Una guida da insider a Yerevan, la capitale da sogno dell’Armenia

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Sarò sincera: per molto tempo non sapevo nemmeno come si scrive Yerevan, per non parlare del fatto che la pittoresca capitale dell’Armenia è ricca di cultura, arte d’avanguardia e profumato cibo tradizionale. Mentre sempre più viaggiatori sono attratti dalla bellezza del Caucaso, l’Armenia sembra essere ancora poco conosciuta, rendendo Yerevan un sogno per gli esploratori.

Il miglior consiglio che posso dare per visitare Yerevan (oltre a quello di andarci il prima possibile, prima di tutti gli altri) è di parlare con tutti quelli che incontrate. Studenti, guardie di sicurezza, tassisti e artisti erano tutti desiderosi di aiutarmi, rendendo Yerevan una delle città più ospitali che abbia mai visitato. Che siate in viaggio con lo zaino in spalla da soli o con un partner, viaggiatori esperti o al vostro primo viaggio all’estero, vi garantisco che Yerevan vi piacerà.

Yerevan city guide - the city

Mercati di Yerevan

Iniziate la giornata al Vernissage Marke. È il luogo perfetto per una passeggiata mattutina, soprattutto nei fine settimana, quando tutti gli artisti e i venditori sono fuori con i loro prodotti. Potreste facilmente trascorrere ore in questo mercato, che offre di tutto, dai set di backgammon in legno fatti a mano ai vecchi cimeli sovietici. Offre qualcosa per tutte le tasche e per tutti i gusti, non solo souvenir kitsch. Se volete trovare qualcosa che rappresenti l’Armenia, cercate prodotti artigianali che utilizzino la forma del melograno.

Se vi piace vedere un mercato locale all’opera, recatevi al G.U.M Market (Gumi Shuka), dove le anziane signore vi fanno cenno di assaggiare frutta secca e noci e i macellai fumatori nascondono le loro sigarette quando chiedete una foto. Volevo provare il churchkhela, una serie di noci immerse in succhi di frutta, così mi sono fermata quando una venditrice mi ha chiamato. Era ansiosa di spiegarmi i suoi diversi prodotti, anche se parlava un flusso costante di russo che mi sfuggiva. Ho acquistato una churchkhela e le ho chiesto se potevo farle una foto. Ha avvicinato il nipote, in posa da babushka orgogliosa, e poi, prima che potessi andarmene, mi ha regalato altri dolcetti alle albicocche.

Arte e musei

A Yerevan ci sono quasi 50 musei. Ce n’è davvero per tutti i gusti. Ho visitato il Museo Sergei Parajanov per saperne di più sulla storia dell’Armenia.

Creato in onore del più celebre regista armeno, il museo è una straordinaria collezione d’arte. È stata una visita incredibilmente memorabile, in parte perché una giovane addetta al museo mi ha accompagnato tra le opere esposte, indicandomi pezzi speciali e rispondendo alle mie domande. Sia che mi descrivesse la sua visione artistica sia che mi raccontasse delle persecuzioni subite dal governo sovietico, il suo entusiasmo rendeva l’arte di Parajanov ancora più vibrante.

Ho visitato anche il Memoriale e Museo del Genocidio Armeno. Pur trattandosi di una visita cupa, è stato molto utile conoscere le persecuzioni subite dagli armeni all’inizio del 1900. Questo periodo buio della storia dell’Armenia ha avuto un impatto di vasta portata anche dopo cento anni, continuando a influenzare la vita della gente del posto.

Caffè e jazz

Yerevan è famosa per i suoi soleggiati tavolini sui marciapiedi, gli accoglienti scantinati, le romantiche verande e i caffè dove si può trovare di tutto, dal caffè armeno al vino di melograno.

Yerevan sta anche vivendo un’epoca d’oro di jazz café. Sull’autobus da Tbilisi a Yerevan ho incontrato una ragazza georgiana che mi ha invitato a unirmi a lei e ai suoi amici in un jazz e wine bar chiamato Enoteca. Ho trascorso la serata cenando e bevendo all’aperto con un gruppo di cordiali armeni, giovani che lavoravano nel governo, nelle arti e negli aiuti umanitari, conversando con un superbo jazz dal vivo in sottofondo.

L’Enoteca ha anche una propria distilleria di vodka nel seminterrato e ci sono tornata la sera successiva per la loro serata con DJ jazz funk, assaggiando le loro diverse vodke infuse.

Artisti di Yerevan

La scena artistica armena è un affascinante mix di tecniche antiche e sensibilità moderne. Il Cafesjian Center for the Arts, ospitato nell’imponente scalinata Cascade, è una calamita per gli appassionati di arte contemporanea.

Ho anche visitato un laboratorio all’aperto per parlare con un uomo che scolpisce i khachkar. I khachkar sono elaborati monumenti decorati, tradizionalmente croci, ornati con simboli e disegni tradizionali. Si tratta di una forma d’arte che esiste da oltre mille anni e l’artista che ho incontrato ha imparato l’arte dal padre.

“Sono cresciuto giocando qui”, ha detto e poi mi ha mostrato un video di suo figlio di quattro anni che “lavorava” su un khachkar.

Ikhachkar possono pesare diverse tonnellate e a volte più di un artista lavora su un pezzo. Questo è il souvenir per eccellenza.

Ristoranti armeni

Per quanto abbia cercato di mangiare, 72 ore non sono state sufficienti a soddisfare completamente la mia voglia di cibo armeno. La cucina nazionale è incredibilmente varia e i piatti dell’Armenia occidentale e orientale possono variare molto, dalla croccante focaccia simile alla pizza lahmacun al sostanzioso barbecue khorovats.

I locali con cui ho parlato mi hanno consigliato il Pandok (Taverna) di Yerevan. Mi sono recato lì con l’intenzione di rimpinzarmi di khorovats e di fare un confronto con le altre grigliate della regione, ma il mio cameriere aveva altre idee.

“Domani proverai il barbecue”, mi disse, consigliandomi invece un piatto a base di zucca.

Non avevo un domani a Yerevan ed ero riluttante a rinunciare all’idea del mio banchetto di carne, ma ho imparato a fidarmi sempre del mio cameriere quando viaggio. Ho assaporato il mio antipasto di dolma, tenere foglie d’uva ripiene di carne, e ho bevuto uno dei migliori vini della casa che abbia mai bevuto.

Quando il cameriere ha portato una zucca intera, il mio cuore (e il mio stomaco) sono andati in estasi. La ghapama è un piatto tipicamente dolce, un misto di riso, frutta e miele. Questa versione del ghapama era una versione salata con carne e fagioli. Il ghapama è il tipo di piatto per cui prenoterei un biglietto aereo.

Ho mangiato altri piatti deliziosi a Yerevan, tra cui il cibo casalingo di Anteb e il perfetto caffè armeno del Gemini Café.

Scoprite i nostri ostelli a Yerevan.

Informazioni sull’autore

Amy Butler è una scrittrice di New York City, attualmente in giro senza un indirizzo fisso. Le sue attività principali includono fare amicizia con i baristi e sperimentare culture diverse attraverso il pane. Leggete il suo blog The Wayfarer’s Book o seguite il suo instagram.

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