde conseguirla: Chico Neto en Lourinha

Precio: Unos 18€ la Cataplana con entrantes y vino

Portuguese Food - Cataplana

📷: @wanderlustingteddy

Arroz de Marisco

El arroz con marisco es siempre una apuesta segura y un plato bastante común en todo el país, aunque existen variaciones locales. En el Norte, se encuentra mucho arroz de lamp rea, mientras que en el Sur se añaden gambas y conchas.

Dónde conseguirlo: Marisqueira Rui en Silves

Precio: Alrededor de 10€ en el menú del día

Portuguese Food - Arroz de Marisco

📷: @sandra.ingro

Tacos de Pescado

Una comida menos tradicional pero realmente irresistible son los tacos de pescado de Lagos. Todo el mundo puede comer pescado con patatas fritas (que aquí también abundan). Y los tacos tampoco son realmente exóticos. Pero si se combinan las dos cosas, un poco de picante por aquí, un poco de dulce por allá, con un refrescante cóctel de cerveza al lado, ¡voilà! No se lo pierda en un caluroso día de verano en el Algarve.

Dónde conseguirlo: Ol’ Bastards en Lagos

Precio: Alrededor de 14€ por 3 Tacos con patatas fritas

Portuguese Food - Fish Tacos

📷: @freshly_plated

Amêijoas

¿Listo para un hermoso lío portugués en la mesa? Las amêijoas son deliciosas almejas frescas, cocidas en vino blanco con mucho ajo y cilantro. La mayor parte del suministro de Portugal procede de la región del Algarve, desde donde se transportan a todo el país. Como entrante o manjar intermedio, se disfrutan mejor con un vinho verde bien frío, son pura delicia.

Dónde conseguirlo: Restaurante Castelejo, en Vila Do Bispo, ¡donde además se puede disfrutar de una increíble puesta de sol!

Precio: Alrededor de 11€ por un plato completo

Portuguese Food - Ameijoas

📷: @botecodalinha

Percebes

Los percebes, que con toda seguridad son un desastre, pero también una deliciosa sorpresa para los amantes de la cocina más atrevidos, fueron un verdadero deleite para mis papilas gustativas, aunque la traducción inglesa goose barnacles (percebes) pueda suscitar muchas dudas.

Dónde conseguirlo: Restaurante Da Praia en Arrifana

Precio: Unos 16€ la ración grande

Portuguese Food - Percebes

📷: @retiforme

Tosta Mista

¿Le apetece una comida más informal o un tentempié rápido? Lo que podría parecer un simple bocadillo tostado, es en realidad una opción diurna y nocturna entre lugareños y turistas por igual, con una calidad muy variable. Busque un lugar que utilice ingredientes locales frescos y, de repente, el jamón y el queso entre dos rebanadas de pan tostado se convertirán en una sabrosa revelación.

Dónde conseguirlo: En cualquiera de los simpáticos bares del mercado de Praia da Luz

Precio: Alrededor de 2€

Portuguese Food - Tosta Mista

📷: @_alexandrasworld

Bifana

Si el bacalhau es el pescado nacional de Portugal, la bifana es sin duda su bocadillo nacional. Encontrar un lugar en el que no se venda bifana es todo un reto, desde patios de comidas hasta pequeños bares que apenas son un agujero en la pared. Las sucursales portuguesas de McDonald’s probaron el McBifana hace unos años, pero francamente no es más que una triste imitación. Bien preparadas, las finas lonchas de cerdo cocidas a fuego lento se marinan con ajo, especias y vino blanco, se meten en un bollo y, de hecho, se consideran una comida propiamente dicha.

Dónde conseguirlo: Cervejaria Ramiro en Lisboa

Precio: Alrededor de 3€

Portuguese Food - Bifana

📷: @lartistacolcurinho

Sardinhas Assadas

Buenas, baratas y muy populares: sardinas a la brasa(sardinhas assadas), marinadas sólo con sal marina gruesa y asadas al carbón. Suelen servirse al final de las fiestas locales, evento que se denomina sardinhada.

Dónde conseguirlas: Restaurante Sebastiao en Ingrina, Vila Do Bispo

Precio: Alrededor de 6€ el entrante

Portuguese Food - Sardinhas Assadas

📷: @anibalreiscosta

Para los más golosos

Ningún menú portugués estaría completo sin sus postres. Desde el clásico pastel de nata , pasando por el almendrado o el arroz con leche, hasta el galão caliente, los portugueses adoran los dulces y se enorgullecen de sus más de 200 pasteles y tartas diferentes.

Dónde comprarlos: Pastelaria Gamba, en Lagos

Precio: Alrededor de 2€ por un pastelito y un café

Una última palabra sobre bebidas portuguesas

Si todavía necesita otra razón de peso para enamorarse de la cocina portuguesa, eche un vistazo a su arte de combinar cada comida con la bebida adecuada. Para empezar, está la madre de todos los vinos portugueses, el vinho verde. Que, confusamente, no tiene nada que ver con su color, su nombre deriva más bien de su primer origen: La región del Minho, en el norte, es mucho más verde que el resto del país. También la edad del vinho verde desempeña un papel en su nombre, ya que el vino verde se consume a una edad muy temprana, por lo que suele tener un sabor muy fresco y afrutado, no sólo como vino blanco, sino también tinto o rosado.

Portuguese Food - vinho verde

Lisboa 📷: @annabel_dcr

Por supuesto, también está el vino de Oporto, cuyas variaciones pueden abarcar toda una comida, desde el aperitivo hasta el vino de postre. Un Oporto Tawny de 20 años sabrá a vainilla y frutos secos, y uno más joven, a café y chocolate. La ginjinha, por su parte, es un licor local elaborado con cerezas ácidas(ginjas) que suele servirse en un vasito de chocolate comestible. Y si no le gusta mucho el vino, la cerveza “Sagres”, de la ciudad meridional del mismo nombre, atraerá incluso a los aficionados más sofisticados. Salud

Si aún no ha empezado a buscar sus próximos vuelos a Portugal, yo diría que ya es hora. No olvides reservar un albergue en Portugal si necesitas tumbarte después de comer. ¿Qué plato va a probar primero?

Sobre el autor:

Christina es una psicóloga viajera alemana a tiempo completo que hace justicia a su origen explorando con pasión cualquier cerveza local que caiga en sus manos. Una peligrosa mezcla de curiosidad y torpeza la lleva a vivir (des)aventuras por todo el mundo, y escribe sobre sus experiencias, reflexiones y la psicología de los viajes en su blog Birdwinks.

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